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Mein Lai-Massaker

Mein Lai-Massaker

Das Massaker von My Lai ist wahrscheinlich eines der berüchtigtsten Ereignisse des Vietnamkrieges. Das Massaker von My Lai fand am 16. März stattth 1968.

My Lai war ein Dorf mit ungefähr 700 Einwohnern, ungefähr 100 Meilen südöstlich der US-Basis von Danang. Kurz nach Sonnenaufgang am 16. Märzth, drei Zug US-Truppen der C Company, 11th Brigade, angekommen im Son My-Gebiet, von Hubschraubern abgesetzt. 1 Zug wurde von Leutnant William Calley kommandiert und in das Dorf My Lai gebracht. Sie waren Teil der Task Force Barker - dem Codenamen für eine Such- und Zerstörungsmission. Sie hatten erwartet, Mitglieder der NLF (von den US-Soldaten Vietcong oder VC genannt) in der Nähe zu finden, da sich das Dorf in einem Gebiet befand, in dem die NLF sehr aktiv gewesen war.

Als die Truppen von 1 Zug durch das Dorf zogen, begannen sie, auf die Dorfbewohner zu schießen. Dies waren Frauen, Kinder und ältere Menschen, als die jungen Männer auf die Reisfelder gegangen waren, um zu arbeiten. Sergeant Michael Bernhardt, der sich in My Lai befand, wurde 1973 mit der Aussage zitiert, er habe niemanden gesehen, der als im militärischen Alter befindlich hätte gelten können. Er erklärte auch, dass die US-Truppen in My Lai keinen Widerstand geleistet hätten. Ein Armeefotograf, Ronald Haeberie, wurde Zeuge, als ein US-Soldat zwei Jungen erschoss, von denen er glaubte, dass sie nicht älter als fünf Jahre waren. Andere Fotos, die am Ort des Massakers aufgenommen wurden, zeigen Leichen von Kindern, die nur sehr klein sein können.

Diejenigen, die ins Dorf zurückkehrten, gaben an, dass es drei Tage gedauert habe, die Leichen zu begraben. Sie sollten später berichten, dass einigen Kindern die Kehle durchschnitten worden war und dass einige der Leichen nicht nur erschossen, sondern auch verstümmelt worden waren.

Was in My Lai geschah, wurde erst im November 1969 öffentlich bekannt, als ein US-Soldat, Paul Meadlo, im Fernsehen interviewt wurde und zugab, „zehn von fünfzehn Männern, Frauen und Kindern“ in My Lai getötet zu haben. Sein Eingeständnis verursachte großen Schock, und das US-Militär wurde unter Druck gesetzt, eine Untersuchung einzuleiten. Tatsächlich war das US-Militär bereits über die Vorwürfe informiert und hatte im April 1969 eine Untersuchung eingeleitet, etwa sechs Monate bevor die Öffentlichkeit über die Vorgänge informiert wurde. Es wurde bald klar, dass viele hundert Dorfbewohner getötet worden waren. Die tatsächliche Zahl der Getöteten wurde nie ermittelt, aber sie wurde offiziell mit 175 angegeben, obwohl sie 504 betragen konnte. Die beiden häufigsten Opferzahlen sind 347 und 504. Das Denkmal in My Lai selbst führt 504 Namen mit Alter von ein bis zweiundachtzig Jahren. Eine offizielle Untersuchung der US-Armee ergab eine Zahl von 347.

Obwohl eine Reihe von US-Soldaten angeklagt wurden, wurden alle mit Ausnahme von Leutnant William Calley freigesprochen. Calley wurde mit harter Arbeit zu lebenslanger Haft verurteilt. Er diente drei Jahre vor seiner Freilassung. Allerdings hatte Calley seine Anhänger und viele glaubten, dass er nur Befehle befolgte. Seine Verteidigung, die zunächst abgelehnt wurde, war, dass er in My Lai war, um Kommunisten zu jagen und den Kommunismus zu zerstören, und dass er nur seine Befehle ausführte, die die NLF jagen sollten. 'The Battle Hymn of William Calley', eine Aufzeichnung zur Unterstützung von Calley, verkaufte sich über 200.000 Mal.

Seymour Hersh, ein Journalist, der als einer der ersten Männer das Massaker der Öffentlichkeit meldete, glaubte, Calley sei "genauso ein Opfer wie die Menschen, die er erschoss".

Calley selbst kommentierte die Reaktionen seiner Männer in 1 Platoon bei My Lai:

"Als meine Truppen von einem Feind niedergemetzelt und geplündert wurden, den ich nicht sehen konnte, einen Feind, den ich nicht fühlen konnte, den ich nicht berühren konnte ... niemand im Militärsystem hat sie jemals anders als kommunistisch beschrieben."

Warum haben die Soldaten in My Lai so reagiert?

Nach drei Jahren in Vietnam wusste die US-Armee, dass jeder ein NLF-Kämpfer oder Sympathisant sein könnte - unabhängig von Alter oder Geschlecht. In den Dörfern Südvietnams trugen immer alle den gleichen Kleidungsstil, so dass niemand sicher sein konnte, wer wer im Hinblick auf den Feind war. Alle US-Soldaten wussten, dass jede Patrouille, zu der sie geschickt wurden, ihre letzte sein könnte oder dass sie aufgrund der NLF-Sprengfallen, die Südvietnam übersäten, entsetzliche Verletzungen erleiden könnten. Der Stress, einfach das zu tun, was sie tun mussten, könnte für die Truppen, die am 16. März in My Lai waren, zu viel geworden seinth 1968. In den ersten Wochen in Vietnam hatten die Männer der Charlie Company nicht viele Probleme mit dem Kampf. Nachdem diese Siedlungsperiode vorbei war, erlebten sie zusammen mit Tausenden anderen US-Truppen das Leben eines kämpfenden Soldaten in Südvietnam. Innerhalb weniger Tage nach der Patrouille hatte 'Charlie Company' fünf Männer durch Sprengfallen getötet und im Vorfeld des Massakers in My Lai andere durch diese unsichtbaren Waffen verletzt.

Ein Soldat, der bei My Lai war, Varnado Simpson, erklärte im Dezember 1969:

„Jeder, der ins Dorf ging, hatte vor zu töten. Wir hatten viele Freunde verloren und es war eine Hochburg von VC. Wir betrachteten sie entweder als VC oder als Helfer des VC. “

Sergeant Isaiah Cowen erklärte im Dezember 1969, dass den Männern, die mit dem Hubschrauber in Son My ankamen, gesagt worden war, dass jeder dort "VC" sei:

„Er (ein Kapitän) gab an, dass alles, was dort war, VC oder VC-Sympathisanten waren. In den Augen meiner Männer gab es keinen Zweifel, dass sie (die Leute in My Lai) VC waren. “

Philip Caputo, ein US-Marine, der auch beschuldigt wird, unschuldige vietnamesische Zivilisten ermordet zu haben, schrieb später, es sei die Art des Krieges, der in Vietnam geführt werde, die Schuld daran, dass so viele Zivilisten getötet würden:

„In einem Guerillakrieg ist die Grenze zwischen legitimem und illegitimem Töten verwischt. Die Politik der Freifeuerzonen, in denen ein Soldat auf jedes menschliche Ziel schießen darf, sei es bewaffnet oder unbewaffnet, verwirrt die moralischen Sinne des kämpfenden Mannes weiter. “

Schau das Video: The My Lai Massacre. History (Juli 2020).