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Die Schlacht von Gettysburg

Die Schlacht von Gettysburg

Die Schlacht von Gettysburg ist wahrscheinlich die berühmteste Schlacht des amerikanischen Bürgerkriegs. Die Schlacht von Gettysburg wurde zwischen dem 1. Juli gekämpftst und 3. Julird 1863 in der Nähe der Stadt Gettysburg in Pennsylvania. So viele Männer von beiden Seiten starben, dass es einige Monate dauerte, um die Leichen vom Schlachtfeld zu entfernen. Das Denkmal für die Toten in Gettysburg wurde am 19. November eingeweihtth 1863 wo Präsident Abraham Lincoln seine berühmte "Gettysburg Addresse" machte.

Im Mai 1863 führte Robert E. Lee seine Armee von Nord-Virginia erneut nach Norden. Nach seinem Erfolg in der Schlacht von Chancellorsville (Mai 1863) waren Lee und seine Männer zuversichtlich. Lee plante, Philadelphia zu bedrohen, und hoffte, in Washington DC eine solche Verzweiflungs- und Panikstimmung zu erzeugen, dass die Politiker Lincoln unter Druck setzen könnten, auf eine Friedensregelung zu drängen. Die Union schien sich zu diesem Zeitpunkt in einer etwas chaotischen militärischen Situation zu befinden. Generalmajor Joseph Hooker, der Kommandeur der Nordarmee des Potomac (der als Hauptverteidiger von Washington DC gilt), wurde von Lincoln von seinem Kommando abgelöst und von Generalmajor George Meade ersetzt. Lincoln befahl Meade, Lees Armee zu verfolgen und seinen Vormarsch nach Norden zu stoppen.

Die beiden Armeen trafen sich in Gettysburg. Es wird gesagt, dass Lees Armee sich der Stadt näherte, weil das Gerücht lautete, dass dort ein großer Vorrat an Armeestiefeln zu finden sei. Da seiner Armee häufig solche Dinge fehlten, schien dies eine Gelegenheit zu sein, die man nicht verpassen sollte. Am 1. Julist es brachte die Armee von Nord-Virginia direkt in Einklang mit der sich nähernden Armee des Potomac. Ein Untergebener von Meade, John Buford, baute schnell eine Verteidigungsposition nordwestlich von Gettysburg auf, aber eine viel größere konföderierte Streitmacht überwand dies bald. Der Tag endete damit, dass die Männer der Meade in den Süden der Stadt gedrängt wurden, wo sie auf dem Cemetery Hill Verteidigungsstellungen aufbauten. Lee erkannte die strategische Bedeutung der Vertreibung der dort eingegrabenen Unionstruppen. Er befahl General Ewell, Cemetery Hill anzugreifen, "wenn dies praktikabel ist". Ewell entschied, dass ein Angriff nicht „praktikabel“ sei, und gab den Streitkräften der Union auf dem Cemetery Hill weitaus mehr Zeit, sich zu vertiefen und ihre Verteidigung zu stärken. Es war eine Entscheidung, die zwei Tage später große Auswirkungen haben sollte.

Bis zum 2. JulindBeide Armeen hatten sich in Gettysburg vollständig versammelt. Meade entschied nach der Zerstörung seiner Armee am Vortag, dass ein defensiver Ansatz angebracht war, und richtete seine Armee südlich von Gettysburg entsprechend ein. Meade baute drei Hauptverteidigungspositionen in Culp Hill, Cemetery Hill und Cemetery Ridge auf. Um die Armee des Potomac zu besiegen, musste Lee in die Offensive gehen. Seine Männer haben Meades Verteidigern große Verluste zugefügt, aber der Norden hielt seine Linie und der Tag endete, ohne dass eine Seite die Oberhand gewann.

Am 3. Julird südlich und östlich von Gettysburg kämpften große Kavalleristen gegeneinander. Aber der Kern der Schlacht ereignete sich auf dem Friedhofsgrat, wo Lee einen großen Infanterieangriff auf die Linien der Union befahl. 12.500 konföderierte Soldaten griffen Cemetery Ridge an, mussten jedoch schwere Verluste hinnehmen - über die Hälfte kehrten nicht zu ihren Linien zurück. Lee hatte das Gefühl, dass seine einzige Option nach solchen Verlusten darin bestand, einen Rückzug nach Virginia zu befehlen.

Die Verluste auf beiden Seiten waren sehr groß. Die Potomac-Armee verlor über 23.000 Mann - 3.100 Tote, 14.500 Verletzte und 5.300 Vermisste oder Gefangene. Die Zahlen für die Armee von Nord-Virginia variieren zwischen 23.000 und 28.000 Gefallenen, Verwundeten oder Vermissten / Gefangenen. Es wird allgemein angenommen, dass in der Schlacht von Gettysburg etwa 8.000 Männer getötet wurden. Nur wenige der Leichen konnten sofort beerdigt werden und sehr viele blieben tagelang und wochenlang auf dem Feld. Der örtliche Bestatter behauptete, er könne nur mit 100 Leichen pro Tag fertig werden. In Gettysburg wurden außerdem rund 3.000 Pferde getötet. Viele der Bürger, die während der Schlacht in Gettysburg geblieben waren, mussten die Stadt verlassen, da der Gestank so groß war. Trotz der sehr großen militärischen Verluste soll nur ein einziger Bürger in Gettysburg von einer Streukugel getötet worden sein.

Historiker glauben, dass sich der Süden nie von seiner Niederlage bei Gettysburg erholt hat. Die Aura, die Lee umgeben hatte, verschwand, als er zugab, dass die Niederlage ganz in seiner Verantwortung lag, insbesondere seine Entscheidung, Cemetery Ridge anzugreifen. Es ist bekannt, dass Lee vor und während der Schlacht krank war. Eine der Erklärungen für seine taktischen Entscheidungen war, dass er eine negative Reaktion auf Medikamente hatte, die ihm gegeben wurden, um seine Symptome zu lindern. Lee bot Jefferson Davis seinen Rücktritt an, der jedoch abgelehnt wurde.

Der Norden konnte die Verluste verkraften, die er erlitten hatte, da seine Bevölkerungsbasis viel größer war als die des Südens (obwohl Lincoln die Wehrpflicht anwenden musste, um sicherzustellen, dass seine Armeen voll besetzt waren). Der Süden konnte sich jedoch nicht von dem Verlust zwischen 23.000 und 28.000 Mann erholen. Es ist schwer zu quantifizieren, welche psychologischen Auswirkungen die Niederlage von Gettysburg auf die Psyche des Südens hatte, aber sie muss groß gewesen sein. Die Armee von Nord-Virginia entwickelte sich von einem starken Vertrauen in ihre Fähigkeiten nach Chancellorsville und in ihr Vertrauen in ihren Befehlshaber zu einer ernsthaft geschwächten Streitmacht. Innerhalb von drei Tagen hatte sich die Armee von Nord-Virginia von einer Truppe, die die Stadt Philadelphia bedrohen sollte, zu einer Einheit zurückgezogen, die in den Süden zurückgedrängt worden war. Die Armee von Nord-Virginia unternahm für den Rest des Krieges keine Offensivkampagne.

Die Bürger von Washington DC und Philadelphia feierten den Sieg und es wurden Vergleiche mit dem Sieg gegen Napoleon in Waterloo gezogen. Anstatt jedoch den Sieg zu feiern, beschimpfte Lincoln Generalmajor Meade, weil er den Sieg über Lee nicht weiterverfolgt hatte. Wieder einmal konnte Lincoln die militärische Situation nicht vollständig erfassen. Zuvor hatte er sich mit General McClellan gestritten und ihn letztendlich als zu vorsichtig abgetan. Was Lincoln damals nicht begriff, war, dass, wenn McClellan und die Armee des Potomac eine Schlacht verloren und eine schwere Niederlage erlitten hätten, Washington DC für Angriffe offen gewesen wäre. Was er nach der Schlacht von Gettysburg nicht verstand, war die Intensität der Schlacht. Die Potomac-Armee hatte sich in einer großen dreitägigen Schlacht befunden und große Verluste erlitten. Möglicherweise hätte es Lee nachjagen können, aber zu welchem ​​Preis? Meade wusste, dass seine Männer sich erholen mussten, wenn die Armee des Potomac eine effektive Kampftruppe bleiben sollte. Politiker in Washington DC folgten Lincolns Führung und behaupteten, Meade habe Lee vom Haken gelassen. Lincoln seinerseits machte bekannt, dass er glaubte, wenn Meade seinen Sieg verfolgt hätte, wäre der Bürgerkrieg zu Ende gegangen.


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