Lauf der Geschichte

Die erste Schlacht von Bull Run

Die erste Schlacht von Bull Run

Die erste Schlacht von Bull Run wurde am 21. Juli ausgetragenst 1861. Bull Run war die erste große Schlacht des amerikanischen Bürgerkriegs und in der Region fand 1862 auch die zweite Schlacht des Bull Run statt. Die Streitkräfte der Union nannten die Schlacht Bull Run, während die Konföderation die Schlacht die Schlacht von Manassas nannte.

Der amerikanische Bürgerkrieg brach im April 1861 mit dem Angriff auf Fort Sumter aus. Im Norden bestand allgemein der Wunsch, dass die Unionsarmee nach Süden nach Richmond vordringen und die Konföderation in Kämpfe verwickeln sollte. Ein Sieg der Union war für die Nordamerikaner selbstverständlich. Der Norden war auch der Ansicht, dass der Krieg nicht lange dauern und der Süden nach seiner ersten großen militärischen Niederlage zusammenbrechen würde.

Abraham Lincoln befahl Brigadegeneral Irwin McDowell, dem Befehlshaber der Armee von Northeastern Virginia, nach Süden zu marschieren und die von Brigadegeneral Beauregard kommandierte konföderierte Truppe anzugreifen. McDowell achtete auf den Befehl seines Oberbefehlshabers, da er wusste, dass seine Armee im Kampf unerfahren war. Viele hatten sich freiwillig für die Sache gemeldet, wenige hatten Kampferfahrung. Er war sich auch bewusst, dass seine Unteroffiziere auch in einer großen Schlacht unerprobt waren.

Beauregard hatte auch die gleichen Probleme.

McDowell versammelte die bis dahin größte Streitmacht in Amerika. 35.000 unerfahrene Männer marschierten in Richtung Richmond.

Beauregard hatte eine Armee von fast 22.000 Mann, die sich in Manassas Junction versammelten.

McDowells Plan war es, zwei Drittel seiner Männer für einen ablenkenden Frontalangriff auf Beauregards Männer in Bull Run einzusetzen und gleichzeitig einen Überraschungsangriff mit einem Drittel seiner Armee gegen und hinter seiner rechten Flanke zu starten. McDowell plante, sich hinter Beauregards Männer zu stellen und sicherzustellen, dass sie sich nicht nach Richmond zurückziehen konnten.

Sein Plan hatte jedoch eine Schwäche. Es musste genau durchgeführt werden, um erfolgreich zu sein. Jeder Teil seiner Armee hatte eine bestimmte Aufgabe zu erfüllen. Für erfahrene Kampfoffiziere mag es eine relativ einfache Aufgabe gewesen sein, Männer auf dem Schlachtfeld zu bewegen. Seine unerfahrenen Offiziere fanden das alles zu viel. McDowell half seiner Sache nicht, indem er die Erteilung seiner Befehle verzögerte. Dies gab Beauregard Zeit, seine Linien zu etablieren und seine Positionen zu festigen.

McDowell startete seinen Angriff um 02.30 Uhr und es ging von Anfang an schief. Der Angriff wurde von 12.000 Männern unter dem Kommando der Brigadegeneräle David Hunter und Samuel Heintzelman durchgeführt. In der Dunkelheit marschierten sie in eine große Unionstruppe von 8.000 Männern, die ihren Vormarsch blockierten. Die 12.000 Männer brauchten sieben Stunden, um ihr Ziel in nur wenigen Kilometern Entfernung zu erreichen.

McDowells Armee gab daraufhin bekannt, dass ihr Angriff um 05.15 Uhr begonnen hatte, als sie einige Artilleriegeschosse auf die konföderierten Stellungen abgefeuert hatten.

Beauregard befahl einen Gegenangriff von drei Einheiten von Männern unter dem Kommando von Richard Ewell, DR Jones und Theophilus Holmes. In einer Unterbrechung der Kommunikation interpretierte Ewell den Befehl anders - er glaubte, er sei angewiesen worden, seine Linie in Angriffsbereitschaft zu halten. Holmes erhielt nie einen Auftrag. Jones rückte seine Männer wie befohlen vor, stellte jedoch fest, dass er allein war und nicht von Ewell und Holmes unterstützt wurde.

Der einzige offensichtliche Erfolg in den frühen Morgenstunden der Schlacht war der von Oberst William Tecumseh Sherman, der es geschafft hatte, eine unbewachte Furt am Bull Run zu finden, die er überquerte und dann die rechte Flanke von Beauregards Armee angriff. Shermans Angriff war völlig unerwartet und veranlasste die konföderierten Verteidiger, sich zurückzuziehen. McDowell nutzte diesen Erfolg jedoch nicht aus und vertraute darauf, dass seine Artillerie die Positionen der Konföderierten bombardierte, anstatt auf Shermans Erfolg aufzubauen.

Die konföderierte Armee von Bull Run hat sich zu diesem Zeitpunkt möglicherweise in Unordnung zurückgezogen, aber dies war nicht der Fall. Was ihren Rückzug stoppte, war das Beispiel von Oberst Thomas Jackson, dessen Männer aus Virginia sich weigerten, sich von ihren Positionen zurückzuziehen. Dieses Beispiel schien die Konföderierten zu inspirieren und führte zu der Legende, dass Jacksons Virginians sich weigerten, sich zurückzuziehen. Es führte auch dazu, dass Jackson selbst den Spitznamen "Stonewall" erhielt - wie es heißt, standen er und seine Männer so fest wie eine Steinmauer und weigerten sich, sich zu ergeben oder sich zurückzuziehen.

Die Form der Schlacht änderte sich, als Jackson am Nachmittag einige Artilleriegeschütze der Union erbeutete. Diese waren benutzt worden, um auf die konföderierten Flanken zu schießen. Zumindest jetzt hatte Jackson sie hinsichtlich ihres Einsatzes gegen konföderierte Streitkräfte neutralisiert. Ungefähr zur gleichen Zeit trafen zwei konföderierte Brigaden aus dem Shenandoah-Tal in Bull Run ein und schlossen sich der Schlacht an. Die Streitkräfte der Union fielen in Unordnung zurück, da ihre unerfahrenen Offiziere nicht wussten, wie sie die Situation kontrollieren sollten. Als sie sich zurückzogen, feuerte die Artillerie der Konföderierten auf sie und verursachte stellenweise Panik. Die einzige Rettung der Union bestand darin, dass die konföderierte Truppe gleichermaßen unorganisiert war und die Situation nicht ausnutzte. Jefferson Davis war in der Schlacht angekommen und hatte Beauregard aufgefordert, den Angriff nach Hause zu bringen, doch hochrangige konföderierte Offiziere stritten sich darüber, wie dies getan werden könne und konnten sich nicht auf eine Strategie einigen. Infolgedessen wurde nichts unternommen und McDowells Truppe durfte sich frei von Angriffen nach Washington zurückziehen.

Viele in Washington erwarteten einen Angriff der Konföderierten auf die Hauptstadt, aber dies geschah nie.

McDowell wurde für die Niederlage verantwortlich gemacht und durch George McClellan ersetzt. Beauregard wurde zum General befördert.

Die Schlacht von Bull Run war ein Indikator für das, was kommen würde. Beide Seiten brauchten eindeutig erfahrenere Offiziere, aber diese Erfahrung konnte nur im Kampf gewonnen werden, und mehr Kämpfe bedeuteten offensichtlich mehr Verluste. Zu dieser Zeit führte die Schlacht von Bull Run zu mehr Opfern als jede Schlacht, die es bisher in Amerika gab.

Der Norden verlor 2.896 Männer: 460 Tote (16%), 1.124 Verwundete (39%) und 1.312 Vermisste (45%) oder Inhaftierte.

Der Süden verlor 1.982 Männer: 387 Tote (19,5%), 1.582 Verwundete (80,5%) und 13 Vermisste (0%).

Diese Zahlen sollten jedoch in späteren Schlachten wie Gettysburg in den Schatten gestellt werden.


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