Ulysses Grant

Ulysses Grant war einer der bekanntesten Unionsgeneräle des amerikanischen Bürgerkriegs. Nach dem amerikanischen Bürgerkrieg wurde Grant in der Ära des Wiederaufbaus amerikanischer Präsident. Einige Historiker betrachten Ulysses Grant als einen der herausragendsten Militärführer Amerikas - aber auch als einen ihrer umstrittensten Präsidenten.

Grant, geboren Hirman Ulysses Grant, wurde am 27. April geborenth 1822 in Point Pleasant, Ohio. Seine Familie lebte ein angenehmes Leben. Grants Vater besaß sein eigenes Gerbereigeschäft. Mit 17 Jahren gründete Grant die US-Militärakademie in West Point. Er schloss es 1843 mit 21 abst aus einer Klasse von 39.

Grant kämpfte im mexikanischen amerikanischen Krieg (1846-1848). Er erlangte den Ruf eines tapferen Nachwuchsoffiziers und wurde zweimal für seine Tapferkeit erwähnt. Grant nutzte den Krieg, um die Kampf- und Kampagnentechniken der dortigen höheren Offiziere zu studieren und wurde ein besonderer Bewunderer von General Zachery Taylor.

Grant trat plötzlich 1854 von seinem Amt zurück. Niemand ist sich sicher, warum er dies tat, aber zwei Gründe wurden vorgetragen. Das erste ist, dass Grant mit seiner Frau und seinem Kind zusammen sein wollte. Grant war in Fort Humboldt an der kalifornischen Küste stationiert. Seine Frau konnte aus finanziellen Gründen nicht mit ihm reisen und blieb mit ihrem ersten Kind in Illinois. Sie war auch zum Zeitpunkt seines Rücktritts mit ihrem zweiten Kind schwanger. Eine andere Erklärung ist, dass er im Dienst betrunken erwischt wurde und die einfache Wahl hatte - zurückzutreten und irgendeine Form von Würde zu wahren oder sich einem Kriegsgericht mit all dem zu stellen, was dies beinhaltete. Was auch immer der Grund sein mag, einer der bekanntesten amerikanischen Generäle trat im Alter von 32 Jahren von seinem Amt zurück.

Grant machte Geschäfte. Er war in all seinen Unternehmungen erfolglos und arbeitete schließlich als Angestellter für seinen Vater, der ein Gerbereigeschäft in Galena, Illinois, besaß.

Grant glaubte fest an die Union. 1856 stimmte er bei den nationalen Wahlen für James Buchanan, da Buchanan bekanntermaßen gegen die Sezession war. Zu dieser Zeit war Grant jedoch nicht gegen Sklaverei und in seinen mageren Jahren, als sein Geschäft scheiterte, benutzte er Sklaven auf Farmen und seine Frau besaß vier Sklaven. Während der zukünftige US-Präsident zu diesem Zeitpunkt in seinem Leben nicht öffentlich politisch war, stammte er aus einer republikanischen Partei. Sein Vater war ein prominenter Anhänger der Republikaner in Galena. Zu dieser Partei zog Grant, als der amerikanische Bürgerkrieg ausbrach.

In vielerlei Hinsicht sollte der amerikanische Bürgerkrieg die Entstehung von Grant sein. Während die Ursachen des amerikanischen Bürgerkriegs komplex sind, war einer der Hauptgründe in den Köpfen der Amerikaner die Frage der Sezession. Für Grant war die Vereinigung der Staaten unantastbar, und als der amerikanische Bürgerkrieg im April 1861 ausbrach, trat er der Unionsarmee bei. Mit seinem militärischen Hintergrund wurde Grant beauftragt, neue Regimenter in Illinois auszubilden. Er tat dies mit etwas Geschick und bat um ein Kommando auf dem Gebiet. In Anerkennung der Arbeit, die er mit Freiwilligen geleistet hatte, wurde Grant im Juni 1861 zum Oberst der Miliz von Illinois ernannt und erhielt das Kommando über die 21st Illinois Infanterie. Die 21st hatte einen schlechten Ruf für Disziplinlosigkeit und Nichtausführung von Befehlen erlangt. Grant hatte die Aufgabe, sie in Form zu bringen. Das hat er erreicht. Grant beeindruckte seine Senioren so sehr, dass er am 31. Juli zum Brigadegeneral befördert wurdest 1861. Ein Kongressabgeordneter aus Illinois, Elihu Washburne, hatte sich für Grants Beförderung eingesetzt und dies wurde von Präsident Abraham Lincoln bestätigt.

Grants militärische Karriere an vorderster Front im amerikanischen Bürgerkrieg begann erfolgreich mit der Eroberung von Paducah im November 1861. Er wurde jedoch im Februar 1862 viel berühmter, als er Männer befehligte, die zwei wichtige konföderierte Festungen am Cumberland River eroberten - Fort Henry und Fort Donelson . Die Angriffe wurden von Union Gunships unterstützt, die von Admiral Foote kommandiert wurden. Die Kanonenboote bombardierten die Forts. Fort Henry ergab sich zuerst. Grant forderte die bedingungslose Übergabe der konföderierten Truppen in Fort Donelson und sie hielten sich daran. 12.392 konföderierte Truppen wurden gefangen genommen. Grants Ansatz war genau das, was Lincoln wollte - ein aggressiver Feldherr. Es war der genaue Ansatz, den Lincoln seinen Oberbefehlshabern nicht entziehen konnte. Er hatte General McClellan gerügt, er sei zu passiv in seiner Herangehensweise als Kommandeur der Potomac-Armee. Grant ging genau so vor, wie er glaubte, dass die Unionsarmee es tun sollte. Lincoln beförderte Grant zum Generalmajor. Grants Erfolg in Fort Donelson machte ihn auch im ganzen Norden berühmt.

Seine Popularität bei Lincoln und der Öffentlichkeit des Nordens erstreckte sich jedoch nicht immer auf seine vorgesetzten Offiziere, insbesondere auf Grants kommandierenden Offizier, General Halleck. Grant, für richtig oder für falsch, hatte einen Ruf für das Trinken und Halleck billigte keine "Betrunkenen". Halleck entließ Grant von seinem Kommando für das nächste militärische Unterfangen von Halleck entlang des Tennessee River, stellte es aber schnell wieder her, fast sicher, nachdem Lincoln seine Besorgnis über den Umzug von Halleck geäußert hatte. Grant erhielt das Kommando der Army of West Tennessee, die in Army of the Tennessee geändert wurde. Einer seiner Untergebenen war William Sherman.

Der Start der Kampagne am Tennessee River verlief für Grant nicht gut. Die Armee von Mississippi hat am 6. April einen Überraschungsangriff auf die Positionen der Union bei Pittsburgh Landing durchgeführtth 1862 und nutzte Grants Versäumnis, Verteidigungsmaßnahmen zu errichten, in denen seine Männer stationiert waren. Die beinahe 45.000 Mann starke konföderierte Truppe zwang Grants Männer fast zu einem Rückzug - etwas, das Sherman anwies - aber es hielt sieben Stunden lang im „Hornet's Nest“ aus. Am folgenden Tag stieß die Unionstruppe die konföderierte Armee zurück, die von den Kämpfen des Vortages über die Toten gestoßen worden war. Die Verluste bei Pittsburg Landing (bekannt als die Schlacht von Shiloh) waren die höchsten im amerikanischen Bürgerkrieg - 13.047 Tote, Verwundete oder Vermisste im Norden und 10.699 im Süden. Für den Süden entsprach dies einer Verlustrate von fast 30% - eine Zahl, die keine ihrer Armeen angesichts der Größe der männlichen Bevölkerung der Konföderation zu dieser Zeit aushalten konnte.

Vicksburg, Mississippi, wurde dann das nächste Ziel der Army of the Tennessee und Grant erhielt eine wichtige Rolle in der Kampagne. Sein Befehl war, einer von zwei Zinken zu sein, die Vicksburg angreifen würden. Grant hatte mit anfänglichen Problemen zu kämpfen, als die konföderierten Truppen seine Versorgungslinie, die ständig erweitert wurde, abschlossen und Munition und Lebensmittel verloren. Die Züge bewegten einen Großteil von Grants Vorräten, sodass die Eisenbahnstrecken zu einfachen Zielen wurden. In Grants Fall zerstörten konföderierte Truppen 60 Meilen Eisenbahnstrecken mit den daraus resultierenden Problemen für Grant.

Im Januar 1863 war Grant bereit, Vicksburg anzugreifen. Er verbrachte drei Monate damit, einen Weg in die Stadt zu finden. Diese Sondierungsangriffe scheiterten und endeten damit, dass die Medien im Norden Grant angriffen und ihn erneut mit einem übermäßigen Alkoholkonsum in Verbindung brachten. Für Grant waren die Razzien jedoch von entscheidender Bedeutung, da sie ihm Informationen über die Stärke der konföderierten Streitkräfte in und um Vicksburg lieferten.

Der Angriff auf Vicksburg begann am 29. Aprilth als Sherman einen Ablenkungsangriff auf konföderierte Stellungen unternahm. Bis zum 7. MaithSowohl Sherman als auch Grant waren in der Lage, Vicksburg anzugreifen. Die Streitkräfte der Konföderierten um Vicksburg wurden schnell besiegt, aber der Einbruch in die stark befestigte Stadt erwies sich als viel schwieriger. Grant griff zu einer sechswöchigen Belagerung. In dem Wissen, dass die Konföderierten unter General Pemberton nicht abreisen und keine Verstärkung einbringen konnten, musste Grants Armee einfach aussetzen. Pemberton kapitulierte am 4. Julith 1863. Noch am Vortag hatte die Konföderation in Gettysburg eine schwere Niederlage erlitten. 3. Julird und 4. Julith 1863 waren wahrscheinlich die beiden Tage, an denen der Norden den amerikanischen Bürgerkrieg gewann. Die Medien im Norden umarmten Grant erneut und Lincoln bezeichnete ihn als "meinen Mann".

Grants nächstes Ziel war der wichtige Eisenbahnknotenpunkt von Chattanooga, der am 24. November begannth1863. Ein Angriff des Union General Thomas war so überwältigend, dass sich die konföderierten Truppen in Chattanooga zurückzogen. Der Sieg hier eröffnete das Kernland der Konföderation. Nach Aussage von General Joseph Hooker behauptete Grant später, dass der Angriff der Männer von General Thomas so stark war, dass er, Grant, nichts mit dem Sieg zu tun hatte. Diese Ansicht wurde nicht von Lincoln geteilt, der Grant zum Generalleutnant der regulären Armee beförderte.

Nach Chattanooga konzentrierte Grant seine Bemühungen gegen die Armee von Robert E Lee von Nord-Virginia im Osttheater. William Sherman erhielt im Western Theatre die effektive Kontrolle über die Army of the Tennessee.

Grant formulierte einen Plan für einen großangelegten koordinierten Angriff gegen konföderierte Streitkräfte in der gesamten Konföderation - Richmond, Atlanta, Mobile und Eisenbahnknotenpunkte. Es war ein kühner und aggressiver Plan, den Lincoln uneingeschränkt unterstützte. In der Vergangenheit hatten die verschiedenen Komponenten der Unionsarmee effektiv außerhalb einer großartig koordinierten Strategie operiert. Nun verlangte Grant von ihnen, dass sie als eine Kraft in einem koordinierten Angriff agieren, der theoretisch den Süden ausschalten würde. Dies wäre ein totaler Krieg, bei dem die Zivilbevölkerung ebenso wie alle Wirtschaftsformen des Südens zu legitimen Zielen werden würden. Der Angriff wurde als "The Overland Campaign" bekannt.

In Grants Plan war gelegentlich ein Rückschlag eingebaut. Grant glaubte nicht, dass die "Überlandkampagne" ein Erfolg der Union sein würde, gefolgt von einem Erfolg der Union. Er akzeptierte, dass Lee gelegentlich die Streitkräfte des Nordens besiegte. Aber Grant wusste, dass jede Form des militärischen Kontakts Lees Armee von Männern und Ausrüstung weiter bluten würde - von denen keine leicht ersetzt werden konnte. In einigen Schlachten der "Overland Campaign" verlor der Norden tatsächlich mehr Männer - aber sie konnten ersetzt werden. Dies geschah in der Schlacht um die Wildnis. Grant verlor 17.666 Männer, während Lee 11.125 Männer verlor. Die Verluste des Nordens waren unglücklich, konnten aber wieder aufgeholt werden. Die Verluste des Südens waren eine Katastrophe. In Cold Harbor verlor der Norden 12.737 Mann, während der Süden 4.595 verlor. Aber Grants Strategie diente zwei Zwecken: Erstens bluteten sie den Süden in Bezug auf Männer und Ausrüstung aus und zweitens setzte der Norden Lee kontinuierlich in die Defensive.

Im Juni 1864 griffen Grants Männer die lebenswichtige Eisenbahnstadt Petersburg an und belagerten sie. Diese Stadt hatte eine große Eisenbahnlinie zur konföderierten Hauptstadt Richmond. Dann erlitt er einen peinlichen Rückschlag. Jubal Early, ein Generalleutnant der Konföderierten, startete einen Überraschungsangriff gegen Washington DC. Lincoln befahl Grant, dies zu lösen und er musste zwei Korps zurückziehen, um Earlys Männer anzugreifen. Die Bedrohung Washingtons reichte aus, um Panik auszulösen, und untergrub den scheinbar ständigen Erfolg von Grant. Earlys Streitmacht wurde erst im Oktober 1864 besiegt.

Grant unterstützte Shermans Politik in Georgia voll und ganz. Hier sah Sherman zivile Häuser als legitime Ziele und zerstörte alles, was für die Konföderation von Nutzen gewesen wäre, wenn Shermans Armee sich zurückziehen müsste. Es war eine brutale Politik, die im ganzen Süden Angst verbreitete. Shermans Version des totalen Krieges war jedoch aus militärischer Sicht sehr erfolgreich und wurde von Grant unterstützt.

Lee, dem es an Männern und Ausrüstung mangelte und der bis zur Erschöpfung getrieben wurde, bot Grant am 9. April im Appomattox Court House seine Kapitulation anth 1865. Grant hatte keine Ahnung, den Sieg der Union nach Hause zu fahren, und bot Lee großzügige Bedingungen an, da er glaubte, der Wiederaufbau sei für Amerika von entscheidender Bedeutung. Am 25. Julith 1866 schuf der Kongress einen neuen Rang und bot ihn Grant an. Er wurde von Präsident Andrew Jackson zum General der Armee der Vereinigten Staaten ernannt.

Im Jahr 1868 nominierte die Republikanische Partei Grant für die Präsidentschaftswahlen. Ein Zeichen seiner Popularität war, dass er keine ernsthafte Opposition gegen die Nominierung hatte. Grant errang einen Erdrutschsieg und erhielt 214 Sitze im Electoral College für die 80 seines Gegners. Im Alter von 46 Jahren war Grant der jüngste Präsident aller Zeiten. Grant wurde 1872 wiedergewählt.

Grants Zeit als Präsident wird in der Regel von den zahlreichen damit verbundenen Skandalen überschattet. Er neigte dazu, sich mit ehemaligen Armeekollegen zu umgeben, die vom Präsidenten nicht sehr gut kontrolliert wurden. Grant nahm persönliche Kritik schlecht auf. Er konnte auch die Kritik derer, die er in Kabinettspositionen berufen hatte, nicht tolerieren, da er solche Kritik als Angriff auf sich selbst ansah. Grant wollte für eine dritte Amtszeit als Präsident kandidieren, wurde jedoch von James Garfield für die Partei vorgeschlagen. Zu diesem Zeitpunkt ist er in ernsthafte finanzielle Probleme geraten, weil ihm eine große Geldsumme ausgezahlt wurde. Grant musste seine Erinnerungsstücke aus dem Bürgerkrieg verkaufen, um seine Schulden zu begleichen. Ohne Einkommen entschied Grant, dass er keine andere Wahl hatte, als seine Memoiren über den amerikanischen Bürgerkrieg zu schreiben. Grant beendete seine Memoiren nur wenige Tage bevor er an Kehlkopfkrebs starb. Sie verdienten seiner Familie 450.000 Dollar.

Ulysses Grant starb am 23. Julird 1885 im Alter von 63 Jahren.

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