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Britisches Freikorps

Britisches Freikorps

Das British Free Corps, ursprünglich als British Legion of St George bekannt, wurde 1943 von den Nazis gegründet. Das British Free Corps hatte im Zweiten Weltkrieg keinen militärischen Wert, aber sein Gründer John Amery wurde 1945 wegen Hochverrats gehängt.

Zu Beginn des Zweiten Weltkrieges bewegte sich John Amery, der Sohn von Leo Amery, Winston Churchills indischem Minister, mit scheinbar wenig Orientierung in seinem Leben in Europa. Er nannte sich Sozialist. Amery glaubte jedoch auch, dass die Welt vor einer jüdisch-sowjetischen Verschwörung stand, um die westliche Zivilisation zu stürzen. Seine Ansichten wurden in Berlin bekannt. Propagandaminister Joseph Goebbels erkannte die Bedeutung, die Amery im Propagandakampf mit Großbritannien spielen könnte - dem Sohn eines Regierungsministers, der die Sache des nationalsozialistischen Deutschland unterstützt. Amery erhielt eine Einladung nach Berlin.

Er kam im Oktober 1942 an und sendete eine Reihe von Sendungen auf der "New British Broadcasting Station". Die Nazis planten eindeutig einen Propaganda-Coup, ähnlich wie Lord Haw Haw, den Einsatz von Amery auszuweiten. Er wurde nach Paris geschickt, um dort Kontakt mit nationalsozialistischen Franzosen aufzunehmen. Einige Franzosen hatten sich den sogenannten "Fremdenlegionen" angeschlossen - Nichtdeutsche, die mit der SS kämpften. Amery hatte die Idee für eine britische Version, die im Kampf gegen die Russen zum Einsatz kommen sollte - eine britische anti-bolschewistische Truppe. Er wollte, dass die neue Streitmacht die britische Legion St. George genannt wurde. Die Nazis waren sowohl von der Idee fasziniert als auch unterstützend. Eine solche Einheit wäre ein gewaltiger Propaganda-Coup gewesen, wenn sie jemals zustande gekommen wäre.

Im April 1943 erteilten sie Amerys Erlaubnis, eine Brigade von 1500 Männern zu erziehen, die alle Kriegsgefangene oder Internierte sein würden. Amery startete sofort seine Rekrutierungskampagne in Paris, um dort Internierte anzusprechen. Er versprach allen, die sich der Legion anschlossen, dass sie sofort aus ihrem Gefängnis entlassen würden. Die Kampagne war eine peinliche Katastrophe. Ausnahmslos wurde er niedergeschrien und beschimpft. In seiner ersten Rekrutierungskampagne bekam Amery einen Freiwilligen - einen älteren Akademiker aus Paris. Amerys Bemühungen waren so peinlich, dass die Deutschen ihn leise nach Berlin zurückbrachten.

Bis Mai 1943, als die Nazis mehr an der Rekrutierungskampagne teilnahmen, war die Zahl der Legion auf zwölf gestiegen. Diejenigen, die an der Nazi-Propaganda beteiligt waren, glaubten, dass die Idee es wert war, verfolgt zu werden, und schafften es, die Zahl bis Juni 1943 auf dreißig zu erhöhen. Sie erhielten eine Mark pro Tag.

Ende 1943 beschlossen die Nazis, die Einheit in British Free Corps umzubenennen. Die Teilnehmer erhielten eine Uniform - sie war von deutscher feldgrauer Farbe, mit dem Union Jack an einem Ärmel, einem Kragenpatch aus drei Löwen oder drei Leoparden und einer Manschette mit 'Britischen Freikorps'.

Als die Alliierten im Juni 1944 in der Normandie landeten, geriet das britische Freikorps in Verwirrung. Diejenigen, die daran beteiligt waren, waren überzeugt, dass sie die Russen bekämpfen würden, um die Ausbreitung des Bolschewismus zu bekämpfen. Man hatte ihnen versprochen, niemals gegen die Briten kämpfen zu müssen. Müssten sie jetzt Männer in der britischen Armee bekämpfen?

Die Männer im BFC weigerten sich, überhaupt über den Kampf gegen die Briten nachzudenken. Ihre deutschen Meister zogen sie an die russische Front, wo sie sehr wenig taten.

Im März 1945 wurden zehn Männer nach Russland geschickt, um mit der 11. SS-Freiwilligen-Infanteriedivision Nordland zu kämpfen. Sie wurden in Reserve gehalten und feuerten nie einen Schuss in Wut ab.

Am Ende des Krieges wurden Männer, von denen bekannt ist, dass sie im britischen Free Corps waren, verhaftet. Sie galten jedoch nur als Scherz, der der nationalsozialistischen Propagandamaschine zum Opfer gefallen war. Einige wurden zu leichten Haftstrafen verurteilt - andere wurden einfach freigelassen, nachdem sie verhört worden waren.

Viele glaubten jedoch, dass John Amery nicht besser war als William Joyce - Lord Haw Haw - und dass er gewusst hatte, was er tat, als er dem Feind half, Männer zu rekrutieren, um für Nazideutschland zu kämpfen. Von den Nationalsozialisten effektiv abgeladen, hatte er sich im nationalsozialistischen Europa herumgetrieben. Gegen Kriegsende wurde er von italienischen Partisanen außerhalb Mailands festgenommen.

Wegen Hochverrats angeklagt, wurde Amerys Prozess gut bekannt gemacht. Er wurde für schuldig befunden und am 19. Dezember 1945 im Wandsworth-Gefängnis in London erhängt. Einige argumentierten, dass er den Preis für seinen Verrat zahle. Andere argumentierten, dass er wegen der Verlegenheit, die er gegenüber Churchills Regierung als Sohn eines seiner Minister verursacht hatte, erhängt wurde. Jeder andere, so wurde argumentiert, hätte eine Haftstrafe erhalten.


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