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Der Goldskandal „Schwarzer Freitag“

Der Goldskandal „Schwarzer Freitag“

Wenn irgendein Investorenpaar die finanzielle Schlagkraft und die Skrupellosigkeit hatte, die erforderlich waren, um das Chaos des Black Friday zu gestalten, dann waren es Jay Gould und Jim Fisk. Als Präsident und Vizepräsident der Erie Railroad hatte sich das Duo den Ruf als zwei der rücksichtslosesten Finanzvordenker der Wall Street erworben. Ihre Rap Sheets rühmten sich mit allem, von der Ausgabe betrügerischer Aktien bis zur Bestechung von Politikern und Richtern, und sie genossen eine lukrative Partnerschaft mit dem Tammany Hall-Power-Player William „Boss“ Tweed. Insbesondere Gould hatte sich als Experte darin erwiesen, neue Wege zu finden, das System zu spielen, und wurde einst wegen seiner übernatürlichen Fähigkeit, seine eigenen Taschen zu füllen, als „Mephistopheles der Wall Street“ bezeichnet. „[Goulds] Natur deutete darauf hin, dass die Familie der Spinnen überleben konnte“, schrieb der Historiker Henry Adams später. „Er hat riesige Netze gesponnen, in Ecken und im Dunkeln … er schien nie zufrieden zu sein, außer wenn er alle über seine Absichten täuschte.“

Anfang 1869 spannte Gould ein Netz, das darauf abzielte, das vielleicht kühnste Ziel im amerikanischen Finanzsystem zu erobern: den Goldmarkt. Zu dieser Zeit war Gold noch die offizielle Währung des internationalen Handels, aber die Vereinigten Staaten waren während des Bürgerkriegs vom Goldstandard abgewichen, als der Kongress 450 Millionen Dollar an staatlich unterstützten „Greenbacks“ genehmigte, um den Kriegsmarsch der Union zu finanzieren. Konkurrierende Währungen – Gold und Greenbacks – waren seitdem im Umlauf, und die Wall Street hatte einen speziellen „Gold Room“ gebildet, in dem Broker sie handeln konnten. Da zu einem bestimmten Zeitpunkt nur etwa 20 Millionen Dollar Gold im Umlauf waren, wettete Gould, dass ein Spekulant mit ausreichend tiefen Taschen potenziell riesige Mengen des Edelmetalls aufkaufen könnte, bis er den Markt „in die Enge getrieben“ hatte. Von dort aus könnten sie den Preis in die Höhe treiben und mit astronomischen Gewinnen verkaufen.

Goulds Goldtrick stand vor einer sehr bedeutenden Hürde: Präsident Ulysses S. Grant. Seit Beginn von Grants Amtszeit als Vorstandsvorsitzender verfolgte das US-Finanzministerium eine Politik, seine massiven Goldreserven zu verwenden, um Greenbacks von der Öffentlichkeit zurückzukaufen. Dies bedeutete, dass die Regierung den Wert von Gold effektiv festlegte: Als sie ihr Angebot verkaufte, sank der Preis; wenn nicht, stieg der Preis. Wenn ein Spekulant wie Gould versuchte, den Markt in die Enge zu treiben, konnte Grant einfach dem Finanzministerium befehlen, riesige Mengen Gold zu verkaufen und den Preis durch den Boden zu treiben. Damit sein Goldplan funktionierte, brauchte Gould Präsident Grant, um seinen Geldbeutel fest im Griff zu behalten.

„Die Mephistopheles der Wall Street“ fanden in Abel Corbin, einem ehemaligen Washingtoner Bürokraten, der zufällig mit Ulysses Grants Schwester Jennie verheiratet war, eine elegante Lösung für das Regierungsproblem. Im Frühjahr 1869 freundete sich Gould mit Corbin an und überredete ihn, bei seinem geheimen Plan zu helfen, den Goldmarkt in die Enge zu treiben. Als Gegenleistung zahlte er auf ein Konto unter Corbins Namen stolze 1,5 Millionen Dollar in Gold ein. Im Sommer trat der Schwager des Präsidenten in Aktion. Um sicherzustellen, dass Gould ein Ohr für die Maßnahmen der Regierung hat, nutzte Corbin seinen politischen Einfluss, um General Daniel Butterfield als US-Unterschatzmeister in New York einzusetzen. Als Gegenleistung für die vorherige Ankündigung von Goldverkäufen durch die Regierung erhielt Butterfield einen Anteil von 1,5 Millionen US-Dollar an dem Programm und ein Darlehen von 10.000 US-Dollar. Corbin nutzte auch seine familiären Verbindungen, um sich mit Grant einzukuscheln und ihn davon zu überzeugen, dass die hohen Goldpreise US-Bauern zugute kommen würden, die ihre Ernte ins Ausland verkauften. Er arrangierte für Gould ein Treffen mit Grant, um die Angelegenheit zu besprechen, und half sogar anonym beim Verfassen eines Leitartikels in der New York Times, in dem behauptet wurde, der Präsident habe seine Finanzpolitik umgekehrt. Das ständige Schmökern hat sich schließlich ausgezahlt. Während eines Treffens mit Corbin am 2. September vertraute Grant an, dass er seine Meinung zu Gold geändert hatte und plante, die Staatskasse anzuweisen, im nächsten Monat nicht zu verkaufen.

Jay Gould und ein paar andere Verschwörer lagerten seit August heimlich Gold, aber als sie erfuhren, dass der Fix in Ordnung war, versteckten sie ihre Identität hinter einer Armee von Maklern und verschlang so viel Gold wie möglich. Gould nahm auch die Hilfe seines Finanzkollegen Jim Fisk in Anspruch, der prompt 7 Millionen Dollar für Gold verlor und zu einem der führenden Mitglieder der Kabale wurde. Als der Gould-Fisk-Ring seinen Anteil erhöhte, kletterte der Wert von Gold in schwindelerregende Höhen. Im August wurde ein 100-Dollar-Goldstück für rund 132 Dollar in Greenbacks verkauft, aber nur wenige Wochen später stieg der Preis auf bis zu 141 Dollar. Im Gold Room der Wall Street fanden sich verstörte Spekulanten und Goldleerverkäufer plötzlich in einem Schraubstock wieder. Es verbreiteten sich Gerüchte über eine schändliche Gruppe von Investoren, die versuchten, den Goldmarkt zu „ankurbeln“ oder in die Höhe zu treiben, und viele forderten, dass das Finanzministerium interveniert und seine Goldreserven verkauft. Fisk und Gould behielten ihre Mutter, aber zu diesem Zeitpunkt besaßen sie persönlich zusammen 60 Millionen Dollar an Gold – das Dreifache der öffentlichen Versorgung in New York.

Goulds Einkaufsbummel ging bis zum 22. September unvermindert weiter, als er von Abel Corbin erfuhr, dass der Präsident ihnen auf den Fersen war. Corbin hatte Grant einen Brief geschrieben, um sich zu vergewissern, dass er an seiner neuen, nicht-interventionistischen Goldposition festhält, und die Notiz hatte schließlich den Verdacht des Präsidenten geweckt, dass sein Schwager in einen Goldplan verwickelt sein könnte. Der Präsident war wütend darüber, manipuliert worden zu sein, und hatte seine Frau dazu gebracht, eine Antwort zu schreiben, in der er Corbin tadelte und warnte, dass Grant nicht zögern würde, "seine Pflicht gegenüber dem Land zu erfüllen" und die Ecke zu brechen. Gould war fassungslos, versäumte es jedoch in echter Räuberbaron-Manier, die neuen Informationen an Fisk oder seine anderen Partner weiterzugeben. Stattdessen begann er, als die Goldkäufe am 23. September wieder aufgenommen wurden, heimlich so viel wie möglich von seinem eigenen Gold zu verkaufen.

Am 24. September 1869 – dem Tag, der als „Schwarzer Freitag“ bekannt wurde – hatte der Goldrausch seinen Höhepunkt erreicht. Zuschauer und Reporter versammelten sich in der Nähe der Wall Street, und viele der verschuldeten Spekulanten des Gold Room gingen wie Männer auf dem Weg zum Galgen zur Arbeit. Gold hatte am Vortag bei 144 ½ $ geschlossen, aber kurz nachdem der Handel wieder aufgenommen wurde, machte es einen gewaltigen Sprung auf 160 $. Nicht ahnend, dass das Spiel bald aus sein könnte, kaufte Fisk wie ein Verrückter weiter und prahlte damit, dass Gold bald die 200-Dollar-Marke überschreiten würde.

In Washington, D.C., beschloss Ulysses S. Grant, die Ecke von Gould und Fisk auf dem Goldmarkt zu sprengen. Kurz vor Mittag traf er sich mit Finanzminister George Boutwell, der das Chaos per Telegraph verfolgt hatte. Nach einem kurzen Gespräch befahl Grant Boutwell, seine Tresore zu öffnen und den Markt zu fluten. Ein paar Minuten später telefonierte Boutwell mit New York und kündigte an, dass das Finanzministerium am nächsten Tag satte 4 Millionen Dollar in Gold verkaufen würde.

Zusammen mit der endgültigen Lockerung des Griffs von Gould und Fisk auf dem Goldmarkt brachte die Nachricht die Wall Street ins Trudeln. „Möglicherweise hat keine Lawine jemals mit schrecklicherer Gewalt gefegt“, schrieb der New York Herald später. Innerhalb von Minuten stürzten die überhöhten Goldpreise von 160 USD auf 133 USD ab. Der Aktienmarkt schloss sich dem Einbruch an, verlor volle 20 Prozentpunkte und ging in Konkurs oder fügte einigen der ehrwürdigsten Unternehmen der Wall Street schweren Schaden zu. Tausende Spekulanten wurden finanziell ruiniert, und mindestens einer beging Selbstmord. Der Außenhandel kam zum Erliegen. Landwirte haben den Druck vielleicht am meisten gespürt, da viele den Wert ihrer Weizen- und Maisernten um 50 Prozent einbüßen.

Die Wellen vom „Black Friday“ beeinflussten die US-Wirtschaft mehrere Jahre lang und machten den Rest der Amtszeit von Ulysses S. Grant als Präsident zunichte. Dennoch gelang es Jay Gould und Jim Fisk, der Katastrophe ungeschoren zu entkommen. Trotz mehrerer Vorwürfe wegen Amtsmissbrauchs und einer offiziellen Untersuchung durch den Kongress nutzten die beiden ihre politischen Verbindungen und stellten eine Brigade von Anwälten ein, um eine einzige Nacht im Gefängnis zu vermeiden. Fisk duckte sich sogar vor seinen massiven Verlusten und behauptete, Drittanbieter hätten die Trades ohne sein Wissen getätigt. Gould hätte sich vielleicht sogar noch mehr Glück erweisen können. Es ist unklar, wie es seinen Finanzen am Black Friday ergangen ist, aber nach einigen Schätzungen hat ihm sein Notverkauf in letzter Minute etwa 12 Millionen US-Dollar eingebracht.


Gould wurde in Roxbury, New York, als Sohn von Mary More (1798–1841) und John Burr Gould (1792–1866) geboren. Sein Großvater mütterlicherseits Alexander T. More war Geschäftsmann und sein Urgroßvater John More war ein schottischer Einwanderer, der die Stadt Moresville in New York gründete. Gould studierte an der Hobart Academy in Hobart, New York, [5] und bezahlte seinen Lebensunterhalt mit der Buchhaltung. [6] Als kleiner Junge beschloss er, mit der Landwirtschaft, dem Beruf seines Vaters, nichts zu tun zu haben, und so setzte ihn sein Vater mit fünfzig Cent und einem Sack Kleidung in einer nahe gelegenen Schule ab. [7]

Goulds Schulleiter wurde zugeschrieben, ihm eine Stelle als Buchhalter bei einem Schmied verschafft zu haben. [8] Ein Jahr später bot ihm der Schmied die Hälfte der Anteile an der Schmiede an, die er Anfang 1854 an seinen Vater verkaufte. Gould widmete sich privaten Studien mit Schwerpunkt Vermessung und Mathematik. Im Jahr 1854 vermaß und erstellte er Karten des Gebiets von Ulster County, New York. 1856 veröffentlichte er Geschichte von Delaware County und Grenzkriegen von New York, an dem er mehrere Jahre lang geschrieben hatte. [9]

Im Jahr 1856 ging Gould eine Partnerschaft mit Zadock Pratt [8] ein, um in Pennsylvania in einem Gebiet, das später Gouldsboro genannt wurde, eine Gerberei zu gründen. Er kaufte schließlich Pratt, der in den Ruhestand ging. Im Jahr 1856 ging Gould eine Partnerschaft mit Charles Mortimer Leupp ein, einem Schwiegersohn von Gideon Lee und einem der führenden Lederhändler in den Vereinigten Staaten. Die Partnerschaft war erfolgreich, bis zur Panik von 1857. Leupp verlor in dieser Finanzkrise sein gesamtes Geld, aber Gould nutzte den Wertverlust und kaufte ehemalige Partnerschaftsimmobilien auf. [8]

Die Gerberei Gouldsboro wurde nach Leupps Tod ein umstrittenes Gut. Leupps Schwager David W. Lee war auch Partner von Leupp und Gould und übernahm die bewaffnete Kontrolle über die Gerberei. Er glaubte, dass Gould die Familien Leupp und Lee beim Zusammenbruch des Unternehmens betrogen hatte. Gould nahm schließlich physischen Besitz, aber er war später gezwungen, seine Anteile an der Firma an Lees Bruder zu verkaufen. [10]

Im Jahr 1859 begann Gould mit spekulativen Investitionen, indem er Aktien von kleinen Eisenbahnen kaufte. Sein Schwiegervater Daniel S. Miller führte ihn in die Eisenbahnindustrie ein, indem er ihm vorschlug, dass Gould ihm helfen solle, seine Investition in die Rutland and Washington Railroad in der Panik von 1857 zu retten. Gould kaufte Aktien für 10 Cent pro Dollar, was ihn verließ die Kontrolle über das Unternehmen. [11] Während des Bürgerkriegs beschäftigte er sich mit weiteren Spekulationen über Eisenbahnaktien in New York City und wurde 1863 zum Manager der Rensselaer and Saratoga Railroad ernannt.

Die Erie Railroad geriet in den 1850er Jahren in finanzielle Schwierigkeiten, obwohl sie Kredite von den Finanziers Cornelius Vanderbilt und Daniel Drew erhielt. Sie trat 1859 unter Konkursverwaltung und wurde als Erie Railway reorganisiert. Gould, Drew und James Fisk beteiligten sich an Aktienmanipulationen, die als Erie-Krieg bekannt sind, und Drew, Fisk und Vanderbilt verloren im Sommer 1868 die Kontrolle über die Erie, während Gould deren Präsident wurde. [12]

Zur gleichen Zeit engagierten sich Gould und Fisk in Tammany Hall, der politischen Maschine der Demokratischen Partei, die zu dieser Zeit hauptsächlich New York City regierte. Sie machten ihren Chef, William M. Tweed, zum Direktor der Erie Railroad, und Tweed arrangierte günstige Gesetze. Tweed und Gould wurden 1869 Gegenstand politischer Karikaturen von Thomas Nast. Gould war im Oktober 1871 der Hauptknecht, als Tweed gegen eine Kaution von 1 Million Dollar festgehalten wurde. Tweed wurde schließlich wegen Korruption verurteilt und starb im Gefängnis. [13]

Im August 1869 begannen Gould und Fisk, Gold zu kaufen, um den Markt in die Enge zu treiben, in der Hoffnung, dass der Anstieg des Goldpreises den Weizenpreis erhöhen und westliche Bauern zum Verkauf motivieren würde. Dies wiederum würde eine große Menge an Schifffahrt nach Osten verursachen und das Frachtgeschäft für die Erie Railroad erhöhen. Während dieser Zeit nutzte Gould Kontakte mit dem Schwager von Präsident Ulysses S. Grant, Abel Corbin, um den Präsidenten und seinen Generalsekretär Horace Porter zu beeinflussen. [14] [15] Diese Spekulationen gipfelten in der Panik des Black Friday am 24. September 1869, als die Greenback-Prämie (Bargeld) gegenüber dem Nennwert bei einem goldenen Double Eagle von 62 Prozent auf 35 Prozent fiel. Gould machte einen kleinen Gewinn aus dieser Operation, indem er sich gegen seine eigene versuchte Ecke absicherte, die kurz vor dem Zusammenbruch stand, aber er verlor ihn in nachfolgenden Gerichtsverfahren. Die Goldecke begründete Goulds Ruf in der Presse als allmächtige Figur, die den Markt nach Belieben nach oben und unten treiben konnte. [16]

Im Jahr 1873 versuchte Gould, die Kontrolle über die Erie Railroad zu übernehmen, indem er ausländische Investitionen von Lord Gordon-Gordon rekrutierte, der angeblich ein Cousin des wohlhabenden Campbell-Clans war, der Land für Einwanderer kaufte. Er bestach Gordon-Gordon mit einer Million Dollar auf Lager, aber Gordon-Gordon war ein Betrüger und kassierte die Aktien sofort. Gould verklagte ihn, und der Fall wurde im März 1873 vor Gericht gestellt. Vor Gericht nannte Gordon-Gordon die Namen der Europäer, die er zu vertreten vorgab, und er wurde auf Kaution freigelassen, während die Referenzen überprüft wurden. Er floh sofort nach Kanada, wo er die Behörden davon überzeugte, dass die Anschuldigungen falsch waren. [17] [18]

Nachdem er die kanadischen Behörden nicht davon überzeugen konnte, Gordon-Gordon auszuliefern, versuchte Gould mit Hilfe seiner Mitarbeiter und zukünftigen Kongressmitglieder Loren Fletcher, John Gilfillan und Eugene McLanahan Wilson, Gordon-Gordon zu entführen. Die Gruppe nahm ihn erfolgreich gefangen, aber sie wurden von der North-West Mounted Police angehalten und festgenommen, bevor sie in die USA zurückkehren konnten. Kanadische Behörden brachten sie ins Gefängnis und verweigerten ihnen die Kaution, [17] [18] und dies führte zu einem internationalen Zwischenfall zwischen den Vereinigten Staaten und Kanada. Gouverneur Horace Austin von Minnesota verlangte ihre Rückkehr, als er erfuhr, dass ihnen die Kaution verweigert worden war, und er stellte die örtliche Miliz vollständig in Bereitschaft, und Tausende von Minnesotatern meldeten sich freiwillig für eine Invasion in Kanada. Nach Verhandlungen ließen die kanadischen Behörden sie gegen Kaution frei. Gordon-Gordon wurde schließlich zur Deportation befohlen, beging jedoch Selbstmord, bevor der Befehl ausgeführt werden konnte. [17] [18]

Westbahn Bearbeiten

Nachdem er aus der Erie Railroad gezwungen wurde, begann Gould mit dem Aufbau eines Eisenbahnsystems im Mittleren Westen und Westen. Er übernahm 1873 die Kontrolle über die Union Pacific, als ihr Bestand durch die Panik von 1873 gedrückt wurde, und baute eine lebensfähige Eisenbahn, die von den Lieferungen von Bauern und Viehzüchtern abhängig war. Er vertiefte sich in jedes operative und finanzielle Detail des Union Pacific Systems, baute ein enzyklopädisches Wissen auf und handelte entschlossen, um sein Schicksal zu gestalten. Der Biograf Maury Klein erklärt, dass "er seine Finanzstruktur revidierte, seine Konkurrenzkämpfe führte, seine politischen Kämpfe anführte, seine Verwaltung umgestaltete, seine Zinspolitik formulierte und die Entwicklung von Ressourcen nach seinem Vorbild förderte." [19] [20]

Bis 1879 erlangte Gould die Kontrolle über drei weitere wichtige westliche Eisenbahnen, darunter die Missouri Pacific Railroad. Er kontrollierte 10.000 Meilen (16.000 km) Eisenbahn, etwa ein Neuntel der Eisenbahn in den Vereinigten Staaten zu dieser Zeit, und er hatte bis 1882 eine Mehrheitsbeteiligung an 15 Prozent der Eisenbahnschienen des Landes. Die Eisenbahnen machten Gewinne und legten ihre eigenen Raten, und sein Vermögen stieg dramatisch an. Er zog sich 1883 aufgrund politischer Kontroversen über die Schulden der Union Pacific aus der Geschäftsführung der Union Pacific zurück, erzielte jedoch einen großen Gewinn für sich. Nach 1881 erwarb er eine Mehrheitsbeteiligung an der Telegraphengesellschaft Western Union und an den Hochbahnen in New York City. 1889 organisierte er die Terminal Railroad Association of St. Louis, die einen Engpass im Ost-West-Eisenbahnverkehr in St. Louis erwarb , aber die Regierung reichte eine Kartellklage ein, um die Engpasskontrolle nach Goulds Tod zu beseitigen. [21]

Gould war Mitglied der West Presbyterian Church in der 31 West 42nd Street. Später fusionierte es mit Park Presbyterian, um West-Park Presbyterian zu bilden. [22]

Er heiratete 1863 Helen Day Miller (1838–1889) und hatte sechs Kinder.

Gould starb am 2. Dezember 1892 an Tuberkulose, die damals als "Konsumtion" bezeichnet wurde, und wurde auf dem Woodlawn Cemetery, The Bronx, New York, beigesetzt. Sein Vermögen wurde für Steuerzwecke konservativ auf 72 Millionen US-Dollar geschätzt (entspricht 2,07 Milliarden US-Dollar im Jahr 2021 [23] ), das er vollständig seiner Familie vermachte. [5]

Zum Zeitpunkt seines Todes war Gould ein Wohltäter beim Wiederaufbau der Reformierten Kirche von Roxbury, New York, die heute als Jay Gould Memorial Reformed Church bekannt ist. [24] Es befindet sich im Main Street Historic District und wurde 1988 in das National Register of Historic Places aufgenommen. [25] Das Familienmausoleum wurde von Francis O'Hara entworfen.


Gould zog in den 1850er Jahren nach New York City und lernte die Wege der Wall Street kennen. Der Aktienmarkt war zu dieser Zeit weitgehend unreguliert und Gould wurde geschickt darin, Aktien zu manipulieren. Gould war skrupellos, wenn es darum ging, eine Aktie in die Enge zu treiben, mit der er die Preise in die Höhe treiben und Spekulanten ruinieren konnte, die bei der Aktie „short“ waren, indem er darauf wettete, dass der Preis sinken würde. Es wurde allgemein angenommen, dass Gould Politiker und Richter bestechen würde und dadurch in der Lage war, alle Gesetze zu umgehen, die seine unethischen Praktiken hätten einschränken können.

Eine Geschichte, die zu Goulds Zeiten über seine frühe Karriere kursierte, war, dass er seinen Partner im Ledergeschäft, Charles Leupp, zu rücksichtslosen Aktientransaktionen führte. Goulds skrupellose Aktivitäten führten zu Leupps finanziellem Ruin und er tötete sich in seiner Villa in der Madison Avenue in New York City.


Schwarzer Freitag

Black Friday, 24. September 1869, auch bekannt als Fisk/Gould-Skandal, war eine Finanzpanik in den Vereinigten Staaten, die durch die Bemühungen zweier Spekulanten verursacht wurde, den Goldmarkt an der New Yorker Goldbörse in die Enge zu treiben.

Es war einer von mehreren Skandalen, die die Präsidentschaft von Ulysses S. Grant erschütterten. Während des amerikanischen Bürgerkriegs gab die Regierung der Vereinigten Staaten einen großen Geldbetrag aus, der nur durch Kredite gedeckt war. Nach dem Ende des Krieges glaubte man allgemein, dass die US-Regierung die „Greenbacks“ mit Gold zurückkaufen würde. Im Jahr 1869 versuchte eine Gruppe von Spekulanten, angeführt von James Fisk und Jay Gould, davon zu profitieren, indem sie den Goldmarkt in die Enge trieb. Gould und Fisk rekrutierten zuerst Grants Schwager, einen Finanzier namens Abel Corbin. Sie benutzten Corbin, um sich Grant in sozialen Situationen zu nähern, in denen sie gegen den Verkauf von Gold durch die Regierung argumentierten, und Corbin würde ihre Argumente unterstützen. Corbin überzeugte Grant, General Daniel Butterfield zum stellvertretenden Schatzmeister der Vereinigten Staaten zu ernennen. Butterfield stimmte zu, den Männern einen Hinweis zu geben, wenn die Regierung beabsichtigte, Gold zu verkaufen.

Der erste Skandal, der die Grant-Regierung belastete, war der Black Friday, eine Finanzkrise mit Goldspekulationen im September 1869, die von den Wall-Street-Manipulatoren Jay Gould und James Fisk ins Leben gerufen wurde. Sie versuchten, den Goldmarkt in die Enge zu treiben, und brachten Grant dazu, seinen Finanzminister daran zu hindern, den Betrug zu stoppen. Grant hat jedoch schließlich große Mengen an Gold wieder auf den Markt gebracht, was bei vielen Goldinvestoren eine groß angelegte Finanzkrise auslöste. Gould hatte sich bereits vorbereitet und stillschweigend ausverkauft, während Fisk viele Vereinbarungen leugnete und Schläger anheuerte, um seine Gläubiger einzuschüchtern.


Skandale in der Verwaltung gewähren

Die Nachkriegszeit war geprägt von weit verbreiteter politischer Korruption. Unehrliche Scalawags und Carpetbaggers bereicherten sich während des Wiederaufbaus in den staatlichen und lokalen Regierungen des Südens. Städte im Norden waren nicht immun gegen die vorherrschende Gier, in der der berüchtigte Tweed-Ring von New York City den Standard für städtische Korruption setzte. Auf nationaler Ebene stellten die beiden Grant-Administrationen eine traurige Bilanz auf, obwohl nur wenige an der persönlichen Ehrlichkeit des Präsidenten zweifelten. Zu den großen Skandalen gehörten:

  • Kreditmobilier . Der Repräsentant Oakes Ames aus Massachusetts und Thomas C. Durant waren prominente Aktionäre der Union Pacific Railroad. Im Jahr 1867 gründeten die beiden gemeinsam den Crédit Mobilier, eine Scheinbaufirma, die mit der Fertigstellung der letzten 600 Meilen der transkontinentalen Eisenbahn abgespeist wurde. Dabei hat U.P. Aktionäre und die Bundesregierung wurden um Millionen von Dollar geprellt. Als sich herausstellte, dass eine Untersuchung eingeleitet werden sollte, bestach Ames einflussreiche Kongressabgeordnete und konnte sich der Überprüfung entziehen. Trotzdem wurde der Betrug 1872 aufgedeckt. Es war offensichtlich, dass Vizepräsident Schuyler Colfax mit Aktien bestochen worden war. Der Sprecher des Repräsentantenhauses, James A. Garfield, wurde mit den Geschäften in Verbindung gebracht, aber seine Beteiligung wurde nie bewiesen. Trotz des Verlustes von 20 Millionen Dollar (eine riesige Summe in den 1870er Jahren) kam es nie zu Anklagen.
  • Schwarzer Freitag . Im Jahr 1869 versuchten die Spekulanten Jim Fisk und Jay Gould, den Goldmarkt des Landes in die Enge zu treiben. Sie nahmen die Hilfe von Grants Schwager in Anspruch, der versprochen hatte, den Präsidenten daran zu hindern, den Plan zu ruinieren. Die Verschwörer kauften riesige Mengen an Gold und Gold-Futures, was den Preis der Ware in die Höhe trieb. Sie wollten alles mit enormem Gewinn verkaufen. Grant erkannte jedoch, dass der Rat seines Schwagers das öffentliche Vertrauen schädigte, und ordnete den sofortigen Verkauf von Staatsgold im Wert von 4 Millionen US-Dollar an. Der Preis stürzte ab. Tausende Menschen erlitten finanzielle Verluste – Fisk und Gould nicht eingeschlossen, die sich weigerten, ihre Verpflichtungen zu begleichen.
  • Der Whisky-Ring . In den Jahren nach dem Bürgerkrieg wurden die Bundessteuern für Spirituosen auf extrem hohe Sätze angehoben, um die Kosten der Kämpfe zu decken. Um die hohen Steuern zu vermeiden, bestachen viele Brennereien des Landes Beamte des Finanzministeriums und erhielten Steuermarken zu einem Bruchteil ihres Nennwertes. Finanzminister Benjamin H. Bristow bekam schließlich Wind von der Unehrlichkeit und leitete eine massive Untersuchung ein. Am Ende wurden mehr als 100 Beamte verurteilt. Grant, sehr zu seinem Misskredit, hat seinen Privatsekretär Orville E. Babcock erfolgreich abgeschirmt.
  • Der indische Ring . Grants Kriegsminister William W. Belknap nahm Bestechungsgelder von Unternehmen mit Handelslizenzen in den Reservaten vieler Indianerstämme an. Belknap wurde vom Repräsentantenhaus angeklagt, aber im August 1876 vom Senat freigesprochen.

Black Friday (Börsencrash)

Der Black Friday war eine Börsenkatastrophe, die sich am 24. September 1869 ereignete. An diesem Tag brach der Goldpreis nach einer Phase grassierender Spekulationen ein, und die Märkte stürzten ab. Es kann sich auch auf einen Einkaufsurlaub in den USA nach Thanksgiving beziehen.

Schwarzer Freitag

Es wurde von einem Ring von Spekulanten ausgelöst, angeführt von Jay Gould und James Fisk, die versuchten, den Goldmarkt in die Enge zu treiben. Anfang September kauften sie so viel Gold, wie sie in die Finger bekommen konnten, was den Goldpreis in die Höhe schnellen ließ. Sie nahmen auch die Hilfe von Abel Corbin, dem Schwager von Präsident Ulysses S. Grant, in Anspruch. Sie wollten, dass er den Präsidenten davon überzeugt, die Verfügbarkeit des Metalls einzuschränken, was den Preis noch weiter in die Höhe treiben würde.

Aber ihr Versuch, das Weiße Haus zu nutzen, um das Angebot zu manipulieren, schlug fehl. Als Grant erfuhr, was geschah, befahl er dem US-Finanzministerium, stattdessen Gold zu verkaufen. Die Regierung entlud $4 Millionen, und am Freitag, dem 24. September 1869, fiel der Goldpreis von $160 auf $130 pro Unze. Der Goldmarkt brach zusammen, was dazu führte, dass der Aktienmarkt in der nächsten Woche um mehr als 20% einbrach, was viele Anleger ruinierte. Der Tag ging als Black Friday in die Finanzgeschichte ein.

Dieser Börsencrash war der Ursprung, um Börsencrashs als "schwarze" Tage zu bezeichnen. Andere Beispiele sind der Schwarze Dienstag, 29. Oktober 1929, als der Markt steil fiel, was den Beginn der Weltwirtschaftskrise signalisierte, und der Schwarze Montag, 19. Oktober 1987, als der Dow Jones Industrial Average (DJIA) um mehr als 22% einbrach. , den größten Ein-Tages-Rückgang in der Börsengeschichte.


Black Friday-Geschichte: Die dunkle wahre Geschichte hinter dem Namen

Die COVID-19-Pandemie stellt in diesem Jahr eine massive dunkle Wolke dar, die über den Feiertagen hängt. Wenn Sie jedoch ein Shopaholic sind, kann der Nervenkitzel, Black Friday-Angebote zu ergattern, eine leichte Erleichterung bieten. Das heißt, bis Sie herausfinden, warum der Tag „Black Friday“ heißt.

Vielleicht kennen Sie die heilsame Entstehungsgeschichte des Black Friday. Es geht ungefähr so: Seit Jahren überschwemmten tryptophanbegeisterte Käufer am Tag nach Thanksgiving lokale Geschäfte und Einkaufszentren, und dieser Ausgabenschub reichte aus, um Einzelhändler für das Jahr „schwarze Zahlen“ zu schreiben. Daher wurde der Freitag nach Thanksgiving als „Black Friday“ bezeichnet und war der inoffizielle Beginn der Weihnachtseinkaufssaison.

Nur dass der Ausdruck nicht immer so verwendet wurde. Bevor der Einzelhandel am Black Friday eine ordentliche kleine Drehung machte, hatte er eine viel unheimlichere Bedeutung. Hier ist der wahre Grund, warum der Begriff „Black Friday“ existiert.

Der Ursprung des Black Friday

Wenn einem Tag „schwarz“ vorangestellt ist, ist dies normalerweise ein Hinweis darauf, dass es ein ziemlich schlechter Tag war (hallo, schwarzer Montag). Black Friday hatte eine ähnliche Bedeutung.

Die allererste Verwendung des Begriffs Black Friday stammt aus dem Jahr 1869 und hatte nichts mit Weihnachtseinkäufen zu tun. Es war der Tag, an dem sinkende Goldpreise einen Marktcrash verursachten, dessen Auswirkungen die US-Wirtschaft jahrelang zu spüren bekam.

Die ersten Erwähnungen des Black Friday, wie wir ihn kennen, sollen in den 1950er oder 1960er Jahren in Philadelphia stattgefunden haben, geprägt von der Verkehrspolizei, die den Tag fürchtete.

„Die Polizei von Philadelphia hat den Begriff verwendet, um die Staus und das starke Gedränge der Einzelhandelsgeschäfte in der Innenstadt zu beschreiben“, sagte David Zyla, ein Emmy-prämierter Stylist und Autor von „How to Win at Shopping“. Er bemerkte, dass eine der ersten Verwendungen des Begriffs in gedruckter Form in einer Anzeige in einer Ausgabe von The American Philatelist von 1966, einer Zeitschrift für Briefmarkensammler, auftauchte.

Ein archivierter Auszug dieser Anzeige erscheint in einem Thread auf The Linguist List , einem Online-Forum, das vom Indiana University Department of Linguistics betrieben wird:

„Black Friday“ ist der Name, den das Philadelphia Police Department dem Freitag nach Thanksgiving gegeben hat. Es ist kein Begriff der Zärtlichkeit für sie. „Black Friday“ eröffnet offiziell die Weihnachtseinkaufssaison in der Innenstadt und bringt normalerweise massive Staus und überfüllte Bürgersteige mit sich, wenn die Geschäfte in der Innenstadt von der Öffnung bis zur Schließung gemobbt werden.

Es gibt zusätzliche Beweise dafür, dass dieser wenig schmeichelhafte Begriff von der Polizei in Philadelphia stammt. Der verstorbene Joseph P. Barrett, ein langjähriger Polizeireporter und Feature-Autor für das Philadelphia Bulletin, erinnerte sich in einem Artikel des Philadelphia Inquirer von 1994 an seinen Anteil an der Verwendung des Black Friday mit der Überschrift „Dieser Freitag war schwarz mit Verkehr“:

1959 wies mich das alte Evening Bulletin der Polizeiverwaltung zu, die vom Rathaus aus arbeitete. Nathan Kleger war der Polizeireporter, der Center City für das Bulletin berichtete.

Anfang der 1960er-Jahre haben Kleger und ich zu Thanksgiving eine Titelgeschichte zusammengestellt und uns den Polizeibegriff „Black Friday“ zu eigen gemacht, um die schrecklichen Verkehrsbedingungen zu beschreiben.

Die örtliche Polizei war jedoch nicht die einzige, die diesen Tag verabscheute. „Das Verhältnis von Vertriebsmitarbeitern zu Kunden trug zum Pandämonium bei, da es damals üblich war, dass sich Vertriebsmitarbeiter an diesem Tag krank melden, um ihr Thanksgiving-Wochenende zu verlängern“, sagte Zyla.

Tatsächlich beschreibt der Autor in einem anderen archivierten Clip aus einem Artikel mit dem Titel „Tipps zu guten menschlichen Beziehungen für Fabrikleiter“, der 1951 in einer Ausgabe von Factory Management and Maintenance veröffentlicht wurde, die grassierende Abwesenheit am Freitag nach Thanksgiving:

„Friday-after-Thanksgiving-itis“ ist eine Krankheit, die in ihren Auswirkungen nur von der Beulenpest übertroffen wird. Das ist zumindest das Gefühl derer, die die Produktion rausholen müssen, wenn der „Black Friday“ kommt. Der Laden ist zwar halb leer, aber jeder Abwesende war krank ― und kann es nachweisen.

Es ist nicht klar, ob Black Friday bereits 1951 ein gängiger Ausdruck war oder ob der Autor des Artikels einfach clever war, aber eines ist sicher: Nicht viele Leute waren damals Fans.

Lippenstift auf einem Schwein

Es überrascht nicht, dass Einzelhändler den düsteren Begriff „Black Friday“ nicht liebten, um einen ihrer umsatzstärksten Tage zu beschreiben. Also haben sie es positiv beeinflusst.

„Der Black Friday reiht sich in eine lange Liste von Tagen ein, die im Laufe der Zeit eine neue Bedeutung bekommen haben“, sagte Zyla. Bereits 1961 versuchten PR-Profis, die öffentliche Wahrnehmung des Black Friday zu ändern. In einer Ausgabe von P ublic Relations News , einem Branchennewsletter, beschrieb der Autor die Bemühungen eines bekannten PR-Managers, den Tag von „Black“ auf „Big“ zu ändern, um seinen Ruf als Tag des Familienspaßes zu festigen und Einkaufen:

Kaum ein Anreiz für gute Geschäfte, diskutierten die Kaufleute das Problem mit ihrem stellvertretenden Stadtvertreter Abe S. Rosen, einem der erfahrensten kommunalen PR-Manager des Landes. Er empfahl die Annahme eines positiven Ansatzes, der Black Friday und Black Saturday in Big Friday und Big Saturday umwandeln würde. Die Medien arbeiteten zusammen, um die Nachricht von der Schönheit der weihnachtlich geschmückten Innenstadt von Philadelphia, der Popularität eines "Familientagesausflugs" in die Kaufhäuser am Thanksgiving-Wochenende, den erhöhten Parkmöglichkeiten und dem Einsatz zusätzlicher Polizeibeamter zu verbreiten einen freien Verkehrsfluss.

Der Name „Big Friday“ hielt sich nicht, aber die fortgesetzten Bemühungen, dem Tag eine positive Wendung zu geben, zahlten sich schließlich aus. Heutzutage assoziieren die meisten Verbraucher den Black Friday mit den Händlern mit schwarzer Tinte, die von gestiegenen Verkäufen profitieren.

„Einzelhändler machen sich heute wenig Gedanken über die Herkunft des Namens, haben aber seine weltweite Anerkennung als Tag (zusammen mit Cyber ​​Monday) voll ausgenutzt, um einen erheblichen Teil ihres Jahresumsatzes mit Eintages- und Doorbuster-Aktionen zu erzielen.“ sagte Zyla. Allein der Online-Umsatz während des Black Friday 2019 erreichte einen Rekordwert von 7,2 Milliarden US-Dollar, ein Plus von 14 % gegenüber dem Vorjahr.

Es ist ein großartiger Tag für Einzelhändler, aber der Black Friday hat auch immer die dunkle Seite des amerikanischen Konsums repräsentiert. Im Laufe der Jahre haben rasende Menschenmengen, die um vergünstigte Waren konkurrieren, zu Gewalt und Verletzungen geführt, darunter 12 Tote. Und auch wenn die Käufer dieses Jahr wahrscheinlich nicht mit überfüllten Straßen und überfüllten Geschäften zu kämpfen haben, da die soziale Distanzierung durchgesetzt wird, wird die finanzielle Verwüstung, die Unternehmen und Einzelpersonen infolge der Pandemie gleichermaßen erfahren, diesen Tag mit Sicherheit trüben .

Wenn Sie sich also entscheiden, an einem der größten Einkaufstage des Jahres teilzunehmen, versuchen Sie, ein wenig Mitgefühl für andere zu haben. Consider staying home and scoring deals from the comfort and safety of your computer. If you do have to go out, wear a mask. Most important, give yourself a break if your budget is tight this year. After all, Black Friday isn’t the cheerful holiday retailers want you to believe it is.

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How did it become associated with shopping?

As it turned out, many of the football fans rushing into the streets of Philadelphia were also coming for another reason — shopping.

The city's retailers wanted to capitalize on the increased traffic, so they tried to erase the negative connotation around "Black Friday," even briefly attempting to call it "Big Friday." But the name didn't stick, so advertisers just started embracing the original nickname. Newspaper ads were using "Black Friday" to call in eager shoppers as early as 1966, according to the Telegraph.

Others joined in, and by 1975, bus drivers and taxi drivers were also using the term as a way to mark the traffic-laden day they dreaded each year.

By the 1980s, the phrase began spreading nationwide, with retailers in every city setting their biggest deals for the day after Thanksgiving. Things completely took off from there, and now Black Friday is a $6 billion affair, with more than 160 million Americans swarming to shops during Thanksgiving weekend in 2018.


Inhalt

Grant was personally honest with money matters. However, he trusted and protected his close associates, in denial of their guilt, despite evidence against them. [5] [6] According to C. Vann Woodward, Grant had neither the training nor temperament to fully comprehend the complexities of rapid economic growth, industrialization, and western expansionism. [6] [7] During his presidency, Grant enjoyed speaking with men of wealth and influence, but he was also personally generous to the poor. [8] Grant had come from a humble background where men of superior intelligence and ability were threats rather than assets. Instead of responding with trust and warmth to men of talent, education, and culture, he turned to his military friends from the Civil War and to politicians as new as himself. [6] [9] According to Grant's son, Ulysses Jr., his father was "incapable of supposing his friends to be dishonest." [10] According to Grant's Attorney General George H. Williams, Grant's "trusting heart was the weakness of his character". [11] Williams also said Grant was slow to make friends, however, once friendships were made "they took hold with hooks of steel." [11]

Many of Grant's associates were able to capture his confidence through flattery and brought their intrigues openly to his attention. One of these men, Orville E. Babcock, was a subtle and unscrupulous enemy of reformers, having served as Grant's personal secretary for seven years while living in the White House. Babcock, twice indicted, gained indirect control of whole departments of the government, planted suspicions of reformers in Grant's mind, plotted their downfall, and sought to replace them with men like himself. President Grant allowed Babcock to be a stumbling block for reformers who might have saved Grant's presidential legacy. Grant's secretary of state, Hamilton Fish, who was often at odds with Babcock, made efforts to save Grant's reputation by advocating that reformers be appointed to or kept in public office. Grant also unwisely accepted gifts from wealthy donors that cast doubts on his reputability. [6] [12]

Black Friday Gold Panic 1869 Edit

The first scandal to taint the Grant administration was Black Friday, also known as the Gold Panic, that took place in September 1869, when two aggressive private financiers cornered the gold market in their New York Goldzimmer, with blatant disregard to the nation's economic welfare. The scandal involved Treasury Department policy and personel, but most of the financial damage directly affected the national economy and New York's financial houses. The intricate financial scheme was primarily conceived and administered by Wall Street manipulators Jay Gould and his partner James Fisk. Their plan was to convince President Grant not to sell Treasury gold, in order to increase the sales of agriculture products overseas and increase the shipping business of Gould's Erie Railroad. Gould and Fisk were able to get Grant's brother-in-law, Abel Rathbone Corbin, involved with the scheme as a way to get access to Grant himself. Gould had also given a $10,000 bribe to the assistant Secretary of the Treasury, Daniel Butterfield, in exchange for inside information. On June 5, 1869, while Grant was traveling from New York to Boston on The Providence, a ship owned by both Gould and Fisk, the two speculators urged Grant not to sell any gold from the Treasury and attempted to convince him that a high price of gold helped farmers and the Erie Railroad. [13] President Grant, however, was stoic and did not agree to Fisk and Gould's suggestion to stop releasing Treasury Gold into the market. [13]

Grant's Secretary of Treasury, George S. Boutwell, continued to sell Treasury gold on the open market. In late August 1869, President Grant consulted with businessman, A. T. Stewart, Grant's initial Cabinet nominee for Secretary of Treasury, concerning the Treasury's selling gold. Stewart advised Grant that the Treasury should not sell gold, in order that the Government would not be involved in the gold market. [14] Grant accepted Stewart's advise and wrote to Boutwell that selling extra Treasury gold would upset agriculture sales. [14] Boutwell had, on September 1, originally ordered $9,000,000 in gold to be sold from the Treasury in order to buy up U.S. Bonds with greenbacks. However, after receiving a letter from Grant, Boutwell cancelled the order. Previously, Secretary Boutwell had been selling regularly at $1,000,000 of gold each week. [15] On September 6, 1869, Gould bought the Tenth National Bank, which was used as a buying house for gold, and Gould and Fisk then began buying gold in earnest. As the price of gold began to rise, Grant became suspicious of possible manipulation and wrote a letter to Secretary Boutwell on September 12, stating "The fact is, a desperate struggle is now taking place. I write this letter to advise you of what I think you may expect, to put you on your guard." However, President Grant's personal associations with Gould and Fisk gave them the clout that they needed to continue their financial scam on Wall Street. [16] [17] [18]

Sometime around September 19, 1869, Corbin, at the urging of Gould, sent a letter to Grant desperately urging him not to release gold from the Treasury. Grant received the letter from a messenger while playing croquet with Porter at a deluxe Pennsylvania retreat. He finally realized what was going on and was determined to stop the gold manipulation scheme. When pressed for a reply to Corbin's letter, Grant responded curtly that everything was "all right" and that there was no reply. One Grant biographer described the comical nature of the events as an Edwardian farce. Grant, however, did have his wife Julia respond in a letter to Corbin's wife that Abel Corbin needed to get out of the gold speculation market. When Gould visited Corbin's house, he read the letter from Mrs. Grant containing the warning from Grant, after which he began to sell gold, while also buying small amounts of gold in order to keep people from getting suspicious. Gould never told Fisk, who kept buying gold in earnest, that Grant was catching onto their predatory scheme. [19]

Secretary Boutwell was already keeping track of the situation and knew that the profits made in the manipulated rising gold market could ruin the nation's economy for several years. By September 21 the price of gold had jumped from $37 to $141, and Gould and Fisk jointly owned $50 million to $60 million in gold. Boutwell and Grant finally met on Thursday, September 23, and agreed to release gold from the treasury if the gold price kept rising. Grant wanted $5,000,000 in gold to be released while Boutwell wanted $3,000,000 released. Then, on (Black) Friday, September 23, 1869, when the price of gold had soared to $160 an ounce, Boutwell released $4 million in gold specie into the market and bought $4,000,000 in bonds. Boutwell had also ordered that the Tenth National Bank be closed on the same day. The gold market crashed and Gould and Fisk were foiled, while many investors were financially ruined. [16]

The gold panic devastated the United States economy for months. Stock prices plunged and the price of food crops such as wheat and corn dropped severely, devastating farmers who did not recover for years afterward. Gould had earlier claimed to Grant that raising the price of gold would actually help farmers. Also Fisk refused to pay off many of his investors who had bought gold on paper. The volume of stocks being sold on Wall Street decreased by 20%. Fisk and Gould, who could afford to hire the best lawyers, were never held accountable for their profiteering, as favorable judges declined to prosecute. Gould remained a powerful force on Wall Street for the next 20 years. Fisk, who practiced a licentious lifestyle, was killed by a jealous rival on January 6, 1872. [16] Butterfield later resigned.

In an 1869 Congressional investigation into the gold panic, Democrats on the House investigation committee questioned why Julia Grant had received a package from the Adams Express Company containing money reported to be $25,000. Another source claims that the package was just $25.00, but nonetheless, it was highly unusual for a First Lady to receive cash in the mail. Corbin had bought gold at 33 margin and sold at 37, leaving Julia a profit of $27,000. Neither Mrs. Grant nor Mrs. Corbin testified in front of the investigation committee. In 1876 Secretary of State Hamilton Fish revealed to Grant in that Orville E. Babcock, another private secretary to the President, had also been involved in gold speculations in 1869. [20] [21]

New York custom house ring Edit

In 1871, the New York Custom House collected more revenue from imports than any other port in the United States. By 1872, two congressional investigations and one by the Treasury Office under Secretary George S. Boutwell looked into allegations of a corruption ring set up at the New York Custom House under two Grant collector appointments, Moses H. Grinnell and Thomas Murphy. Both Grinnell and Murphy allowed private merchants to store goods not claimed on the docks in private warehouses for exorbitant fees. Grant's secretaries Horace Porter and Orville E. Babcock and Grant's friend George K. Leet, owner of a private warehouse, allegedly shared in these profits. Secretary Boutwell advocated a reform to keep imports on company dock areas rather than being stored at designated warehouses in New York. Grant's third collector appointment, Chester A. Arthur, implemented Boutwell's reform. On May 25, 1870, Boutwell had implemented reforms that reduced public cartage and government costs, stopped officer gratuities, and decreased port smuggling, but on July 2, 1872, U.S. Senator Carl Schurz insinuated in a speech that no reforms had been undertaken and that the old abuses at the custom house continued. The New York Times claimed that Schurz's speech was "carefully prepared" and "more or less disfigured and discolored by error." The second thorough congressional investigation concluded that abuses either did not exist, had been corrected, or were in the process of being corrected. [22]

Star Route ring Edit

In the early 1870s, lucrative postal route contracts were given to local contractors on the Pacific coast and southern regions of the United States. These were known as "Star Routes" because an asterisk was placed on official Post Office documents. These remote routes were hundreds of miles long and went to the most rural parts of the United States by horse and buggy. Previously inaccessible areas on the Pacific coast received weekly, semi-weekly, and daily mail because of these routes. However, corruption ensued, with contractors paid exorbitant fees for fictitious routes and for providing low-quality postal service to the rural areas.

One contractor, F.P. Sawyer, made $500,000 a year on routes in the Southwest. [23] [24] To obtain these highly prized postal contracts, contractors, postal clerks, and various intermediary brokers set up an intricate ring of bribery and straw bidding in the Postal Contract Office. Straw bidding reached a peak under Postmaster General John Creswell, who was exonerated by an 1872 congressional investigation that was later revealed to have been tainted by a $40,000 bribe from western postal contractor Bradley Barlow. An 1876 Democratic investigation was able to temporarily shut down the ring, but it reconstituted itself and continued until a federal trial in 1882, under President Chester A. Arthur, finally shut down the Star Route ring. [23] [24] The conspirators, however, who were indicted and prosecuted, escaped conviction in both their first and second trials.

Salary grab Edit

On March 3, 1873, President Grant signed a law that increased the president's salary from $25,000 a year to $50,000 a year. The law raised salaries of members of both houses of the United States Congress from $5,000 to $7,500. Although pay increases were constitutional, the act was passed in secret with a clause that gave the congressmen $5,000 in bonus payouts for the previous two years of their terms. Die Sonne and other newspapers exposed the $5,000 bonus clause to the nation. The law was repealed in January 1874 and the bonuses returned to the treasury. [25] This pay raise proposal was submitted as an amendment to the government's general appropriations bill. Had Grant vetoed the bill, the government would not have any money to operate for the following fiscal year, which would have necessitated a special session of Congress. However, Grant missed an opportunity to make a statement by threatening a veto. [26]

Sanborn incident Edit

In 1874, Grant's cabinet reached its lowest ebb in terms of public trust and qualified appointments. After the presidential election of 1872, Grant reappointed all of his Cabinet with a single exception. Charges of corruption were rife, particularly from Die Nation, a reliable journal that was going after many of Grant's cabinet members. Treasury Secretary George S. Boutwell had been elected to the U.S. Senate in the 1872 election and was replaced by Assistant Treasury Secretary William A. Richardson in 1873. Richardson's tenure as Treasury Secretary was very brief, as another scandal erupted. The government had been known to hire private citizens and groups to collect taxes for the Internal Revenue Service. [27] [28] This moiety contract system, although legal, led to extortion abuse in the loosely run Treasury Department under Sec. Richardson. [29] [30]

John B. Sanborn was contracted by Sec. Richardson to collect certain taxes and excises that had been illegally withheld from the government having received an exorbitant moiety of 50% on all tax collections. [29] [30] Treasury officials pressured Internal Revenue agents not to collect delinquent accounts so Sanborn could accumulate more. Although the collections were legal, Sanborn reaped $213,000 in commissions on $420,000 taken in taxes. A House investigation committee in 1874 revealed that Sanborn had split $156,000 of this with unnamed associates as "expenses." Although Richardson and Senator Benjamin Butler were suspected to have taken a share of the profit money, there was no paper trail to prove such transactions, and Sanborn refused to reveal with whom he split the profits. While the House committee was investigating, Grant quietly appointed Richardson to the Court of Claims and replaced him with the avowed reformer Benjamin H. Bristow. [31] On June 22, 1874, President Grant, in an effort of reform, signed a bill into law that abolished the moiety contract system. [29]

Department of Interior Edit

In 1875, the U.S. Department of the Interior was in serious disrepair due to corruption and incompetence. Interior Secretary Columbus Delano, who allowed profiteering to thrive in the department, was forced to resign from office on October 15, 1875. Delano had also given lucrative cartographical contracts to his son John Delano and Ulysses S. Grant's own brother, Orvil Grant. Neither John Delano nor Orvil Grant performed any work, nor were they qualified to hold such surveying positions. [32] [33]

On October 19, 1875, Grant made another reforming cabinet choice when he appointed Zachariah Chandler as Secretary of the Interior. Chandler immediately went to work reforming the Interior Department by dismissing all the important clerks in the Patent Office. Chandler had discovered that during Delano's tenure, money had been paid to fictitious clerks while other clerks had been paid without performing any services. Chandler next turned to the Department of Indian Affairs to reform another Delano debacle. President Grant ordered Chandler to fire everyone, saying, "Have those men dismissed by 3 o'clock this afternoon or shut down the bureau." Chandler did exactly as Grant had ordered. Chandler also banned bogus agents, known as "Indian Attorneys," who had been paid $8.00 a day plus expenses for, ostensibly, providing tribes with representation in the nation's capital. Many of these agents were unqualified and swindled the Native American tribes into believing they had a voice in Washington. [34]

Department of Justice Edit

Attorney General George H. Williams administered the United States Department of Justice (DOJ) with slackness. There were rumors that Williams was taking bribes in exchange for declining to prosecute pending trial cases. In 1875, Williams was supposed to prosecute the merchant house Pratt & Boyd for fraudulent customhouse entries. The Senate Judiciary Committee had found that Williams had dropped the case after his wife had received a $30,000 payoff. When informed of this, Grant forced Williams's resignation. Williams had also indiscreetly used Justice Department funds to pay for carriage and household expenses. [35] [36]

Whiskey Ring Edit

The worst and most famous scandal to hit the Grant administration was the Whiskey Ring of 1875, exposed by Treasury Secretary Benjamin H. Bristow and journalist Myron Colony. Whiskey distillers had been evading taxes in the Midwest since the Lincoln Administration. [37] Distillers of whiskey bribed Treasury Department agents who in turn aided the distillers in evading taxes to the tune of up to $2 million per year. The agents would neglect to collect the required excise tax of 70 cents per gallon, and then split the illegal gains with the distillers. The ringleaders had to coordinate distillers, rectifiers, gaugers, storekeepers, revenue agents, and Treasury clerks by recruitment, impressment, and extortion. [38] [39]

On January 26, 1875, Bristow ordered Internal Revenue officers in various sites to different locations, effective February 15, 1875, on a suggestion from Grant. This would keep the fraudulent officers off guard and allow investigators to uncover their misdeeds. Grant later rescinded the order on the grounds that advance notice would cause the ringleaders to cover their tracks and become suspicious. [40] Rescinding Secretary Bristow's order would later give rise to a rumor that Grant was interfering with the investigation. Although moving the supervisors most certainly would have disrupted the ring, Bristow conceded that he would need documentary evidence on the ring's inner workings to prosecute the perpetrators. Bristow, undaunted, kept investigating, and found the ring's secrets by sending Myron Colony and other spies to gather whiskey shipping and manufacturing information. [38]

On May 13, 1875, with Grant's endorsement, Bristow struck hard at the ring, seized the distilleries, and made hundreds of arrests. The Whiskey Ring was broken. Bristow, with the cooperation of Attorney General Edwards Pierrepont and Treasury Solicitor Bluford Wilson, launched proceedings to bring many members of the ring to trial. Bristow had obtained information that the Whiskey Ring operated in Missouri, Illinois, and Wisconsin. Missouri Revenue Agent John A. Joyce and two of Grant's appointees, Supervisor of Internal Revenue General John McDonald and Orville E. Babcock, the private secretary to the President, were eventually indicted in the Whiskey Ring trials. [41] Grant's other private secretary Horace Porter was also involved in the Whiskey Ring according to Solicitor General Bluford Wilson. [42]

Special prosecutors appointed Edit

Grant then appointed a special prosecutor, former senator John B. Henderson, to go after the ring. Henderson, while in the Senate, had been the administration's worst critic, and Grant appointed him to maintain integrity in the Whiskey Ring investigation. Henderson convened a grand jury, which found that Babcock was one of the ringleaders. Grant received a letter to this effect, on which he wrote, "Let no guilty man escape." [43] It was discovered that Babcock sent coded letters to McDonald on how to run the in St. Louis. During the investigation McDonald claimed he gave Babcock $25,000 from the divided profits and even personally sent him a $1,000 bill in a cigar box. [43]

After Babcock's indictment, Grant requested that Babcock go through a military trial rather than a public trial, but the grand jury denied his request. In a reversal of his "let no guilty man escape," order to Sec. Bristow, Grant unexpectedly issued an order not to give any more immunity to persons involved in the Whiskey Ring, leading to speculation that he was trying to protect Babcock. Although this reversal had the appearance of not letting the guilty get away, the prosecutor's trial cases were made more difficult to prove in court. The order caused strife between Sec. Bristow and Grant, since Bristow needed distillers to testify with immunity in order to pursue the ringleaders. [37] Prosecutor Henderson, himself, while going after members of the ring in court accused Grant of interfering with Secretary Bristow's investigation. [44] accusation angered Grant, who fired Henderson as special prosecutor. Grant then replaced Henderson with James Broadhead. Broadhead, though a capable attorney, had little time to get acquainted with the facts of Babcock's case and those of other Whiskey Ring members. At the trial a deposition was read from President Grant stating that he had no knowledge that Babcock was involved in the ring. The jury listened to the president's words and quickly acquitted Babcock of any charges. Broadhead went on to close out all the other cases in the Whiskey Ring. [44] McDonald and Joyce were convicted in the graft trials and sent to prison. On January 26, 1877, President Grant pardoned McDonald. [38]

President Grant's deposition Edit

The Whiskey Ring scandal even came to the steps of the White House. There were rumors that Grant himself was involved with the ring and was diverting its profits to his 1872 re-election campaign. Grant needed to clear his own name as well as Babcock's. Earlier, Grant had refused to believe Babcock was guilty even when Bristow and Wilson personally presented him with damaging evidence, such as two telegrams signed "Sylph" Babcock suggested that the signature was that of a woman giving the president "a great deal of trouble", hoping that Wilson would back off for fear of igniting a presidential sex scandal, but Wilson was not bluffed. [45]

On the advice of Secretary of State Hamilton Fish, the President did not testify in open court but instead gave a deposition in front of a congressional legal representative at the White House. Grant was the first and, to date, only president ever to testify for a defendant. The historic testimony came on Saturday, February 12, 1876. Chief Justice Morrison R. Waite, a Grant appointment to the U.S. Supreme Court, presided over the deposition. [38] The following are excerpts from President Grant's deposition.

Eaton: "Have you ever seen anything in the conduct of General Babcock, or has he ever said anything to you, which indicated to your mind that he was in any way interested in or concerned with the Whiskey Ring at St. Louis or elsewhere?" President Grant: "Never." [40] Eaton: "Did General Babcock on or about April 23, 1875, show you a dispatch in these words: "St. Louis, April 23, 1875. Gen. O.E. Babcock, Executive Mansion, Washington, D.C. Tell Mack to see Parker of Colorado & telegram to Commissioner. Crush out St. Louis enemies." Kochen: "Objection." Made for the record. President Grant: "I did not remember about these dispatches at all until since the conspiracy trials have commenced. I have heard General Babcock's explanation of most or all of them since that. Many of the dispatches may have been shown to me at the time, and explained, but I do not remember it." Eaton: "Perhaps you are aware, General, that the Whiskey Ring have persistently tried to fix the origins of that ring in the necessity for funds to carry on political campaigns. Did you ever have intimation from General Babcock, or anyone else in any manner, directly or indirectly, that any funds for political purposes were being raised by any improper methods?" Kochen: "Objection." Made for the record. President Grant: "I never did. I have seen since these trials intimations of that sort in the newspapers, but never before." Eaton: "Then let me ask you if the prosecuting officers have not been entirely correct in repelling all insinuations that you ever had tolerated any such means for raising funds." Kochen: "Objection." Made for the record. President Grant: "I was not aware that they had ever attempted to repel any insinuations." [38]

On February 17, 1876, U.S. Circuit Justice John F. Dillon, another Grant appointment, overruled Cook's objections, declaring the questions admissible in court. Grant, who was known for a photographic memory, had many uncharacteristic lapses when it came to remembering incidents involving Babcock. The deposition strategy worked and the Whiskey Ring prosecution never went after Grant again. During Babcock's trial in St. Louis the deposition was read to the jury. Babcock was acquitted at trial. After the trial, Grant distanced himself from Babcock. After the acquittal, Babcock initially returned to his position as Grant's private secretary outside the President's office. At public outcry and the objection of Hamilton Fish, Babcock was dismissed as private secretary and focused on another position that he had been given by Grant in 1871: superintending engineer of public buildings and grounds. [38] [41]

Grant's Pulitzer Prize winning biographer, William S. McFeely, stated that Grant knew Babcock was guilty and perjured himself in the deposition. According to McFeely the "evidence was irrefutable" against Babcock, and Grant knew this. McFeely also points out that John McDonald also stated that Grant knew that the Whiskey Ring existed and perjured himself to save Babcock. Grant historian Jean Edward Smith counters that evidence against Babcock was "circumstantial" and the St. Louis jury acquitted Babcock "in the absence of adequate proof." More recently, (2017) historian Charles Calhoun and author of "The Presidency of Ulysses S. Grant" concludes correspondence between Babcock and his lawyers "leaves little doubt of Babcock's complicity in the Whiskey Ring." [46]

Many of Grant's friends who knew him claimed that the President was "a truthful man" and it was "impossible for him to lie." Yet Treasury Clerk A. E. Willson told future Supreme Court Justice John Harlan, "What hurt Bristow most of all and disheartened him is the final conviction that Grant is himself in the Ring and knows all about [it]" [47] Grant's popularity, however, decreased significantly in the country as a result of his testimony and after Babcock was acquitted in the trial. Grant's political enemies used this deposition as a launchpad to public office. The New York Tribune stated that the Whiskey Ring scandal "had been met at the entrance of the White House and turned back." However, the national unpopularity of Grant's testimony on behalf of his friend Babcock ruined any chances for a third term nomination. [48] [49] [50]

Bristow's investigation results Edit

When Secretary Benjamin Bristow struck suddenly at the Whiskey Ring in May 1875, many people were arrested and the distilleries involved in the scandal were shut down. Bristow's investigation resulted in 350 federal indictments. There were 110 convictions, and three million dollars in tax revenues were recovered from the ring. [36] [48] [51]

Trader Post ring Edit

Grant had no time to recover after the Whiskey Ring graft trials ended, for another scandal erupted involving War Secretary William W. Belknap. A Democratic House investigation committee revealed that Belknap had taken money in exchange for an appointment to a lucrative Native American trading post. In 1870, responding to extensive lobbying by Belknap, Congress had authorized the Secretary of War, to award private trading post contracts to military forts throughout the nation. [52] Native Americans would come into the forts and trade for food, weapons, and clothing. Additionally, U.S. soldiers stationed at the forts purchased costly supplies. Both Indians and soldiers generated huge profits at the trading posts. The profit money from Fort Sill was shared by Belknap and his wives, in order for the Belknap's to live an extravagant Washington D.C. lifestyle.

Belknap's wife Carrie, with Belknap's authority and approval, managed to secure a private trading post at Fort Sill for a personal friend from New York City, Caleb P. Marsh. An illicit contract arrangement was set up by Belknap, between Carrie Belknap, Caleb P. Marsh, and incumbent contract holder John S. Evans, in which Carrie Belknap and Marsh would receive $3,000 every quarter, splitting the proceeds, while Evans would be able to retain his post at Fort Sill. Carrie Belknap died within the year, but Belknap and his second wife continued to accept payments, though they were smaller due to a dip in Fort Sill's profits, after the Panic of 1873. By 1876 Belknap had received $20,000 from the illicit arrangement. On February 29, 1876, Marsh testified in front of a House investigation committee headed by Representatives Lyman K. Bass and Hiester Clymer. During the testimony, Marsh testified that Belknap and both his wives had accepted money in exchange for the lucrative trading post at Fort Sill. The scandal was particularly upsetting, in this Victorian age, since it involved women. [53] [54] Lieut. Col. George A. Custer later testified to the Clymer Committee on March 29 and April 4 that Sec. Belknap had received kickback money from the profiteering scheme of post traders through the resale of food meant for Indians. [55]

On March 2, 1876, Grant was informed by Benjamin Bristow at breakfast of the House investigation against Secretary Belknap. After hearing about Belknap's predicament, Grant arranged a meeting with Representative Bass about the investigation. However, Belknap, escorted by Interior Secretary Zachariah Chandler, rushed to the White House and met with Grant before his meeting with Representative Bass. Belknap appeared visibly upset or ill, mumbling something about protecting his wives' honor and beseeching Grant to accept his resignation "at once." Grant, in a hurry to get to a photography studio for a formal portrait, regretfully agreed and accepted Belknap's resignation without reservation. [54]

Grant historian Josiah Bunting III noted that Grant was never put on his guard when Secretary Belknap came to the White House in a disturbed manner or even asked why Belknap wanted to resign in the first place. Bunting argues that Grant should have pressed Belknap into an explanation for the abrupt resignation request. [56] Grant's acceptance of the resignation indirectly allowed Belknap, after he was impeached by the House of Representatives for his actions, to escape conviction since he was no longer a government official. Belknap was acquitted by the Senate, escaping with less than the two-thirds majority vote needed for conviction. Even though the Senate voted that it could put private citizens on trial, many senators were reluctant to convict Belknap since he was no longer Secretary of War. It has been suggested that Grant accepted the resignation in a Victorian impulse to protect the women involved. [53]

Cattellism Edit

Congress allotted Secretary George M. Robeson's Department of the Navy $56 million for construction programs. In 1876, a congressional committee headed by Representative Washington C. Whitthorne discovered that $15 million of that sum was unaccounted for. The committee suspected that Robeson, who was responsible for naval spending, embezzled some of the missing money and laundered it in real estate transactions. This allegation remained unproven by the committee. [57]

The main charge against Robeson was taking financial favors from Alexander Cattell & Co., a grain contractor, in exchange for giving the company profitable contracts from the Navy. An 1876 Naval Affairs committee investigation found Robeson to have received such gifts as a team of horses, Washington real estate, and a $320,000 vacation cottage in Long Branch, New Jersey, from Alexander Cattell & Company. The same company also paid off a $10,000 note that Robeson owed to Jay Cooke and offered itself as an influence broker for other companies doing business with the Navy, thus turning away any competitive bidding for naval contracts. Robeson was also found to have $300,000 in excess to his yearly salary of $8000. The House Investigation committee had searched the disorganized books of Cattell, but found no evidence of payments to Robeson. Without enough evidence for impeachment, the House ended the investigation by admonishing Robeson for gross misconduct and claimed that he had set up a system of corruption known as Cattellism. [58] [59]

In a previous investigation that Charles Dana headed in 1872, Robeson had been suspected of awarding a $93,000 bonus to a building contractor in a "somewhat dangerous stretch of official authority" known as the Secor claims. A competent authority claimed that the contractor had already been paid in full and there was no need for further reward. Robeson was also charged with awarding contracts to ship builder John Roach without public bidding. The latter charge proved to be unfounded. The close friendship with Daniel Ammen, Grant's longtime friend growing up in Georgetown, Ohio, helped Robeson keep his cabinet position. [57] [58]

On March 18, 1876, Admiral David D. Porter wrote a letter to William T. Sherman, ". Our cuttle fish [Robeson] of the navy although he may conceal his tracks for a while in the obscure atmosphere which surrounds him, will eventually be brought to bay. " Robeson later testified in front of a House Naval Committee on January 16, 1879, about giving contracts to private companies. Robeson was asked about the use of old material to build ironclads and whether he had the authority to dispose of the Puritan, an outdated ironclad. Although Robeson served ably during the Virginius Affair and did authorize the construction of five new Navy ships, his financial integrity remained in question and was suspect during the Grant administration. To be fair, Congress gave Robeson limited funding to build ships and as Secretary was constantly finding ways to cut budgets. [57] [58]

Safe burglary conspiracy Edit

In September 1876, Orville E. Babcock was involved in another scandal. [60] Corrupt building contractors in Washington, D.C., were on trial for graft when bogus Secret Service agents working for the contractors placed damaging evidence into the safe of the district attorney who was prosecuting the ring. On the night of April 23, 1874, hired thieves opened the safe, using an explosive to make it appear that the safe had been broken into. One of the thieves then took the fake evidence to the house of Columbus Alexander, a citizen who was active in prosecuting the ring. [61] The corrupt agents "arrested" the "thieves" who then committed perjury by signing a document falsely stating Alexander was involved in the safe burglary.

The conspiracy came apart when two of the thieves turned state evidence and Alexander was exonerated in court. Babcock was named as part of the conspiracy, but later acquitted in the trial against the burglars evidence suggests that the jury had been tampered with. [37] Evidence also suggests that Babcock was involved with the swindles by the corrupt Washington contractors' ring and with those who wanted to get back at Columbus Alexander, an avid reformer and critic of the Grant Administration. In 1876 Grant dismissed Babcock from the White House under public pressure due to Babcock's unpopularity. Babcock continued in government work, and became Chief Light House Inspector. In 1883, Babcock drowned at sea at the age of 48 while supervising the building of Mosquito Inlet Light station. [62]

Lakota treaty breach Edit

The breach of a treaty between the Lakotas and the United States, signed in 1868, the year before Grant took office, was engineered by Grant and his cabinet, in February 1876, in order to accommodate miners seeking gold in the Black Hills. Known as the Paha Sapa (literally, "hills that are black"), this area was essential to the survival of the Lakota living in the Unceded Territory (versus those living on the Great Sioux Reservation), as a game reserve. [63]


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