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Elagabalus

Elagabalus

Elgabalus war von 218 bis 222 n. Chr. römischer Kaiser. Nachdem er viele seiner Versprechen gegenüber der Armee nicht eingehalten hatte, wurde der römische Kaiser Macrinus (217 – 218 n. Am 16. Mai 218 n. Chr. wurde ein 14-jähriger Teenager in das Lager der Dritten Gallischen Legion in Syrien eingeschleust und zum neuen kaiserlichen Herrscher ausgerufen. Kurz darauf war Macrinus tot. Obwohl der neue Kaiser seinen Namen in Marcus Aurelius Antoninus ändern würde, würde die Geschichte ihn als Elagabalus kennen.

Frühen Lebensjahren

Varius Avitus Bassianus (Elagabalus) wurde in c geboren. 204 CE (genaues Datum unbekannt) in Emesa in Syrien an Sextus Varius Marcellus, einen ehemaligen Senator unter Kaiser Caracalla, und Julia Soaemis, Nichte von Septimius Severus zweiter Frau Julia Domna. Zu der Zeit, als er Titel und Thron übernahm, war Elagabal der erbliche Hohepriester am Sonnentempel des syrischen Sonnengottes Elagabal. Später trug sein extremes Engagement für seine Religion zu seinem Untergang bei.

Den meisten Quellen zufolge war Macrinus maßgeblich an Caracallas Ermordung beteiligt. Da er ihre Nähe zu vielen in der Armee fürchtete, die dem getöteten Kaiser treu blieben, befahl Macrinus, dass Julia Domna, Caracallas Mutter, Antiochia verlassen sollte. Nach ihrem Tod – sie hatte sich lieber verhungert, als die Stadt zu verlassen – schworen ihre Schwester Julia Maesa und die beiden Nichten Julia Soaemis und Julia Mamaea Rache. Am 16. Mai 218 wurde der junge Elagabalus vom römischen Feldherrn Comazon in das Lager der Dritten Legion geschmuggelt und zum Kaiser erklärt. Der Reichtum seiner Mutter (und Großmutter) und die bemerkenswerte Ähnlichkeit des jungen Mannes mit Caracalla reichten aus, um alle davon zu überzeugen, dass er nicht der Sohn von Varius Marcellus, sondern der uneheliche Sohn von Caracalla war, oder seine Mutter hoffte, dass sie das glauben würden.

Elagabalus als Kaiser

218 n. Chr. akzeptierte ihn der römische Senat als jüngsten Kaiser aller Zeiten.

Am 8. Juni 218 CE wurden Macrinus und seine Truppen von dem römischen Kommandanten Gannys außerhalb von Antiochia besiegt. Der gescheiterte Versuch des gefallenen Kaisers, den Bosporus bei Kappadokien zu überqueren und nach Rom zu fliehen, würde seinen (und seinen neunjährigen Sohn) Tod zur Folge haben. Der Tod von Macrinus und die Behauptung, dass Elagabalus tatsächlich Caracallas Sohn war, würde dem römischen Senat ausreichen, um ihn als neuen Kaiser zu akzeptieren – den jüngsten, der jemals auf dem Thron saß; die offizielle Anerkennung würde erst bei seiner Ankunft in Rom erfolgen. Anstatt jedoch sofort zu gehen, überwintern der neue Kaiser, seine Mutter und Großmutter in Nicomedia, bevor sie im Herbst 219 n. Chr. in Rom ankommen. Unglücklicherweise für den Mann, der Macrinus besiegt hatte, würde Gannys seinen jungen Schützling nicht auf dem Thron sitzen sehen. Einigen Berichten zufolge war er nicht nur ein Beschützer, sondern auch eine Vaterfigur für Elagabalus, während andere behaupten, er sei entweder ein Eunuch oder der Geliebte von Julia Soaemis. Wie auch immer seine Beziehung zur Familie gewesen sein mag, seine Nähe zum jungen Kaiser bedeutete, dass er für eine kontrollierende Mutter und Großmutter eine Bedrohung blieb, und diese Bedrohung führte zu seinem Tod.

Bei seiner Ankunft in Rom wurde Elagabal trotz seiner Jugend vom Senat offiziell als Kaiser anerkannt - man hatte nach der chaotischen Herrschaft von Caracalla und Macrinus auf wirtschaftliche und politische Stabilität gehofft. Kontroversen würden jedoch bald ihren hässlichen Kopf erheben; etwas, das nicht nur den Senat verärgern, sondern auch einen Großteil der Bevölkerung schockieren würde, insbesondere die Christen und Juden. Als Hohepriester machte Elagabalus Pläne, die alte, traditionelle Religion Roms durch seine eigene zu ersetzen - die Verehrung von Elagabal. Dieser syrische Gott sollte sogar den höchsten Gott der römischen Mythologie - Jupiter - ersetzen.

Um seine Absichten zu festigen, ließ Elagabal einen großen, schwarzen konischen Stein (möglicherweise ein Meteorit) aus Syrien mitbringen - ein Kultsymbol seiner Religion - und auf dem Palatin installieren. Ein neuer Tempel, das Elagabalium, wurde zu Ehren von Elagabal gebaut. In seinem Römische Geschichte Cassius Dio, der den Kaiser den „falschen Antoninus“ nannte, schrieb:

Liebesgeschichte?

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Das Vergehen bestand nicht darin, dass er einen fremden Gott in Rom eingeführt oder auf sehr seltsame Weise erhöht hat, sondern dass er ihn sogar vor Jupiter selbst gestellt und zu seinem Priester gewählt hat…. Darüber hinaus wurde er auch in der Öffentlichkeit häufig in der barbarischen Kleidung der syrischen Priester gesehen, und dies hatte vor allem damit zu tun, dass er den Spitznamen „Der Assyrer“ erhielt.

Um seine Beziehung zu den Menschen in Rom zu verbessern und die Aufmerksamkeit von der neuen Religion abzulenken, wurde Elagabalus ermutigt, in eine römische Adelsfamilie einzuheiraten. Er würde drei Frauen haben: Julia Paula, Annia Faustina und Aquilia Severa – letztere „Ehe“ sorgte noch mehr für Diskussionen, da sie eine Vestalin war, was lange Zeit ein Tabu war. Cassius Dio schrieb:

… er ließ sich von Paula scheiden, weil sie einen Makel an ihrem Körper hatte, und lebte mit Aquilia Severa zusammen, wodurch er aufs krasseste gegen das Gesetz verstieß, denn sie war Vesta geweiht, und doch befleckte er sie aufs gottloseste …. Ich habe es getan [sagte er], damit gottgleiche Kinder aus mir hervorgehen.

Um weitere Kontroversen zu vermeiden, wurde die Ehe jedoch schnell aufgelöst. Leider zeigte Elagabalus im Allgemeinen wenig Interesse an einer seiner Frauen; sein Geschmack ging in eine andere Richtung und bevorzugte die Gesellschaft von Männern. Es kursierten Gerüchte, dass er nachts als Frau verkleidet durch den kaiserlichen Palast sowie durch die Straßen Roms streifte. Er soll sogar einen männlichen Sklaven namens Hierokles geheiratet haben.

Bei der Ankunft von Elagabalus in Rom wurden viele von denen, die Kaiser Macrinus treu waren, hingerichtet. Und während viele im Senat in Ruhe gelassen wurden, wurden andere hochrangige kaiserliche Offiziere entlassen und durch unqualifizierte „Handlanger“ aus Syrien ersetzt. Natürlich ignorierte der junge Herrscher das Tagesgeschäft der Regierung und überließ es anderen, nämlich seiner Mutter und seiner Großmutter. Beiden wurde der Titel Augusta verliehen und sogar die Teilnahme an Senatssitzungen gestattet. Comazon, der sie nach Rom begleitet hatte, wurde zum Präfekten der Prätorianergarde ernannt.

Unbeliebtheit & Tod

Es dauerte nicht lange, bis seine Familie und andere im ganzen Reich erkannten, dass Elagabalus für den kaiserlichen Titel völlig ungeeignet war die Angelegenheiten des Reiches. In den Provinzen kam es zu Aufständen innerhalb der Armee, und sogar ein Versuch, ihn auf dem Thron zu ersetzen, scheiterte. Im Sommer 221 n. Chr. wurde Elagabalus von seiner Familie überzeugt, einen Erben zu benennen. Sein dreizehnjähriger Cousin Bassianus Alexanus (der zukünftige Alexander Severus), der Sohn von Julia Mamaea, nahm den Titel Caesar an. Da Elagabalus seinen Cousin als ernsthaften Rivalen ansah, begann er, die Hinrichtung von Alexanus zu planen, und die Familie wurde gespalten – Julia Soaemis stand hinter ihrem Sohn Elagabalus, während Julia Maesa und Julia Mamaea Alexanus unterstützten.

Am 11. März 222 befahl Elagabalus die Hinrichtung von Alexanus; jedoch lehnte die Prätorianergarde ab und unterstützte stattdessen Alexanus; sie könnten bestochen worden sein. Am 13. März wurden Elagabalus und seine Mutter im Lager der Prätorianergarde hingerichtet, enthauptet, durch die Straßen Roms geschleift und in den Tiber geworfen. Er war achtzehn Jahre alt und erst seit vier Jahren auf dem Thron. Die Historia Augusta bemerkt,

...überfielen sie Elagabalus selbst und töteten ihn in einer Latrine, in der er Zuflucht gesucht hatte. Dann wurde seine Leiche durch die Straßen geschleift und die Soldaten beleidigten sie weiter, indem sie sie in einen Abwasserkanal steckten. Da der Abwasserkanal jedoch zu klein war, um die Leiche aufzunehmen, befestigten sie ein Gewicht daran, damit sie nicht schwamm, und schleuderten sie ... in den Tiber.

Als der Senat die Nachricht vom Tod von Elagabalus hörte, verurteilte der Senat sein Andenken und ernannte Alexanus zum neuen Kaiser, der mit Hilfe seiner Mutter bis 235 n. Chr. dienen sollte, als auch er ermordet wurde.


Antike Esser: Elagabalus, der römische Arzt Frank-N-Furter (203-222 n. Chr.)

Für einen Römer war Elagabals Schnurrbart eines von vielen Merkmalen, die ihn als Ausländer auszeichneten (und für mich definitiv als Teenager, der versucht, erwachsen zu wirken). Foto von Carole Raddato (2015)

Higgledy-piggledy,Heliogabalus
Durch das Forum geschleudert, seine
Unten a-wag.

Vergeblich so tun, als ob
Gynäkologie
Angelegenheiten unter seinen
Imperialer Widerstand

Wenn man eine Figur der römischen Geschichte mit dem Satz “träume es nicht’um zusammenfassen könnte, sei es,” es wäre Elagabalus. Auch genannt Heliogabalus, war er im dritten Jahrhundert nur vier Jahre Kaiser von Rom, vom Alter von 14 Jahren bis zu seiner Ermordung im Alter von 18 Jahren. Trotz seiner Jugend und kurzen Regierungszeit gelang es ihm, sich einen Ruf als Ausschweifung und Exzess das lässt seine Vorgänger Caligula und Nero wie buddhistische Mönche aussehen. In einer langen Parade verrückter Tyrannen, Muttermörder und Pferdeliebhaber sticht Elagabalus als vielleicht heraus der wildeste römische Kaiser aller Zeiten. Das ist, ob eine der Geschichten über ihn wahr ist.

Römische Geschichten sagen uns, dass Elagabalus all seine Zeit und sein Geld für verschwenderische Unterhaltungen ausgegeben hat, einschließlich aufwendige Dinnerpartys. Bei einer dieser Veranstaltungen konnten die Gäste bis zu 22 Gänge erwarten, mit einer Speisekarte mit allem, was teuer und selten war. Die Tische waren hoch gestapelt mit Delikatessen wie camel’s fersen, Pfauenzungen und Straußengehirne (600 bei einem Bankett allein), ganz zu schweigen von “Erbsen mit Goldstücken… und Reis mit Perlen.” Der junge Kaiser ging bei der Partyplanung praktisch vor und wählte jedes Element sorgfältig nach seiner sensorischen Wirkung aus . “Er gab Sommerbankette in verschiedenen Farben, an einem Tag ein grünes Bankett, an einem anderen ein schillerndes und am nächsten in der Reihenfolge ein blaues, wobei er sie jeden Tag des Sommers ständig variierte, während der Fisch, den er aß, gekocht wurde in einer bläulichen Sauce, die ihre natürliche Farbe bewahrt hat, als ob sie noch im Meerwasser wären.” Auf manchen Partys konnten die Gäste mitmachen, wie wenn “er vorschlug…, dass sie neue Saucen erfinden sollten um dem Essen Geschmack zu verleihen, und er würde dem Mann, dessen Erfindung ihm gefallen sollte, einen sehr hohen Preis anbieten und ihm sogar ein seidenes Gewand schenken.”

Rezeptwettbewerbe waren nur einer von vielen Unterhaltungen Elagabalus erfand für seine Dinnergäste, von denen einige auf ihre Kosten kamen. Einmal erstickte er eine Gruppe von Gästen unter einer Lawine von Rosenblättern. Bei mehreren Gelegenheiten ließ er Wölfe und Leoparden auf Menschen los, ohne ihnen zu sagen, dass die Tiere zahm und harmlos seien. Und zwischen dem Terror seiner eigenen Partys gelang es dem jugendlichen Imperator, verschiedene andere Verbrechen zu begehen, von Cross-Dressing und sexueller Abweichung bis hin zu Korruption und Blasphemie, als ob er sich durch eine Checkliste mit allem arbeitete, was die antike römische Sensibilität anstößig machte.

DIE FAKTEN

Die meisten der wilden Geschichten über Elagabalus stammen von Cassius Dio’s Römische Geschichte und die Multi-Autoren Augustanische Geschichte, Quellen, die wir mit einer kräftigen Portion Salz nehmen sollten. Beide wurden lange nach dem Tod des jungen Kaisers geschrieben und von Feinden seiner Familie gesponsert. Eine wissenschaftliche Analyse ergab, dass nur 24 % der Leben des Elagabalus Abschnitt in der Augustanische Geschichte ist eine verlässliche historische Tatsache. Während Elagabalus sicherlich ein unbeliebter Kaiser war, waren die wahren Gründe für seine Unbeliebtheit weit weniger empörend, als die Quellen uns sagen. Die wahre Geschichte besteht aus einer Handvoll zuverlässiger Krümel und sieht wie folgt aus:

Sextus Varius Avitus Bassianus, Cousin ersten Grades, einst vom Kaiser von Rom entfernt, genoss eine privilegierte Erziehung in der Stadt Emesa (modern Homs, Syrien). Die herrschende Klasse, der seine Familie angehörte, war römischen Ursprungs, hatte aber die syrische Kultur übernommen. Die Muttersprache von Varius war Aramäisch, und er wurde erzogen, um einen lokalen Gott namens . zu verehren El-Gabbal, der Herr des Berges, diente schließlich als Hohepriester des Gottes. Als die politischen Intrigen seiner Großmutter und Mutter dazu führten, dass er zum Kaiser ernannt wurde, brachte Varius seinen Glauben mit nach Rom, wie es nur ein melodramatischer Teenager konnte. Er ließ den heiligen schwarzen Meteoriten von El-Gabbal in einem großen neuen Tempel verewigen und forderte das römische Volk auf, den Herrn des Berges über alle anderen Götter zu verehren. Später versuchte er, die römischen Götter durch ein symbolisches Hochzeitsritual mit seinen eigenen zu vereinen, aber in den Augen seiner Untertanen war der Schaden angerichtet und die Popularität des Kaisers brach ein. Seine machthungrige Familie entschied, dass er eine Belastung war, und bewegte sich schnell, um ihn durch seinen fügsameren und berechenbareren Cousin zu ersetzen. Der 18-Jährige, der einst Varius genannt wurde, wurde in einem von seiner eigenen Großmutter organisierten Komplott ermordet. Die Verehrung von El-Gabbal in Rom endete mit seinem Tod.

Die Geschichte von Elagabalus erzählt uns viel darüber, wie das römische Volk ihn sah und wie sie sich selbst sahen. Die Römer waren nicht erfreut, einen Kaiser zu haben, der sich für mehr Syrer als für Römer hielt. Sie waren noch weniger erfreut, als er versuchte, ihnen seinen syrischen Gott aufzuzwingen. Elagabalus, wie Sie wahrscheinlich schon erraten haben, ist die latinisierte Form von El-Gabbal, aber er hat sich selbst nie so genannt. Nach seinem Tod war der Kaiserknabe so stark mit seiner fremden Religion verbunden, dass die Römer begannen, den Namen seines Gottes zu verwenden, um sich auf ihn zu beziehen. Es war seine Fremdheit in Kleidung und Anbetung, seine Herkunft aus dem “der Osten”, die die Römer dazu brachte, Elagabalus zu hassen. Die ausgefallenen Geschichten über ihn sind im Kern aus rassistischen römischen Stereotypen von Ostländern entstanden. Opulent und hedonistisch. Weich und schwach, aber auch grausam und gnadenlos. Seltsame Sexgewohnheiten, seltsame Religion, seltsame Kleidung und seltsames Essen.

Die großen Geschichten von Elagabalus schöpfen gleichzeitig aus den schlimmsten Ängsten der Römer vor Ausländern und präsentieren eine Übertreibung des typischen römischen Patrizierverhaltens. Die römische Oberschicht servierte tatsächlich importierte Speisen und Getränke (z. B. Flamingo), um ihre Gäste zu beeindrucken und ihren Reichtum zu zeigen, um sie zu erhalten. Vielleicht hat kein Kaiser jemals Gold mit seinen Erbsen vermischt, aber teure getrocknete Gewürze aus Asien waren das kulinarische Äquivalent.

Verschiedene römische Quellen belegen ein Interesse der Oberschicht an Essen als Unterhaltung und Essen begleitet von Unterhaltung. In der Komödie Satyrikon, Würstchen und Kuchen quellen zur Freude des Publikums aus dem Bauch eines ganzen gebratenen Schweins, während das Kochbuch Apicius bietet Rezepte mit getarnten Zutaten, die die Gäste dazu inspirieren sollen, zu erraten, was auf ihren Tellern steht, wie zum Beispiel “Patina von Sardellen ohne Sardellen“. Die Dinnerpartys von Elagabalus werden wieder in Übereinstimmung mit echten römischen Traditionen beschrieben, aber bis zum Äußersten verzerrt und übertrieben. Die bizarren und sadistischen Spiele, die seinen großen Mahlzeiten folgten, sind eine verdorbene Reflexion der Gedichtrezitation, des Tanzes und der Musik, die ein echtes römisches kaiserliches Bankett begleiteten.

Dass Essen in den Legenden von Elagabalus eine so wichtige Rolle spielt, ist kein Zufall. Die offensichtliche Hingabe des jungen Kaisers zum Essen wäre von einem römischen Leser als weiterer Beweis für seinen Mangel an männlicher Zurückhaltung und damit für seine Untauglichkeit für den Thron verpönt worden. Traditionelle römische Ideale betonten Sparsamkeit und Mäßigung und prangerten das Laster der Dekadenz an (Luxus), in der Ernährung wie in anderen Bereichen der Gesellschaft. Ein anständiger, ehrlicher Römer, insbesondere ein Kaiser, sollte hart arbeiten und für den Stolz Roms kämpfen, anstatt mit Schnickschnack herumzualbern wie Rezepte zu basteln. Elagabals großes Interesse an Essen war nur ein weiteres Beispiel für seine Unanständigkeit, eine nicht weniger schwerwiegende Verletzung sozialer Normen als seine Tracht oder seine Weigerung, die römischen Götter anzubeten.

Es gibt zwei Elagabalus: der eine der ernste und tiefgläubige Knabe Varius, der andere eine mythologisierte Karikatur. Doch ironischerweise ist es dieser zweite, falsche Elagabal, das Produkt von Propaganda und Hörensagen, der spätere Völker fasziniert hat, seit er von den Römern zuerst verschmäht wurde. Das Rockstar-Image von Elagabalus hat ihn zum Gegenstand zahlreicher Opern, Theaterstücke, Gedichte und Gemälde gemacht. Dieser aus dem Jahr 1906 des französischen Künstlers Gustav-Adolfe Mossa ist mein Favorit, der Titel ist einfach Luis, “Er.” Und obwohl ich anerkenne, dass der Elagabalus der populären Vorstellung eine Fantasie ist, muss ich zugeben, dass er etwas Verführerisches hat. Teils Superschurke, teils queere Ikone. Ein verrücktes Genie, ein fröhlicher Abweichler, ein kulinarischer Experimentator. Ein "wildes und ungezähmtes Ding", das versucht hat, die Welt der Schönheit seiner eigenen Vorstellung anzupassen.


Antike Esser: Elagabalus, der römische Arzt Frank-N-Furter (203-222 n. Chr.)

Für einen Römer war Elagabals Schnurrbart eines von vielen Merkmalen, die ihn als Ausländer auszeichneten (und für mich definitiv als Teenager, der versucht, erwachsen zu wirken). Foto von Carole Raddato (2015)

Higgledy-piggledy,Heliogabalus
Durch das Forum geschleudert, seine
Unten a-wag.

Vergeblich so tun, als ob
Gynäkologie
Angelegenheiten unter seinen
Imperialer Widerstand

Wenn man eine Figur der römischen Geschichte mit dem Satz “träume es nicht’um zusammenfassen könnte, sei es,” es wäre Elagabalus. Auch genannt Heliogabalus, war er im dritten Jahrhundert nur vier Jahre Kaiser von Rom, vom Alter von 14 Jahren bis zu seiner Ermordung im Alter von 18 Jahren. Trotz seiner Jugend und kurzen Regierungszeit gelang es ihm, sich einen Ruf als Ausschweifung und Exzess das lässt seine Vorgänger Caligula und Nero wie buddhistische Mönche aussehen. In einer langen Parade verrückter Tyrannen, Muttermörder und Pferdeliebhaber sticht Elagabalus als vielleicht heraus der wildeste römische Kaiser aller Zeiten. Das ist, ob eine der Geschichten über ihn wahr ist.

Römische Geschichten erzählen uns, dass Elagabalus all seine Zeit und sein Geld für verschwenderische Unterhaltungen ausgegeben hat, einschließlich aufwendige Dinnerpartys. Bei einer dieser Veranstaltungen konnten die Gäste bis zu 22 Gänge erwarten, mit einer Speisekarte mit allem, was teuer und selten war. Die Tische waren hoch gestapelt mit Delikatessen wie camel’s fersen, Pfauenzungen und Straußengehirne (600 bei einem Bankett allein), ganz zu schweigen von “Erbsen mit Goldstücken… und Reis mit Perlen.” Der junge Kaiser ging bei der Partyplanung praktisch vor und wählte jedes Element sorgfältig nach seiner sensorischen Wirkung aus . “Er gab Sommerbankette in verschiedenen Farben, an einem Tag ein grünes Bankett, an einem anderen ein schillerndes und am nächsten in der Reihenfolge ein blaues, wobei er sie jeden Tag des Sommers ständig variierte, während der Fisch, den er aß, gekocht wurde in einer bläulichen Sauce, die ihre natürliche Farbe bewahrt hat, als ob sie noch im Meerwasser wären.” Auf manchen Partys konnten die Gäste mitmachen, wie wenn “er vorschlug…, dass sie neue Saucen erfinden sollten um dem Essen Geschmack zu verleihen, und er würde dem Mann, dessen Erfindung ihm gefallen sollte, einen sehr hohen Preis anbieten und ihm sogar ein seidenes Gewand schenken.”

Rezeptwettbewerbe waren nur einer von vielen Unterhaltungen Elagabalus erfand für seine Dinnergäste, von denen einige auf ihre Kosten kamen. Einmal erstickte er eine Gruppe von Gästen unter einer Lawine von Rosenblättern. Bei mehreren Gelegenheiten ließ er Wölfe und Leoparden auf Menschen los, ohne ihnen zu sagen, dass die Tiere zahm und harmlos seien. Und zwischen dem Terror seiner eigenen Partys gelang es dem jugendlichen Imperator, verschiedene andere Verbrechen zu begehen, von Cross-Dressing und sexueller Abweichung bis hin zu Korruption und Blasphemie, als ob er sich durch eine Checkliste mit allem arbeitete, was die antike römische Sensibilität anstößig machte.

DIE FAKTEN

Die meisten der wilden Geschichten über Elagabalus stammen von Cassius Dio’s Römische Geschichte und die Multi-Autoren Augustanische Geschichte, Quellen, die wir mit einer kräftigen Portion Salz nehmen sollten. Beide wurden lange nach dem Tod des jungen Kaisers geschrieben und von Feinden seiner Familie gesponsert. Eine wissenschaftliche Analyse ergab, dass nur 24 % der Leben des Elagabalus Abschnitt in der Augustanische Geschichte ist eine verlässliche historische Tatsache. Während Elagabalus sicherlich ein unbeliebter Kaiser war, waren die wahren Gründe für seine Unbeliebtheit weit weniger empörend, als die Quellen uns sagen. Die wahre Geschichte besteht aus einer Handvoll zuverlässiger Krümel und sieht wie folgt aus:

Sextus Varius Avitus Bassianus, Cousin ersten Grades, einst vom Kaiser von Rom entfernt, genoss eine privilegierte Erziehung in der Stadt Emesa (modern Homs, Syrien). Die herrschende Klasse, der seine Familie angehörte, war römischen Ursprungs, hatte aber die syrische Kultur übernommen. Die Muttersprache von Varius war Aramäisch, und er wurde erzogen, um einen lokalen Gott namens . zu verehren El-Gabbal, der Herr des Berges, diente schließlich als Hohepriester des Gottes. Als die politischen Intrigen seiner Großmutter und Mutter dazu führten, dass er zum Kaiser ernannt wurde, brachte Varius seinen Glauben mit nach Rom, wie es nur ein melodramatischer Teenager konnte. Er ließ den heiligen schwarzen Meteoriten von El-Gabbal in einem großen neuen Tempel verewigen und forderte das römische Volk auf, den Herrn des Berges über alle anderen Götter zu verehren. Später versuchte er, die römischen Götter durch ein symbolisches Hochzeitsritual mit seinen eigenen zu vereinen, aber in den Augen seiner Untertanen war der Schaden angerichtet und die Popularität des Kaisers brach ein. Seine machthungrige Familie entschied, dass er eine Belastung war, und bewegte sich schnell, um ihn durch seinen fügsameren und berechenbareren Cousin zu ersetzen. Der 18-Jährige, der einst Varius genannt wurde, wurde in einem von seiner eigenen Großmutter organisierten Komplott ermordet. Die Verehrung von El-Gabbal in Rom endete mit seinem Tod.

Die Geschichte von Elagabalus erzählt uns viel darüber, wie das römische Volk ihn sah und wie sie sich selbst sahen. Die Römer waren nicht erfreut, einen Kaiser zu haben, der sich für mehr Syrer hielt als für Römer. Sie waren noch weniger erfreut, als er versuchte, ihnen seinen syrischen Gott aufzuzwingen. Elagabalus, wie Sie wahrscheinlich schon erraten haben, ist die latinisierte Form von El-Gabbal, aber er hat sich selbst nie so genannt. Nach seinem Tod war der Kaiserknabe so stark mit seiner fremden Religion verbunden, dass die Römer begannen, den Namen seines Gottes zu verwenden, um sich auf ihn zu beziehen. Es war seine Fremdheit in Kleidung und Anbetung, seine Herkunft aus dem “der Osten”, die die Römer dazu brachte, Elagabalus zu hassen. Die ausgefallenen Geschichten über ihn sind im Kern aus rassistischen römischen Stereotypen von Ostländern entstanden. Opulent und hedonistisch. Weich und schwach, aber auch grausam und gnadenlos. Seltsame Sexgewohnheiten, seltsame Religion, seltsame Kleidung und seltsames Essen.

Die großen Geschichten von Elagabalus schöpfen gleichzeitig aus den schlimmsten Ängsten der Römer vor Ausländern und präsentieren eine Übertreibung des typischen römischen Patrizierverhaltens. Die römische Oberschicht servierte tatsächlich importierte Speisen und Getränke (z. B. Flamingo), um ihre Gäste zu beeindrucken und ihren Reichtum zu zeigen, um sie zu erhalten. Vielleicht hat kein Kaiser jemals Gold mit seinen Erbsen vermischt, aber teure getrocknete Gewürze aus Asien waren das kulinarische Äquivalent.

Verschiedene römische Quellen belegen ein Interesse der Oberschicht an Essen als Unterhaltung und Essen begleitet von Unterhaltung. In der Komödie Satyrikon, Würstchen und Kuchen quellen zur Freude des Publikums aus dem Bauch eines ganzen gebratenen Schweins, während das Kochbuch Apicius bietet Rezepte mit getarnten Zutaten, die die Gäste dazu inspirieren sollen, zu erraten, was auf ihren Tellern steht, wie zum Beispiel “Patina von Sardellen ohne Sardellen“. Die Dinnerpartys von Elagabalus werden wieder in Übereinstimmung mit echten römischen Traditionen beschrieben, aber bis zum Äußersten verzerrt und übertrieben. Die bizarren und sadistischen Spiele, die seinen großen Mahlzeiten folgten, sind eine verdorbene Reflexion der Gedichtrezitation, des Tanzes und der Musik, die ein echtes römisches kaiserliches Bankett begleiteten.

Dass Essen in den Legenden von Elagabalus eine so wichtige Rolle spielt, ist kein Zufall. Die offensichtliche Hingabe des jungen Kaisers zum Essen wäre von einem römischen Leser als weiterer Beweis für seinen Mangel an männlicher Zurückhaltung und damit für seine Untauglichkeit für den Thron verpönt worden. Traditionelle römische Ideale betonten Sparsamkeit und Mäßigung und prangerten das Laster der Dekadenz an (Luxus), in der Nahrung wie in anderen Bereichen der Gesellschaft. Ein anständiger, ehrlicher Römer, insbesondere ein Kaiser, sollte hart arbeiten und für den Stolz Roms kämpfen, anstatt mit Schnickschnack herumzualbern wie Rezepte zu basteln. Elagabals großes Interesse an Essen war nur ein weiteres Beispiel für seine Unanständigkeit, eine nicht weniger schwerwiegende Verletzung sozialer Normen als seine Tracht oder seine Weigerung, die römischen Götter anzubeten.

Es gibt zwei Elagabalus: der eine der ernste und tiefgläubige Knabe Varius, der andere eine mythologisierte Karikatur. Doch ironischerweise ist es dieser zweite, falsche Elagabal, das Produkt von Propaganda und Hörensagen, der spätere Völker fasziniert hat, seit er von den Römern zuerst verschmäht wurde. Das Rockstar-Image von Elagabalus hat ihn zum Gegenstand zahlreicher Opern, Theaterstücke, Gedichte und Gemälde gemacht. Dieser aus dem Jahr 1906 des französischen Künstlers Gustav-Adolfe Mossa ist mein Favorit, der Titel ist einfach Luis, “Er.” Und obwohl ich anerkenne, dass der Elagabalus der populären Vorstellung eine Fantasie ist, muss ich zugeben, dass er etwas Verführerisches hat. Teils Superschurke, teils queere Ikone. Ein verrücktes Genie, ein fröhlicher Abweichler, ein kulinarischer Experimentator. Ein "wildes und ungezähmtes Ding", das versuchte, die Welt der Schönheit seiner eigenen Vorstellung anzupassen.


Elagabalus der Schreckliche

Als er eine Einladung zum Essen beim römischen Kaiser Elagabal erhielt, wagte niemand abzulehnen. Ein äußerst unangenehmes Abenderlebnis stand ihnen bevor, und wenn sie Glück hatten. Wenn nicht, würden sie einen grausamen Tod erleiden.

Denn der junge Elagabal widmete seine kurze Regierungszeit damit, einigen seiner ahnungslosen Gäste und Untertanen ausgeklügelte Streiche zu spielen.

Eine seiner größten Freuden war es, die sieben dicksten Männer von ganz Rom zum Essen einzuladen. Sie saßen auf Luftkissen, die dann auf Befehl des Kaisers von den Sklaven durchbohrt wurden, wodurch die sitzenden Männer auf dem Boden lagen. Anderen wurde künstliches Essen aus Glas, Marmor oder Elfenbein serviert. Sie mussten es konsumieren. Die Etikette zwang sie dazu.

Wenn echtes Essen serviert wurde, überraschte es die Besucher nicht, Spinnen im Aspik oder Löwenmist im Gebäck zu finden. Wer zu gut speiste und einschlief, wachte auf und fand sich allein in Kerkern voller Löwen, Leoparden und Bären wieder. Wenn sie den Schock überlebten, würden sie feststellen, dass die wilden Tiere zahm waren.

Elagabal regierte von 218 bis 222 n. Chr. und war sehr tierlieb. Hunde, Hirsche, Löwen und Tiger zogen seinen Streitwagen, aber ebenso wahrscheinlich würde er in einer von nackten Frauen gezogenen Schubkarre zu einer Staatsfeier kommen.

Er befahl seinen Sklaven, Spinnweben, Frösche, Skorpione oder Giftschlangen zu sammeln, die er seinen Höflingen als Geschenk schickte.

Einmal schien ihm die Aussicht zu gefallen, seine Gäste beim Abendessen mit Rosenblättern zu überschütten. Als seine Idee Wirklichkeit wurde, erstickten viele Gäste an der Menge der verwendeten Rosenblätter.

Die Staatskassen wurden durch Extravaganzen geleert. Er würde ein prächtiges Bad bauen lassen, nur um es einmal zu benutzen und dann abzureißen!

Aber Rom billigte seinen verschwenderischen Lebensstil nicht – und teilte auch nicht seinen krassen Sinn für Humor. Als die Großmutter von Elagabalus, Julia Maesa, den Rückgang der Unterstützung für den Kaiser bemerkte, entschied sie, dass sowohl Elagabalus als auch seine Mutter, die seine exzentrischen eifrigen Praktiken gefördert hatte, ersetzt werden mussten. Als Alternative wandte sie sich an Julia Avita Mamaea und den Sohn ihrer Tochter, den dreizehnjährigen Severus Alexander.

Julia Maesa sorgte dafür, dass Alexander von Elagabalus selbst zum Erben ernannt wurde. Aber dieser hatte den Verdacht, dass die Prätorianergarde seinen jungen Cousin sich selbst vorzog. Also entkleidete Elagabalus Alexander alle seine Titel und verbreitete Gerüchte, dass sein Cousin dem Tod nahe sei, um zu sehen, wie die Wache reagierte. Es kam zu einem Aufstand und die Wache verlangte, sowohl Elagabalus als auch Alexander im Prätorianerlager zu sehen.

Bei ihrer Ankunft begannen die Wachen Alexander zuzujubeln, während sie Elagabalus ignorierten. Der Kaiser, wütend über diese Zurschaustellung der Gehorsamsverweigerung, ordnete die Verhaftung und Hinrichtung aller Beteiligten an. Als Reaktion darauf griffen die Mitglieder seiner eigenen Prätorianergarde ihn und seine Mutter an.

In einer von seiner eigenen Großmutter formulierten Verschwörung wurde Elagabalus ermordet. Als er starb, starb seine Mutter, die ihn umarmte und festhielt, mit ihm um. Ihre Köpfe wurden abgeschlagen und ihre Körper, nachdem sie nackt ausgezogen worden waren, wurden zur öffentlichen Demütigung in der Stadt herumgeführt. Dann wurde die Leiche des verstorbenen Kaisers in den Tiber gebündelt. Er war gerade 18.


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Elagabalus, der Kaiser, der Bären verschenkte

Nur wenige Persönlichkeiten der Geschichte sind so bekannt für mutwillige Ausschweifungen und allgemeine Dummheit wie die Kaiser des antiken Roms. Wohl das Die lächerlichste Figur in diesem Pantheon der Douchebaggery war Elagabalus, ein Kaiser, der das Sein eines massiven Dongs in eine Kunstform verwandelte.

Bevor wir fortfahren, ist bei Elagabalus eine Sache anzumerken, dass er zwar eine wirklich ungeheuerliche Figur war, die in den obszönsten Luxus lebte und anscheinend große Freude daran hatte, seine Untertanen zu brutalisieren, aber er war nicht so, sagen wir, dem letzteren verpflichtet als Kaiser wie Caligula oder Nero. Letzterer ist der Kaiser, der bekanntlich Menschen hatte in Brand gesetzt wenn er nachts sehen wollte, denn es gab mehr Sklaven als Kerzen.

Denken Sie dies, aber wörtlicher.

Wo Elagabalus jedoch die Nase vorn hatte, war die pure Kreativität, wenn es darum ging, ein Schwanz zu sein. Zum Beispiel veranstaltete Elagabalus häufig Verlosungen für sein Volk und lockte riesige Menschenmengen mit dem Versprechen fabelhafter Preise an. Um fair zu sein, er Tat liefern, mit einigen zufälligen Bauern, die Dinge wie Goldsäcke oder sogar Sklaven gewinnen. Andererseits gewannen andere Leute Dinge wie tote Hunde oder eine einzelne Fliege. Die wirklich unglücklichen Menschen waren jedoch die Menschen, die wie lebende Bären schätzen, die der Kaiser den unglücklichen Gewinnern hilfreich nach Hause gebracht hätte, bevor er sich verpflügte. Genießen Sie die Bärenjagd? Das Ziel von wildtree.co ist es, Ihr Land dazu zu bringen, sein Potenzial für Wildtiere auszuschöpfen, um bessere und schnellere Ergebnisse zu erzielen.

Elagabalus verschenkte auch gerne lebende Schlangen, womit wir meinen, er katapultierte Hunderte von ihnen in Menschenmengen. Normalerweise natürlich nur wenige Augenblicke, nachdem man eine Handvoll Gold auf den Boden geworfen hat.

Die Possen des Kaisers beschränkten sich jedoch nicht nur auf zufällige Leute und Elagabalus spielte gerne ähnliche “pranks” auf Gästen auf seinen vielen verschwenderischen Partys. Said pranks included strapping people to large wheels immersed in water which would then be spun around, slowly drowning the person as the emperor pissed himself with laughter. By far Elagabalus’ favourite prank though was to release leopards into his dining room mid banquet or sprinkle flowers from the ceiling. If you’re wondering why that last thing was listed directly after releasing a fucking leopard into the room, it’s because Elagabalus would drop several tons of flowers at once. An amount that would frequently suffocate the people unfortunate enough to be in his house that day.

People who managed to survive his parties though could frequently expect to dine on some of the finest food imaginable with the emperor’s army of slaves serving guests everything from flamingo brains to cow udders stuffed with gold. That is if the emperor didn’t feel like making his slaves paint rocks to look like fruit and feeding that to his guests instead as he gorged himself.

It wasn’t all bad though because if they Emperor happened to take a liking to a person, they’d be showered with lavish gifts and be given enough money to live in decadent luxury for the rest of their days. So how did you earn the Emperor’s favour you ask? Well the easiest way was to have a massive penis, which Elagabalus was apparently very fond of. Which well, is something we’d need an entire extra article to get into.


Fascinating History

When the emperor Caracalla was murdered in 217, the fourteen-year-old Elagabalus succeeded him. He only ruled for 4 years, but in that short period of time he commited a variety of grotesque and debauched acts, enough to make Caligula and Commodus seem rather plain.

His real name was Bassianus but as he developed an intense interest in worshippng the Syrian god Elagabal, became High Priest of the cult and so had his name changed to Elagabalus. To honor his god, he demanded that hundereds of cattle were slaughtered daily on huge sacrificial altars. He had a temple built on the Palatine Hill and ordered the Romans to worship a statue of a giant phallus, which didn't go down very well at all.
Eventually he decided he was the god embodied. He started to wear women's clothes and make-up, implored his surgeons to cut his penis off and make him a vagina and when they said tehy could not do this he settled for circumcision. His body is said to have been very effeminate and he had a multitude of male companions. At some point it is said that he "married" a freedman called Hierocles and called him his husband.
As well as being a transvestite and obviously rather confused, Elagabalus was also a masochist, arrabging for his lovers to catch him cheating on them so that they would beat the living daylights out of him, therefore giving him even more pleasure. His body was permanently covered with bruises and marks left from these beatings. Cassius Dio informs us:

". he would go to taverns by night wearing a wig, and there ply the trade of a female prostitute. He frequented the notorious brothels, drove out the prostitutes and played the prostitude himself. he finally set a aside a room in the palace, and there committed his indecencies, always standing nude at teh door of the room. while in a soft and melting voice he solicited the passers by."

He had a public bath built in the palace, so he could go there and pick out the men with the biggest penises.
In 220 A.D. he raped a Vestal Virgin and forced her to marry him. This for the Romans was a terrible thing to do.
His cruelty also had no limits. Once he ordered a servant to fetch him a big packet of cobwebs and when the unfortunate man turned up empty handed, he had him locked up in a cage and eaten alive by hundreds of starving rats.
Elagabalus loved to pin his enemies to the wall and stick hot pokers into them, peel their skin off and dip them in salt. *cringe*
He ordered mass human sacrifices of young boys and girls to satisfy his god and whenever he entered Rome he demanded that his priests meet him with golden bowls full of children's intestines..

On the 11th March 222 the people had had enough. They hunted him down and in a toilet where he had saught refuge and stabbed him to death. He was 18. His friends were mutilated and impaled.

11 comments:

I've rarely met a teenager who *isn't* a pervert.

I was instantly aware of how much that "bust" facially resembles Bob Denver, the Star of "Giligan's Island". :o)

I'm always impressed with the new things I learn from your blog.
You rule.

What a nasty piece of work.

Yes, the phrase "good riddance" is really well deserved for this guy. :-))

I imagine rape was a terrible thing to do for any culture.

I was not refering to the act of rape. The Romans were outraged at the rape of a Vestal Virgin. The Vestal Virgins were supposed to remain virgins all their life, dedicated to the goddess Vesta. If they broke this rule the penalty was to be buried alive. Roman attitudes to rape were very much dependant on who was being raped. A Vestal Virgin or a lady of the aristocracy being raped was seen as outrageous, whereas the rape of a subordinate or slave was not something anyone was shocked about in Ancient Roman society.

Wasn't he the chap with the unfeasible orgy story? Apparently he decided to give his orgiasts a special treat by showering them with rose petals. Unfortunately, he overdid it with the petals & released a torrent of them from a false ceiling in the palace . . . which smothered the party-goers under a layer of petals seven feet deep. They all suffocated. Must've been an interesting way to go . . .

Heh. Elagabalus was definitely a new low, and I'm always rather surprised he doesn't get as much publicity as Caligula when it comes to the "bad emperors".

I seem to recall he was followed by another Syrian emperor, Alexander Severus, who was as ineffectual as Elagabalus was extreme. That said, I think there is a case to be made for saying that, by this point in the Empire, the emperor was just a figurehead who was used by whomever his backers were. How else can one explain the likes of Elagabalus? It was only with the coming of Constantine that any measure of authority was truly exercised by an Emperor. And even that only last because of the splitting of East and West.

Yes, Constantine the Great was a crucial figure in the continuation of the Roman Empire. He was the one who decided to move the capital from Rome to Byzantium.

Elagabalus doesn't get as much attention as Caligula, primarily because he was just a silly teenager and not of Julio Claudian decent. Like commodus, his ancestors were not of great interest to scholars. Of course, if Suetonius had written about him I have no doubt that we would have heard more of him.

That was very useful for my project. Although I see you've made small spelling mistakes like "worshipping", "they", and "arrangin". But aside from that nice job!


The woman behind the man

Julia Maesa, sister-in-law to Septimius Severus, had an unmatched talent for intrigue and political maneuvering. To put her family back on the throne, she conspired to have Macrinus overthrown. In his place, she suggested a new heir: her teenage grandson Bassianus. To strengthen his claim to the throne, Julia spread the rumor that he was Caracalla’s illegitimate son. Young Bassianus did bear a striking family resemblance to Caracalla, although he was, in fact, just a cousin. To further back her play, Julia bribed the Roman troops stationed in Syria to secure their support.

Around this time, Bassianus had inherited his family’s position as high priest and was worshipping the god Elah-Gabal in his home city in Syria. According to one account, he captured the attention of the Roman soldiers stationed there. Allegedly they would come to the temple to see him, both fascinated by and attracted to his good looks that he further enhanced by wearing costly jewelry and trinkets.

Backed by the military and false claims of parentage, Julia Maesa managed to get her way. Bassianus was presented to the centurion Publius Valerius Comazon and his troops. Fully convinced of his good Severan credentials, they proclaimed Bassianus the new emperor of Rome. The other eastern legions were quick to follow in recognizing him. A eunuch who served as Bassianus’s tutor, Gannys, would become a general, and would defeat Macrinus in Antioch, in modern-day Turkey, less than a month later. After the usurper’s capture and execution, Julia Maesa’s victory was secure.


LGBTQIA+ History Month – Elagabalus, The Trans Emperor of Rome? – Ollie Burns

*Although the histories written in antiquity refer to Elagabalus unanimously as ‘he/him’, examination of these sources suggest very strongly that the emperor did not identify as a male, and so for the purpose of this article I have used the pronouns ‘they/them’.

Elagabalus is not an emperor whose name is particularly well-known outside of academic circles, yet their reign and life is one of the most fascinating cases from Rome’s Imperial period. Elagabalus was born Sextus Varius Avitus Bassianus in 204 AD, most likely in the Roman province of Syria. Their father was an equestrian, who would later be admitted into the Roman Senate, and their mother, Julia Soaemias, was the cousin of Emperor Caracalla (r. 198 – 217). As part of the Syrian nobility, Elagabalus’ family held hereditary rights to the priesthood of the sun god Elagabal, whom Elagabalus served as high priest. This is where the name ‘Elagabalus’ derives. After the assassination of Caracalla in 217, the Praetorian Prefect Macrinus took imperial power, so as relatives of Caracalla, Elagabalus and their family were exiled. However Macrinus’ reign was highly unstable, and by 218 he had been executed. Consequently, Elgabalus was elevated to the Imperial throne at just 14 years old, and the Senate accepted that they be recognised as Caracalla’s son, boosting the legitimacy of their rule.

Elagabalus’ reign was short and controversial. They installed Elagabal as the new head of the Roman pantheon, displacing Jupiter. The idea of a foreign god being worshipped ahead of Jupiter was shocking to much of the Roman population. They took this even further when they ordered the removal of Rome’s most sacred relics (such as The Fire of Vesta) and had them placed at the Elagabalium, an enormous temple dedicated to Elagabal built on the Palatine Hill. This essentially made it impossible for Romans to worship any god without also honouring Elagabal. Further religious controversy was stirred up when Elagabalus married Aquilia Severa, a Vestal Virgin Roman law very strictly stated that all Vestal’s had to remain chaste, and any found to have engaged in sexual intercourse were liable to be buried alive, so to many, this marriage was unacceptable. This brings us on to the subject of Elagabalus’ sexuality and gender identity.

A Bust of Elagabalus, The Capitoline Museum, Rome

Based on the sources we have, it is difficult to ascertain Elagabalus’ sexual orientation for certain it is reported by Cassius Dio that Elagabalus married five times, and that they had numerous extra-marital sexual encounters with other women. The following is a passage from Book 80 of Dio’s Römische Geschichte:

He married many women, and had intercourse with even more without any legal sanction yet it was not that he had any need of them himself, but simply that he wanted to imitate their actions when he should lie with his lovers and wanted to get accomplices in his wantonness by associating with them indiscriminately. He used his body both for doing and allowing many strange things, which no one could endure to tell or hear of but his most conspicuous acts, which it would be impossible to conceal, were the following. He would go to the taverns by night, wearing a wig, and there ply the trade of a female huckster. He frequented the notorious brothels, drove out the prostitutes, and played the prostitute himself. Finally, he set aside a room in the palace and there committed his indecencies, always standing nude at the door of the room, as the harlots do, and shaking the curtain which hung from gold rings, while in a soft and melting voice he solicited the passers-by.’

This particular extract suggests that while Elagabalus married and indeed had sex with women, this was only so that they could learn how women acted, in order to replicate this with male partners, which would imply that they were homosexual. In terms of gender identity, Elagabalus’ habit of playing a female prostitute to solicit men shows a rejection of traditional Roman male identity, wherein men (especially those of rank) were seen as weak and effeminate if they allowed themselves to be penetrated by other men. Elagabalus was also known to have married a man, the charioteer and former slave Hierocles, and they loved being referred to as Hierocles’ wife or mistress. The emperor is also reported to have frequently worn wigs and makeup, preferred to be called ‘domina’ (lady) over ‘dominus’ (lord), and even offered vast sums of money to any physician who could give them a vagina. In one particular anecdote, Dio wrote that Elagabalus asked one of the Praetorian Prefects what the most painful method of removing their male genitals would be, and offered the man money to do it. It is because of reportings such as these that Elagabalus is believed by some modern historians to have been transgender, as it seems clear that they preferred being seen as a woman, and even sought to physically become one, however the extent to which Dio’s writings can be trusted is also a cause for debate. Dio wrote most of his Römische Geschichte after Elagabalus was already dead and disgraced, and it is common in Roman histories to see unpopular emperors slandered and have aspects of their reign negatively exaggerated to fit the current regime’s status quo. To that end, Elagabalus is referred to as ‘A tragic enigma lost behind centuries of prejudice’ by historian Warwick Ball.

Elagabalus’s religious policies and general eccentricities severely alienated the Praetorian Guard. Fearing a coup, Elagabalus’ grandmother arranged for her other grandson and Elagabalus’ cousin, Severus Alexander to take imperial power in 222. The Praetorian Guard murdered Elagabalus and their mother, decapitated their bodies, and threw them in the River Tiber. Elagabalus was just 18.

For more, see Book 80 of Cassius Dio’s Römische Geschichte, Martijn Icks’ The Crimes of Elagabalus: The Life and Legacy of Rome’s Decadent Boy Emperor, and Andrew Scott’s Emperor’s and Usurpers: A Historical Commentary on Cassius Dio’s Roman History.