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Hadrian: Bau der Mauer

Hadrian: Bau der Mauer


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Im Jahr 122 n. Chr. ordnete Hadrian den Bau eines mächtigen Grenzsystems im Norden Großbritanniens an. Das Ergebnis war der Hadrianswall, eine 73-Meilen-Barriere, die sich vom Solway Firth an der Westküste Großbritanniens bis zum Fluss Tyne an der Ostküste erstreckt.
http://www.britishmuseum.org/the_museum/museum_in_london/london_exhibition_archive/archive_hadrian.aspx


In der Nähe des Hadrianswalls ausgegraben: Verlorene Geheimnisse der ersten römischen Soldaten im Kampf gegen die Barbaren

Archäologen vergleichen die Entdeckung mit einem Lottogewinn. In der Nähe des Hadrianswalls wurde eine römische Kavallerie-Kaserne mit außergewöhnlichen militärischen und persönlichen Besitztümern ausgegraben, die Soldaten und ihre Familien vor fast 2.000 Jahren zurückgelassen haben. In den letzten vierzehn Tagen wurde eine Fundgrube mit Tausenden von Artefakten aus dem frühen zweiten Jahrhundert ausgegraben.

Der Fund ist nicht nur wegen seiner Größe und seines ursprünglichen Zustands von Bedeutung, sondern auch wegen seines Beitrags zur Geschichte des Hadrianswalls, der die militärische Aufrüstung zeigt, die zu seinem Bau im Jahr 122 n. Chr. führte. Die Kaserne stammt aus der Zeit vor der Mauer: Die Römer hatten bereits eine riesige Militärpräsenz in der Gegend und hielten die lokale Bevölkerung unter Kontrolle.

„Die gebürtigen Briten nutzten die Gelegenheit, als Kaiser Trajan im Jahr 117 n. Chr. starb, um zu rebellieren“, sagt Andrew Birley, der das archäologische Team leitet. „Die vor dem Mauerbau im Norden stationierten Soldaten wurden in Kämpfe verwickelt und waren sehr verwundbar. Die Beweise, die wir aus diesem [Fund] haben, zeigen den unglaublich reichen und vielfältigen Lebensstil dieser Menschen.“

Archäologen stolperten zufällig über die Fundstelle und waren verblüfft über Funde in einem bemerkenswerten Erhaltungszustand. Darunter zwei extrem seltene Kavallerie-Schwerter – eines davon komplett, noch mit Holzscheide, Griff und Knauf – und zwei Holzspielzeugschwerter. Einer hat einen Edelstein im Knauf.

Neben anderen Waffen, darunter Kavallerielanzen, Pfeilspitzen und Ballistenbolzen, die alle auf dem Boden liegen bleiben, gibt es Kämme, Badeschuhe, Schuhe, Schreibstifte, Haarnadeln und Broschen. Es wurden auch Abschnitte von schön gewebtem Stoff ausgegraben. Sie können von Kleidungsstücken stammen und müssen noch getestet werden.

Die Kaserne wurde unter der steinernen Festung Vindolanda aus dem vierten Jahrhundert entdeckt. Foto: Sonya Galloway

Es gibt auch zwei Holztafeln, die mit Markierungen in schwarzer Tinte bedeckt sind. Es wird angenommen, dass es sich um Buchstaben handelt, aber ihr Inhalt muss noch entziffert werden, da sie in ein Konservierungslabor gebracht wurden, um ihr Überleben zu sichern.

Die Kaserne aus dem Jahr 105 n. Chr. wurde unter dem Steinfort Vindolanda aus dem vierten Jahrhundert südlich des Hadrianswalls in der Nähe von Hexham, Northumberland, gefunden. Es ist eine der frühesten Kasernen des Ortes. Hadrian begann seine 73-Meilen-Verteidigungsbarriere – um die nordwestliche Grenze der Provinz Großbritannien vor Eindringlingen zu schützen – erst 122.

Die Artefakte überlebten, weil sie etwa 30 Jahre nach der Aufgabe der Kaserne, kurz vor 120, unter einem von den Römern verlegten Betonboden verborgen waren sind verrottet.

Birley sagte: „Die Schwerter sind das i-Tüpfelchen für eine wirklich bemerkenswerte Entdeckung einer der umfassendsten und wichtigsten Sammlungen aus dem intimen Leben von Menschen, die in einer Zeit von Rebellion und Krieg am Rande des Römischen Reiches lebten. Das Aufregende ist, dass [sie] bemerkenswert gut erhalten sind … Es gibt eine riesige Auswahl an Sachen – ihre Haarkämme, Töpfe, Holzlöffel, Schalen, Waffen, Rüstungsteile und ihr Kavallerie-Bling.

„Selbst für uns ist es sehr ungewöhnlich, dass Dinge wie komplette römische Schwerter mit ihren Griffen und Knäufen in ihren Scheiden auf dem Boden sitzen. Darüber waren wir etwas verblüfft. Dann, in einem anderen Raum nebenan, nur zwei Meter entfernt, ein weiteres komplettes Schwert zu finden, zwei Holzschwerter und eine Menge anderer Kavallerie-Ausrüstung, alles in wunderschönem Zustand, ist einfach großartig.

„Archäologen würden niemals erwarten, in irgendeinem Kontext ein römisches Kavallerieschwert zu finden, denn es ist wie ein moderner Soldat, der seine Kaserne verlässt und sein Gewehr auf den Boden wirft … Das ist eine sehr teure Sache. Warum also [es] zurücklassen?“

Noch wenige Augenblicke nach dem Aufdecken glänzt die Bandverbindung aufgrund der Airless-Bedingungen, unter denen sie aufbewahrt wurde. Foto: Sonya Galloway

Er erinnerte sich, dass er bei der Entdeckung „ziemlich emotional“ war: „Sie können Ihr ganzes Leben lang als Archäologe auf römischen Militärstätten arbeiten und niemals erwarten oder sich vorstellen, so etwas Seltenes zu sehen, selbst in Vindolanda. Es fühlte sich an, als hätte das Team eine Art archäologische Lotterie gewonnen, und wir wussten, dass wir etwas sehr Seltenes und Besonderes vor uns hatten.“

Archäologen hoben ein Stück Betonboden an, während sie die Fundamente der steinernen Festung aus dem vierten Jahrhundert erkundeten. Sie wurden von einer Schicht schwarzen, süß riechenden und perfekt erhaltenen anaeroben Bodens in einem Gebiet getroffen, in dem es völlig unerwartet war.

Versteckt in diesem Boden fanden sie die Holzwände und -böden, Zäune, Töpfe und Tierknochen aus den verlassenen Baracken. Zu ihrem Erstaunen entdeckten sie in etwa 3,5 Metern Tiefe acht Räume mit Pferdeställen und Wohnräumen mit Öfen und Kaminen.

Sie glauben, dass die Basis mehr als 1.000 Soldaten und wahrscheinlich viele tausend weitere abhängige Personen beherbergte, darunter auch Sklaven. Die Römer hatten diese frühe Kaserne mit Beton- und schweren Lehmfundamenten überdeckt, bevor sie darüber eine weitere errichteten. In Vindolanda würden Garnisonen ankommen, ihre Festungen bauen und sie beim Verlassen zerstören.

Birley sagte: „Wir haben über ihnen aufeinanderfolgende Kasernen, von denen einige auch Kavallerie sind, aber sie sind viel später und nicht mit dem Material konserviert, das aus den anaeroben Bedingungen stammt. Was man hier sieht, ist die ganze Bandbreite an Sachen und all die kleinen Details, die normalerweise komplett verrotten.“

Kavallerieschwerter seien selbst in den nordwestlichen Provinzen des Römischen Reiches sehr selten, sagte er, auch weil sie so dünn sind. "Sie sind sehr leicht, ein paar Meter lang, entworfen, um jemanden beim Vorbeifahren aufzuschlitzen, mit einer bösartig scharfen Klinge und einer Spitze."

Reenactors am Hadrianswall: Es wird angenommen, dass bis zu 1.000 Soldaten in der Garnison aus dem 2. Jahrhundert lebten. Foto: Oli Scarff/AFP/Getty Images

Andere Funde umfassen Kavallerieausstattungen aus Kupferlegierungen für Sättel, Gurtverbindungen und Geschirre. Sie sind in einem so guten Zustand, dass sie noch glänzen und nahezu korrosionsfrei sind. Die Riemenverbindungen sind so schön erhalten, sagte er, dass sie alle ihre Legierungsglieder haben – unglaublich seltene Überreste.

Ein Großteil der Keramik ist mit Graffiti versehen, von denen die Archäologen hoffen, die Namen und Geschichten einiger der hier lebenden Menschen zu erarbeiten.

Die Entdeckung ist für Birley umso emotionaler, als sein Archäologen-Vater Robin das Team leitete, das 1973 die berühmten Vindolanda-Schreibtafeln entdeckte. Die neuen Tafeln könnten weitere Erkenntnisse liefern. Es sind Briefe, die entweder an die Bewohner dieser Gebäude gesendet oder von ihnen geschrieben wurden.

Birley sagte: „Also, als eine Sammlung von Sachen wird es nicht wirklich besser. Einige der Dokumente werden hoffentlich die Namen, die Charaktere, worüber sie nachdenken, was sie tun, enthalten.“

Warum so viel wertvolles Material zurückgelassen wurde, muss noch entdeckt werden. Eine Theorie besagt, dass die Kaserne in Eile verlassen wurde. Birley sagte: „Es gab Streit. Dies ist der Vorläufer von Hadrian, der nach Großbritannien kam, um seine Mauer zu bauen. Das ist die britische Rebellion. Sie können sich also ein Szenario vorstellen, in dem den Jungs und Mädchen von Vindolanda gesagt wird: ‚Wir müssen schnell gehen, nehmen Sie einfach, was Sie tragen können.‘ Wenn es Ihr Schwert oder Ihr Kind ist, schnappen Sie sich das Kind.“


Was ist der Hadrianswall?

Auf Befehl des römischen Kaisers Hadrian erbaut und in Großbritannien gelegen, war der Hadrianswall eine Verteidigungsanlage, die drei Jahrhunderte lang die nordwestliche Grenze des Römischen Reiches markierte. Die Mauer war 73 Meilen lang und erstreckte sich von Küste zu Küste durch das heutige Nordengland, zwischen Wallsend im Osten und Bowness-on-Solway im Westen. Der Bau begann wahrscheinlich um 122 n. Chr., nachdem Hadrian die damals als Britannia bekannte römische Provinz besucht hatte, und es wird angenommen, dass eine Armee von 15.000 Männern mindestens sechs Jahre gebraucht hat, um sie fertigzustellen. Der Großteil der Mauer bestand aus Stein, obwohl einige Teile aus Torf gefertigt wurden.

An jeder römischen Meile (das entspricht 0,91 modernen Meilen) entlang der Mauer wurden kleine Festungen namens Milecastles errichtet, und zwei Beobachtungstürme wurden zwischen jedem Milecastle platziert. Darüber hinaus gab es mehr als ein Dutzend größerer Forts entlang der Länge der Mauer, in denen Soldaten stationiert waren. Ein riesiges Erdwerk bestehend aus einem von parallelen Hügeln flankierten Graben, das heute als Vallum bezeichnet wird, wurde südlich der Mauer angelegt. Hadrian diente von 117 bis zu seinem Tod im Jahr 138 als Kaiser. Danach errichtete der neue Kaiser Antoninus Pius nördlich des Hadrianswalls im heutigen Schottland eine Torfmauer. Der sogenannte Antoninuswall, der auch eine Reihe von Festungen entlang seiner Länge hatte, wurde jedoch in den 160er Jahren verlassen und die Römer besetzten den Hadrianswall wieder. Die Festungen entlang der Mauer waren wahrscheinlich bis zum Ende der römischen Herrschaft in Großbritannien im frühen 5. Jahrhundert besetzt.


Erfahren Sie mehr über die Geschichte der Berliner Mauer

Getty AFP

Im Jahr 122 n. Chr. befahl Kaiser Hadrian den Bau einer Mauer zwischen dem Solway und dem Tyne, um die nordwestliche Grenze des Römischen Reiches zu schützen. Er hieß Hadrianswall - und heute findet man ihn nahe der Grenze Englands zu Schottland.

Es wurde innerhalb von etwa sechs Jahren gebaut und war etwa 120 km lang und trennte die Römer von den kaledonischen Stämmen nördlich der Mauer, mit denen sie sich nicht verstanden.

Entlang der Mauer gab es in Abständen spezielle Festungen, damit römische Soldaten ihre Grenze schützen konnten.

Historisches England

„Graffiti“-Markierungen in Felsen in der Nähe des Hadrianswalls haben Archäologen viel über die römischen Soldaten erzählt, die dort einst stationiert waren.


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Vor der Mauer lag eine Berme, normalerweise etwa 6 m breit. Stellenweise wurden in den östlichen 17,5 km der Mauer Gruben auf der Berme gefunden. Zumindest in einem Bereich, wo es drei Reihen von Gruben gab, hielt jede zwei kräftige Pfosten, vielleicht abgesägte Baumstämme, deren Äste kurz geschnitten und an ihren Enden geschärft wurden. In einem Sektor wurden die Gruben nachgeschnitten. Hinter der Berme lag ein Graben. Er verlief über die gesamte Mauerlänge, außer wo die Klippen oder ähnliches ihn überflüssig machten. Es war wahrscheinlich geplant, 9 m breit zu sein. Das Material aus seiner Ausgrabung wurde nach Norden gekippt, um einen breiten, niedrigen Hügel zu bilden.

An jeder Meile entlang der Mauer war ein Tor angebracht, das von einer kleinen Festung geschützt wurde, die als Milecastle bezeichnet wurde. Die Meilenburgen bestanden aus Stein an der Steinmauer und aus Rasen und Holz auf dem Rasensektor. Die meisten der ausgegrabenen Meilenburgen enthielten ein Gebäude, vermutlich ein Barackenblock, wahrscheinlich für etwa 8 Mann. Zwei Meilenburgen scheinen zwei doppelt so große Gebäude beheimatet zu haben, was auf eine größere Garnison hindeutet. Einige Milecastles enthielten Feuerstellen und einen Ofen, während in einem eine Treppe zur Spitze der Milecastle-Mauer gefunden wurde.

Zwischen jedem Milecastle-Paar lagen zwei Türme, Türme genannt. Diese wurden immer aus Stein gebaut. Eine Plattform im Erdgeschoss war vermutlich die Basis für eine Treppe oder weniger wahrscheinlich für eine Leiter. Der Hauptzweck der Soldaten, die in jedem Turm stationiert waren, war vermutlich die Beobachtung, und daher hätte es einen Turm über dem Nordtor jedes Meilenschlosses geben müssen. Die Platzierung der Tür im Erdgeschoss des Turms deutet darauf hin, dass die Sicherheit kein wichtiges Anliegen war.

Das zweite Schema

Der erste Plan für den Hadrianswall wurde erst nach einer großen Änderung fertiggestellt. In Abständen von etwa 11,2 km wurde eine Festung an der Mauer errichtet. Es scheint, dass die Absicht bestand, das Fort, wo immer möglich, rittlings auf der Mauer mit drei seiner Tore nördlich der linearen Barriere und einem südlichen zu platzieren. Darüber hinaus waren alle diese Tore ungewöhnlich Doppelportale, wobei das hintere Tor durch zwei einportalige Seitentore ergänzt wurde. Durch diese Positionierung wurde die Mobilität der Armee im Grenzgebiet verbessert. Diese Entscheidung wurde nicht leichtfertig getroffen, denn sie beinhaltete den Abriss von Abschnitten der Mauer, Türme und sogar einer bereits gebauten Meilecastle und das Auffüllen von Gräben, während viele Forts in Wales und im Norden Großbritanniens aufgegeben wurden, um Truppen für die neuen zu stellen Festungen an der Mauer.

Ungefähr zur gleichen Zeit wurde eine weitere bedeutende Änderung vorgenommen, der Bau eines großen Erdwerks, das seit der Zeit der Schriften des Ehrwürdigen Bede um 730 als Vallum bekannt ist, hinter der Mauer von Newcastle nach Bowness-on-Solway. Es bestand aus einem zentralen Graben mit einem zurückversetzten Hügel auf jeder Seite. Es stellte ein gewaltiges Hindernis dar und hätte vielleicht als römisches Äquivalent zu Stacheldraht angesehen werden sollen, der den hinteren Teil der Grenzzone schützt. Der Grenzübertritt war jetzt nur noch an einer Festung möglich, deren Zugangspunkt, ein Damm, von einem Tor überragt wurde. Die Zahl der Punkte, an denen der Grenzkomplex überschritten werden konnte, wurde von etwa 80 auf etwa 16 reduziert.

Es gab weitere Veränderungen an der Mauer, aber von anderer Art. Die Breite der Mauer wurde von 10 römischen Fuß (3 m) auf manchmal nur noch 6 Fuß (1,8 m) reduziert. Es gab auch einen deutlichen Rückgang der handwerklichen Standards, wobei spätere Strukturen viel schäbiger ausgeführt wurden als frühere. Es ist schwer zu sagen, wann der Hadrianswall fertiggestellt wurde. Eine Inschrift deutet darauf hin, dass ein Fort erst nach 128 fertiggestellt wurde. Fast zehn Jahre später wurde das Fort von Carvoran repariert oder umgebaut, obwohl es sich nicht um ein normales Mauerfort handelte. Auch vor dem Ende der Herrschaft Hadrians wurde damit begonnen, die Torfmauer in Stein zu ersetzen, obwohl zu diesem Zeitpunkt erst 8 km gebaut worden waren.


Die faszinierende Geschichte des Hadrianswalls

Sind Sie es leid, auf die gleichen alten Mauern zu starren? Wie wäre es mit einer Reise, um ein vor 1.900 Jahren gebautes Gebäude zu besichtigen? Die römische Armee begann im Jahr 122 n. Chr. mit dem Bau des Hadrianswalls als Teil der Maßnahmen zur Konsolidierung ihres damals mächtigen Reiches.

Heutzutage ist die ländliche Landschaft Nordenglands, durch die die Mauer verläuft, bei Wanderern beliebt. Der nationale Wanderweg, der das antike Denkmal entlangführt, dauert in der Regel sieben Tage.

Geschichtsinteressierte brauchen möglicherweise länger, wenn sie die Überreste von Forts, Meile Castles und Türmen entlang der 118 Kilometer zwischen Bowness-on-Solway in Cumbria und Wallsend erkunden möchten. Die Logik dieses modernen Ortsnamens ist offensichtlich, aber die Römer kannten die Stadt am östlichen Rand von Newcastle upon Tyne als Segedunum. Heute wird dieser lateinische Name vor einem familienfreundlichen Museum ausgestellt, das Aspekte des Lebens vor langer Zeit in der östlichsten Festung an der Nordgrenze des Römischen Reiches vermittelt.

Inspiriert von der lokalen Geschichte mit internationaler Resonanz ist die U-Bahn-Station Wallsend&rsquos die einzige in Großbritannien mit englischer und lateinischer Beschilderung. Es ist eine 45-minütige Fahrt vom Newcastle International Airport entfernt, der direkte Emirates-Flüge von Dubai bietet.

Wenn es etwas anstrengend erscheint, den Spuren römischer Soldaten im ganzen Land zu folgen, können Besucher einen saisonalen Bus besteigen, der bis zum 31. Oktober verkehrt und an Sehenswürdigkeiten zwischen Haltwhistle und Hexham hält. Für diejenigen, die wissen, wann der Hadrianswall gebaut wurde, ist die Nummer des Busses leicht zu merken &ndash AD122.

Während sich die breite Steinmauer durch die zerklüftete Landschaft des Northumberland National Park schlängelt, erhebt sie sich bis auf Brusthöhe. Als das Römische Reich in seiner Blütezeit war, wäre die Mauer eine beeindruckende Barriere von etwa drei Metern Höhe gewesen – etwa so hoch wie ein Basketballring – inmitten einer militarisierten Zone, die von Gräben abgegrenzt wurde. Baumeister in den folgenden Jahrhunderten plünderten die Mauer nach Steinen, die von erfahrenen Maurern geformt wurden.

Lokale Sehenswürdigkeiten wie die Hexham Abbey und Langley Castle, eine mittelalterliche Festung mit Übernachtungsmöglichkeiten, zählen zu den historischen Gebäuden mit &lsquorecyceltem&rsquo Mauerwerk. Die Praxis des Bauens mit Steinen, die von der Mauer gekarrt wurden, erklärt, warum das antike Denkmal abseits der städtischen Zentren am höchsten steht.

Willowsford liegt einen 20-minütigen Spaziergang vom Fort Birdoswald entfernt und gilt weithin als einer der besten Orte, um die Überreste der Mauer zu sehen, die 1987 von der Unesco als Teil des Weltkulturerbes der transnationalen Grenzen des Römischen Reiches eingetragen wurde. Auch die Fundamente einer römischen Brücke, die den Fluss Irthing überquerte, sind sichtbar.

Museen bei den Überresten von Forts in Housesteads und Vindolanda stellen Aspekte der Mauergeschichte vor. Es war eine reine Verteidigungsstruktur. Gates entlang seines Verlaufs halfen dabei, den Personenstrom und die Besteuerung von Gütern zu regulieren. Die Räder von Holzkarren, die vor Jahrhunderten gefahren wurden, trugen in Housesteads Rillen, so dass man sich leicht vorstellen kann, wie diese Fahrzeuge über die steinernen Schwellen der Torhäuser holperten, in denen sie ihren Geschäften nachgingen.

Einheimische wissen, dass sie früh ankommen müssen, um sich Parkplätze auf den Parkplätzen von Steel Rigg und Housesteads zu sichern, die sich als beliebte Ausgangspunkte für Tagesausflügler erweisen, um die umliegende Landschaft zu erkunden. Holzschilder weisen den Weg auf dem öffentlichen Fußweg, der bei jedem Wetter festes Schuhwerk garantiert.

Bei Sycamore Gap taucht das alte Mauerwerk an einem der am meisten fotografierten Orte zwischen zwei benachbarten Hügeln ein. Ein beliebter Ort für Picknicks, Filmfans werden Sycamore Gap aus Robin Hood: Prince of Thieves erkennen, das 1991 mit Kevin Costner und Morgan Freeman in den Hauptrollen veröffentlicht wurde. Die Silhouette des ausgewachsenen Baumes an seiner Basis ist gelegentlich zusammen mit dem Nordlicht auf Fotos zu sehen. Dank der geringen Lichtverschmutzung fällt der Himmel über dem Northumberland National Park in Englands größten International Dark Sky Park. Experten des Kielder-Observatoriums geben Einblicke in die zu sehenden Himmelskörper.

Die Festung von Carrawburgh ist kostenlos zu besichtigen und garantiert einen Besuch für ihren Mithras-Tempel. Die Seite am Straßenrand zeigt Nachbildungen der Originalaltäre. Das alte Mauerwerk wird zusammen mit anderen Artefakten aus der Römerzeit im Great North Museum ausgestellt: Hancock im Zentrum von Newcastle, das die Geschichte des Hadrianswalls eindrucksvoll in einen Kontext setzt.

Die Küstenstadt South Shields am Südufer des Flusses Tyne war den Römern als Arbeia bekannt. Als Standort von Getreidespeichern zur Truppenversorgung entlang der Grenze bietet das ausgegrabene, rekonstruierte Westtor der Festung einen Eindruck davon, wie die anderen Orte ausgesehen hätten. Bemerkenswert ist, dass Fragmente antiker Briefe und Schuhe, die von Archäologen gefunden wurden, im kompakten und frei zugänglichen Museum des römischen Forts Arbeia South Shields ausgestellt sind.

Der Hadrianswall bietet einen felsenfesten Rahmen für die Erkundung der nordenglischen Landschaft und Aspekte der römischen Geschichte Großbritanniens.


Eine kurze Geschichte des Hadrianswalls

Der Hadrianswall in Nordengland ist bei Touristen und Wanderern gut bekannt und wird seit vielen Jahren archäologischer Forschung unterzogen. Während der Herrschaft des römischen Kaisers Hadrian (76–138 n. Chr.) erbaut und 10 römische Fuß misst, fasziniert seine Funktion Archäologen seit Jahrhunderten. Hier enthüllt Patricia Southern einige weniger bekannte Fakten darüber, wie die römische Mauer funktionierte, einschließlich ihrer Verwendung und warum sie überhaupt gebaut wurde

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Veröffentlicht: 19. März 2019 um 9:00 Uhr

Die Mauer, die in vielerlei Hinsicht durch Nordengland verläuft, repräsentierte die neue Ideologie des römischen Kaisers Hadrian. Von 117 bis 138 n. Chr. regierend, gab Hadrian die kontinuierliche Eroberung und Expansion auf, um das Römische Reich innerhalb klar abgegrenzter Grenzen einzuschließen. In einigen Provinzen bestand die Grenze aus einer Straße oder einem Fluss, der von Festungen und Türmen bewacht wurde, während in anderen (einschließlich Deutschland, Afrika und Großbritannien) die Grenzlinien aus verlaufenden Barrieren bestanden.

Die britische Grenze war aufwendiger als die anderen. In seiner endgültigen Fassung wurde es in 17 Forts entlang der Mauerlinie mit Außenposten im Norden und Forts im Hinterland stark von Hilfssoldaten gehalten.

Obwohl dies zu Recht als übertrieben bezeichnet wurde, scheinen die nördlichen britischen Stämme lästig zu sein. Kriege in Großbritannien werden in literarischen Quellen so häufig erwähnt, dass einige Archäologen den antiken Autoren Übertreibung vorwerfen. In Wahrheit akzeptierten die britischen Stämme die Romanisierung nicht ohne weiteres. Sie bewirtschafteten das Land weiterhin auf ihre alte Weise und kämpften wahrscheinlich gegeneinander. Wir wissen nicht genug über die Stämme und ihre Organisation, um sicher zu sein, dass sie nicht ständig aggressiv waren, was wiederum bedeutet, dass die Funktion des Hadrianswalls nur anhand der archäologischen Überreste interpretiert werden kann, ohne Hinweise auf die römische Politik im Umgang mit Eingeborenen.

Das Grenzsystem war komplex. Ausgehend von Norden und Süden gab es Außenposten jenseits der Mauer, drei hadrianische Forts im Westen und später Forts im Osten entlang der heutigen A68 (einer Hauptstraße von Darlington nach Edinburgh). Die ursprüngliche Version der Mauer im Westen, vom Fluss Irthing bis zum Solway Firth, wurde aus Torf gebaut.

Es könnte sein, dass die Stämme in dieser Gegend feindlich waren und die Grenze schnell gebaut werden musste. Andererseits könnte es an geeigneten Gesteinen gemangelt haben, da der lokal verfügbare Buntsandstein zu brüchig oder leicht bröckelig ist. Dieser westliche Abschnitt der Mauer wurde im zweiten Jahrhundert durch besseren Stein ersetzt.

Die Soldaten in den Außenposten könnten regelmäßige Patrouillen unternommen haben, um die Eingeborenen zu beobachten, wie die Namen einiger Einheiten aus dem 3.

Weiter südlich befand sich die Mauer selbst. Er war an seiner Nordseite durch einen Graben geschützt, der eine enge Annäherung verhindern sollte, und an einigen Stellen durch drei Reihen von Gruben verstärkt, die wahrscheinlich aufgeschichtete Dornenzweige enthielten, die das Eindringen erschwerten. Diese Merkmale können in den flacheren Bereichen festgestellt worden sein, vielleicht nicht überall entlang der Wand.

Dann kam die Mauer selbst, die ursprünglich etwa zehn römische Fuß [kürzer als die üblichen englischen Fuß] dick war, später auf zweieinhalb Meter reduziert wurde, was zu einer Grenze unterschiedlicher Dimensionen führte. Wir wissen nicht, wie hoch es war, und am kontroverssten kann es sein, dass es einen Wall-Walk entlang der Spitze gegeben hat oder auch nicht. Niemand kann sagen, ob die Römer entlang der Mauer patrouillierten oder ihre Wachposten auf die Forts beschränkten, Kastells, die „Meilenburgen“ genannt wurden, und Türmchen, die jede dritte Meile dazwischen standen.

Unabhängig davon, ob es einen Wall-walk gab oder nicht, es gibt immer noch viel toten Boden, auf dem die Beobachtung behindert würde. Dies spielte jedoch wahrscheinlich keine Rolle, da es unwahrscheinlich ist, dass die Mauer wie eine belagerte Burg verteidigt wird. Stattdessen bestand die wahrscheinlichste Funktion der Mauer darin, zu verhindern, dass jemand zu nahe kommt oder sich in der Ferne zusammenballt. Es wurde jedoch vorgeschlagen, dass die Besetzung der Mauerspitze dazu dienen würde, feindliche Eingeborene zu verzögern, während Truppen versammelt wurden.

Südlich der Mauer befand sich ein weiterer, größerer Graben, der vom ehrwürdigen Bede als „Vallum“ bezeichnet wurde (obwohl dieser Begriff für die Römer das gesamte Grenzsystem bezog). Auf beiden Seiten dieses Grabens war ein Erdhügel. Das Vallum ist ein Puzzle, das von Archäologen unterschiedlich interpretiert wird. Für die Römer war er offensichtlich wichtig, weil er – anders als der nördliche Graben – durchgehend war und, wo nötig, durch Felsen durchschnitten wurde. Es ist möglich, dass die Stämme südlich der Mauer anfällig für Überfälle waren. Dies mag der Grund sein, warum die Römer das Vallum gruben – um Fahrzeuge und Tiere der Festungen zu bewachen.

Keine römische Grenze hätte Massen von Stammesangehörigen aufhalten können, die entschlossen waren, sie zu überschreiten. Das Vorhandensein einer soliden, mit militärischer Gewalt gestützten Barriere bot jedoch eine starke psychologische Abschreckung. Es ist bezeichnend, dass die Kaiser, die Hadrian folgten, das Konzept der Barrieren nicht aufgegeben haben. Stattdessen reparierten und bauten sie Grenzen wieder auf. Aus Gründen, die Archäologen nicht vollständig verstehen, übernahm Hadrians Nachfolger Antoninus Pius das schottische Lowland und errichtete eine ähnliche Torfgrenze zwischen dem Forth und dem Clyde. Es wurde jedoch nur etwa zwei Jahrzehnte lang gehalten, bevor der Hadrianswall wieder in Betrieb genommen wurde und die nördliche Grenze der Provinz Britannia blieb (obwohl militärische Feldzüge nördlich davon durchgeführt wurden).

Im frühen dritten Jahrhundert führte der Kaiser Severus einen Krieg in Schottland, hielt das Territorium jedoch nicht. Er reparierte den Hadrianswall so umfassend, dass Archäologen des 19. Jahrhunderts glaubten, er habe ihn gebaut. Ein Jahrhundert später, als Constantius Chlorus ebenfalls im Norden kämpfte, blieb der Hadrianswall die Grenzlinie. Niemand kann sagen, warum diese Kaiser die Länder, um die sie kämpften, nicht annektiert haben.

Was mit der Mauer am Ende der Römerzeit geschah, ist nicht ganz klar. Seine Funktion als Grenze könnte verloren gegangen sein, und die Menschen versuchten stattdessen, ihren Lebensunterhalt in den Forts zu verdienen und so lange wie möglich auf ihren eigenen Schutz zu achten. Teile der Mauer wurden mit Holz oder gelegentlich grobem Mauerwerk repariert, aber die Infrastruktur des Reiches hatte an Zusammenhalt verloren. Bis zum Ende des sechsten Jahrhunderts war wahrscheinlich ein Großteil der Grenze aufgegeben worden.

Dass wir nicht alles über die Mauer wissen, ist ein Teil ihrer Faszination. Darüber hinaus verläuft die Mauer neben ihrem historischen Interesse auch durch einige der schönsten Landschaften im Norden Englands.


Eine Geschichte von zwei Wänden: Wie der Hadrianswall inspiriert wurde Game of Thrones

Im Finale der vorletzten Staffel von Game of Thrones, Zuschauer sahen, wie ein Abschnitt der Mauer, einer gigantischen Eisstruktur, die die Sieben Königreiche von den Ländern dahinter trennt, zerstört wurde. Aber was wissen Sie über die wahre historische Inspiration der Mauer? Vor der letzten Staffel von George RR Martins epischer Fantasy-Serie untersucht Frances McIntosh, Kuratorin am Hadrian's Wall, die Parallelen zwischen dem Weltkulturerbe und seinem eisigen Äquivalent

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Veröffentlicht: 10. April 2019 um 10:51 Uhr

Manchmal kürze ich meine Berufsbezeichnung gerne auf „Kuratorin der Mauer“. Dies muss in einem ernsten, dröhnenden Ton gesagt werden, der zu dem passt, der in . verwendet wird Game of Thrones Jon Snow als „König des Nordens“ zu feiern. Als Kurator von English Heritage am Hadrianswall muss ich nicht die gleichen Entscheidungen über Leben und Tod treffen wie die Charaktere in den Erfolgsbüchern und TV-Serien. Aber viele der Geschichten, die mit Großbritanniens römischer Grenze verbunden sind, sind genauso blutig und faszinierend wie die von George RR Martins riesiger Eiswand.

Es ist eine bekannte Tatsache, dass Martin seine Eiswand – die die fiktiven Sieben Königreiche von den wilden Ländern dahinter trennt – auf dem Hadrianswall gründete. Die Parallelen zwischen den beiden sind in den Beschreibungen offensichtlich: Ein Biograph des römischen Kaisers schrieb, dass Hadrian „der erste war, der eine 80 Meilen lange Mauer errichtete, die die Barbaren von den Römern trennen sollte“. Game of Thrones Charakter Maester Aemon beschreibt die Wächter der Mauer – die Nachtwache – als „das Einzige, was zwischen dem Reich und dem, was dahinter liegt“ steht. Martin selbst hat davon gesprochen, den Hadrianswall zu besuchen, und ich kann mir vorstellen, dass er auf ihm steht und nach Norden schaut und sich in die Lage der römischen Soldaten versetzt, die am Rande des Reiches stationiert sind.

Warum wurde der Hadrianswall gebaut?

Der Bau des Hadrianswalls begann im Jahr 122 n. Chr. und es gibt viele Theorien darüber, warum dieses riesige Projekt durchgeführt wurde. Gelehrte denken heute, dass es sich um eine teilweise defensive Struktur, teilweise um eine Propagandaerklärung und teilweise um eine Steuerbarriere handelt (Erhebung von Steuern auf Waren, die in das Reich hinein und aus diesem herauskommen). Es wurde von der britischen Armee gebaut, wobei die drei Legionen (Bürgertruppen) den Großteil der Bautruppen stellten. Die Hauptbauphase dauerte sechs Jahre, aber die Arbeiten an den Forts könnten weitere 10 Jahre gedauert haben. Die Soldaten hinterließen ihre Spuren, indem sie in die Struktur eingebaute Steine ​​(genannt Centurial Stones) eingravierten und notierten, welche Abschnitte sie gebaut hatten.

Anfänglich waren keine Festungen Teil des Plans, aber wie bei jedem großen Projekt wurden im Laufe der Zeit Änderungen am Schema vorgenommen. Vierzehn Forts wurden schließlich in einem Abstand von 7 1/3 Meilen aufgestellt, mit Milecastles (kleine Forts) jede römische Meile und Türmchen (Wachtürme) alle 1/3 Meile. Hilfseinheiten (nicht-bürgerliche Soldaten) besetzten die Mauer während ihrer 300-jährigen Lebensdauer. Einheiten waren in den Forts stationiert und schickten Soldaten, um die Meilenburgen und Türme auf beiden Seiten zu bemannen. Dies ähnelt dem System, das Martins Eiswand verwendet, obwohl in der Geschichte viele der Forts außer Betrieb genommen wurden und es verfällt, wenn Fans an der Wand eingeführt werden. Auf der Mauer bleibt ein breiter Gehweg, der von Gelehrten immer noch heiß diskutiert wird, ob derselbe am Hadrianswall vorhanden war.

Die Arbeit am Hadrianswall bei jedem Wetter kann Ihrer Fantasie freien Lauf lassen. Wenn ich im römischen Fort Housesteads „stationiert“ bin und in den dichten Nebel starre, frage ich mich manchmal, was dabei herauskommen könnte. Es gibt Kommentare in alten Quellen, dass die römische Mauer von Barbarenangriffen überrannt wurde, aber die Römer triumphierten schließlich und konnten den durch diese Angriffe verursachten Schaden reparieren (einfacher, wenn nur Männer durchkommen, anstatt Zombiedrachen…) .

Genau wie Mitglieder der Nachtwache in Martins Geschichte legten die römischen Soldaten am Hadrianswall einen Eid ab, der ihnen die Heirat verbot. Aber während der Beitritt zur Nachtwache eine lebenslange Haftstrafe bedeutet, mussten römische Soldaten „nur“ 25 Jahre absitzen, bevor sie als Belohnung für ihren Dienst die Staatsbürgerschaft des römischen Reiches erhielten.

Die Soldaten, die auf Hadrians Dienst taten, kamen aus dem ganzen Römischen Reich. Wenn eine neue Provinz erobert wurde, wurden die Kämpfer der gegnerischen Seite in die römische Armee rekrutiert. Dies ermöglichte es der Armee, neue Fähigkeiten wie Bogenschießen und Kavallerie zu erwerben, und ermöglichte es ihnen, das Risiko potenzieller Rebellionen dieser Männer zu beseitigen, da sie nicht in ihren Heimatprovinzen stationiert waren. Im römischen Kastell Chesters am Hadrianswall stammte die Kavallerieeinheit aus Asturien in Nordspanien, während die Infanterieeinheit bei Birdoswald aus Dacia, dem heutigen Rumänien, stammte. Housesteads Fort hatte Soldaten aus Tunesien (Tongres im heutigen Belgien) und friesische Soldaten aus dem Nordosten der Niederlande. An anderer Stelle an der Mauer befanden sich Bootsleute vom Tigris (im heutigen Irak), syrische Bogenschützen und Soldaten aus vielen anderen römischen Provinzen.

Zur Armee rekrutiert zu werden, war nicht alles schlecht. Soldiers had regular pay, access to medical care, and likely better food than many were used to. However, the main reward for serving as an auxiliary was receiving citizenship, which came with political and legal privileges and protections. Until the Edict of Caracalla in 212 (which granted citizenship to all free men), citizenship was quite restricted, so serving in the army was an attractive prospect. Citizenship was passed down to children, so soldiers were also able to bolster the prospects of their descendants.

The men of the Night’s Watch, by comparison, have no such rewards – but they are able to relieve the monotony of life on the ice wall by going to Mole Town, a civilian settlement where they can drink, gamble and visit prostitutes. Each fort on Hadrian’s Wall had something similar. At one, just outside Housesteads Roman Fort, the bodies of a man and woman were found underneath the floor of what was thought to be an inn. The tip of a knife was lodged between the man’s ribs – and we can only guess at what happened there. Life on both walls – be it as a civilian or a soldier – could be nasty, brutish and short.

Not that the royals were let off any more easily. In ancient Rome, Emperor Severus came to power during the civil wars of AD 193 – the Year of the Five Emperors (Pertinax, Didius Julianus, Pescennius Niger, Clodius Albinus, and Severus). It is hard not to draw a comparison between these five emperors and Martin’s ‘five kings’: Joffrey Baratheon, Stannis Baratheon, Renly Baratheon, Robb Stark and Balon Greyjoy, who all fight for control of the Iron Throne in the first three novels in the Song of Ice and Fire Serie.

The year AD 193 began with the murder of the Emperor Commodus, by his mistress and other supposed friends on New Years’ Eve AD 192. His successor, Pertinax, lasted only three months before being killed by the Praetorian Guard (the emperor’s bodyguard, similar to the Kingsguard in Game of Thrones). Didius Julianus then bought the throne by offering the highest bonus to the soldiers in the Praetorian Guard if they accepted him. Unfortunately for him, Septimius Severus was named emperor, and so Julianus was executed on 1 June. Severus still had to deal with Pescennius Niger and Clodius Albinus, who both believed that Sie should be emperor, which started a two-year civil war that is all too reminiscent of the war between the Houses Stark and the Lannister.

Since the success of the fantasy TV series, we have seen an increasing number of people seeking out the sites that inspired it. I enjoy pointing out the similarity between the character King Joffrey and the boy emperor Caligula they could be twins both physically and in their vicious and cruel natures. Caligula loved to make a joke at dinner parties, saying: “Ho, ho, I’ve just realised that I could click my fingers and have all your heads cut off.” It is not difficult to imagine Joffrey doing something similar indeed, in one episode he triumphantly remarks to his grandfather: “I am the King! I will punish you.” Caligula was accused of incest with his three sisters, reminiscent of Joffrey’s mother, Cersei, and her relationship with her brother Jamie. And the comparisons between the loathsome pair do not end there: both Joffrey and Caligula were fairly keen on torture – and both, unsurprisingly, were assassinated.

Whenever visitors ask what I do for a living, I am tempted to kneel and quote from the Oath of the Night’s Watch – “I am the watcher on the wall” (although I omit the bit about having to “live and die at my post”). But my purpose on the wall is not only to look after it but to motivate people to visit it – and Martin’s brilliant epic is making my job all the easier.

At the end of the last season of Game of Thrones *spoiler alert*, the Night King dramatically breached the wall – riding a dragon, no less – and marched south. The end of Hadrian’s Wall was somewhat less spectacular. There was no great invasion or catastrophic event – troop numbers were reduced as Britain became less of a priority to the empire and the wall gradually fell into disrepair. But the impressive and evocative ruins remain, its miles and miles of turrets, forts and temples a source of inspiration for fantasy writers, hikers – and everyone else who visits.

Dr Frances McIntosh is English Heritage’s curator for Hadrian’s Wall. To discover Hadrian’s Wall, click here.


Africans at Hadrian’s Wall

Hadrian’s Wall, named after Roman Emperor Hadrian (117-138 AD), was built between 122 and 128 AD as the frontier fortification for the northernmost region of the Roman Empire, near what is the current border of England and Scotland. During their time on the island of Britain the Romans garrisoned the fortification with troops from various reaches of their empire including soldiers from North Africa.

Although North Africans may have been at the Wall earlier, archaeologists now agree that there is compelling evidence that a 500-strong unit of Moors manned one of the forts along the Wall near the town of Carlisle in the 3rd century AD. Writing in the journal British Archaeology, Richard Benjamin describes a fourth century inscription discovered in Beaumont, two miles from the remains of the Aballava Fort along the western end of the Wall in Cumbria. The inscription refers to the “numerus of Aurelian Moors,” a unit of North Africans, probably named after the Emperor Aurelius, who had earlier garrisoned the fort. This unit is also mentioned in the Notitia Dignitatum which is a Roman document that lists officials and dignitaries who visited the region.

This unit of Moors as well as others were mustered in Roman provinces in North Africa and in adjacent lands such as Mauretania south of modern day Morocco, by the Emperor Septimus Severus (193-211 AD) who was himself a native of Libya. The Moors who arrived at the Wall in the 3rd century were battle tested since they had already fought for the Romans in present-day Germany and along the Danube, where there are other descriptions of the unit.

Although the reasons for the construction of the Wall remain unclear, we do know that the men of the Second, Sixth, and Twentieth Legions constructed the Wall. Few men of these legions were Italian. Most were Spanish, Gallic, and German soldiers. Those who garrisoned the Wall for nearly three centuries were auxiliary units composed of non-citizens from throughout the Empire including the North African Moors.

During the reign of Emperor Septimius Severus, other African-born Romans were active in Britain. Eight African men had positions of command in the northern Roman legions. Other Africans held high rank as equestrian officers. Most Africans, however, were ordinary soldiers or slaves in the Army or to wealthy Roman officials. Moreover, the racially mixed Roman military force did not treat all troops equally. Auxiliary troops were often positioned in the front during battles and thus most likely to suffer injury or death. Nonetheless of the approximately 18,000 Roman soldiers stationed in Britain during the four centuries between 122 and 410 AD, when the Empire evacuated Britain, a small number of them were Africans by birth including those who stood guard and rebuilt sections of Hadrian’s Wall at the northwest edge of the vast Roman Empire.


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Although details are scarce regarding the Wall’s 300-year active lifespan, historical sources suggest that frontier battles and skirmishes occurred from time to time during the late second and early third centuries AD with a major uprising not long after AD180. The Emperor Septimius Severus brought a vast army to Britain in AD 208 and campaigned far north of Hadrian’s Wall. He fell ill and died in York in AD 211. His sons made a peace with the northern tribes that seems to have lasted for over 100 years. When Roman Imperial rule over Britain ended in the early fifth century, many of the forts along Hadrian’s Wall continued to be occupied through the fifth and into the sixth centuries AD. The fort commanders and their soldiers appear to have taken responsibility for local security.

The Wall seems to have survived in a reasonable state of preservation into the Elizabethan period of the 16 th century when there were even proposals to rebuild it due to the ongoing tension and conflict with Scotland and the lack of security created by the lawless Border Reivers. From this period though, stone from the Wall was increasingly taken and used to build houses, churches and farms across Cumbria, Northumberland and Tyne & Wear. In the 1800s people interested in antiquities began to speak out and prevent this from happening. By the mid-19 th century, momentum behind the drive to preserve the Wall had grown and Victorian archaeologists and historians began to contribute to an understanding of the Roman frontier that continues to grow today.


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