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War die Wolga wirklich die letzte Verteidigungslinie Russlands vor dem Ural?

War die Wolga wirklich die letzte Verteidigungslinie Russlands vor dem Ural?

Das behauptete General Wassili Tschuikow in „Die Schlacht um Stalingrad“. Er ging sogar so weit, eine deutsche Kolonne zu postulieren, die nach Alma-Ata (Kasachstan) in Richtung chinesischer Grenze unterwegs sei. Das war auch die Botschaft von Stalins Befehl 227: „Keinen Schritt zurück“.

Wie viel Wahrheit steckte in solchen Behauptungen? Meine Frage ergibt sich aus meinen skizzenhaften Kenntnissen der Geographie und Topographie Russlands östlich der Wolga. Ist es ein raues, unwirtliches Gebiet, das jede deutsche Armee, die versucht hätte, es zu überqueren, verschlungen hätte? Ist es eher wie in der Ukraine, wo deutsche Rüstungen nach Belieben hätten durchstreifen können? Oder handelt es sich um einen Zwischenfall (z. B. wenige Hindernisse, aber auch wenig Nachschub)?

Es gibt ein anderes Problem. Ich wäre vielleicht bereit, Tschuikows Behauptung zu akzeptieren, wenn "Wolga" den Teil des Flusses um sagen wir Kasan meinte, ungefähr auf dem gleichen Breitengrad wie Swerdlowsk und Magnitogorsk, wohin die Sowjetunion einen großen Teil ihrer Produktionskapazitäten verlegte. Aber der Kontext von Tschuikows Bemerkungen war "Stalingrad", das weit südlich (sowie westlich) dieser Orte liegt. Wie würde sich diese Tatsache auf die Beantwortung der Frage auswirken?


Die erste Frage ist, was versteht man unter Wolga: Wolga ist ein großer Fluss mit vielen Nebenflüssen, der wichtigste ist Kama, die irgendwann (etwa in der Nähe der Stadt Perm) dem Ural ziemlich nahe kommt, siehe die beiden Karten unten.

Wenn Wolga also das gesamte "Wolgabecken" bedeutet, dann gibt es am nächsten Punkt tatsächlich nicht viel dazwischen.

Doch im November 1942 war Stalingrad der einzige Ort, an dem die deutsche Armee (fast) die Wolga erreichte. Wenn man von dort direkt nach Tscheljabinsk oder Swerdlowsk (Jekaterinburg auf den aktuellen Karten) im Ural fährt, entlang der "Südroute" (zwischen Wolga und Ural, bei den Städten Orienburg und Ufa), dann beträgt die Entfernung über 1000 Meilen, und mehr als die Hälfte davon ist flach, aber dann wird das Gebiet bergig und zerklüftet (nach Orenburg), mit Seen und einem kleineren Nebenfluss des Flusses Kama auf dem Weg (in der Nähe der Stadt Ufa).

Anmerkung. Ich zähle diese beiden Städte auf, da dies die beiden wichtigsten Industriezentren im Ural sind: Eine davon zu nehmen wäre sinnvoll gewesen, im Gegensatz zu einem zufälligen Punkt in der Bergkette.

Man sollte die Hybris der Wehrmacht nie unterschätzen, aber wenn sie im Herbst 1942 Stalingrad eingenommen und von dort direkt nach Tscheljabinsk/Sverdlovsk gegangen wäre, wäre ihre linke Flanke der Masse der Roten Armee (weiter im Norden) ausgesetzt gewesen. Mir sind keine deutschen Einsatzpläne dieser Art bekannt.

Wenn man nun von Stalingrad nach Zentralasien (sagen wir in Richtung Alma-Ata) fahren würde, dann müsste man einen anderen großen Fluss überqueren, nämlich den Ural.

Ein weiterer Bezugspunkt ist der Barbarossa-Plan, der das Ziel hatte, die Linie "Erzengel-Wolga" zu erreichen, von der aus die Luftwaffe die wichtigsten Industriezentren im Ural (Tscheljabinsk, Swerdlowsk usw.) angreifen konnte.

Zu Tschuikows Memoiren:

  1. Bezüglich der "deutschen Kolumnenüberschrift für Alma-Ata": Ich kann mir vorstellen, was Tschuikow getrunken hat, als er diese Passage schrieb (und es war kein Tomatensaft). Wer weiß, was und wann von deutschen und chinesischen Beamten diskutiert wurde, aber seit 1937 kämpfte China um sein Leben gegen Japan (wohl schon früher, 1931) und war nicht in der Lage, einen weiteren Krieg gegen die Sowjetunion zu beginnen. Darüber hinaus brach die deutsch-chinesische Zusammenarbeit 1939 zusammen:

Die deutsch-chinesische Zusammenarbeit brach 1939 aufgrund des Beginns des Zweiten Weltkriegs in Europa zusammen und zwang viele chinesische Staatsangehörige, Deutschland aufgrund zunehmender staatlicher Überwachung und Zwang zu verlassen. Das Beispiel Japans im Zweiten Chinesisch-Japanischen Krieg zwang Hitler, China durch Japan als strategischen Verbündeten der Nazis in Ostasien zu ersetzen. Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor im Jahr 1941 erklärten die Chinesen Deutschland den Krieg, was dazu führte, dass die Gestapo Massenverhaftungen chinesischer Staatsangehöriger in ganz Deutschland einleitete.

Der "chinesisch-deutsche Plan", auf den Tschuikow anspielt, machte also 1942 mit Sicherheit keinen Sinn, egal was Chiang-Kai Shek über seine Verbündeten dachte.

  1. Betreffend Stalins Befehl 227: „Keinen Schritt zurück“.

… Marschall der Sowjetunion, Aleksandr Vasilevsky, schrieb: „… Der Befehl N 227 ist aufgrund seines patriotischen und emotionalen Inhalts eines der mächtigsten Dokumente der Kriegsjahre… , dachten uns, wenn wir alles tun würden, um den Kampf zu gewinnen."

Meine persönliche Meinung: Wassiljewskis Sichtweise war wahrscheinlich ganz anders als die des Militärs "vor Ort", also derjenigen, die an den eigentlichen Kämpfen beteiligt waren. Einer der (meiner Meinung nach) besten Augenzeugenberichte über die Schlacht um Stalingrad ist V. Nekrasovs "Frontline Stalingrad": Nekrasov war während der Schlacht ein junger Offizier. Stalins Befehl 227 erwähnt er in dem Buch nicht. (Das Buch hat eine interessante Geschichte: Es wurde 1947 mit dem Stalin-Preis ausgezeichnet. Stalins Name taucht nur einmal im Buch auf…)

Zu den Einzelheiten der Bestellung 227:

Kein Kommandant hatte das Recht, sich ohne Befehl zurückzuziehen. Wer dies tat, unterlag einem Militärgericht der entsprechenden Dienstaltersstufe.

Der Befehl sah vor, dass jede Front ein bis drei Strafbataillone aufstellen musste, die zu den gefährlichsten Abschnitten der Front geschickt wurden. Von 1942 bis 1945 wurden insgesamt 422.700 Angehörige der Roten Armee vor Gericht zu Strafbataillonen verurteilt. Der Befehl wies auch an, dass jede Armee im Rücken „Blockierungsabteilungen“ bilden musste, die „Panikmacher und Feiglinge“ erschießen würden. In den ersten drei Monaten erschossen Blockadekommandos 1.000 Straftruppen und schickten 24.000 Strafbataillone. Im Oktober 1942 wurde die Idee der regelmäßigen Blockadeeinheiten stillschweigend fallengelassen.

Sie sollte die Moral der unter Druck geratenen Roten Armee wachrütteln und den Patriotismus betonen, hatte jedoch eine allgemein nachteilige Wirkung und wurde von Kommandeuren nicht konsequent umgesetzt, die die Umleitung von Truppen zur Schaffung von Blockierungsabteilungen als Verschwendung von Arbeitskräften ansahen.

Hintergrund ist, dass die sowjetische Führung glaubte, dass das Hauptziel der deutschen Offensive 1942 erneut darin bestand, Moskau einzunehmen. Als Ergebnis blieb die Südflanke unterbeschützt mit katastrophalen Folgen. (Die gescheiterte sowjetische Offensive in der 2. Schlacht von Charkow war ein weiterer wichtiger Grund.) Der Befehl war ein gescheiterter Versuch, den schnellen Rückzug an der Südflanke der Roten Armee im Sommer 1942 zu stoppen. (Der Rückzug wurde fortgesetzt, bis genügend Verstärkung eingetroffen war. Zum Beispiel wäre auch die Stalingrader Front zusammengebrochen, wenn nicht die Truppen von General Rodimtsev rechtzeitig eingetroffen wären.)

  1. Ein Kapitel in Tschuikows Buch trägt den Titel "Es gibt kein Land jenseits der Wolga": Dies ist nur ein Slogan, der so leer gewesen wäre wie "Niemand tritt zurück", wenn nicht der Erfolg in Stalingrad gewesen wäre.

  2. Das Uralgebirge wird in Tschuikows Buch einige Male erwähnt, keines davon beinhaltet die Behauptung, dass die Wehrmacht im Falle eines Falls Stalingrads ungehindert direkt auf den Ural hätte marschieren können.

  3. Es ist eine interessante Sonderfrage zu den deutschen Operationsplänen nach dem (vermuteten) Erfolg des modifizierten "Falls Blau", Operation Fischreiher. Wie Sie in Kommentaren sagen, wäre die Stadt Astrachan ein natürliches Ziel, ebenso die Gebiete nördlich bis zur Wolga (an die ich mich vage erinnere, aber ich erinnere mich nicht an die Quelle).

Zum Schluss noch eine irrelevante historische Kleinigkeit, die einem helfen könnte, Alex' Antwort besser zu verstehen: Dieser sowjetische General (später Marschall) war in der zweiten Hälfte des Jahres 1942 der Oberbefehlshaber der Südost-/Stalingrader Front.


Bearbeiten. Der Vollständigkeit halber sind dies die einzigen relevanten Passagen, die sich auf das Uralgebirge und Alma-Ata beziehen, die man in der englischen Übersetzung von Tschuikows Buch "Die Schlacht von Stalingrad" findet:

A. Seite 248.

Und was geschah dort am rechten Ufer? Was lag vor uns? Was würde passieren? Was?… Ich hatte nur einen Gedanken im Kopf: Warum haben wir uns immer wieder zurückgezogen, zurückgezogen, zurückgezogen?… Ich wollte laut rufen: „Genug! Nicht mehr!' Wann würden wir, anstatt sie, endlich vorankommen? Wenn?

Zum ersten Mal seit vielen langen Monaten fühlte ich mich im Herzen schlecht… Ich saß da ​​und dachte nach, spürte, wie meine Wangen feucht wurden, mit einem erstickenden Gefühl in meiner Kehle. Auch Klavdia saß elend da und sagte, als würde sie meinen Gedanken folgen:

„Wohin gehen wir denn jetzt? Der Ural…“

Ich zuckte zusammen. Ich hatte das Gefühl, protestieren zu müssen. Nicht gegen Klavdia, sondern gegen meine eigene Kleinmut.

'Nein, nein!' Ich antwortete flüsternd, fast unhörbar. 'Wir... wir werden trotzdem gewinnen!' und meine Stimme wurde fester. "Wir sind Russen, wir sind Sowjetbürger... Erinnere dich an deine Geschichte."

»Ich erinnere mich daran«, antwortete sie mit tonloser Stimme.

»Haben Sie vergessen, wo Napoleon hingekommen ist und was mit ihm passiert ist? Haben Sie den Bürgerkrieg vergessen? … '

'Glaubst du wirklich, ich weiß das nicht?' sie unterbrach sie.

»Ich weiß alles. Aber das ist nur mit meinem Verstand. Hier in meinem Herzen...' und sie brach in Tränen aus, ihren Kopf an meiner Schulter.

Dies ist also nur ein emotionaler Austausch, nichts, was eine spezifische geografische/militärische Analyse verdient.

B. Seite 148.

Ende September erklärte Hitler vor dem Reichstag prahlerisch: „Wir stürmen Stalingrad und nehmen es auf, darauf können Sie sich verlassen. Wenn wir etwas mitgenommen haben, bleiben wir dort.'

Gleichzeitig sagte Goebbels in einem Gespräch mit einigen türkischen Zeitungsmännern: „Ich wäge immer meine Worte ab, wenn ich spreche, und ich kann Ihnen mit Überzeugung sagen, dass die russische Armee bis Weihnachten für Deutschland keine Gefahr mehr darstellen wird. Dabei bin ich mir sicher, dass mich die Ereignisse wie immer nicht enttäuschen werden. Ich bitte Sie, sich in ein paar Monaten daran zu erinnern.' Daran erinnerten sich unsere Soldaten am 2. Mai 1945, als sie in Berlin die Leiche von Goebbels fanden.

Wir wissen, dass der Kriegsminister der Kuomintang beim Abschied von Vertretern Nazi-Deutschlands in Tschungking zugestimmt hat, dass sich deutsche und Tschiang Kai-schek-Truppen in Alma-Ata treffen würden.

1942 war Stalingrad nicht nur ein wichtiges strategisches Zentrum für Hitler, sondern auch ein politisches Zentrum, ein Faktor zwischen Deutschland und einigen der Sowjetunion neutral gegenüberstehenden Ländern. Deshalb warf Hitler immer mehr Divisionen in den Kampf um Stalingrad: Er hat das Blut der deutschen Soldaten nicht geschont.

Meine Meinung dazu: Was war das Treffen in Chungking, wann fand es statt, ist an diesem Austausch etwas anderes als bedeutungslose Prahlerei? Hat Tschuikow einfach vergessen, dass China 1942 gegenüber der UdSSR nicht mehr neutral war (tatsächlich stand China auf der Seite der Alliierten und befand sich offiziell im Krieg mit Deutschland)? Oder deutet Tschuikow hier an, dass China plante, die Seiten zu wechseln, falls Stalingrad fallen sollte? Da Tschuikow in China stationiert war, bevor er im Sommer 1942 nach Stalingrad geschickt wurde, hatte er möglicherweise einige sowjetische Geheimdienstinformationen über Tschiang Kai-scheks Pläne im Jahr 1942, aber es gibt nicht genug Details, um auch nur zu erraten. Noch etwas: Tschuikows Buch wurde erstmals 1959 auf Russisch veröffentlicht, als die Beziehungen zwischen der UdSSR und der VR China noch recht gut waren, also war der Anti-Tschiang-Absatz vielleicht nur reine Propaganda. Bezeichnenderweise fehlt der Absatz in der späteren russischen Version, die online verfügbar ist; auch in Tschuikows Memoiren über seine Missionen in China (veröffentlicht 1983) erwähnt Tschuikow nie etwas über "Alma-Ata"-Pläne, aber es gibt reichlich Kritik an Mao. Meine persönliche Herangehensweise an all dies ist die Verwendung von Hitchens' Rasiermesser. Zumindest ist klar, dass Tschuikow hier nichts über konkrete deutsche Pläne für einen Umzug nach Alma-Ata nach Stalingrad (sofern vorhanden) mitgeteilt hat.


Die Bedeutung von Saratov

Folgendes aus John Ericksons 'Der Weg nach Stalingrad' (S.338-339):-

"Überzeugt, dass die Hauptgefahr im Sommer 1942 im Zentrum der sowjetisch-deutschen Front in Richtung Moskau auftreten würde, ordnete Stalin eine maximale Konzentration auf diesen Abschnitt und seine Annäherungen an...

... Die rein defensiven Vorbereitungen [südlich der Zugänge zu Moskau] beinhalteten den Befehl zum Aufbau starker Stellungen im Rücken der Brjansk-, Südwest- und Südfront auf einer Linie von Woronesch über Starobelsk nach Rostow; auch für die Städte Woronesch, Rostow, Saratow und Stalingrad waren die Ringe von Panzergräben und die Punktierung von Feuerstellen vorgesehen, für die die örtlichen Verteidigungskomitees die Verantwortung übernahmen."

In Bezug auf die geplanten sowjetischen Verteidigungslinien im Sommer 1942 im Süden des Landes scheint die Wolga der letzte Graben zu sein, wobei die Verteidigungsvorbereitungen auf Saratow und Stalingrad (Wolgograd) konzentriert waren.

Angesichts der Logistik, Truppen über die Wolga bei Stalingrad in Richtung Ural zu bewegen, hätten die Deutschen höchstwahrscheinlich mit den befestigten Verteidigungsanlagen von Saratow kämpfen müssen, bevor sie weiter vordrangen, obwohl sie streng genommen von Astrachan nach Osten in die Wildnis hätten ziehen können , und Saratow liegt streng genommen tatsächlich an der Wolga. Die Tschuikow zugeschriebenen Behauptungen waren also vielleicht nicht ganz falsch, aber sie waren hyperbolisch und seine Stalingrad-Position war sehr wahrscheinlich nicht die letzte vorbereitete Verteidigungslinie, die die Deutschen überwinden mussten, um die Ural und Zentralasien.

Auf der Vegetationskarte unten können wir sehen, dass das Gelände um Astrachan und von dort östlich der Wolga nach Zentralasien hauptsächlich Wüsten- und Halbwüstenland ist. Die Steppen und Waldgebiete um Saratow bieten eine viel attraktivere und wahrscheinlichere Route für deutsche Vorstöße über die Wolga hinaus nach Osten.

Das Gelände um Astrachan ist echte Wüste, wie auf diesen beiden Fotos unten zu sehen ist.

Jenseits der Wüste liegen die Steppen Kasachstans, die kaum attraktiver sind. Es scheint unwahrscheinlich, dass die Deutschen ihre gepanzerten Speerspitzen in diese Wildnisgebiete geschickt hätten, es sei denn, es gäbe bedeutende wirtschaftliche oder strategische Ziele.

Die Karte unten zeigt den Standort wichtiger sowjetischer Industrien im Jahr 1940 und zeigt deutlich, dass es direkt östlich von Stalingrad und Astrachan tatsächlich wenig von strategischem Wert gibt, bevor man die Industriezentren um Taschkent (ТАШКЕНТ) und Alma Ata (АЛМА АТА) in der Nähe der Chinesen erreicht (КИТАЙ) Grenze, in der unteren rechten Ecke der Karte. Tschuikows Witz über Panzerkolonnen bei Alma Ata scheint also eine weit hergeholte Spekulation zu sein. Die Saratow-Route hingegen führt direkt in das industrielle Kernland des Urals und ist eindeutig die attraktivere strategische Option für einen weiteren deutschen Vormarsch über Stalingrad hinaus.

Angesichts der fruchtbaren Landschaft um Saratow, der Präsenz einer wichtigen Kriegsindustrie in Form der Jakowlew-Flugzeugfabriken und seiner Schlüsselposition auf dem sowjetischen Eisenbahnnetz, wie aus der ersten Karte hervorgeht, überrascht es nicht, dass Saratow bei der Befestigung in im Sommer 1942, zusammen mit Stalingrad, und da die Stadt direkt an der offensichtlichsten und attraktivsten Route für einen deutschen Vormarsch in den Ural und darüber hinaus liegt, ist es sehr wahrscheinlich, dass es um diese Stadt zu einer bedeutenden Schlacht gekommen wäre, wenn die Deutschen waren in der Lage, ihre Offensive tiefer in die Sowjetunion auszudehnen.

Tschuikows Entschlossenheit, in Stalingrad eine verzweifelte Haltung zu bekämpfen, spiegelt zweifellos das Gefühl von Stalins Befehl 227 wider, dass die Sowjetunion nicht auf unbestimmte Zeit nachgeben könne und dass die Nation, wenn sie überleben sollte, ihre wichtigen Ressourcen verteidigen müsse und Industrie. Die Präsenz der Wildnis jenseits der Wolga im Süden des Landes hätte zweifellos Tschuikows Worten Gewicht verliehen und den Eindruck verstärkt, den er seinen Truppen offenbar vermitteln wollte, dass Stalingrad die letzte Bastion im Süden war, die um jeden Preis gehalten werden. In Wirklichkeit aber wäre es viel wahrscheinlicher, dass die Kämpfe nach Nordwesten die Wolga hinauf fortgesetzt worden wären und weitere verzweifelte Kämpfe bei Saratow und darüber hinaus ausgetragen worden wären.


Wenn Sie sich die physische Karte Russlands ansehen, stellen Sie fest, dass es zwischen Wolga und Ural kein größeres natürliches Hindernis gibt. Dies ist eine flache trockene Steppe, die für Panzeroperationen geeignet ist, und keine großen Flüsse dazwischen, die von N nach S fließen. Außerdem hat das Gebiet ein sehr kleines Verkehrsnetz, während die Partei, die die Wolga kontrolliert, über eine sehr bequeme Transportlinie verfügt.


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