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AC-130 Herkules 'Spectre'

AC-130 Herkules 'Spectre'

AC-130 Herkules 'Spectre'

Die AC-130 Spectre ist eine Gunship-Version des allgegenwärtigen Hercules-Transportflugzeugs. Im Gegensatz zur Transportversion, die in vielen Ländern der Welt im Einsatz ist, wurde das Spectre nur in der USAF eingesetzt. Wie viele der spezialisierten Versionen des Hercules entstand das Spectre aus der Beteiligung der USA am Vietnamkrieg. Das Kampfflugzeug Douglas AC-47, bekannt als "Puff the Magic Dragon", hatte in Vietnam gedient, war aber zur Zeit des Krieges ein sehr altes Flugzeug und begann sein Alter zu zeigen. Das Konzept eines Hercules-Kanonenschiffs wurde 1965 auf ein Testflugzeug angewendet. Dies wurde die AC-130A, die vier 20-mm-Kanonen und vier 7,62-mm-Miniguns trug, paarweise vor und hinter dem Hauptfahrwerk. Low-Light-Ausrüstung, ein Suchscheinwerfer und ein IR-Sensor wurden ebenfalls eingebaut. Es folgten Länderversuche, die ein großer Erfolg waren und in den Jahren 1967-8 weitere sieben Flugzeuge umgebaut wurden. Weitere Upgrades folgten, darunter ein stark verbessertes Sensorpaket mit FLIR, diese Upgrades produzierten die AC-130A 'Pave Pronto'-Kanonenschiffe. Das „Black Crow“-Sensorsystem ermöglichte es dem Spectre sogar, die ungeschirmten Zündsysteme sowjetischer Fahrzeuge zu erfassen. Das 'Pave Spectre'-Programm brachte mehr Panzerung, Treibstoff und Munition, als C-130E-Flugzeuge mit mehr Motorleistung verfügbar wurden und die ersten AC-130E im Jahr 1971 geliefert wurden. Mit der Zunahme feindlicher Flugabwehrgeschütze wurde eine größere Waffe auf dem Kampfhubschrauber benötigt und die hinteren 40-mm-Geschütze wurden durch eine einzige 105-mm-Haubitze ersetzt, das größte Geschütz eines Flugzeugs. Die AC-130E war ein wirklich beeindruckendes Kanonenschiff, das ganze Versorgungskonvois und verbesserte Avionik zerstören konnte, und diese massive Kanone schuf die AC-130H. Aufgrund der Gefährlichkeit ihrer Mission gingen während des Vietnamkrieges sechs Flugzeuge verloren. In neuerer Zeit wurde die AC-130 in Grenada und Mittelamerika eingesetzt und zwei waren auf Station, um die gescheiterte "Operation Eagle Claw" zu unterstützen, den Versuch, amerikanisches Personal aus der iranischen Botschaft in den 1970er Jahren zu retten.

Maximale Geschwindigkeit; 602km/h (374mph)
Bereich; 3792 km (2.356 Meilen)

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