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Die große Hungersnot von 1845

Die große Hungersnot von 1845

Irlands große Hungersnot von 1845 wird von einigen Historikern als Wendepunkt in der irischen Geschichte angesehen. Hungersnöte waren im Irland des 19. Jahrhunderts weit verbreitet und stellten in Irland eine fast berufliche Gefahr für das ländliche Leben dar. Aber die große Hungersnot von 1845 stellte alle anderen in den Schatten.

Irlands Landbevölkerung war im 19. Jahrhundert rapide gewachsen. Dies lag daran, dass eine große Familie eine Versicherung für den Unterhalt im späteren Leben war - Kinder würden sich um ihre Eltern kümmern. Dies bedeutete jedoch auch, dass große Familien große Mengen an Nahrungsmitteln benötigten und die Landsituation in Irland nicht darauf ausgerichtet war, Familien in dieser Hinsicht zu unterstützen.

Kartoffeln waren die Grundnahrungsmittel der ländlichen Bevölkerung Irlands. Diese Ernte war jedoch sehr anfällig für Krankheiten, und in Irland gab es keine Heilung für die gefürchtete "Kartoffelfäule". Selbst wenn es ein Heilmittel gegeben hätte, hätten es sich die Menschen auf dem Land nicht leisten können.

1844 wurde in Amerika eine neue Form der Kartoffelfäule identifiziert. Im Grunde genommen verwandelte sich eine Kartoffel in ein matschiges Chaos, das völlig ungenießbar war. Die amerikanische Seuche wurde erstmals 1845 in Frankreich und auf der Isle of Wight identifiziert. Der Sommer 1845 war in Großbritannien mild, aber sehr feucht. Es war fast das perfekte Wetter für die Ausbreitung der Seuche. Die Seuche ist immer noch bei uns und heißt "Phytophthora Infestans" - ein luftgetragener Pilz.

Die Menschen in Irland erwarteten 1845 eine gute Kartoffelernte. Das Wetter schien günstig zu sein, und die irische Bauerngemeinschaft erwartete in vielerlei Hinsicht eine schnelle Ernte. Als es jedoch darum ging, die Kartoffeln auszugraben, war alles, was sie bekamen, ein schwarzes, klebriges Durcheinander. Tatsächlich erwies sich die erwartete Ernte als Katastrophe. In diesem Jahr gab es einen Kartoffelverlust von 50%. Die ländliche Gemeinde hatte keine Möglichkeit, dem entgegenzuwirken. Jede Familie bekam das, was sie für dieses Jahr brauchte, und nur wenige hatten es in schwierigen Zeiten zu tun. In der Tat wurde das Problem noch schlimmer. Die Ernte von 1846 war alles andere als ein Totalausfall und es gab 1847 eine sehr schlechte Ernte. Drei katastrophale Jahre in Folge stellten Irland vor große Probleme.

Der Rat an die Betroffenen der Kartoffelfäule war absurd. Ein Wissenschaftler riet den Leuten, an Chlorsäure und Mangandioxid zu kommen. Diese Mischung sollte zu Salz gegeben und auf den erkrankten Bereich der Kartoffel aufgetragen worden sein. Selbst wenn die Bauern die Möglichkeit gehabt hätten, solche Chemikalien zu beschaffen, hätten sie Chlorgas produziert, das im Ersten Weltkrieg zur Vergiftung der Truppen verwendet wurde!

Die Regierung in London beschloss zunächst, nichts zu unternehmen. Die Logik hinter einer solchen Entscheidung war, dass Irland zuvor unter Kartoffelhunger gelitten hatte und das notwendige Wissen darüber hatte, wie man in diesem Fall am besten zurechtkommt. Bis 1846 war jedoch klar, dass dies keine „gewöhnliche“ Hungersnot war. Sir Robert Peel importierte trotz des Widerstandes des Finanzministeriums Mais im Wert von 100.000 Pfund. Bis 1846 waren Kartoffeln im Wert von 3.500.000 GBP verloren gegangen - daher lag die Anfangshilfe der Regierung weit unter dem, was benötigt wurde.

Peel glaubte, dass wenn dieser Mais schrittweise auf den irischen Markt gebracht würde, der Preis für andere Lebensmittel sinken würde. Dies funktionierte tatsächlich einigermaßen gut, aber es zeigte auch den Mangel an Wissen, der in Bezug auf Irland in London bestand. Während Peel zumindest etwas unternahm, um zu helfen, wusste er auch wenig über das Land, dem er helfen wollte. Der Mais wurde als besser als nichts begrüßt. Es gab jedoch nur sehr wenige Mühlen in Irland, so dass es sehr schwierig war, sie einfach zu Mehl zu zermahlen. Viele Menschen in Irland wurden ernsthaft krank, als sie versuchten, den Mais zu essen, ohne ihn gemahlen zu haben. Infolgedessen erhielt der von Peel nach Irland gesendete Mais den Spitznamen „Peel's Brimstone“.

Die Regierung versuchte auch, durch die Einrichtung von öffentlichen Arbeitsplänen und Straßenbauprojekten zur Schaffung von Arbeitsplätzen beizutragen, damit einige Familien etwas Geld bekamen. Die Regierung richtete auch Notfallkrankenhäuser für Fieber in Irland ein, um diejenigen zu versorgen, die sich keine medizinische Behandlung leisten konnten.

Zwei Probleme behinderten jedoch die Arbeit der Regierung:

1) Die allgemeine Ansicht in Westminster der Iren war einfach, dass sie die Mühe nicht wert waren und dass alles, was dort passierte, ihre Schuld war.

2) Die Regierung war auch vom Freihandel getrieben. Es gab diejenigen, die argumentierten, wenn die Iren nicht so überleben könnten, wie sie leben, dann sollten sie auf der Strecke bleiben. Freihandel bedeutete das Überleben der Stärksten.

Das ganze Problem wurde nicht von der Mehrheit der Vermieter in Irland gelöst, die kein Mitgefühl für diejenigen zeigten, die ihr Land bearbeiteten. Diejenigen, die ihre Miete nicht bezahlen konnten, wurden vertrieben, obwohl die Regierung sich bemühte, im ländlichen Irland irgendeine Art von Beschäftigung zu finden. Ebenfalls während der Hungersnot wurden 1 Million Pfund Mais und Gerste zusammen mit Milchprodukten aus Irland auf das britische Festland exportiert. Dies passte zum damaligen Freihandelsansatz. Diejenigen, die diese lebenswichtigen Produkte herstellten, bekamen einfach einen besseren Preis als in Irland. Angetrieben vom Freihandel verließen Lebensmittel Irland - obwohl es in Irland selbst dringend gebraucht wurde. Jegliche Initiativen in London wurden auch vom obersten Beamten des Finanzministeriums, Trevelyan, behindert oder einfach blockiert. Er war symptomatisch für diejenigen, die für die Regierung in Westminster arbeiteten. Trevelyan, der den Freihandel befürwortete, hatte auch wenig Verständnis für die Iren oder ihre Probleme.

Es gab einige gute Vermieter. Vaughan in der Grafschaft Mayo wird als einer anerkannt, aber er war einfach überwältigt vom Ausmaß der Armut. Pächter auf Nachbargütern kamen auf sein Land, um Hilfe zu holen, aber Vaughn war von den schieren Zahlen überflutet. Ironischerweise litten die Grundbesitzer, die als mitfühlend eingestuft werden können, unter denen, die nichts taten.

Einige Vermieter erzwangen die Auswanderung ihrer Mieter, um das Problem in Irland zu lösen. Im Oktober 1847 beförderte das Schiff "Lord Ashburton" 477 irische Auswanderer nach Nordamerika. 177 dieser Personen stammten aus einem Anwesen eines abwesenden Vermieters. Sie waren so arm, dass sie für die Reise fast nackt waren und in Amerika von Wohltätigkeitsorganisationen bekleidet werden mussten, bevor sie das Schiff verlassen konnten. Auf dieser Reise starben 107 Menschen an Ruhr und Fieber. Die "Quebec Gazette" beschrieb den "Lord Ashburton" und alles, was er darstellte, als "eine Schande für das Zuhause BehördenDer abwesende Vermieter, der 177 seiner Mieter auf das Schiff gezwungen hatte, war Lord Palmerston, der britische Außenminister zu dieser Zeit und einer der berühmtesten britischen Politiker des 19. Jahrhunderts.

Was war die Folge der Hungersnot?

Zwischen 1846 und 1850 ist die irische Bevölkerung zurückgegangen 2 Millionen das entsprach 25% der Gesamtbevölkerung.

Diese Zahl von 2 Millionen kann effektiv in zwei geteilt werden. Eine Million Menschen starben an Hunger oder den mit der Hungersnot verbundenen Krankheiten und eine Million wanderten nach Nordamerika oder in Teile Englands wie Liverpool und Schottland wie Glasgow aus. Viele fanden heraus, dass die Gebiete, in denen sie sich in Großbritannien niederließen, nicht willkommen waren, da die Iren als Menschen angesehen wurden, die die Löhne unterboten. Daher waren Arbeitgeber in Fabriken auf dem Festland bereit, die Iren auf Kosten der Engländer / Schotten einzustellen. Viele der Iren, die sich in Industriestädten niederließen, waren jedoch nicht auf die Arbeit in Fabriken vorbereitet, die ihre Zeit in einer ländlichen Umgebung verbracht hatten.

Irland litt nach dem Ende der Hungersnot weiterhin unter Bevölkerungsrückgang. Viele junge irische Familien sahen ihre Zukunft in Amerika und nicht in Irland. Dies betraf Irland, da diejenigen, die am aktivsten waren und am meisten zu Irland beitragen konnten, das Land verließen.

Ironischerweise half die Hungersnot nicht denen, die auf dem Land blieben. Mit weitaus weniger Menschen, die das Land bearbeiten, könnte man meinen, dass die Vermieter ihre Mieter weniger belasten würden, da sie ein berechtigtes Interesse daran hatten, dass ihr Land bearbeitet wird. Das ist nicht passiert. Vermieter nutzten die Gelegenheit, um ihre Grundstücke zu "rationalisieren" und es gab Mehr Räumungen auch nach dem Ende der Hungersnot.

Die irische Kultur wurde von der Hungersnot schwer getroffen. Der starke Rückgang der gälischen Sprache ist speziell auf die späten 1840er Jahre zurückzuführen. Es hatte wenig Sinn, in England, Schottland oder Amerika Gälisch zu sprechen. Die Gebiete, in denen Gälisch am stärksten war - im Westen Irlands -, waren von der Hungersnot am härtesten betroffen, sowohl was die Todesfälle als auch die Auswanderung anbelangt.

Die politischen Auswirkungen der Hungersnot in Irland waren sehr groß. Es gab Leute, die glaubten, die Regierung in London habe so wenig wie möglich getan, um den Iren zu helfen. Daher glaubten sie, dass die einzigen Menschen, die den Iren helfen konnten, die Iren selbst waren. Einige der Anführer des Osteraufstands von 1916 hatten Familien, die von der großen Hungersnot betroffen waren. Die Finanzen für eine Reihe von irischen republikanischen Bewegungen im späten neunzehnten und zwanzigsten Jahrhundert stammten von der Ostküste Amerikas, hauptsächlich aus Boston und New York. James Connolly, einer der Führer von 1916, verbrachte Zeit in Amerika, wo er unter Familien lebte, die ursprünglich aufgrund der Hungersnot nach Amerika gekommen waren. Die Mutter von Patrick Pearse, Margaret, stammte aus einer direkt von der Hungersnot betroffenen Familie.

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