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Jahr Drei Tag 26 Obama-Administration 14. Februar 2011 - Geschichte

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Präsident Barack Obama bespricht seine vorbereiteten Äußerungen zu Ägypten am 11. Februar 2011 am Resolute Desk im Oval Office

9:20 AM PRÄSIDENT verlässt das Weiße Haus auf dem Weg nach Baltimore, Maryland South Lawn

10:10 Uhr DER PRÄSIDENT besucht ein naturwissenschaftliches Klassenzimmer Parkville Middle School and Center of Technology

10:20 Uhr DER PRÄSIDENT gibt Bemerkungen zu Bildung und den wichtigsten Haushaltsprioritäten Parkville Middle School and Center of Technology

11:45 Uhr DER PRÄSIDENT kommt im Weißen Haus an


Das Weiße Haus widersetzt sich den Forderungen, sich beim dreitägigen Extremismusgipfel auf islamistischen Terrorismus zu konzentrieren

Präsident Barack Obama gibt eine Erklärung zu den Bemühungen der USA gegen Militante des Islamischen Staates ab, flankiert von Vizepräsident Joe Biden und Außenminister John Kerry. Foto: Aude Guerrucci/Pool/Aude Guerrucci/Pool/Corbis

Präsident Barack Obama gibt eine Erklärung zu den Bemühungen der USA gegen Militante des Islamischen Staates ab, flankiert von Vizepräsident Joe Biden und Außenminister John Kerry. Foto: Aude Guerrucci/Pool/Aude Guerrucci/Pool/Corbis

Zuletzt geändert am Fr. 14. Juli 2017 22.26 BST

Beamte des Weißen Hauses spielen Forderungen herunter, sich auf einem dreitägigen Gipfeltreffen auf islamistischen Terrorismus zu konzentrieren, das darauf abzielt, gewalttätigen Extremismus zu verhindern, und bestehen darauf, dass die jüngsten Anschläge nicht dazu führen sollten, bestimmte Gemeinschaften als höheres Risiko zu stereotypisieren.

Die internationale Konferenz, die am Dienstag in Washington beginnt und nach Wegen zur Abschreckung des einheimischen Terrorismus suchen soll, wurde von den Republikanern dafür kritisiert, dass sie den islamistischen Extremismus nicht besonders untersucht, obwohl sie von Barack Obama nach den Terroranschlägen einberufen wurde in Paris und angesichts der Besorgnis über die Radikalisierung durch den Islamischen Staat oder Isis und nur wenige Tage nach einem Terroranschlag in Dänemark.

Aber die Regierung besteht darauf, dass die Delegierten auch Lehren aus anderen Konflikten diskutieren, wie dem Kampf gegen Farc in Kolumbien und Angriffen von Christen auf Sikhs oder jüdische Ziele und weist Kritik zurück, dass sie mit einem so breiten Ansatz zu politisch korrekt sei.

"Sie können sie nennen, wie Sie wollen, wir nennen sie Terroristen", sagte ein hochrangiger Verwaltungsbeamter in einem Briefing für Reporter vor dem Gipfel. "Wir behandeln diese Menschen nicht als Teil einer Religion."

Vizepräsident Joe Biden wird den Gipfel im Weißen Haus mit einem Treffen mit Bürgermeistern von drei US-Städten – Los Angeles, Boston und Minneapolis-Saint Paul – eröffnen, die Pilotstudien zur Zusammenarbeit mit lokalen Gemeinschaften zur Abschreckung von Extremismus durchgeführt haben.

Trotz der Auswahl von Städten wie Boston, wo im April 2013 eine Bombardierung seines Marathons stattfand, oder Minneapolis, das eine große somalische Bevölkerung hat, besteht das Weiße Haus darauf, auch Lehren aus extremistischen Gruppen aller Religionen zu ziehen.

„Wir sind uns alle einig, dass sich die Personen, die die Anschläge in Paris und anderswo verübt haben, als Muslime bezeichnen und behaupten, eine bestimmte Auslegung des Islam habe sie motiviert“, sagte ein anderer US-Beamter am Montag anonym.

„Sie machen daraus kein Geheimnis und wir auch nicht, aber wir sind ganz, ganz klar: Wir glauben nicht, dass sie den Islam repräsentieren. Es gibt definitiv in keiner Religion eine Rechtfertigung für [Terror], und das ist die Ansicht der überwiegenden Mehrheit der Muslime.“

Obama wird zweimal vor der Konferenz sprechen, zunächst aus dem Weißen Haus am Mittwoch und erneut bei einer Veranstaltung des Außenministeriums, an der Außen- und Innenminister aus 60 Ländern am Donnerstag teilnehmen.

Zu diesen Gästen gehören die britische Innenministerin Theresa May und der Generalsekretär der Vereinten Nationen, Ban Ki-moon. Es wird erwartet, dass sie vor einem zweiten Treffen vor der UN-Vollversammlung einen siebenmonatigen Aktionsplan vorlegen.

Obama hat in einer Rede vor den Vereinten Nationen im vergangenen Jahr erstmals den internationalen Ansatz zur Verhinderung von gewalttätigem Extremismus thematisiert. Aber seitdem hat der Krieg gegen Isis in Syrien und im Irak in Kombination mit einheimischen Terroranschlägen in Ottawa, Sydney, Paris und Kopenhagen den Druck auf Obama erhöht, eine klarere Strategie zur Bekämpfung der nach Ansicht vieler weltweit zunehmenden muslimischen Radikalisierung zu formulieren.

Der Präsident wurde dafür kritisiert, dass er anscheinend Aspekte des Angriffs auf einen koscheren Supermarkt in Paris im vergangenen Monat als zufällig bezeichnete, anstatt religiöse Motive zuzuschreiben. Obama hofierte auch Kontroversen bei einem Gebetsfrühstück in Washington, indem er sich auf Ähnlichkeiten mit anderen religiösen Extremisten im Laufe der Geschichte konzentrierte.

Als der Präsident jedoch erstmals dafür kritisiert wurde, dass er die Konferenz auf gewalttätigen Extremismus aller Art konzentrierte, nannte sein Pressesprecher Angriffe auf jüdische Gruppen in Kansas und Washington und auf Sikhs in Wisconsin als Gründe für einen gemeinsamen Ansatz zur Terrorismusbekämpfung.

„Wir hoffen, [auf der Konferenz] mit staatlichen und lokalen Beamten zusammenzuarbeiten, um über bewährte Verfahren zu sprechen“, sagte Pressesprecher Josh Earnest, „über einige der Dinge, die sie in ihrer Gemeinde tun können, um sicherzustellen, dass Einzelpersonen So gelingt es nicht, diese Gewalttaten im Namen einer verdrehten Ideologie durchzuführen.“


Obamas skandalbehafteter BCGB (Bester Chicago Golfing Buddy)

In seinen "Regeln der Höflichkeit und des anständigen Verhaltens" gab George Washington diesen weisen Rat: "Verbinden Sie sich mit Männern von guter Qualität, wenn Sie Ihren eigenen Ruf schätzen, denn es ist besser, allein zu sein, als in schlechter Gesellschaft."

Schade, dass Präsident Obama und sein bester Golffreund in Chicago (BCGB), Dr. Eric Whitaker, die Weisheit unseres Gründervaters nicht beachtet haben. Die anhaltende Intimität des Duos, während sich der Gestank der Korruption in der Regierung um sie herum verstärkt, spricht Bände über die rücksichtslose Missachtung unseres Rufs durch unseren derzeitigen Oberbefehlshaber.

Wie nahe steht Obama dem angeschlagenen Doc? Sie lernten sich beim Basketballspielen in Harvard kennen – und albern seit Jahren zusammen. Seit Obamas erstem Einzug ins Weiße Haus ist Whitaker ein regelmäßiger Reisebegleiter. 2009, 2010, 2011, 2013 und 2014 knüpfte er die Verbindungen zum First Duffer bei Martha's Vineyard. Whitaker begleitete Obama 2009, 2010, 2011 und 2013 nach Hawaii.

Whitaker spielte auch mit Obama während eines dreitägigen Kurzurlaubs nach Chicago im Februar 2009, nahm am ersten Staatsdinner der Obamas im November 2009 teil und reiste im Dezember 2009 mit Obama zur Verleihung des Friedensnobelpreises nach Norwegen.

Dies ist keine zufällige Bekanntschaft. Obama und Whitaker sind enger als Röhrenjeans bei One Direction-Bandkollegen.

Die Kameradschaft von Chicago erstreckt sich auf First Lady Michelle Obama. Laut Carol Felsenthal vom Chicagoer Magazin reiste Whitakers Arztfrau Cheryl während des Präsidentschaftswahlkampfs 2008 mit Mrs. Obama in die Schlachtfeldstaaten. Sie sind jahrzehntelang „Trainingsfreunde“ im Fitnessstudio und wuchsen eng zusammen, während beide am Medical Center der University of Chicago angestellt waren.

Wie Sie sich vielleicht erinnern, hatte Mrs. Obama eine bequeme, sechsstellige Anstellung im medizinischen Zentrum. Ihr berüchtigtstes Projekt: ein eher unprogressives Patientendumping-Programm (beworben von der PR-Firma des Obama-Kumpels David Axelrod), um arme Kunden zu entlassen, um Bettplätze für wohlhabendere Versicherte freizumachen.

Eric Whitaker übernahm die Stelle von Frau Obama als Executive Vice President des medizinischen Zentrums und Direktor der "Urban Health Initiative" für 700.000 US-Dollar pro Jahr, als sie in die Pennsylvania Ave 1600 zog. Im Jahr 2012 verlieh die Obama-Regierung dem Programm eine fast Zuschuss in Höhe von 6 Millionen US-Dollar für den Aufbau eines von der Regierung geförderten elektronischen Systems zur gemeinsamen Nutzung von Krankenakten.

Whitaker hatte zuvor als Leiter des Gesundheitsministeriums von Illinois gedient, eine Stelle, die er sich dank der "glühenden" Empfehlung des damaligen Senats von Illinois, Barack Obama, an den jetzt verurteilten politischen Fixierer Tony Rezko gesichert hatte. Rezko überprüfte die Ernennungen des jetzt verurteilten Gouverneurs Rod Blagojevich und stellte auch wichtige Startkapital für Obamas US-Senatskampagne zur Verfügung.

Wie ich 2009 in "Culture of Corruption" bemerkte, zog Rezko die Fäden bei der Planungsbehörde für Gesundheitseinrichtungen von Illinois, die medizinische Bauprojekte beaufsichtigte. Whitaker saß als ortsansässiger Handlanger, der das Budget dieses Gremiums "beaufsichtigte", was Rezko fälschlicherweise ausnutzte, um Schmiergelder und Auszahlungen zu erbitten. Sein mutwilliger Machtmissbrauch über die Agentur führte 2011 zu seiner Verurteilung. Whitaker behauptete, er wisse nichts.

Es scheint, dass jeder, mit dem Whitaker sich umgeben hat, entweder im Gefängnis sitzt oder vor Gericht steht. Die Korruptitis ist ansteckend. Im vergangenen Sommer klagte die Bundesbehörde Whitakers ehemaligen Stabschef Quinshaunta R. Golden wegen Bestechung, Diebstahls und Betrugs im Zusammenhang mit der Veruntreuung von 433.000 US-Dollar an Mitteln des staatlichen Gesundheitsministeriums an. Golden und ein weiterer Whitaker-Untergebener, Roxanne Jackson, bekannten sich in diesem Frühjahr schuldig.

Wieder einmal behauptete Whitaker, er wisse nichts.

Lustige Tatsache: Whitaker ist zufällig auch der Mann, den der Autor Edward Klein als den Fixer identifiziert hat, der versucht hat, den rassehetzerischen Rev. Jeremiah Wright zu bestechen, um über seine Freundschaft mit Barack Obama zu schweigen.


Obamas Handelsplan bleibt im Regal

Im vergangenen Januar legte Präsident Barack Obama in einer Zeremonie im East Room einen umfassenden Plan vor, um das Handelsministerium abzuschaffen und durch eine agilere Agentur zu ersetzen, die in Handels- und Handelsfragen führend ist.

Eine Woche vor der Wahl im vergangenen November ging er noch einen Schritt weiter und forderte einen „Geschäftssekretär“, der einen „One-Stop-Shop“ leitet, der Unternehmen helfen soll, Kredite zu bekommen und Handelsfragen zu lösen.

Am Donnerstag nominierte Obama Penny Pritzker zu seiner neuen Handelsministerin, in der Hoffnung, dass die Finanzvorsitzende seiner Kampagne 2008 für den Job bestätigt wird, den er fast ein Jahr lang offen gelassen hat. Obwohl es nichts Ungewöhnliches ist, dass ein Präsident einen langjährigen Freund und politischen Verbündeten in den Handel einsetzt, ist Obama weit davon entfernt, diese großen Versprechen einzuhalten, eine Agentur zu überdenken und zu erneuern, die für die immer noch angeschlagene Wirtschaft von entscheidender Bedeutung ist.

Bei all den warmen Dingen, die Obama über Pritzker zu sagen hatte, als er sie im Rosengarten als seine Wahl ankündigte, erwähnte er nicht einmal seinen Plan, die Geschäftsfunktionen des Handelsministeriums, der Small Business Administration und all der Agenturen zu konsolidieren, die Handel in eine neue Abteilung umzuwandeln. Und obwohl er über Pritzkers Fähigkeit sprach, die Beziehungen zwischen Regierung und Wirtschaft zu verbessern, kamen ihm die Worte „Geschäftssekretär“ nicht über die Lippen.

"Ich denke, die Regierung hat entschieden, dass dies keine Priorität hat", sagte Bill Daley, Obamas ehemaliger Stabschef des Weißen Hauses und Handelsminister unter Bill Clinton, der bei der Formulierung des Reorganisationsplans half. Er hat mit Pritzker in Chicago zusammengearbeitet und sagt, dass sie "alle Eigenschaften" hat, um die Arbeit gut zu machen, aber er erwartet nicht, dass der Plan für 2012 auf ihrer Agenda steht.

Der ehemalige Senator Judd Gregg (R-N.H.), der 2009 als Obamas Kandidat für den Handel nominiert wurde und dann zurücktrat, sagte, er unterstütze die Konsolidierung der Verantwortung für Handelsfragen. Aber trotz all der Gespräche darüber sagte er, er wisse nicht genug über Pritzker oder den neuen Kandidaten des Präsidenten für den US-Handelsvertreter Michael Froman, um zu sagen, ob einer der beiden die richtige Person wäre, um diese Bemühungen zu leiten.

Obwohl Pritzker 2008 eine große Obama-Spendenaktion war, sagte Gregg, er wisse nicht, ob sie das "persönliche Vertrauen beim Präsidenten hat, um im Raum zu sein, wenn hochrangige Gespräche stattfinden und Entscheidungen getroffen werden". Andere sagen, sie werde das Ohr des Präsidenten haben, aber es ist unklar, wie das in die Entscheidungsstruktur des Westflügels passen wird.

Mickey Kantor, ein ehemaliger Handelsvertreter und Handelsminister, der während der Clinton-Regierung mit Froman zusammengearbeitet hat, sagte, Fromans Nominierung für USTR – über den angeblichen Kandidaten Jeff Zients, der die Bemühungen um die Formulierung des Reorganisationsplans leitete – signalisiert, dass die Regierung von ihrem Bemühungen, das unabhängige Handelsamt zu beseitigen.

Froman „kennt die Geschichte und Rolle der USTR und wird dies nutzen, um den Handel zu leiten und anderen Agenturen Anweisungen zu geben“, sagte Kantor, der den Reorganisationsplan nie als einen klugen Schritt betrachtete.

„Ich glaube nicht, dass es eine Fusion oder Übernahme von USTR in den Handel geben wird“, fügte Kantor hinzu. Mit der laufenden Transpazifischen Partnerschaft und den Gesprächen über ein Handelsabkommen mit der Europäischen Union in der Anfangsphase „gibt es viel wichtigere Dinge, über die man sich im Handelsbereich Sorgen machen muss“.

Kritiker sagen, der Präsident habe während seiner gesamten Amtszeit ein Desinteresse an Handels- und Handelsfragen gezeigt. Nach erfolglosen Nominierungsversuchen durchlief er in seiner ersten Amtszeit zwei zurückgezogene und zwei bestätigte Handelssekretäre und ist seit dem Rücktritt von John Bryson vor fast einem Jahr aufgrund gesundheitlicher Probleme ohne einen. Obwohl seit Obamas Amtsantritt drei Handelsabkommen in Kraft getreten sind, stellen die Republikaner fest, dass alle während der Präsidentschaft von George W. Bush ausgehandelt wurden.

Als Obama den Reorganisationsplan ursprünglich ankündigte, ließ er ihn wie eine Priorität klingen und kanalisierte seine Empörung über die ineffiziente Regierung in einen Vorschlag, wie man das Problem beheben könnte. „Kein Unternehmens- oder Non-Profit-Führer würde diese Art von Doppelarbeit oder unnötige Komplexität in seinen Betrieben zulassen. … Warum ist es also in Ordnung für unsere Regierung? Es ist nicht. Es muss sich ändern“, sagte er bei der East Room-Zeremonie.

Das ist immer noch der Ton, den diejenigen, die dem Präsidenten nahe stehen, klingen. Obama sollte „das Recht haben, wie jeder CEO jedes Fortune-500-Unternehmens … hereinzukommen und das Geschäft effizienter zu organisieren“, sagte Ron Kirk, der bis Februar US-Handelsvertreter war und immer noch regelmäßig beim Golf des Präsidenten ist Ausflüge. „Natürlich gibt es diejenigen, die die USTR eifrig und beschützerisch sind, aber ich denke, es ist eine Debatte, die der Präsident und der Kongress führen sollten.“ .”

Bisher hat sich das Weiße Haus nicht groß engagiert.

Der einzige Erfolg bei der Reorganisation der Regierung in letzter Zeit war der Vorstoß vor mehr als einem Jahrzehnt, der zur Schaffung des Heimatschutzministeriums führte. Obwohl diese Bemühungen die parteiübergreifende Unterstützung der meisten Mitglieder der Post-September hatten. 11. Kongress, es war immer noch ein langer, chaotischer und teurer Prozess. Und es wurde als viel dringender angesehen als Obamas Geschäfts- und Handelsreorganisation.

Carlos Gutierrez, der unter George W. Bush als Handelsminister diente, sagte, das Weiße Haus hätte einen „massiven Kampf“ gehabt und haben Sie am Ende wirklich etwas erreicht, das den massiven Kampf wert war? Nein. Es würde die falschen Schlachten auswählen.“

Der größte Fehler der Reorganisation, sagte Gutierrez, sei, dass sie „wie Musikstühle klingt“.

Republikaner zögern, einem demokratischen Präsidenten eine neue unbefristete Autorität zu geben, aber es sind nicht nur Mitglieder der GOP, die den Plan der Regierung sehen – der die Geschäfts- und Handelsfunktionen des Handelsministeriums, die Small Business Administration, das Office of the Der US-Handelsbeauftragte, die Export-Import-Bank, die Overseas Private Investment Corporation und die US-Handels- und Entwicklungsbehörde – als der falsche Ort, um Energie zu verbrauchen.

„Auch wenn es logisch ist, eine Reorganisation ist schmerzhaft, kostet Sie zu viele andere Dinge, die Sie erledigen müssen, und lohnt sich einfach nicht – ist es nie“, sagte Kantor. "Ich bin einfach fassungslos von der ganzen Sache."

Trotz dieser Bedenken sagt das Weiße Haus, dass es die Reorganisation immer noch durchführen will, und es gibt Verbündete, die sagen, dass es noch nicht ganz tot ist. Das Budget des Präsidenten für 2014 fordert erneut den Kongress auf, ihm die Befugnis zur Reorganisation zu erteilen, und stellt fest, dass die Präsidenten diese Befugnisse für den größten Teil des halben Jahrhunderts vor 1984 hatten.

„In der Tat“, heißt es im Budget in einem kurzen Appell an die Gegner des Vorschlags, „fordert der Präsident die gleiche Autorität, die jeder Geschäftsinhaber hat, um den Betrieb neu zu organisieren oder zu rationalisieren, um den sich ändernden Umständen und der Kundennachfrage gerecht zu werden.“

Das Weiße Haus würde sich vor Pritzkers Nominierung nicht mit den Reorganisationsplänen befassen und nicht sofort um einen Kommentar geantwortet, nachdem der Präsident zu einer dreitägigen Reise nach Mexiko und Costa Rica gegangen war.

Diejenigen, die an der Ausarbeitung des ursprünglichen Vorschlags beteiligt waren, verweisen auf den Kongress als Problem.

Republikaner seien im Weg, sagte Kirk. „Die Logik des Präsidenten, den Kongress zu bitten, ihm die Befugnis zu erteilen, die Bundesregierung auf hilfreichere Weise zu organisieren, ist eine, mit der ich nur schwer argumentieren kann, insbesondere angesichts der Auswirkungen der Beschlagnahme und des fast konstanten Trommelschlags der Republikanischen Partei, die sie wollen eine kleinere Regierung.“

Daley sagt, dass es genug Schuld gibt, um auf beide Parteien zu gehen.

„Dies ist eine ineffiziente Regierung mit Überschneidungen überall, aber wegen der Dysfunktion des Kongresses … bleibt sie neutral“, sagte er. Er räumte ein, dass das Weiße Haus die Reorganisation nicht als kritisch genug ansah, um sie während eines Wahljahres weiterzuverfolgen, sagte jedoch, dass es für das Weiße Haus möglicherweise nicht so schwer gewesen wäre, etwas zu tun, wenn der Kongress produktiver gewesen wäre.

Die Opposition im Kongress entstand erstmals am Tag von Obamas Ankündigung, als Senator Max Baucus (D-Mont.) und Rep. Dave Camp (R-Mich.) sich zu einer seltenen parteiübergreifenden Erklärung trafen, in der sie argumentierten, dass die USTR die falsche Agentur sei reorganisiert, da sie bereits „flink, schlank und effektiv war – und immer wieder ihre Mission erfüllt und Arbeitsplätze hier zu Hause schafft“.

Im Februar 2012 schlugen Sens. Joe Lieberman (I-Conn.), jetzt im Ruhestand, und Sen. Mark Warner (D-Va.) einen Gesetzentwurf vor, der vom Weißen Haus entworfen wurde, um Obama eine erneute Autorität zu erteilen. Ein ähnlicher Gesetzentwurf folgte im April im Haus. Beide Gesetzentwürfe wurden an den Ausschuss verwiesen und starben dort.

Hinzu kamen die Einwände der National Weather Service Employees Organization, der größten Gewerkschaft, die Angestellte des Handelsministeriums vertritt, darunter viele in der National Oceanic and Atmospheric Administration, die mehr als die Hälfte des Personals der Abteilung ausmacht. Der Vorschlag hätte die NOAA vom Handel in das Innenministerium verlegt, wo er ursprünglich wegen eines Grolls, den Richard Nixon gegen seinen Innenminister hegte, platziert wurde.

Ein Grund, warum das Weiße Haus nicht drängte, war, dass es im Weißen Haus niemanden gab, der drängen könnte. Zients leitete den einjährigen Prozess zur Entwicklung des Reorganisationsplans, wechselte jedoch, als der Vorschlag angekündigt wurde, als stellvertretender Direktor des Office of Management and Budget. Er schrieb im Februar 2012 an den Sprecher des Repräsentantenhauses John Boehner (R-Ohio) über den Plan und folgte im nächsten Monat mit einem POLITICO-Op-ed, der von John Engler, CEO des Business Roundtable, mitverfasst wurde. Das war das letzte, was er öffentlich über den Plan sagte.

Der Name von Zients wurde diesen Winter veröffentlicht, als Obama einen Kandidaten suchte, um Kirk als USTR zu ersetzen, aber die Opposition innerhalb des Amtes und unter seinen Verbündeten – einschließlich Baucus – war stark, zum großen Teil aufgrund von Zients’ Mangel an Handelserfahrung. Im März kündigte Obama an, dass Zients bei OMB bleiben werde.

Selbst wenn die Regierung Obamas Vorschlag überdenken würde, sagte Dan Sobien, Präsident der Gewerkschaft des Wetterdienstes, er sei nicht besorgt, dass er irgendwohin führen würde.

„Um ganz ehrlich zu sein, habe ich seit der Ankündigung absolut nichts davon gehört“, sagte er. "Also haben wir es einfach fallen lassen und sind zu anderen Themen übergegangen."


Die Abteilung für gescheiterte Ideen

Von David Harsanyi - 17. August 2011

Die Obama-Administration wird sich endlich wieder auf Arbeitsplätze konzentrieren. Jobs, Jobs, Jobs. Und nichts sagt Jobs wie Lebensmittelmarken, Arbeitslosenversicherung und ein glänzendes neues Bundesministerium von . ja, Arbeitsplätze!

Einige von Ihnen werden die dreitägige Wahlkampf-Bustour von Präsident Barack Obama durch Minnesota, Iowa und Illinois als erheblichen Wermutstropfen empfinden. Nicht, dass es die Schuld des Präsidenten wäre. Wären da nicht japanische Erdbeben, unpatriotische Republikaner, arabische Frühlinge, der Zusammenbruch europäischer Wohlfahrtsstaaten, Marktschwankungen, Lady Luck wäre eine komplette Hexe – wissen Sie, Existenz -- dieses Durcheinander hätte schon vor Monaten beseitigt werden können.

Nun, zugegeben, in Kürze wird unsere Aufmerksamkeit angemessen auf die Possen eines extremen christlichen Dominionisten oder eines C-plus-durchschnittlichen Staatsschulabsolventen gerichtet sein. Die Presse wird diese Eindringlinge bald zum Wohle der Nation ausnehmen und filetieren. In der Zwischenzeit wird es jedoch schwierig, die ideologische Starrheit und Ideenlosigkeit der Regierung zu verbergen.

Diese Woche war Landwirtschaftsminister Tom Vilsack bereit, "etwas anzukündigen, das in diesem Land noch nie passiert ist" (nie?!). Wenn jemand wirklich aufgepasst hätte, hätten sich die Leute vielleicht einen Moment lang vorgestellt, dass in einer Ecke des Bundesgiganten irgendwie eine Schurkenidee aufgesprudelt war. Vielleicht ein großer Sprung nach vorn in der Gentechnik? Oder ein neuer Fortschritt in der Nanotechnologie?

Fußstapfen. Die Ankündigung der Regierung war, für ein neues Programm zu werben, das "Wirtschaftsstimuli" durch Lebensmittelmarken ausweitet. Eine Idee, die Amerikaner "nie" gehört hatten. in dieser Woche. Andererseits muss dies angesichts der Tatsache, dass die Nation mit Lebensmittelmarken überschwemmt ist, eine kolossale Erholung bedeuten. Das ist also sicherlich eine gute Nachricht.

Als ein Reporter des Wall Street Journal kürzlich den Pressesprecher des Weißen Hauses bat, die Behauptung der Regierung zu erläutern, dass die Ausweitung der Arbeitslosenunterstützung einen wirtschaftlichen Anreiz darstellen würde, antwortete Jay Carney: „Oh, äh, es ist von, ähm, ich würde einen Reporter erwarten vom Wall Street Journal würde dies im Rahmen der Aufnahmeprüfung wissen."

Denken Sie daran, dass es in Washington keine dummen Fragen gibt, sondern nur verleumderische Schwachstellen, die schwierige Fragen nicht beantworten können.

Laut BSU-Absolvent Carney wissen alle gebildeten Leute, dass Abhängigkeit stimulierend ist, also liegt das Problem vielleicht in der Art und Weise, wie die Regierung handelt. Aus der New York Times geht hervor, dass die Regierung über einen Vorschlag nachdenkt, der das Handelsministerium, das Office of the United States Trade, zusammenführen würde

Repräsentative und wirtschaftliche Abteilungen des Außenministeriums bilden eine ungeheuer nutzlose Abteilung, die möglicherweise als Arbeitsministerium oder vielleicht als Abteilung für Wettbewerbsfähigkeit bezeichnet wird.

Das braucht die Wirtschaft, der Chefdozent gibt Wirtschaftsratschläge. In einem Rathaus in Minnesota zum Beispiel bot der Präsident dieses Juwel an: „Man kann nicht nur mit SUVs und Lastwagen Geld verdienen. Es gibt einen Platz für SUVs und Lastwagen, aber da die Benzinpreise weiter steigen, müssen Sie den Markt verstehen."

Wenn nur der gemeine Mann einen solchen Einblick in die Märkte hätte. Anfang dieses Monats berichtete Ford, dass die Verkäufe von Sport Utility Vehicles gegenüber dem Vorjahr um 31 Prozent (Autoverkäufe verbesserten sich um 3,4 Prozent) gestiegen seien. Auch General Motors erholte sich aufgrund seiner weltweiten SUV-Verkäufe. Wer weiß? Wenn diese Regierung keine Ressentiments gegenüber nützlicher und erschwinglicher Energie hegte, könnte Ford noch mehr SUVs verkaufen.

Angesichts der Tatsache, dass Washington es versäumt hat, diesen anhaltenden Einbruch zu überwinden, ist es keine Überraschung, dass eine kürzlich durchgeführte Umfrage der Washington Post ergab, dass 73 Prozent der Amerikaner – gegenüber 52 Prozent im letzten Jahr und 41 Prozent vor einem Jahrzehnt – an der Fähigkeit zweifeln Regierung, um die wirtschaftlichen Probleme des Landes zu lösen.

Ich nehme an, es ist nicht verwunderlich, dass sich diese Regierung weigert, auch nur eine einzige Lebensmittelmarke von ihrem Glauben zu entfernen. Aber wenn es wirklich helfen wollte, würde es aufhören zu "helfen".

David Harsanyi ist leitender Redakteur bei The Federalist. Folgen Sie ihm auf Twitter @davidharsanyi.


Dekadenrückblick: Ein Rückblick auf das Jahr 2018

Es war ein Jahr, das zwei königliche Gründe zum Feiern hatte: die Geburt von Prinz William und Kates drittem Kind und natürlich die Hochzeit von Prinz Harry und Meghan.

Aber 2018 war das Jahr, das uns den Salisbury-Novichok-Angriff und den tragischen Hubschrauberabsturz im Leicester City Football Club bescherte.

Die Welt wurde auch Zeuge der dramatischen Rettung einer Gruppe junger Fußballer und ihres Trainers aus überfluteten Höhlen in Thailand.

Jahrzehnt im Rückblick: Lesen Sie mehr über die größten Geschichten in 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2015, 2016, 2017, 2019

Sturm Eleanor bläst herein - 2. Januar

Zehntausende Haushalte und Unternehmen verloren im Westen Irlands Strom, als er vom Atlantik hereingespült wurde.

Donald Trump sagt Besuch in Großbritannien ab - 12. Januar

Donald Trump hat seine Reise nach London abgesagt die neue US-Botschaft zu eröffnen, weil er den Umzug des Gebäudes für einen "schlechten Deal" hielt.

Der US-Präsident twitterte: "Der Grund, warum ich meine Reise nach London abgesagt habe, ist, dass ich kein großer Fan davon bin, dass die Obama-Administration die vielleicht am besten gelegene und schönste Botschaft Londons für 'Peanuts' verkauft hat, nur um in einer Off-Off-Zeit eine neue zu bauen." Standort für 1,2 Milliarden Dollar. Schlechter Deal. Wollte, dass ich das Band durchtrenne - NEIN."

Carillion geht in Liquidation - 15. Januar

Der Bauriese, der 20.000 Arbeiter beschäftigte, ging in Liquidation aufgrund massiver finanzieller Probleme, einschließlich einer Schulden in Höhe von ٟ,5 Mrd.

Das Unternehmen arbeitete an großen Projekten des privaten Sektors wie der Battersea Power Station.

Parkland School Shooting - 14. Februar

Siebzehn Mitarbeiter und Studenten waren von einem Schützen getötet an der Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida, am Valentinstag.

Der ehemalige Student Nikolas Cruz wurde im Zusammenhang mit dem Angriff angeklagt.

Bestie aus dem Osten - Februar

Das Met Office warnte vor einem „potenziellen Risiko für das Leben“, da Starker Schneefall und niedrige Temperaturen treffen Großbritannien.

Frostiges Wetter fegte aus Russland herein und verursachte enorme Beeinträchtigungen für Unternehmen, Reisen und Schulen.

Salisbury-Novichok-Angriff - 4. März

Ehemaliger russischer Doppelagent Sergej Skripal und seine Tochter Julia wurden in Salisbury mit dem Nervengift Novichok vergiftet.

Sie wurden zusammen mit einem Polizisten im Krankenhaus behandelt. Die britische Regierung sagte, Russland sei für den Angriff verantwortlich.

Mehr als 100 russische Diplomaten wurden im Laufe des Monats aus mehr als 20 Ländern ausgewiesen.

Stephen Hawking stirbt - 14. März

Der Professor, dessen Lebenswerk die moderne Kosmologie prägte und einfachen Menschen half, das Universum besser zu verstehen, starb im Alter von 76 Jahren an diesem Tag. 1963 wurde bei ihm eine Motoneuronerkrankung diagnostiziert.

Der britische Astronaut Tim Peake zollte Professor Hawking Tribut und sagte, er habe "Generationen inspiriert, über unseren eigenen blauen Planeten hinauszuschauen und unser Verständnis des Universums zu erweitern".

Putin wiedergewählt - 18. März

Wladimir Putin war für eine vierte Amtszeit gewählt als russischer Präsident. In einem weithin erwarteten Sieg sicherte sich Herr Putin mehr als 76,66 % der Stimmen und eine Wahlbeteiligung von 67,47 %, teilte die Zentrale Wahlkommission mit.

Das Ergebnis kam inmitten von Vorwürfen von Wahlverstößen, darunter das Füllen von Wahlurnen und erzwungene Wahlen.

Facebook-Datenschutzverletzung - 19. März

Es gab Vorwürfe einer Datenschutzverletzung bei Facebook mit dem Missbrauch personenbezogener Daten durch Cambridge Analytica.

Facebook-Chef Mark Zuckerberg weigerte sich, Fragen zu dem Thema zu beantworten.

Syrische Militärstützpunkte bombardiert - 14. April

Großbritannien, Amerika und Frankreich bestellten die Bombardierung syrischer Militärstützpunkte als Reaktion auf einen mutmaßlichen chemischen Angriff des Assad-Regimes auf Zivilisten.

Die Bombardierung zielte speziell auf die Chemiewaffen-Infrastruktur des syrischen Regimes ab.

Dale Winton stirbt - 18. April

Der 62-jährige Supermarket Sweep-Star wurde gefunden tot in seinem Haus im Norden Londons nur wenige Wochen nach seinem Einzug.

Er sei eines natürlichen Todes gestorben, sagte sein Agent. Winton war wahrscheinlich am bekanntesten dafür, dass er von 1993 bis 2000 die Tages-TV-Gameshow Supermarket Sweep moderierte.

Er moderierte auch Touch The Truck, Hole In The Wall und die National Lottery-Spielshow In It To Win It.

Avicii stirbt - 20. April

Musikproduzent und DJ Avicii war tot im Oman aufgefunden im Alter von 28 Jahren.

Seine Familie sagte, er könne "nicht mehr weitermachen" und sei kämpft mit seinen Gedanken.

Der schwedische Star, der mit bürgerlichem Namen Tim Bergling hieß, erzielte zwei britische Nummer-Eins-Singles und hatte mit Künstlern wie Madonna und Coldplay zusammengearbeitet.

Hunderte Kinder an US-Grenze von ihren Eltern getrennt - 20. April

Mehr als 700 Kinder wurden von Erwachsenen genommen, die behaupteten, ihre Eltern zu sein – darunter mehr als 100 Kinder unter vier Jahren – wie Daten der New York Times enthüllten.

Da die Kinder nicht eines Verbrechens angeklagt wurden, durften sie nach US-amerikanischen Vorschriften nicht mit ihren Eltern inhaftiert werden.

Auch Politiker und religiöse Gruppen kritisierten die Politik und bezeichneten sie als unmenschlich.

William und Kate haben drittes Kind - 23. April

Der Herzog und die Herzogin von Cambridge stellen sich vor Prinz Louis nach der Geburt von Kate im Lindo Wing des St. Mary's Hospital in Paddington, wo sie auch Prinz George und Prinzessin Charlotte zur Welt brachte.

Prinz Louis ist nach seinen älteren Geschwistern, seinem Vater William und seinem Großvater Charles, der fünfte Thronfolger.

Trump zieht sich aus dem iranischen Atomabkommen zurück - 8. Mai

Donald Trump zog die USA aus dem Atomabkommen mit dem Iran zum Entsetzen der europäischen Verbündeten und Barack Obama, dem ehemaligen Präsidenten, der das Abkommen von 2015 angeführt hat.

Während einer kürzlichen Ankündigung des Weißen Hauses kritisierte Trump erneut den Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA) und nannte ihn „katastrophal“ und „einseitig“.

Prinz Harry heiratet Meghan Markle - 19. Mai

Prinz Harry sagte Meghan Markle, "du siehst fantastisch aus", als Millionen von königlichen Fans auf der ganzen Welt ihre Märchenhochzeit auf Schloss Windsor.

Das glückliche Paar lächelte und hielt Händchen am Altar in der historischen Umgebung der St.

DSGVO tritt in der EU in Kraft - 25. Mai

Neue Gesetze zu Datenschutz und Datennutzung zum besseren Verbraucherschutz ist an diesem Tag in Kraft getreten.

Die Datenschutz-Grundverordnung (DSGVO) der EU bedeutet, dass viele Gruppen, die Ihnen E-Mails senden, bestätigen müssen, dass Sie der Verwendung Ihrer personenbezogenen Daten zustimmen.

Frauen in Saudi-Arabien dürfen Auto fahren - 4. Juni

Saudi-Arabien hat erstmals seit Jahrzehnten damit begonnen, Frauen einen Führerschein auszustellen. Es hob am 24. Juni das Verbot von weiblichen Fahrern auf, ein Schritt, König Salman durch königlichen Erlass angekündigt im September.

Das Gesetz war eines von mehreren, das die Frauenbewegung im strengen islamischen Staat einschränkte.

Dritte Start- und Landebahn in Heathrow erhält Regierungsgenehmigung - 5. Juni

Die Regierung, die später von Abgeordneten unterstützt wurde, genehmigte Pläne für einen 㾺bn-Plan zur Heathrow um eine dritte Start- und Landebahn erweitern.

Dann besuchte Außenminister Boris Johnson, der bekanntlich geschworen hatte, sich vor Bulldozern hinzulegen, um den Ausbau des Flughafens zu verhindern, Afghanistan und übersprang so die Abstimmung der Abgeordneten.

FIFA Fussball-Weltmeisterschaft 2018 – 14. Juni

Die WM begann in Russland und dauerte bis zum 15. Juli, als Frankreich im Finale Kroatien mit 4:2 besiegte.

England hat es ins Halbfinale geschafft, aber wurde Vierter nachdem er das Spiel um Platz 3 mit 0:2 gegen Belgien verloren hatte. Dennoch war es ihr bestes WM-Ergebnis seit fast 30 Jahren und entspricht ihrem vierten Platz in Italia 90.

Donald Trump besucht Großbritannien - Juli

Der Präsident trank Tee mit der Königin und beschrieb sie während seiner Zeit als "enorme Frau". Besuch in Großbritannien im Jahr 2018.

Aber seine Reise führte zu weit verbreiteten Protesten, als ihm zu Ehren ein in Windeln gekleidetes, orangefarbenes Trump-Baby-Luftschiff in London gestartet wurde.

Jungen und Fußballtrainer aus überfluteter Höhle in Thailand gerettet - 10. Juli

Zwölf Jungen im Alter zwischen 11 und 16 Jahren sowie ihr Fußballtrainer wurden aus einem überflutete Höhle in Thailand nach mehr als zwei Wochen in der Falle.

Sie hatten nach dem Fußballtraining den sechs Meilen langen Höhlenkomplex Tham Luang in der Provinz Chiang Rai betreten, waren jedoch gefangen, als ein schwerer Sturm einen Bach am Eingang der Höhle überflutete.

Terror attack outside Parliament - 14 August

A man was arrested on suspicion of terror offences after three people were injured when a car crashed into security barriers outside Parliament.

The silver Ford Fiesta hit cyclists and pedestrians at 7.37am before crashing into the security barriers.

Genoa bridge collapse - 14 August

A large section of a 1.2km motorway viaduct, which was built with reinforced concrete, zusammengebrochen - sending more than 30 cars and three trucks plummeting 50m (164ft) below.

The middle of the 51-year-old bridge collapsed during a violent storm, killing 43 people, including three children.

Jamal Khashoggi murdered - 2 October

Journalist Jamal Khashoggi was killed inside the Saudi consulate in Istanbul.

Saudi Arabia offered a number of different explanations for what happened in the weeks after his, but eventually settled on blaming a rendition squad that killed him in a rogue operation.

In December 2019, the country's public prosecutor said five people have been sentenced to death over the killing.

Man tries to steal Magna Carta from Salisbury Cathedral - 26 October

A man was arrested on suspicion of trying to steal a Magna Carta from Salisbury Cathedral, Wiltshire Police said.

The 45-year-old was accused of trying to smash a glass box that contains the Medieval document dating back to 1215.

Leicester City owner dies - 27 October

The owner of Leicester City Football Club, Vichai Srivaddhanaprabha, was among five people killed when his helicopter crashed outside the club's King Power stadium.

He died when the aircraft fell from the sky after taking off from inside the ground following a 1-1 draw against West Ham.

California wildfires - November

Dozens of people were killed and thousands of homes destroyed in the deadliest wildfires in California's history, which raged throughout November.

Celebrities including Miley Cyrus, Lady Gaga and Gerard Butler were among those affected.

End of First World War anniversary - 11 November

Die 100th anniversary of the end of the First World War was marked by a wreath-laying ceremony at the Cenotaph.

On that day in 1918, world leaders signed the Armistice ending the war and its four years of bloody conflict.

John Worboys deemed not suitable for release - 18 November

The Parole Board ruled that convicted sex offender John Worboys - dubbed the Black Cab Rapist - must remain in jail.

Worboys had been approved for release earlier in the year but a court case brought by his victims overturned the ruling.

Academic sentenced - 21 November

British academic Matthew Hedges was sentenced to life imprisonment after being accused by the United Arab Emirates of spying for the government.

Less than a week later, he was pardoned with immediate effect.

Theresa May strikes Brexit deal with EU - 22 November

Former prime minister Theresa May carried out the Brexit negotiations with the European Union, adhering to the Chequers Agreement, which resulted in the Brexit withdrawal agreement.

She hailed her new Brexit deal as "right for the whole of the UK", insisting a deal "is within our grasp".

It was later rejected by parliament three times and Ms May resigned. She would be succeeded by Boris Johnson in 2019.

Manchester United sack Jose Mourinho - 18 December

Sky sources said he was dismissed at the club's Carrington training ground by executive vice-chairman Ed Woodward.

The club said he had left with immediate effect, adding they "would like to thank Jose for his work during his time at Manchester United and to wish him success in the future".

Manchester United had made their worst start to a league season since 1990-91 and sit sixth in the Premier League.

Gatwick Airport drone disruption - December

Thousands of passengers suffered travel chaos after Gatwick Airport closed due to drones being flown nearby.

At the time, the three-day disruption affected more than 140,000 passengers across a total of 1,000 flights.

A report by Sussex Police said it received 129 separate sightings of drones, beginning on 19 December 2018, with the investigation into the incident costing 𧿎,000 and needing resources from seven police forces.


10 Troubling Aspects of President Obama's 'Countering Violent Extremism' Summit

The White House's "Countering Violent Extremism" summit is barely underway, yet the message is already clear: the conference is politically correct -- and far worse -- a charade.

And that is a charitable interpretation.

Its sponsors are engaging in intentional obfuscation (e.g., saying "violent extremism" is the enemy), as well as peddling ineffective and ill-considered policy proposals (more community "empowerment"). The conference will effectively aid and abet America's increasingly ascendant jihadist foes.

Reviewing the Obama administration's summit preview, here are its 10 most disturbing aspects:

1. Contrary to its big government ethos, the Obama administration asserts that national security should be driven by the people, not the state.

(Image source: BuzzFeed)

According to the White House preview [emphasis mine]:

Who knew the Obama administration had so much respect for and faith in civil society?

Yet of course, this faith turns out to be dangerously misplaced as.

2. The groups the president wants to empower are those who may pose the biggest threat.

As Patrick Poole noted in an extensive report for TheBlaze:

Why should we care about this 2011 report?

A senior Obama administration official noted in previewing the summit that the report details the very efforts the administration will be hawking during the three-day event.

Local partners such as the Council on American-Islam Relations -- an unindicted co-conspirator in the largest Hamas funding trial in history -- has advised members of the Muslim community not to work with the FBI, and religious leaders to lawyer up as opposed to working together with law enforcement when it comes to potential jihadists. On the eve of the summit, CAIR is reportedly calling for the Department of Justice to "protect those who act in good faith to prevent violent extremism by engaging with [Muslims] considering it in order to dissuade them."

A partner of perhaps higher standing is the Islamic Society of Boston (ISB), a group linked to numerous jihadis and jihadi-sympathizers, that is reportedly the primary liaison between the Muslim community and law enforcement in countering violent extremism. The Boston program will be one of the three held up as a success story during the summit, despite the ISB's Islamic supremacist efforts.

Looking to the heart of Muslim communities, according to the Mapping Sharia project, imams in over 80 percent of 100 randomly surveyed representative mosques in America recommended the study of violence-positive texts. The correlations with these texts are disturbing, as illustrated below:

(Image Source: Sharia Adherence Mosque Survey: Correlations between Sharia Adherence and Violent Dogma in U.S. Mosques)

In Pew's extensive 2011 report on Muslims in America, 21 percent of those polled indicated there was a great deal or fair amount of "support for extremism among Muslim American" 19 percent did not indicate that "suicide bombing/other violence against civilians is justified to defend Islam from its enemies" only 70 percent indicated that they viewed Al Qaeda "very unfavorably."

As leaked Department of Homeland Security documents reveal, the second highest concentration of people designated as "known or suspected terrorists" by our government reside in Dearborn, Michigan. Dearborn's population is 96,000, and it has the highest percentage of Arab-Americans of any city in the country.

In light of these figures, and the fact that jihadist groups worldwide claim they are at war with America, having committed over 25,000 attacks in the name of Allah since Sept. 11, 2011, one must ask, what exactly is the rationale behind leaving self-policing to Muslim communities when these are the very places from whence jihadists spring?

Such a policy of course is only baffling if you are of the belief that jihad is an Islamic tenet, and that Islamic supremacist ideology is what animates the vast majority of the world's "violent extremists."

3. According to the administration there is no profile of a "violent extremist."

Returning to the transcript:

[I]n the United States there has been violent extremists that come in all sorts of shapes and sizes, and so the agenda for all three days is going to show a wide array of speakers and participants from all backgrounds who combat radicalization, violent extremism and terrorism in its many forms.

. In terms of the phrase “vulnerable community,” I think one is that we want to be clear that the evidence doesn’t show that there’s any particular community, there’s no profile that we can point to say this person is from this community, is going to be radicalized to violence.

4. The administration thinks a key focus should be on non-Muslim terrorist groups — like those in Colombia.
Q: I’m just wondering, in light of the current events that Andrea Mitchell and others mentioned during this call, almost all of those involves Muslim extremism. And I get that the phrase for this three-day event is “violent extremism.” Might some critics think that you’re avoiding the world “Muslim” as though extremists in the Islamic communities are the focus -- or are they not the focus? That’s my question.

SENIOR ADMINISTRATION OFFICIAL: . I think obviously we want to be taking into account the current concerns that different countries are facing. But as I think will be clear from the variety of presentations and case studies that are mentioned -- to include some of the media that we have organized to help catalyze the discussion that features some of the longer-running terrorist threats that people sometimes forget about in the current context, such as the FARC in Colombia, which is now in negotiations, but has been a designated terrorist organization for some time, responsible for countless acts of violence.

I think we will see through the complexity of the discussion that violent extremism is a broader trend. I think we’ll see in the context of the meeting itself the diversity that reflects the reality of recent history.

5. The administration disavows a link between jihadism -- a word it won't use -- and religion.

This image made from a video released Sunday Feb. 15, 2015 by militants in Libya claiming loyalty to the Islamic State group purportedly shows Egyptian Coptic Christians in orange jumpsuits being led along a beach, each accompanied by a masked militant. Later in the video, the men are made to kneel and one militant addresses the camera in English before the men are simultaneously beheaded. The Associated Press could not immediately independently verify the video. (Image source: AP)

Per the administration preview:

SENIOR ADMINISTRATION OFFICIAL: Let’s be clear. We recognize that violent extremism spans many decades and has taken many forms. But we all agree that the individuals who perpetuated -- who perpetrated the terrorist attacks in Paris and elsewhere are calling themselves Muslims and their warped interpretation of Islam is what motivated them to commit these acts. They’re not making any secret of that, and neither are we.

But we are very, very clear that we do not believe that they are representing Islam. There is absolutely no justification for these attacks in any religion, and that’s the view of the vast majority of Muslims who have suffered huge casualties from the likes of folks like ISIL or al Qaeda. So you can call them what you want. We’re calling them terrorists.

6. The administration continues its "mea culpa" campaign, attributing radicalism to economic, social and political disparities — but not religion.

Per the White House preview [emphasis mine]:

Based on all we have observed from this White House, do you think that the onus will fall on law enforcement to work on "improving relations" with "violent extremist" communities, or vice-versa? Reports on the Minneapolis countering violent extremism pilot program, one of the three that will be presenting at the summit, indicate that its Somali Muslim community mistrusts law enforcement because it fears being spied upon. Does this give you confidence in cooperation from a neighborhood that has produced over a dozen known jihadists in recent years?

The notion that "marginalization" and poor integration in minority communities is the root cause of jihadism, as echoed by State Department spokeswoman Marie Harf is a canard. Not only are there very wealthy families from the bin Ladens to the Saudi royals who drive jihadism worldwide, but conversely practically every group that has ever succeeded in America came to this country poor and marginalized, yet did not resort to strapping bombs to themselves or chopping off heads.

None of this is even to mention the fact that Muslims, other ethnic and religious minorities and the most important minority, the individual, has at least historically had more freedom and opportunity in America than in any other country in the world. Perhaps the White House wishes this forum to be a vehicle for revisiting Ferguson.

7. The administration wants to rehabilitate and reintegrate violent extremists.

Clearly the recidivism rate for Guantanamo Bay detainees has not sunk in to the collective mind of the public, as the White House continues:

Note that this is also in keeping with the Obama administration's efforts through Eric Holder's Justice Department to treat terrorism as a criminal matter.

8. The Obama White House has regularly partnered with and enabled "violent extremists," without whom a countering violent extremism summit would not be necessary in the first place.

One of the more unbelievable indications of the Obama administration's willful lack of self-awareness is that it has regularly partnered with the "violent extremists," aiders, abetters and sympathizers with whom theoretically this summit is about countering.

The administration is currently negotiating with Iran on its nuclear program -- the largest state sponsor of terror in the world.

Several weeks ago the White House met with the Muslim Brotherhood, an organization whose 1991 strategic memorandum on North America called for a "grand Jihad in eliminating and destroying the Western civilization from within and 'sabotaging' its miserable house by their hands and the hands of the believers so that it is eliminated and God's religion is made victorious over all other religions."

In Libya and Syria we have armed jihadists to our own great detriment.

How can a president who so frequently makes common cause with, and whose interventions overseas have so consistently aided jihadists, have any credibility in countering violent extremism?

9. The summit's very name tells us how fatally flawed the exercise is.

Little exemplifies better how ill-equipped America is to deal with the threats facing her than the fact that the Obama administration wants us to believe that we are fighting "violent extremism."

Violent extremism is not an enemy, it's a euphemism. Terrorism is not an enemy, it's a tactic.

As many have said in recent weeks, if you cannot identify your enemy, you cannot defeat it. By not having the moral clarity, or even worse by exhibiting such cowardice in creating a mushy phrase like "violent extremism," which not only obscures the enemy from the American people, but allows the Obama administration to associate all sorts of other peoples with jihadists is shameful.

Islamic supremacists are at war with us. It is quite evident we are not at war with them.

10. Finally, the key issues crucial to understanding the nature of, and means of best countering Islamic supremacism are not going to be addressed.

Were the summit actually to identify Islamic supremacism as the enemy, as the Center for Security Policy's recent Defeat Jihad Summit illustrated, we might examine issues among many others including:


President Barack Obama's big-money day in S.F.

1 of 20 President Barack Obama gets Chinese food from Great Eastern Restaurant in San Francisco, Thursday, Feb. 16, 2012. Obama is on a three-day trip to the West Coast for fundraising. (AP Photo/Susan Walsh) Susan Walsh/Associated Press Show More Show Less

2 of 20 Frostpaw, an activist from the Center for Biological Diversity, holds his ticket to President Barack Obama's Nob Hill fundraiser on Thursday, Feb. 16, 2012, in San Francisco. Noah Berger/Special to The Chronicle Show More Show Less

4 of 20 President Barack Obama waves as he emerges from Air Force One after arriving at SFO in San Francisco, Calif. on Thursday, Feb. 16, 2012 to attend private fundraising events this evening. Paul Chinn/The Chronicle Show More Show Less

5 of 20 President Barack Obama greeted the audience after speaking to hundreds of supporters at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

7 of 20 President Barack Obama spoke to hundreds of supporters at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

8 of 20 President Barack Obama spoke to hundreds of supporters at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

10 of 20 Authorities remove a woman heckler from the audience during Barack Obama's speech at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

11 of 20 Barack Obama supporters take pictures of the President as he spoke at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

13 of 20 Federal agents keep an eye on the audience during President Barack Obama's speech at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

14 of 20 President Barack Obama smiles at the audience after his speech at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

16 of 20 President Barack Obama thanks his supporters at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

17 of 20 President Obama walks with state Attorney General Kamala Harris and Lt. Gov. Gavin Newsom after his arrival aboard Air Force One at SFO in February 2012. Paul Chinn / Paul Chinn / The Chronicle Show More Show Less

19 of 20 Security personnel guard the tarmac as President Barack Obama arrives aboard Air Force One at SFO in San Francisco, Calif. on Thursday, Feb. 16, 2012 to attend private fundraising events this evening. Paul Chinn/The Chronicle Show More Show Less

(02-17) 16:04 PST SAN FRANCISCO -- President Obama wrapped up a day of California fundraisers Thursday with a speech at the Nob Hill Masonic Center on elevating the middle class, as hundreds of demonstrators - from the Tea Party to Occupy - railed outside against his policies on the economy, the environment and contraception.

Greeted by multiple standing ovations from an adoring crowd that repeatedly shouted, "I love you" - along with a few hecklers protesting his oil drilling policies - Obama struck a populist tone during the 30-minute speech after spending much of the day at high-priced fundraisers. He had no public events Thursday, but did surprise diners with an impromptu lunch stop for takeout food in Chinatown.

"If you're born into tough circumstances, we're going to give you a ladder to climb into that middle class," Obama told the sold-out house at the Masonic. "That's what we're fighting for. This is the defining issue of our time, a make-or-break moment for all middle-class Americans.

"I don't want this nation to be known just for buying and consuming stuff," but for also being a country of manufacturers.

When he was interrupted by hecklers, Obama laughed them off. "This is what San Francisco is always about," he said. "There's always something going on in San Francisco."

Acknowledging that "we've had setbacks, I've made mistakes," he asked supporters to back him for a second term. He then plunged into the crowd and shook hands for several minutes.

Obama's San Francisco day was light on policy and heavy on fundraising: The president starred at a pair of $38,500-per-person fundraisers, including one with high-tech business leaders that reporters were not allowed to attend. More than 2,500 people were also at the Masonic event, where tickets started at $100.

That was Obama's fourth fundraiser of the day. He began with a breakfast in Orange County. Proceeds from the events go to the Obama Victory Fund, a joint fundraising committee authorized by his presidential campaign, Obama for America, and the Democratic National Committee.

The stakes get higher

Obama's exhaustive money-raising schedule illustrates how super PACs - political action committees that can accept unlimited donations from corporations, labor unions and individuals - are ratcheting up national politics into an even higher-stakes political arms race.

"As this year progresses, the president will, of course, have to spend more time on the campaign - on the re-election effort - and that would be a gradual escalation as required by the process," White House press secretary Jay Carney said Thursday.

Obama's backers called Thursday a success in terms of cash raised in two days of withdrawing money from California's political ATM. The president spent Wednesday raising funds in Southern California.

"I'm ecstatic - every event was sold out," said former California state Controller Steve Westly, one of Obama's top national fundraisers. "Six months ago, it was tougher than this. But the economy has turned around, and people are noticing."

Westly attended the closed-press event Thursday with 20 leaders from Bay Area tech firms, including Salesforce.com of San Francisco. The administration, campaign officials and Westly would not reveal who attended.

Thursday evening, Obama appeared before 70 donors at a fundraiser at the Pacific Heights home of novelist Robert Mailer Anderson and Nicola Miner, daughter of the late Oracle co-founder Robert Miner. Police barricaded off several blocks around the swank home near Broadway and Broderick Street, snarling traffic and frustrating motorists. Others lined the streets to wave as the president's motorcade passed by.

Inside the home, the Rev. Al Green performed his classic "Let's Stay Together," from which Obama recently crooned a few bars at a New York fundraiser last month. But the president declined to sing Thursday.

"I took a chance at the Apollo," Obama said, "and I'm not going to take a chance again."

Obama spoke for about 10 minutes, acknowledging that, for many Americans, "their concept of the American dream feels like it's slipping away from them." But the economy, he said, is starting "to heal."

"Three years from when I took office," Obama said, "America's moving on the right track."

Harsher tone

The tone was harsher outside the Masonic, where more than 150 Tea Party activists waved red foam fingers, an homage to Republican Arizona Gov. Jan Brewer's finger-waving tarmac confrontation last month with the president. They chanted, "Where are the jobs?" and "One-term president."


California drought: Obama wades into water wars in visit

1 of 20 President Barack Obama speaks to the media, Friday, Feb. 14, 2014 in Los Banos, Calif. Farmers in California's drought-stricken Central Valley said the financial assistance President Barack Obama delivered on his visit Friday does not get to the heart of California's long-term water problems. (AP Photo/Los Angeles Times, Wally Skalij, Pool) Wally Skalij/Associated Press Show More Show Less

2 of 20 U.S. President Barack Obama walks with farmers Joe Del Bosque and Maria Del Bosque as he tours a drought affected farm field in Los Banos, California February 14, 2014. California Governor Jerry Brown is at left. President Obama will pledge on Friday to speed federal assistance to help California recover from a crippling drought that is threatening the critical agriculture industry in the No. 1 farm state. REUTERS/Kevin Lamarque (UNITED STATES - Tags: POLITICS ENVIRONMENT AGRICULTURE) Kevin Lamarque/Reuters Show More Show Less

4 of 20 A tumbleweed is seen at an irrigation channel on a farm near Cantua Creek, California February 14, 2014. President Barack Obama will pledge on Friday to speed federal assistance to help California recover from a crippling drought that is threatening the critical agriculture industry in the No. 1 farm state. REUTERS/Robert Galbraith (UNITED STATES - Tags: POLITICS AGRICULTURE) Robert Galbraith/Reuters Show More Show Less

5 of 20 President Barack Obama and Rep. Jim Costa, D-Calif. walk from the Marine One helicopter toward Air Force One before traveling to Fresno, Calif., to discuss the ongoing drought, Friday, Feb. 14, 2014, at Andrews Air Force Base, Md. (AP Photo/Jacquelyn Martin) Jacquelyn Martin / Associated Press Show More Show Less

7 of 20 LOS BANOS, CA - FEBRUARY 14: US President Barack Obama speaks to the media on California's drought situation on February 14, 2014 in Los Banos, California. Obama met with farmers and ranchers while pledging millions of dollars in federal funds for drought relief projects in California (Wally Skalij- Pool/Getty Images) *** BESTPIX *** Pool/Getty Images Show More Show Less

8 of 20 Security keeps eyes on the horizon as President Barack Obama finishes a visit to a local farm in Los Banos, Calif., Friday, Feb. 14, 2014 where he spoke about the drought. (AP Photo/Jacquelyn Martin) Jacquelyn Martin/Associated Press Show More Show Less

10 of 20 National Security Advisor Susan Rice (L) arrives for a meeting with US President Barack Obama and locals at the San Luis Water Facility February 14, 2014 in Firebaugh, California. Obama is visiting the Fresno area where he will speak with members of the community and tour drought effected areas. AFP PHOTO/Brendan SMIALOWSKIBRENDAN SMIALOWSKI/AFP/Getty Images Brendan Smialowski/AFP/Getty Images Show More Show Less

11 of 20 US President Barack Obama (2nd-L) walks with California Governor Jerry Brown (L), Joe and Maria Del Bosque (R) of Empresas Del Bosque farm, addressing California's drought situation Friday, Feburary 14, 2014 in Los Banos, CA. AFP PHOTO / Pool / Wally SkalijWally SKALIJ/AFP/Getty Images Wally Skalij/AFP/Getty Images Show More Show Less

13 of 20 US President Barack Obama's motorcade passes a farm field in Los Banos, California en route to address the drought situation Friday, February 14, 2014. AFP PHOTO / Pool / Wally SkalijWally SKALIJ/AFP/Getty Images Wally Skalij/AFP/Getty Images Show More Show Less

14 of 20 President Barack Obama, second from left, walks and chats with Joe De Bosque, second from right, and his wife Maria Gloria De Bosque, far right, while California governor Jerry Brown walks at the far left, addressing drought issues on the couple's farmland south of Los Banos, Calif. on Friday, Feb. 14, 2014. (AP Photo/The Fresno Bee, Eric Paul Zamora) Eric Paul Zamora/Associated Press Show More Show Less

16 of 20 LOS BANOS, CA - FEBRUARY 14: A U.S. Marine watches as an Osprey helicopter lands on February 14, 2014 in Los Banos, California. Obama met with farmers and ranchers while pledging millions of dollars in federal funds for drought relief projects in California (Wally Skalij- Pool/Getty Images) Pool/Getty Images Show More Show Less

17 of 20 Secret Service agents watch the perimeter of a farm by an irrigation system as President Barack Obama tours a local farm in Los Banos, Calif., Friday, Feb. 14, 2014. At the farm he spoke about the ongoing drought. (AP Photo/Jacquelyn Martin) Jacquelyn Martin/Associated Press Show More Show Less

19 of 20 LOS BANOS, CA - FEBRUARY 14: A reporter falls to the ground as the wind and dust stir up the area from Marine 1 carrying President Barack Obama on February 14, 2014 in Los Banos, California. Obama met with farmers and ranchers while pledging millions of dollars in federal funds for drought relief projects in California (Wally Skalij- Pool/Getty Images) Pool/Getty Images Show More Show Less

President Obama toured the parched fields of the Central Valley on Friday, assuring ranchers and farmers that he was committed to addressing the effects of California's drought because "what happens here matters to every working American - right down to the food that you put on your table."

Obama's administration announced $170 million worth of initiatives to help the valley's ranchers and people struggling to make ends meet because of the drought. The president sought to underscore his concern against a backdrop of empty fields outside Los Banos (Merced County), where farmers who normally would have planted row crops are holding back because of a lack of water.

With Gov. Jerry Brown and other state officials at his side, Obama said addressing the short- and long-term effects of the drought "is something that I'm very committed to. . We are going to stay on top of this, because it has national implications."

The issue also has national political implications, with Republicans in Washington trying to portray Democrats as more concerned with endangered fish than endangered livelihoods.

President's joke

During a roundtable discussion with ranchers and community leaders in Firebaugh (Fresno County), Obama joked about the lengthy and incendiary history of water politics in California, saying, "I'm not going to wade into this. I want to get out alive on Valentine's Day."

The bulk of the aid package that the White House unveiled Friday consists of $100 million for ranchers facing livestock losses and $60 million to help food banks in the hardest-hit areas.

At the Community Food Bank in Fresno - which already serves 200,000 hungry people a month - the news was as welcome as a three-day downpour.


Year Three Day 26 Obama Administration February 14, 2011 - History

Von David Paul Kuhn - July 23, 2009

Barack Obama is a long way from his honeymoon.

This week Obama crossed the six-month mark with a public approval rating in the lower half of modern presidents, compared to the 11 presidents regularly polled by Gallup in the post-War World II era.

Obama's final approval rating after his first half year in office, based on a three-day average as of Tuesday, is 57 percent--ranking eighth of the 11 modern presidents.

In statistical terms, Obama is tied with George W. Bush (whom Obama technically falls a point above) and Richard Nixon (whom Obama technically falls a point below).

But W. Bush's was steady during his first six months. By comparison, Obama's had an average public approval of 67 percent during his first week in office. Twenty-five weeks later, his weekly average fell to 59 percent.

Obama is not nose diving. Over the course of his first six months, Obama remains on average more popular than any president since Jimmy Carter.

Obama averages an approval rating of 62 percent during his first half-year in office, tying Richard Nixon for the mean of modern presidents, and only a point below his standing during his first 100 days. But it's the direction of his momentum that should trouble this White House.

Obama's approval was down 6 points at six months, compared to day 100. Just this week, the Washington Post-ABC News Poll reported that only 49 percent of Americans approve of how Obama is handling health care, a drop of 8 points since the 100-day mark. Even fewer Americans, a mere 43 percent, approve of his handling of the federal budget deficit--a drop of 9 points since the 100-day mark.

That loss of public support on two key issues, combined with the ebb in his overall standing, marks an intangible early wound to this president.

Obama came into office rife with comparisons to the giants of the Democratic Party, men like FDR or JFK. But JFK stood at 75 percent during June and July 18 points above Obama's standing at the six-month mark. Obama still stands a couple points above Ronald Reagan's six-month average, however.

Certainly, early standing is not destiny. Some presidents who left office in poor standing, like Carter and Lyndon Johnson, were more popular at this point.

Obama maintains the strongest support of his base, 90 percent, of all modern presidents. But even that plus comes with a bite.

His support from the political opposition is the second lowest on average, 28 percent. That's above Bill Clinton, who never had Obama's Democratic backing, and a couple points below W. Bush's Democratic backing over his first six months. As a result, Obama continues to be the most polarizing modern president.

Liberals have urged Obama to disregard his GOP opposition. But most moderate and conservative Democrats lack that luxury. There are 49 House Democrats from districts won by John McCain in 2008. And it's those 49, along with other members from swing districts and some similarly positioned Democratic senators, whose seats are most vulnerable next year.

Obama's ability to earn moderate and conservative Democrats' support is inextricably tied to his ability to promise electoral cover during difficult legislation. But those Blue Dog Democrats will head home in August to ads framing health care reform as "rationing," with a tax hike to boot. They are tied to a still-popular president, but one whose electoral cover has shrunk.

Obama's greatest stake remains in non-partisans. The general rule for modern presidents is that as the middle goes, so goes their mandate. Many initially popular presidents, like Carter and Reagan, first lost that middle, and their majority, by their first winter in office.

Obama's independent support has averaged 60 percent over his first six months in office. But in the past three weeks, that independent support has held in the mid 50s.

So Obama heads into the dog days of his legislative summer yet to show any of the big law he promised, for the big vision that greeted him at his inauguration.

Obama has legislative victories: the $787 billion economic stimulus package, new government regulation of tobacco products, the expansion of children's health insurance and legislation that makes it easier to win pay-discrimination lawsuits. But the stimulus was a consequence of the recession, not Obama. And none of that legislation was either hard won, or a central tenet of his campaign.

Obama's greatest ambitions remain ahead, especially health care reform--which he had hoped to sign into law before the August recess.

The tick tock is growing louder. A president's influence in Congress is directly tied to the perception of his public support. That bully pulpit is also traditionally strongest during the first year in office. Next year Congress will face midterm elections. At that point, policy becomes only that much more political and legislative victories that much more difficult.

Gerald Ford, who never recovered from his decision to pardon Nixon, and Clinton have the lowest average job approval over their first six months in office--at about 50 percent. JFK and Johnson wielded the highest average, with three-fourths of Americans behind them during their first half year.

Obama remains in the middle, where he was by the close of his first month as well.

Yet even the most remarkable fact of Obama's first 100 days, compared to past presidents, has eroded. The portion of Americans who thought that the nation was on the right track roughly doubled from Obama's first day to his 100th, from 22 to 42 percent respectively based on the RealClearPolitics average. But today, only 37 percent of Americans believe the country is on the right track.

This is not how Democrats imagined Obama's narrative six months ago.

David Paul Kuhn is a writer who lives in New York City. His novel, &ldquoWhat Makes It Worthy,&rdquo will be published in February 2015.