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Schlacht von San Marino, 17.-20. September 44

Schlacht von San Marino, 17.-20. September 44

Schlacht von San Marino, 17.-20. September 44

Die Schlacht von San Marino (17.-20. September 1944) war eine kurze Schlacht, bei der die 4. indische Division der 8. Alliierte Vorstoß die Adria hinauf.

Die neutrale Republik San Marino liegt an den nordöstlichen Hängen des Apennins, südwestlich von Rimini. Das Zentrum der Republik ist elf Meilen von der Küste entfernt, aber ihr nächster Punkt, rund um Rovereta, liegt nur zehn Meilen landeinwärts. Dies stellte die Alliierten vor ein Dilemma. Sie rückten entlang einer breiteren Front vor - die Kämpfe auf dem Gemmano Ridge hatten 13 km von der Küste und nur 4 Meilen von der südöstlichen Ecke von San Marino entfernt stattgefunden. Wenn die Deutschen nicht selbst in San Marino einmarschierten, müssten die Alliierten ihren Angriff auf den sechs Meilen langen Korridor entlang der Küste beschränken. Das war sicherlich ihr Plan während der Schlacht von Gemmano. Das Ziel war gewesen, den Coriano-Rücken zu säubern und bei Ospedaletto, fast fünf Kilometer östlich der nordöstlichen Spitze von San Marino, den Marano-Fluss zu überqueren, dann um das nördliche Ende der Republik herum, an Rimini vorbei und hinaus auf die Po-Ebene vorzustoßen.

Die Deutschen hatten ein ähnliches Problem. Wenn sie die Neutralität von San Marino respektieren und die Alliierten nicht, dann würde dies eine Lücke in ihrer Verteidigung von Rimini hinterlassen. Die faschistische Regierung von San Marino hatte versucht, sich aus dem Krieg herauszuhalten, indem sie offiziell einen irrigen Bericht korrigiert hatte, wonach sie Großbritannien im September 1940 den Krieg erklärt hatte, und offiziell erklärt hatte, sie befänden sich 1942 nicht im Krieg mit den Vereinigten Staaten Das Auswärtige Amt hielt einen Militäreinsatz in San Marino für gerechtfertigt, wenn die Deutschen auf seinem Territorium operierten. Die Faschisten waren nach dem Sturz Mussolinis abgesetzt worden, kamen aber am 1. April 1944 im Versuch, neutral zu bleiben, wieder an die Macht.

Der Schlüssel zur Bedeutung von San Marino war der Monte Titano, ein dramatischer Berg, der sich von Nord nach Süd durch das Zentrum der Republik erstreckte, mit Klippen an der Ostseite und der Stadt San Marino an den Westhängen. Dies war möglicherweise ein ausgezeichneter Aussichtspunkt mit beeindruckenden Ausblicken nach Norden und Osten.

Die östliche Grenze von San Marino verläuft entlang des Flusses Marano, einer der deutschen Verteidigungsstellungen während der Kämpfe bei Gemmano. Die Ostflanken des Monte Titano waren praktisch uneinnehmbar, aber ein Bergrücken verlief von Faetano an der Ostgrenze nach Westen/Nordwesten bis zum nördlichen Ende des Berges und ermöglichte den Zugang zur Stadt von Nordwesten.

Als die Alliierten die Deutschen langsam von den Höhenzügen Gemmano und Coriano verdrängten, postierten die Deutschen Truppen der 278. Infanteriedivision in San Marino und nutzten die hervorragenden Beobachtungspositionen. Die 4. indische Division erhielt die Aufgabe, die Deutschen aus dem Gebiet zu räumen.

Der Angriff begann in der Nacht vom 17. auf den 18. September, als das 3./10. Baluch-Regiment den Fluss Marano bei Faetano überquerte. Die 1/9 Gurkhas passierten sie und griffen zwei Hügel an. Die Deutschen griffen an und eroberten einen der Hügel zurück. Die Verteidiger konnten sich aufgrund einer einhändigen Verteidigung des Schützen Sherbahadur Thapa zurückziehen, der es schaffte, einige der deutschen Maschinengewehre auszuschalten, bevor er getötet wurde. Er wurde posthum mit dem Victoria Cross ausgezeichnet, weil er seinem Bataillon erlaubt hatte, sich intakt zurückzuziehen.

Am Abend des 18. September war eine Panzertruppe eingetroffen, um den Angriff zu unterstützen. Das 4./11. Sikh-Regiment zog dann nach Norden um, um nördlich des Monte Titano anzugreifen. Die 11. Brigade ging dann durch sie hindurch, um die Stadt von Norden her zu umzingeln. Die Brigade begann von Norden in die Außenbezirke der Stadt San Marino vorzudringen, wurde jedoch am Morgen des 20 . Panzer wurden in die Vororte gebracht, um zu helfen, unterstützt von Truppen aus den Cameron Highlands. Die Stadt wurde am frühen Nachmittag mit dem Verlust von 24 alliierten Opfern gesichert.

Am 21. September wurden die lokalen Verteidigungskräfte in Dienst gestellt, um deutsche Nachzügler zu beseitigen, während die 4. indische Division nach Norden zog, um ihren Anteil am Vormarsch in Richtung Rimini wieder aufzunehmen.


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