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Rebellion der Shays

Rebellion der Shays

Eine Welle von Zwangsversteigerungen von Farmen in West-Massachusetts riss die junge Republik zu ihrer ersten Episode im Klassenkampf. Demonstranten und Randalierer protestierten gegen die hohe Besteuerung, das hohe Gehalt des Gouverneurs, hohe Gerichtskosten und die Weigerung der Versammlung, Papiergeld auszugeben (eine inflationäre Maßnahme, die von der Schuldnerklasse sehr bevorzugt wird). Die Opposition hatte sich um Daniel Shays, einen Veteranen des Unabhängigkeitskrieges, zusammengeschlossen . Shays reagierte, indem er eine Miliz von 700 Mann aufstellte, viele unbezahlte Veteranen der Kontinentalarmee. Sie marschierten zuerst nach Worcester, wo sie den Obersten Gerichtshof des Commonwealth schlossen, dann bogen sie nach Westen nach Springfield ab, wo sie in das Gefängnis einbrachen, um inhaftierte Schuldner zu befreien. Wohlhabende Bostoner, die die Rebellion im Westen fürchteten, spendeten Geld für Soldaten unter dem Kommando von General Benjamin Lincoln. Die Rebellen wurden im Januar 1787 in einem Gefecht in die Flucht geschlagen. Shays floh nach Vermont und wurde später begnadigt. George Washington und andere forderten eine mitfühlende Behandlung der Rebellen und schließlich wurden Begnadigungen gewährt. Es ist interessant, den Rollentausch von Leuten wie Samuel Adams zu bemerken. In den 1780er Jahren war Adams jedoch zu einer etablierten Figur geworden und forderte Todesurteile für die führenden Shays-Rebellen. Abigail Adams hatte auch keine Bedenken gegenüber den Rebellen. In einem Brief an Thomas Jefferson, während sie Ende 1787 in London und er in Paris war, beschrieb sie den Aufstand: "Unwissende, rastlose Deperados, ohne Gewissen oder Prinzipien, haben eine verblendete Menge dazu gebracht, ihrem Standard zu folgen, unter dem Vorwand von Beschwerden." die keine Existenz haben außer in ihrer Vorstellung." Sie lobte die entschlossenen Schritte, die unternommen wurden, um die Rebellion niederzuschlagen. Die nächsten landesweiten Wahlen in Massachusetts veränderten das Gesicht der Versammlung und führten zur Verabschiedung einer Reihe von Maßnahmen zur Verbesserung der Bedingungen der Bauern. Konservative Kräfte waren jedoch von der Anarchie im Westen zutiefst beunruhigt und engagierten sich zunehmend für die Stärkung der Zentralregierung.


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