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Die Staubschale

Die Staubschale

Der Erste Weltkrieg brachte die Landwirtschaft in Europa stark zum Erliegen. Dies kam den Landwirten in Amerika zugute, die mit neuen Maschinen wie dem Mähdrescher die Produktion dramatisch steigern konnten. Während des Krieges konnten amerikanische Bauern die überschüssigen Nahrungsmittel für den Bedarf des Inlandsmarktes exportieren.

In den 1920er Jahren hatte sich die europäische Landwirtschaft erholt und amerikanische Landwirte fanden es schwieriger, Exportmärkte für ihre Waren zu finden. Die Bauern produzierten weiterhin mehr Lebensmittel, als verzehrt werden konnten, und folglich begannen die Preise zu fallen. Der Rückgang der landwirtschaftlichen Gewinne führte dazu, dass viele Bauern Schwierigkeiten hatten, die hohen Hypotheken auf ihren Höfen zu bezahlen. In den 1930er Jahren befanden sich viele amerikanische Farmer in ernsthaften finanziellen Schwierigkeiten.

Als Franklin D. Roosevelt zum Präsidenten gewählt wurde, forderte er den Kongress auf, den Agricultural Adjustment Act (1933) zu verabschieden. Die AAA bezahlte die Bauern, keine Getreide anzubauen und keine Milchprodukte wie Milch und Butter zu produzieren. Es zahlte sich auch aus, keine Schweine und Lämmer zu züchten. Das Geld, um die Bauern für die Produktionskürzung von etwa 30 % zu bezahlen, wurde durch eine Steuer auf Unternehmen aufgebracht, die die landwirtschaftlichen Produkte kauften und zu Nahrungsmitteln und Kleidung verarbeiteten.

Die Landwirte im Mittleren Westen sahen sich einem weiteren ernsten Problem gegenüber. Während des Ersten Weltkriegs bauten Bauern Weizen auf Flächen an, die normalerweise für Weidetiere genutzt wurden. Diese intensive Landwirtschaft zerstörte die schützende Vegetation und die heißen, trockenen Sommer begannen den Boden zu Staub zu machen. Starke Winde im Jahr 1934 verwandelten eine Fläche von etwa 50 Millionen Hektar in eine riesige Staubschüssel.

Milo Reno, der Chef der Farmers' Holiday Association, und Floyd Olson, der Gouverneur von Minnesota, bestanden auf einer obligatorischen Produktionskontrolle und Preisfestsetzung mit garantierten Produktionskosten. Henry Wallace argumentierte, dies sei gegen die Idee, da dies bedeuten würde, jedes gepflügte Feld im Land zu lizenzieren. Reno reagierte mit einem Streik. Laut William E. Leuchtenburg: "Streiks kippten Kerosin in Sahne, brachen Kannen und sprengten Molkereien und Käsereien."

Als Ergebnis der Konferenzen der letzten Tage, die das Kabinett, die Mitglieder des Farm Boards sowie die Präsidenten Thompson, Tabor und Huff der Farmorganisationen umfassen, habe ich beschlossen, die Gouverneure der am stärksten von der Dürre, uns nächsten Donnerstag in Washington zu treffen, um konkrete Pläne für die Organisation von Hilfsmaßnahmen zu erörtern. Eine solche Organisation müssen zunächst die Länder und durch sie die Kreise übernehmen, mit denen die verschiedenen Bundesbehörden zusammenarbeiten können.

Mir liegt nun die vorläufige Bestandsaufnahme des Landwirtschaftsministeriums zum Stand vom 1. August vor. Es zeigt, dass der Mangel an Tierfutterpflanzen im Südosten von Missouri, Nord-Arkansas, Süd-Illinois, Süd-Indiana, Süd-Ohio, Kentucky, Nord-West Virginia und Nord-Virginia am akutesten ist, mit weniger großen Stellen in Montana, Kansas, Iowa und Nebraska - die letzten drei Staaten sind weniger akut betroffen. Ich werde die Gouverneure dieser Staaten bitten, daran teilzunehmen. Auch die Futterpflanzen in einigen anderen Bundesstaaten werden reduziert, wobei die Höhe der endgültigen Reduzierung vom Regen in den nächsten zwei Wochen abhängt. Es kann sich herausstellen, dass wir auch die Gouverneure eines oder zweier anderer Staaten bitten müssen, daran teilzunehmen. Auf jeden Fall sollten wir jetzt in den akutesten Gebieten die Grundlage für eine effektive lokale und staatliche Organisation legen, die darauf abzielt, das Leid der entbehrungslosen Bauernfamilien zu verhindern und das Opfern von Vieh mehr als nötig zu verhindern.

In dem von mir erwähnten akut betroffenen Gebiet gibt es etwa eine Million Bauernfamilien, die etwa 2¼ Millionen Pferde und Maultiere, 6 Millionen Rinder und 12 Millionen Schweine und Schafe besitzen. Dies entspricht etwa 12% der Tiere des Landes. Offensichtlich sind die einzelnen Landwirte im Akutgebiet unterschiedlich betroffen. Ihre Verluste reichen von wenigen Prozent bis hin zu ihren gesamten Futtermittelernten. Die tatsächliche Zahl der in Not geratenen Personen wird daher unter diesen Bruttozahlen liegen.

Minister Hyde hat die Bezirksvertreter angewiesen, einen weiteren genaueren und eindeutigeren Bericht über den späteren Verlauf der Dürre und die Art der Hilfe zu erstellen, die in den verschiedenen Bezirken erforderlich sein wird. Wir hoffen, dass wir diese Informationen für die Sitzung der Gouverneure zur Hand haben.

Die Situation ist sehr besorgniserregend, aber es muss berücksichtigt werden, dass die Dürre viele Futtermittel beeinträchtigt hat, da der Großteil der direkten menschlichen Nahrungsmittelproduktion des Landes im Überfluss vorhanden ist. Dennoch werden die Familien in den Dürregebieten aufgrund des Einkommensverlustes und der finanziellen Schwierigkeiten, ihre Tiere über den Winter zu tragen, sehr entbehrungsreich sein. Das amerikanische Volk wird sich in Zeiten von Stress oder Schwierigkeiten stolz um das Nötigste seiner Landsleute kümmern. Unsere erste Pflicht besteht darin, unseren leidenden Landsleuten zu versichern, dass dies geschehen wird, dass ihr Mut und ihr Geist erhalten bleiben, und unsere zweite Pflicht ist es, eine wirksame Organisation zu ihrer Vollendung zu gewährleisten.

Wir haben die durch staatliche und nationale Erhebungen gesicherten Informationen über die Dürrebedingungen eingeholt. Obwohl das Ausmaß des Schadens noch nicht bestimmt werden kann, ist sicher, dass in mindestens 250 Bezirken, die am stärksten betroffen sind, ein gewisses Maß an Abhilfe geboten ist. Nach Auffassung der Konferenz liege die Last einer effektiven Organisation zur Bewältigung der Situation über den Winter in den akut betroffenen Kreisen in erster Linie bei den Kreisen und den Ländern selbst, ergänzt durch die gegebenenfalls erforderliche Zusammenarbeit und Hilfestellung seitens der die Bundesregierung.

Das Ziel einer solchen Hilfe ist: Überwinterung von Familien, die aufgrund von Ernteausfällen nicht unterstützt werden. Um unnötige Tieropfer zu vermeiden. Schutz der öffentlichen Gesundheit.

Dies soll erreicht werden durch: Vergabe von Darlehen privat oder erforderlichenfalls mit Unterstützung staatlicher oder nationaler Stellen. Unterstützung des Roten Kreuzes. Anstellung. Reduzierte Bahntarife für Lebensmittel, Futtermittel und Vieh in die notleidenden Bezirke. Diese Erleichterung kann nur dann gerecht und wirksam erreicht werden, wenn erstens die Bezirke bestimmt werden, in denen eine solche Hilfe erforderlich ist, und zweitens, wenn die Bedürfnisse jeder Familie genau ermittelt werden. Damit solche Feststellungen getroffen und gegebenenfalls Hilfskräfte gestellt werden können, wird folgende Organisation vereinbart:

1. Jeder Gouverneur, der der Ansicht ist, dass innerhalb des Staates eine Nothilfesituation besteht, soll ein Dürrehilfekomitee unter dem Vorsitz eines führenden Bürgers bilden, das einen staatlichen Landwirtschaftsbeamten, einen führenden Bankier, einen Vertreter des Roten Kreuzes, u. a Eisenbahnvertreter und Landwirte und andere, die die Situation erfordern. Dieser Ausschuss übernimmt die allgemeine Verantwortung für Hilfsmaßnahmen innerhalb des Staates.

2. Das Staatskomitee, um die Dürrekreise zu bestimmen, in denen organisierte Hilfe erforderlich ist, und in jedem Kreis ein Komitee zu bilden, ebenfalls unter dem Vorsitz eines führenden Bürgers, das den Kreislandwirtschaftsagenten, einen führenden Bankier, den Kreisrotkreuzführer umfasst , Landwirte und andere.

3. Die Kreiskomitees nehmen individuelle Hilfsanträge entgegen und empfehlen die Behandlungsmethode und koordinieren die verschiedenen dafür zuständigen Stellen durch Kredite, Rotkreuzhilfe, Beschäftigung usw. Die Landeskomitees, in Zusammenarbeit mit den Kreiskomitees, um festzustellen, welche Landkreise über die Mittel der Bevölkerung des Landkreises hinaus in welche Richtung bedürftig sind, d. e. ob Kredite benötigt werden, die die Möglichkeiten der örtlichen Banken übersteigen, oder ob die Hilfe des Roten Kreuzes über die Ressourcen des Kreisverbandes hinausgeht; welche Mengen an Futter- oder Lebensmittelimporten erforderlich sind usw. Das staatliche Komitee kooperiert mit den nationalen Behörden, wenn diese Anforderungen die staatlichen Mittel übersteigen.

4. Der Präsident setzt einen Ausschuss ein, dem Vertreter des Landwirtschaftsministeriums, des Federal Farm Board, des Federal Farm Loan Board, des Roten Kreuzes, der American Railway Association und des Public Health Service angehören. Dieser Ausschuss wird durch seinen Vorsitzenden die nationalen Aktivitäten und die nationale Unterstützung des Landes- und Kreisausschusses koordinieren.

5. Die Methoden zur Bereitstellung von Krediten über lokale oder staatliche Mittel hinaus für den Kauf von Futtermitteln, Saatgut, Viehtransport oder die Unterstützung von Familien über den Winter werden von staatlichen Gremien in Zusammenarbeit mit dem Bundeslandwirtschaftsrat, dem Bundeslandwirtschaftskredit, entwickelt Board, das Intermediate Credit System und andere Bundesbehörden.

6. Das Rote Kreuz wird in jedem Dürrebezirk seine eigenen Komitees organisieren, deren Vorsitzender ein Mitglied des County Dürre Relief Committee ist. Das Nationale Rote Kreuz hat bis zur Ermittlung des Gesamtbedarfs eine vorläufige Zuweisung von 5.000.000 US-Dollar vorgenommen.

7. Die Eisenbahnen haben bereits großzügig die Sätze für Nahrungs- und Futtermittel im Inland an die Dürrebezirke und Viehtransporte ins Ausland, an Händler und Personen, die Anspruch auf Entlastung haben und so von den Bezirksvertretern oder den oben geschaffenen Komitees benannt wurden, gesenkt.

8. Das Landwirtschaftsministerium sichert und verbreitet Informationen über Futterquellen und Orte, an die Vieh verschifft werden kann. Sie wird die Möglichkeiten prüfen, staatliche Straßenzuweisungen in Dürregebiete vorzuziehen, um die Beschäftigung zu erhöhen.

9. In den Bundesstaaten Iowa, Nebraska, Kansas und anderen, die einen Futterüberschuss aufweisen, wird empfohlen, ein staatliches Komitee einzurichten, um mit den Komitees in den Bundesstaaten mit Überschussvieh zusammenzuarbeiten.

Von den Carolinas bis nach New Mexico reichen Felder mit ungepflückter Baumwolle, die eine stumme Geschichte von mehr Baumwolle erzählen, als für genug verkauft werden könnte, selbst um die Kosten für die Ernte zu bezahlen. Weinberge mit noch ungeernteten Trauben, Olivenhaine voller verrottender Früchte und Orangen, die unter den Produktionskosten verkauft werden.

Getreide wurde verbrannt. Es war billiger als Kohle. In South Dakota gab der County Elevator Mais mit minus drei Cent pro Scheffel an. Wenn man ihnen einen Scheffel Mais verkaufen wollte, musste man drei Cent einbringen. Wir hatten viel Ärger auf der Autobahn, die Leute waren entschlossen, Produkte vom Markt zurückzuhalten - Vieh, Sahne, Butter, Eier, was nicht. Wenn sie die Produkte abladen würden, würden sie den Markt auf ein höheres Niveau zwingen. Die Bauern bemannten die Autobahnen und Sahnedosen wurden in Gräben geleert und Eier ausgekippt. Sie haben die Trestie-Brücke niedergebrannt, damit die Züge kein Getreide transportieren können.

Der New Deal war eine schwierige Koalition. Schon sehr früh entwickelten sich Kämpfe zwischen zwei Fraktionen: Die eine vertrat die Großbauern und die andere die Kleinbauern. Die Agricultural Adjustment Administration (AAA) entstand kurz nach meiner Ankunft in Washington. Ihr Zweck war es, die erbärmlich niedrigen Agrarpreise zu erhöhen. Alle Bauern waren in Schwierigkeiten, sogar die Großen.

Die Schweinepreise waren gerade in die Hölle gegangen. Sie waren vier, fünf Cent pro Pfund? Die Bauern verhungerten. Es wurde beschlossen, Schweinesauen (ein trächtiges Schwein) zu schlachten. Die AAA beschloss, die Bauern dafür zu bezahlen, sie und die kleinen Schweinchen zu töten. Viele von ihnen gingen in Dünger. Dann erhob sich ein lauter Schrei aus der Presse, insbesondere der Chicago Tribune, über Henry Wallace, der diese kleinen Schweinchen schlachtete. Man könnte meinen, es wären kostbare Babys.

Sie hatten eine ähnliche Situation bei Baumwolle. Die Preise sanken auf vier Cent pro Pfund und die Produktionskosten betrugen wahrscheinlich zehn. So wurde ein Programm zum Pflügen von Baumwolle ins Leben gerufen. Ein Drittel der Ernte, wenn ich mich erinnere. Die Baumwollpreise stiegen auf zehn, vielleicht elf Cent.

Ich war auf einer Reise der Tierhaltung. Ich ging hauptsächlich, um die Bedingungen in den Dürrestaaten aus erster Hand zu sehen; zu sehen, wie effektiv Bundes- und Kommunalbehörden drängende Nothilfeprobleme lösen und wie sie gemeinsam die Menschen dieses Landes gegen die Auswirkungen zukünftiger Dürren schützen sollen.

Ich habe Dürreverwüstungen in neun Staaten gesehen.

Ich sprach mit Familien, die ihre Weizenernte verloren hatten, ihre Maisernte verloren hatten, ihr Vieh verloren hatten, das Wasser in ihrem Brunnen verloren hatten, ihren Garten verloren hatten und am Ende des Sommers ohne einen Dollar an Bargeld durchkommen, einem Winter ohne Futter oder Nahrung - vor einer Pflanzsaison ohne Samen, die in den Boden gelegt werden müssen.

Das war der Extremfall, aber es gibt Tausende und Abertausende von Familien auf westlichen Farmen, die dieselben Schwierigkeiten teilen.

Ich habe Viehzüchter gesehen, die wegen Grasmangels oder Winterfuttermangels gezwungen waren, alles außer ihrem Zuchtvieh zu verkaufen und Hilfe brauchen, um auch diese durch den kommenden Winter zu tragen. Ich sah Vieh nur deshalb am Leben erhalten, weil Wasser in Kesselwagen über weite Strecken zu ihnen gebracht worden war. Ich habe andere Bauernfamilien gesehen, die nicht alles verloren haben, die aber, weil sie nur Teilernten gemacht haben, Hilfe brauchen, wenn sie im nächsten Frühjahr weiterbauen wollen.

Ich werde nie die Weizenfelder vergessen, die so von der Hitze gesprengt wurden, dass sie nicht geerntet werden können. Ich werde nie ein Feld nach dem anderen Maisfeld vergessen, verkümmert, ohrenlos und von Blättern befreit, für das, was die Sonne übrig ließ, nahmen die Heuschrecken mit. Ich sah braune Weiden, die auf fünfzig Hektar keine Kuh halten würden.

Dennoch möchte ich Sie nicht eine Minute lang denken lassen, dass es in diesen Dürregebieten eine dauerhafte Katastrophe gibt oder dass das Bild, das ich sah, eine Entvölkerung dieser Gebiete bedeutete. Keine rissige Erde, keine glühende Sonne, kein brennender Wind, keine Heuschrecken, sind den unbeugsamen amerikanischen Farmern und Viehzüchtern und ihren Frauen und Kindern, die verzweifelte Tage durchgemacht haben, ein ständiger Gegner und inspirieren uns mit ihrer Eigenständigkeit, ihrer Hartnäckigkeit und ihren Mut. Es war die Aufgabe ihrer Väter, Häuser zu schaffen; es ist ihre Aufgabe, diese Häuser zu erhalten; es ist unsere Aufgabe, ihnen in ihrem Kampf zu helfen.


„Schwarzer Sonntag“ Dust Bowl Sturm schlägt zu

Am 14. April 1935 fegt einer der verheerendsten Stürme der Dust Bowl-Ära der 1930er Jahre über die Region. Starke Winde wirbelten Millionen Tonnen Schmutz und Staub auf so dicht und dunkel, dass einige Augenzeugen glaubten, die Welt gehe unter.

Der Begriff 𠇍ust Bowl” wurde Berichten zufolge Mitte der 1930er Jahre von einem Reporter geprägt und bezog sich auf die Ebenen im Westen von Kansas, im Südosten von Colorado, auf die Panhandles von Texas und Oklahoma sowie im Nordosten von New Mexico. In den frühen 1930er Jahren waren die Grasebenen dieser Region von Bauern überpflügt und von Rindern und Schafen überweidet worden. Die daraus resultierende Bodenerosion in Kombination mit einer achtjährigen Dürre, die 1931 begann, brachte die Bauern und Viehzüchter in eine schlimme Lage. Ernten und Geschäfte fielen aus und eine zunehmende Zahl von Staubstürmen machte Menschen und Tiere krank. Viele Einwohner flohen aus der Region auf der Suche nach Arbeit in anderen Bundesstaaten wie Kalifornien (wie in Büchern wie John Steinbeck s Früchte des Zorns) und diejenigen, die zurückblieben, hatten Mühe, sich selbst zu ernähren.

Mitte der 1930er Jahre führte die Regierung von Präsident Franklin D. Roosevelt Programme ein, um die Landwirtschaftskrise zu lindern. Zu diesen Initiativen gehörte die Einrichtung des Soil Conservation Service (SCS) im Landwirtschaftsministerium. Der SCS förderte verbesserte landwirtschaftliche und landwirtschaftliche Techniken, und die Landwirte wurden dafür bezahlt, diese sichereren Praktiken anzuwenden. Für viele Dust-Bowl-Bauern war diese Bundeshilfe damals die einzige Einnahmequelle.

Die Dust Bowl-Ära ging endgültig zu Ende, als die Regenfälle einsetzten und die Dürre 1939 endete. Obwohl die Dürre weiterhin ein unvermeidlicher Bestandteil des Lebens in der Region sein würde, verringerten verbesserte landwirtschaftliche Techniken das Problem der Bodenerosion erheblich und verhinderten eine Wiederholung der Bodenerosion die Dust Bowl-Verwüstung der 1930er Jahre.


Die Staubschüssel - Geschichte

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Die Staubschüssel - Geschichte

Die Dust Bowl erhielt ihren Namen nach dem Schwarzen Sonntag, dem 14. April 1935. In den Jahren vor diesem Tag waren immer mehr Staubstürme aufgezogen. 1932 wurden in den Plains 14 Staubstürme registriert. 1933 gab es 38 Stürme. Bis 1934 wurde geschätzt, dass 100 Millionen Morgen Ackerland den gesamten oder den größten Teil des Mutterbodens durch den Wind verloren hatten. Im April 1935 hatte es wochenlang Staubstürme gegeben, aber die Wolke, die an diesem Sonntag am Horizont auftauchte, war die schlimmste. Winde wurden mit 60 Meilen pro Stunde getaktet. Dann schlug es ein.

"Der Aufprall ist wie eine Schaufel voll feinen Sandes, die gegen das Gesicht geschleudert wird", schrieb Avis D. Carlson in einem Artikel der New Republic. "Menschen, die in ihren eigenen Höfen gefangen sind, tasten nach der Türschwelle. Autos bleiben stehen, denn kein Licht der Welt kann diese wirbelnde Dunkelheit durchdringen. Wir leben mit dem Staub, essen ihn, schlafen mit ihm, sehen zu, wie er uns von Hab und Gut beraubt und die Hoffnung auf Besitz. Es wird wahr."

Am Tag nach dem Schwarzen Sonntag verwendete ein Reporter der Associated Press zum ersten Mal den Begriff "Dust Bowl". "Drei kleine Worte, die auf der Zunge der westlichen Bauern schmerzlich vertraut sind, regieren das Leben in der Staubschale des Kontinents – wenn es regnet." Der Begriff blieb hängen und wurde von Radioreportern und Schriftstellern in privaten Briefen und öffentlichen Reden verwendet.

In den zentralen und nördlichen Ebenen war überall Staub.

Herman Goertzen erinnert sich, dass Hühner mitten am Tag schlafen gingen, weil es durch den Staubsturm so dunkel wurde, dass die Hühner dachten, es sei Nacht.
LeRoy Hankel erinnert sich an einen Wind, der so stark wehte, dass ein Lastwagen 30 bis 12 Meter eine Straße entlang geweht wurde.
Elroy Hoffman erinnert sich, wie Winde Samen aus dem Boden blasen.
Stan Jensen erinnert sich, wie es unmöglich war, Häuser sauber zu halten.
Walter Schmitt erinnert sich, wie der Wind Tumbleweeds in Zäune blies. Dann trieb der Staub hinter den Tumbleweeds auf und bedeckte die Zäune.
Harvey Pickrel versuchte, einen Traktor zu kaufen – der einzige Trick bestand darin, ihn aus dem Staub zu graben, bevor er ihn mit nach Hause nehmen konnte.

Die Auswirkungen der Dust Bowl waren überall in den USA zu spüren. Im selben April wie am Schwarzen Sonntag 1935 war einer der FDR-Berater, Hugh Hammond Bennett, in Washington D.C., um vor dem Kongress über die Notwendigkeit einer Bodenschutzgesetzgebung auszusagen. Ein Staubsturm erreichte Washington den ganzen Weg von den Great Plains. Als sich eine staubige Düsternis über die Hauptstadt der Nation ausbreitete und die Sonne verdunkelte, erklärte Bennett: "Davon, meine Herren, habe ich gesprochen." Im selben Jahr verabschiedete der Kongress das Soil Conservation Act.

Geschrieben von Bill Ganzel von der Ganzel Group. Erstmals geschrieben und veröffentlicht im Jahr 2003.


Schwarzer Sonntag

Am 14. April 1935 überholte ein „Black Duster“ Robert E. Geiger, einen Reporter der Washington (DC) Abendstern, und Fotograf Harry G. Eisenhard sechs Meilen von Boise City, Oklahoma. Geiger hat den Begriff geprägt Dust Bowl als er es in einem späteren Artikel für die Lubbock (TX) Abendtagebuch. Die Dust Bowl umfasste die gesamten Great Plains und erstreckte sich vom südwestlichen Kansas bis in den südöstlichen Colorado, den nordöstlichen New Mexico und die Pfannenstiele von Oklahoma und Texas. Obwohl Baca County die Hauptlast der Dust Bowl erlebte, traten Staubstürme bis in den Norden auf Burlington in Kit Carson County und Julesburg in Kreis Sedgwick. Die Landkreise Las Animas und Prowers waren besonders hart betroffen. Staub bedeckte Straßen und machte sie unpassierbar, erstickte Vieh, zerstörte Ernten und zerstörte die Lebensgrundlage Tausender Ostkoloradaner.

Während der Dust Bowl litten auch die Ebenen Colorados unter Heuschreckenplagen. Heuschrecken gediehen in den ausgetrockneten Prärieböden und kamen 1934 zum ersten Mal nach Colorado. In den Jahren 1937 und 1938 verdunkelten Schwärme der Insekten fast die Sonne, als sie ganze Felder mit Gerste, Weizen und Luzerne verschlangen. Die Bundesregierung entsandte Mitarbeiter aus dem Ziviler Naturschutzkorps und der Bodenschutzdienst (SCS), um die Schädlinge durch Vergiftung auszurotten. Obwohl einige Familien durchhielten, fanden es viele Bewohner unmöglich, sich selbst zu ernähren, und wanderten schließlich in Orte wie Kalifornien und Oregon aus. Baca County zum Beispiel verlor in den 1930er Jahren 4.363 Einwohner.


Lektionen aus der Dust Bowl

Walter G. Moss ist emeritierter Professor für Geschichte an der Eastern Michigan University. Sein jüngstes Buch ist "An Age of Progress?: Clashing Twentieth-Century Global Forces" (2008), das der Umwelt ein Kapitel widmet.


Maschinen wurden 1935 in der Nähe von Dallas, North Dakota, in Staub begraben. Bildnachweis: USDA.

Anfang des 20. Jahrhunderts schrieb der amerikanische Philosoph George Santayana, dass „diejenigen, die sich nicht an die Vergangenheit erinnern können, dazu verdammt sind, sie zu wiederholen“. Ein anderes Zitat, das manchmal Mark Twain zugeschrieben wird, bietet diese Korrektur: "Die Geschichte wiederholt sich nicht, aber sie reimt sich." Diese beiden Zitate kamen mir in den Sinn, als ich Ken Burns’ Die Staubschale letzte Woche -- dieser vierstündige PBS-Dokumentarfilm von Amerikas berühmtestem Filmdokumentarfilmer ist noch bis mindestens 4. Dezember auf einigen PBS-Sendern oder online verfügbar der Dust Bowl der 1930er Jahre, aber sie waren nahe genug, um uns daran zu erinnern, dass wir auf eigene Gefahr eine grundlegende historische Lektion ignoriert haben: Vermasseln Sie die Umwelt so schlimm, dass sie Sie mit aller Macht umhauen wird.

Kurz nach Beginn des Die Staubschale, Erzähler Peter Coyote erwähnt die schwere Dürre der 1890er Jahre, die in den Great Plains westlich des Mississippi und östlich der Rocky Mountains auftrat. Die Dürre dient als Vorbote dessen, was vier Jahrzehnte später kommen sollte, war aber auf ihre Weise katastrophal genug. Nachdem skrupellose Bauunternehmer und ein Jahrzehnt ausreichenden Regens Siedler ermutigt hatten, in Gebiete wie das westliche Drittel von Kansas zu strömen, wo sich die Bevölkerung zwischen 1885 und 1887 mehr als verdreifachte, kam es 1887 zu einer Dürre, die bis in die 1890er Jahre andauerte. Viele der Neuankömmlinge hatten Weizen angebaut und die kurzen Gräser ersetzt, die genug Tierleben genährt hatten, um frühere amerikanische Ureinwohner zu ernähren. Aber die Siedler ignorierten, dass die periodische Dürre „eines der bestimmenden Merkmale“ der Great Plains war. Als die Dürre ab 1887 zurückkehrte, sanken die Weizenerträge, der Hunger nahm zu und viele Menschen verließen die Ebenen.

Aber diese Geschichtslektion des späten neunzehnten Jahrhunderts wurde nicht ausreichend gelernt. 1909 verabschiedete der Kongress den Enlarged Homestead Act. Es stellte öffentliches Land zur Verfügung, das für die Landwirtschaft weniger geeignet war als das, das durch den Homestead Act von 1862 erschlossen wurde. Kansas, Texas, New Mexico und Colorado.“ Diese Region ist Teil der „Southern Plains“, die eine der Expertenstimmen des Programms als „eines der riskantesten Gebiete der Welt für die landwirtschaftliche Produktion“ bezeichnet. Er, der Historiker Donald Worster aus Kansas, sollte es wissen, weil er geschrieben hat Dust Bowl: Die Southern Plains in den 1930er Jahren (1979), der für einen Pulitzer-Preis nominiert wurde -- in jüngerer Zeit hat er auch ein weiteres ausgezeichnetes Buch geschrieben, Eine Leidenschaft für die Natur: Das Leben von John Muir (2008).

Eine Kombination aus gutem Wetter, besseren Anbautechniken, der durch den Ersten Weltkrieg ausgelösten weltweiten Weizennachfrage und verbesserter Agrartechnologie bescherte den Farmern der Great Plains von 1909 bis 1929 viele gute Jahre Gräser, wodurch das Gebiet anfälliger für Winderosion wurde, wenn die Dürre zurückkehrte, wie es in den 1930er Jahren mit Wildheit der Fall war.

Ende 1929 begann die Weltwirtschaftskrise, die 1931 die Weizenpreise ernsthaft drückte. Dann waren der Winter 1931/32 und der Frühling 1932 sehr trocken und die Staubstürme nahmen zu, aber Mitte des Jahrzehnts sollte noch Schlimmeres kommen. Der katastrophalste Sturm ereignete sich am Schwarzen Sonntag, dem 14. April 1935, als sich der schlimmste Staubsturm der Geschichte ereignete. Über Oklahoma, Texas und Kansas tobte dieser Sturm zeitweise mit einer Geschwindigkeit von 65 Meilen pro Stunde und einer Breite von etwa zweihundert Meilen. Die Schwärze wurde so schlimm, dass die Leute nicht mehr ein paar Meter vor sich sehen konnten. Mehrere Menschen, die diesen Sturm als Kinder erlebten, erinnern sich daran, wie ihre Älteren sagten: „Das Ende der Welt kommt“.

Diese Zeugen des Schwarzen Sonntags und viele der anderen Leiden der Dust-Bowl-Jahre sind jetzt alte Männer und Frauen, und Burns macht, wie in anderen Dokumentarfilmen, guten Gebrauch von diesen gewöhnlichen Leuten. Er ist eine Art Studs Terkel der Dokumentarfilmer. Seine Mischung aus ihnen, die uns kurz ihre Geschichten erzählen, zusammen mit Fotos, Videoclips, Musik (z. B. von Woody Guthrie) und den Worten von Experten scheint genau richtig. Neben dem Historiker Worster sind zwei weitere, die über die Dust Bowl geschrieben haben, besonders gut: der Journalist Timothy Egan, dessen The Worst Hard Time: Die unerzählte Geschichte derer, die die Great American Dust Bowl überlebt haben (2006) gewann einen National Book Award, und die Historikerin Pamela Riney-Kehrberg, Autorin von In Staub verwurzelt: Dürre und Depression überleben im Südwesten von Kansas (1994).

Die Gesamtwirkung dieser Vermischung von Medien und Quellen hilft uns nicht nur, verstehen die Ursachen und Wirkungen der Dust Bowl, aber zu Gefühl die Leiden derer, die es durchgemacht haben. Wie Carl Sandburgs großes Langgedicht von 1936, Das Volk, ja, wo er erwähnte "Wüsten, die mit Staubwüsten aus heulenden Staubschalen nach Osten marschieren", weckt Burns' Dokumentarfilm populistische Gefühle in unseren Seelen.

Aber es hilft uns auch zu verstehen, warum so viele Betroffene, wie eine Frau sagt, Präsident Franklin Roosevelt als „Retter“ betrachteten. Der zweite zweistündige Teil des Dokumentarfilms beschreibt viele der von Roosevelt eingesetzten Regierungsbehörden, um die Ursachen und das Elend von Dust Bowl zu entdecken und zu lindern. Wir hören nicht nur von den Bemühungen bekannter New-Deal-Programme wie der Works Progress Administration (WPA) und dem Civilian Conservation Corps (CCC), sondern auch von weniger bekannten Organisationen wie dem Soil Conservation Service, dessen Leiter einen Report of the Great Plains leitete Ausschuss für Dürregebiete. Es kam zu dem Schluss, dass „die Hauptursache der gegenwärtigen Situation in den Great Plains der Versuch ist, der Region ein Landwirtschaftssystem aufzuzwingen, an das die Plains nicht angepasst sind“, und „es kann mit Sicherheit gesagt werden, dass [davon] 80 Prozent [davon] jetzt sind“. in einem Stadium der Erosion.“

Gleich nachdem der Erzähler Coyote aus dem Bericht zitiert hat, sehen und hören wir, wie Präsident Roosevelt während einer Dürre-Inspektionstour 1936 aus dem hinteren Teil des Zuges zu einer Menge von Bismarck, ND, spricht. Und während er spricht, spüren wir, warum so viele – und nicht nur in den Ebenen – ihn als Retter betrachteten. Wie die Frau, die ihn einen „Retter“ nannte, sagte: „Er hat uns Hoffnung gegeben, wo wir keine hatten“. In seiner Bismarck-Rede sagte er auch, dass unsere Nation „einen Plan der Zusammenarbeit mit der Natur ausarbeiten muss, anstatt das fortzusetzen, was wir in der Vergangenheit getan haben – zu versuchen, sich der Natur zu widersetzen“.

Aber 1937 brachte dem Herzen der Dust Bowl keine Atempause, als die zerstörerischen Staubstürme andauerten. Ein Bewohner soll damals gesagt haben: „Der einzige Unterschied zwischen den südlichen Ebenen und der Sahara bestand darin, dass viele verdammte Dummköpfe nicht versuchten, die Sahara zu bewirtschaften.“ 1938 kamen jedoch weitere Niederschläge und gaben ein wenig Hoffnung. Bis Ende 1939, teilweise dank besserer Wetter- und Bodenpraktiken, war das betroffene Gebiet auf etwa 20 Prozent seiner früheren Größe zurückgegangen.

Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs in Europa Ende 1939, dem Nachlassen der Weltwirtschaftskrise und dem besseren Wetter in den Great Plains stieg die Nachfrage nach und die Produktion des Weizens der Region. In den frühen 1950er Jahren, als eine zweijährige Dürre in die südlichen Ebenen zurückkehrte und erneut Staubstürme auftraten, konnten einige Lehren aus den Jahren von Roosevelt die Schäden mildern. Einige Bauern nutzten immer noch die von Roosevelt geförderten Naturschutzpraktiken, und fast 4 Millionen Morgen Land wurden während der Dust Bowl von der Regierung gekauft und restauriert, da nationales Grasland die Menge an Bodenverwehungen verringerte.

Aber heute, mehr als ein halbes Jahrhundert später, haben wir die Lektionen, die wir haben nicht aus der Dust-Bowl-Erfahrung gelernt, schreien nach mehr Aufmerksamkeit. Wie der Historiker Worster gegen Ende des Dokumentarfilms sagt: „Ich denke, die Dust Bowl kann wieder passieren, ganz nachdrücklich kann sie wieder passieren. Es kann eine schleichende Sahara werden.“ Ein großes Problem ist, wie ein anderer Charakter von Burns feststellt, die Abhängigkeit der Region von bewässertem Wasser aus dem Ogallala-Aquifer. Über diese gigantische Wasserquelle, die sich von South Dakota bis Nordtexas erstreckt, sagt er, dass sie einst im Durchschnitt etwa 30 Meter tief war, aber die Menschen der Region haben mehr als die Hälfte davon verbraucht. Bei den gegenwärtigen Nutzungsraten hat der Grundwasserleiter nur noch etwa zwanzig Jahre Wasser übrig.

Anzeigen von Verbrennungen Die Staubschale So kurz nachdem er die Berichterstattung über die Folgen des Hurrikans gesehen hatte, erinnerte sich Sandy an zahlreiche Parallelen: die Verwüstung, die die Natur anrichten kann, die enorme Not und das Leid, die sie verursachen kann, die Hoffnung und Hilfe, die die Bundesregierung bieten kann, und, vielleicht am wichtigsten, die Not unsere Umwelt zu respektieren. In einem kürzlich Zeit Zeitschriftenartikel „Sandy beendet die Stille“, schreibt Michael Grunwald: „Hurrikan Sandy – wie die diesjährigen historischen Hitzewellen, Dürren und Waldbrände in den USA, ganz zu schweigen von einer beispiellosen Eisschmelze in der Arktis – ist die Art der Sache, die passiert, wenn man den Planeten mit fossilen Brennstoffen grillt.“ Er hofft, dass der Hurrikan mehr US-Bürger von der Ernsthaftigkeit des Klimawandels und der globalen Erwärmung überzeugen kann, dass dies nicht nur abstrakte akademische Debatten sind, sondern tragische Folgen für Millionen von Menschen haben können.

Vor drei Jahrzehnten erwähnte ich in der ersten Ausgabe eines gemeinsam verfassten Buches über die Weltgeschichte des 20. Jahrhunderts zum ersten Mal die Gefahren der globalen Erwärmung. Vor drei Jahren habe ich einen Aufsatz über Skeptiker der globalen Erwärmung geschrieben und die politische Motivation vieler von ihnen aufgezeigt. Wie Grunwald betont und ein kürzlich veröffentlichter Bericht der Weltbank zeigt, ignorieren oder verharmlosen wir heute den vom Menschen verursachten Klimawandel auf eigene Gefahr.

Aber die Lehren aus der Dust Bowl und dem Hurrikan Sandy gehen über den Missbrauch von Land und den Klimawandel hinaus. Sie sprechen die umfassendere Frage unseres Missbrauchs unserer Umwelt und unseres nicht nachhaltigen Lebensstils an. Die Vereinigten Staaten sind mit diesem Missbrauch bei weitem nicht allein, aber die Konsumgesellschaft, die wir geschaffen haben, ist der schlimmste Täter. In seinem Klassiker von 1973 Klein ist schön, E. F. Schumacher schrieb, dass "die 5,6 Prozent der Weltbevölkerung, die in den Vereinigten Staaten leben, etwas in der Größenordnung von vierzig Prozent der Primärressourcen der Welt benötigen, um am Leben zu bleiben." Bis zum Ende des 20. Jahrhunderts verbrauchte der durchschnittliche US-Bürger immer noch doppelt so viel Energie wie ein Europäer und mehr als 26-mal so viel wie jemand aus Indien.

In den 1990er Jahren verbrauchte die Welt insgesamt doppelt so viel Ackerland, 9-mal so viel Süßwasser und 16-mal so viel Energie wie in den 1890er Jahren. Um ein Problem zu lösen, haben wir oft andere geschaffen. To create more crops, for example, we have irrigated more and used more pesticides. But now, as with the Ogallala aquifer, underground water supplies are diminishing rapidly and pesticides have contributed to pollution.

In seinem Something New under the Sun: An Environmental History of the Twentieth-Century World (2001), J. R. McNeill wrote that “the human race, without intending anything of the sort, has undertaken a gigantic uncontrolled experiment on the earth. In time, I think, this will appear as the most important aspect of twentieth-century history.” In another work, The Coming Anarchy (2000), Robert Kaplan declared that “it is time to understand ‘the environment’ for what it is: das national-security issue of the early twenty-first century.”

Near the end of Burns’ The Dust Bowl, journalist Egan states that the most basic lesson the Dust Bowl experience should teach us is: “Be humble. Respect the land itself.” Four decades earlier in his Small Is Beautiful Epilogue, Schumacher wrote: “mankind's population and consumption of resources must be steered towards a permanent and sustainable equilibrium. . Unless this is done, sooner or later . the downfall of civilization will not be a matter of science fiction. It will be the experience of our children and grandchildren.” As Pete Seeger once sang, “When will we ever learn?”


DUST BOWL.

The Dust Bowl period that occurred during the drought years of the 1930s represents a remarkable era in the settlement history of the West. From a climatic perspective, the 1930s drought is still considered to be the most severe on record for many parts of the Great Plains. The dry weather began in the early 1930s and persisted through the early 1940s for some areas, with the most intense drought years occurring in 1934 and 1936.

The economic, social, and environmental impacts associated with the decade-long drought event of the 1930s were staggering, but never fully documented. This event also coincided with a severe economic depression, both in the United States and worldwide, that only served to exacerbate the impacts of drought. From an environmental perspective the combination of drought, economic depression, and poor or inappropriate farming practices in the Great Plains led to one of the most serious environmental catastrophes the United States has ever experienced.

From 1909 to 1929 farmers had broken out thirty-two million acres of sod in the Great Plains. Many of these farmers were recent settlers and had limited experience with the region's climate. Once the protective cover of the native grassland was destroyed, the dry conditions and high winds common to the region resulted in an increased susceptibility of the topsoil to wind erosion. As a result, dust storms raged nearly everywhere, but the most severely affected areas were in the Oklahoma (Cimarron, Texas, and Beaver counties) and Texas panhandles, western Kansas, and eastern Colorado and northeastern New Mexico. The most severe dust storms occurred between 1935 (a total of forty in that year) and 1938 (sixty-one), although numerous others were documented between 1932 and 1941. It was estimated that 300 million tons of soil were removed from the region in May 1934 and spread over large portions of the eastern United States. By 1935 an additional 850 million tons of topsoil was blowing in 101 counties of various states. It is estimated that by 1935 wind erosion had damaged 162 million acres over 80 percent of the High Plains. Interestingly, the peak year for wind erosion occurred in 1938, not the most severe drought year, climatically speaking. By this time 5 inches of topsoil had been lost over an area of 10 million acres and 2.5 inches had been lost over another 13.5 million acres.

Literaturverzeichnis

Elizabeth Brooks and Jacque Emel, "The Llano Estacado of the American Southern High Plains," in Regions at Risk: Comparisons of Threatened Environments, Hrsg. Jeanne X. Kasperson, Roger E. Kasperson, and B. L. Turner II (Tokyo-New York-Paris: United Nations University Press, 1995).

R. Douglas Hurt, The Dust Bowl: An Agricultural and Social History (Chicago: Nelson-Hall, 1981).

Vance Johnson, Heaven's Tableland: The Dust Bowl Story (New York: Farrar, Straus, 1947).

Alvin O. Turner, ed., Letters from the Dust Bowl (Norman: University of Oklahoma Press, 2001).

Donald Worster, Dust Bowl: The Southern Plains in the 1930s (New York: Oxford University Press, 1979).

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Zitat

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Donald A. Wilhite, &ldquoDust Bowl,&rdquo The Encyclopedia of Oklahoma History and Culture, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=DU011.

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National Youth Summit - The Dust Bowl

On October 17, 2012, the National Museum of American History (NMAH) partnered with the National Endowment for the Humanities, WETA television, and Smithsonian Affiliations to present the National Youth Summit on the Dust Bowl. The program, related to Ken Burns’ new film The Dust Bowl, connected thousands of high school students and united them in a national dialogue regarding the Dust Bowl’s legacy on both the environment and the culture of the United States. Students discussed the importance of environmental awareness and the effects humans have on the natural world. In recognizing the Dust Bowl as an ecological disaster of primarily human origin, young people worked together to imagine ways a similar catastrophe could be avoided. Together, students across the country generated ideas for how each of us could be a responsible steward of the delicate environment in which we live. Students left the Summit with a better understanding of the Dust Bowl and the role of science and citizens in national policy.

Modeled on the successful Summit presented on the Freedom Rides in 2011, the National Youth Summit on the Dust Bowl included a live webcast from Washington allowing young people to engage with a distinguished panel of experts to discuss the history and legacy of the Dust Bowl. In addition to the students in the live audience in Washington, the program brought together students in Regional Town Halls at ten museums around the nation, who participated in the webcast and then discussed local environmental issues with experts at each museum. PBS affiliate television stations around the nation filmed students at each of the Regional Town Halls, providing videotaped questions for the national panel and a short film documenting the program. Hundreds of thousands more students watched the Summit in their schools and homes and engaged electronically over the internet. The "dust bowl," words coined by an Associated Press reporter in 1935 to describe the southern plains that rain had forsaken, was one of the worst man-made ecological disaster in American history – in which the heedless actions of thousands of individual farmers, encouraged by their government and influenced by global markets, resulted in a collective tragedy that nearly swept away the breadbasket of the nation.

It was a decade-long natural catastrophe of Biblical proportions, encompassing 100 million acres in Oklahoma, Texas, Kansas, Colorado and New Mexico – when the skies withheld their rains, when plagues of grasshoppers descended on parched fields, when bewildered families huddled in dark rooms while angry winds shook their homes and pillars of dust choked out the mid-day sun.

It was an epic of human pain and suffering – young children struck down by "dust pneumonia," self-reliant fathers suddenly unable to provide for their families and mothers unable to feed them, followed by the largest exodus in the nation’s history, as 2.5 million desperate Americans left their homes and faced an unknown and often cruel future.

And it is also the story of heroic perseverance a study of the roles and limits of government and a morality tale about our relationship to the land that sustains us – a lesson we ignore at our peril.

Students learned the history of this important episode in American history, but they also looked to the present as they discussed crucial issues that face the nation today. The Summit inspired students to explore the choices we have and the consequences that follow in production of food, fiber, fuel, housing and infrastructure. Agriculture in the Dust Bowl region today relies on irrigation from the Ogallala aquifer, which has transformed the High Plains into one of the most agriculturally productive regions in the world. Water use in the region, however, exceeds the rate of recharge to the water supply. As one of the modern legacies of the Dust Bowl, students considered how to balance the need for food for a growing population against the risks of aquifer depletion. Other issues like fertilizer use, soil conservation, herbicide and pesticide use, genetic engineering, and organic farming and the slow food movement were raised during the Summit.


The Dust Bowl - History

Oklahoma was and is identified as "the Dust Bowl State" even though it had less acreage in the area designated by the Soil Conservation Service as the Dust Bowl than did the contiguous states of Kansas, Colorado, New Mexico, and Texas. The lore of the Dust Bowl still circulates around the Oklahoma image as fiercely as the dust storms that blew through its Panhandle.

Sunday, April 14, 1935, started as a clear day in Guymon, Oklahoma. The temperature was in the upper eighties, and the citizens, in their fourth year of drought, went to the Methodist Church for a "rain service." The congregation packed the church and lifted prayers seeking divine intervention for moisture the minister said that "good rains within three weeks means a harvest God rules all, and our last resort is prayer." By late afternoon the skies were darkened, but not by rain clouds. Instead, the worst of the black blizzards hit Guymon.

Throughout the southern High Plains temperatures fell more than fifty degrees in only a few hours as winds as high as seventy miles an hour blew black soil from Canada and northern plains states. Total darkness lasted for forty minutes and was followed by three hours of partial darkness. The relative humidity decreased to less than 10 percent. As the nation had become aware of the dust storms, journalists such as Associated Press staff writer Robert Geiger were in Guymon writing a series of articles. In his April 15 release for the Washington, D.C., Abendstern he wrote, "Three little words—achingly familiar on a Western farmer's tongue—rule life today in the dust bowl of the continent. If it rains."

Geiger used the term "dust bowl" for the first time in print. Within three months "dust bowl" was being used throughout the nation. He specifically referred to "the western third of Kansas, southeastern Colorado, the Oklahoma Panhandle, the northern two-thirds of the Texas Panhandle, and northeastern New Mexico." That area is almost identical to the Dust Bowl boundary as formally designated in 1939 by the Soil Conservation Service as the geographical extent of the severe wind damage by 1939.

For various reasons, the word "Oklahoma" quickly became synonymous with the term "dust bowl." In truth, Texas and Cimarron counties, in the heart of the Dust Bowl, suffered the worst damage, most severe storms, and most dramatic sand drifts. Coincidentally, when Geiger first placed the term "dust bowl" in print in April 1935, and when other journalists reported the "Black Easter" storm, their datelines stated "Guymon, Oklahoma." This geographical reference firmly planted the Oklahoma–Dust Bowl connection in the public mind.

When the dust storms began, singer-songwriter Woody Guthrie lived in Pampa, Texas. He was an Okemah, Oklahoma, native, but the dust storms occurred far from his Oklahoma hometown. His 1940 recordings, including "The Great Dust Storm," "Talking Dust Bowl Blues," "Dust Pneumonia Blues," "Dust Bowl Refugee," and "So Long, It's Been Good to Know You," released under the title Dust Bowl Ballads, made him known as "Oklahoma's Dust Bowl Balladeer." However, those songs actually drew upon his experiences in the Texas Panhandle in the early 1930s.

Guthrie also wrote songs about the Dust Bowl migrants, and most of them actually were from Oklahoma, but not from its Panhandle–Dust Bowl area. Examples are "Tom Joad" and "Do-Re-Mi." Mostly cotton farmers from eastern and southern Oklahoma, Guthrie's migrant heroes were sharecropper and tenant farmers forced off the land by improved mechanized farm equipment, extremely low prices for cotton, and the Great Depression. Moreover, because the New Deal's crop reduction program paid the farms' owners to plow under their land, the sharecroppers and tenants who had actually worked the land were made homeless and became migrants.

Sayings and stories about Oklahoma weather, as well as Guthrie's songs and John Steinbeck's novel Früchte des Zorns, helped perpetuate Oklahoma's Dust Bowl image. Some of the more critical statements included "Oklahoma has four seasons, often within the same week." Stories circulated that even with all the doors and windows closed the dust was so thick that a strong light bulb "looked like a cigarette burning and you couldn't see your hand before your face." One story claimed that a man's car was stalled by the sand when he opened the door, he shot ground squirrels overhead tunneling for air. The wind velocity was so wicked that one man said, "You can fasten a logchain to a fence post or tree, and if it isn't blowing straight out, it is a calm day." Some people said that farmers were advised not to rotate their crops, for the wind would do it for them. Folks referred to dust storms as "Oklahoma rain." Women would hold their pans up to a keyhole and let the wind and sand clean them. It was so dry for so long that frogs could not learn to swim and would drown when put in water. Some said, truthfully, that "the wind blew the farm away, but we didn't lose everything—we still got the mortgage."

Other weather lore proclaimed that "dust had to be thrown in a man's face to revive him after he fainted when a drop of rain hit his face," and "the wind blew away so much soil that postholes were left standing above the ground one farmer hitched up his team and wagon, gathered the postholes, and stored them in his barn for future use." These are just a few of the many wry sayings and descriptive exaggerations that emerged from the Dust Bowl era. Woody Guthrie summarized the problems and life in the Dust Bowl with "dust sometimes gets so thick you can run your tractor and plows upside down. So dark you can't see a dime in your pocket, a shirt on your back, a meal on your table, or a dadgum thing. Only thing that is higher than that dust is your debts. Dust settles, but debts don't."

The word that became synonymous with the migrants who traveled west to work was "Okie." Reportedly, Ben Reddick, a journalist with the Paso Robles Press in California, saw in migrant camps numerous "old cars with Oklahoma license plates reading 'OK'." On the back of a photo depicting the camps and the autos he wrote the word "Okies," which was published as the caption. Thereafter, the term spread, applied to migratory workers. Somewhat tongue-in-cheek, Will Rogers and others sometimes said facetiously that the migration of Okies to California raised the intellectual level of both states. In many western states Okie continues to be used as a derogatory term, despite Oklahomans' numerous attempts to turn it into a complimentary term. However, those who live here generally consider themselves to be "Oklahomans," not "Okies." While "Okie" had been used before the dust storms hit, it became one of the traditional elements associated with the Dust Bowl era. Unfortunately, no matter how much research and no matter how many books and articles are written about the Dust Bowl, Oklahoma remains in the minds of many as "the Dust Bowl State."

Literaturverzeichnis

James N. Gregory, American Exodus: The Dust Bowl Migration and Okie Culture in California (1989 reprint, New York: Oxford University Press, 1991).

Woody Guthrie, Bound for Glory (New York: E. P. Dutton and Co., 1943).

Caroline Henderson, Letters From the Dust Bowl, Hrsg. Alvin O. Turner (Norman: University of Oklahoma Press, 2001).

Kenneth E. Hendrickson, Jr., ed., Hard Times in Oklahoma: The Depression Years (Oklahoma City: Oklahoma Historical Society, 1983).

Guy Logsdon, The Dust Bowl and the Migrant (Tulsa, Okla.: Thomas Gilcrease Institute of American History and Art, 1971).

Donald Worster, Dust Bowl: The Southern Plains in the 1930s (New York: Oxford University Press, 1979).

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Guy Logsdon, &ldquoDust Bowl Lore,&rdquo The Encyclopedia of Oklahoma History and Culture, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=DU012.

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20 Tragic Photos from America’s Dust Bowl in the 1930s

The Dust Bowl was a series severe dust storms that affected 100,000,000 acres of the American prairie caused by drought and poor farming techniques. Drought plagued the Mid-West from 1934 to 1940. In order to plant crops, farmers removed the deep-rooted grasses which kept the soil moist during periods of little rain and high wind. The dehydration of the soil was exacerbated by more astringent farming techniques from newly developed mechanized farming machinery such as the tractor and combine.

The Federal Government encouraged settlement and development of the Mid-West. The Homestead Act of 1862, the Kinkaid Act of 1904, and the Enlarged Homestead Act of 1909 offered large tracts of land to settlers willing to move to the Great Plains. After an unusually wet and fertile season in the 1920s the government and climate scientists propagated the theory that ‘rain follows the plow&rsquo in order to speed migration west. This theory states that human habitation and agricultural development permanently changes the climate in arid regions, making them more humid.

During the drought, the exposed, plowed soil blew away in huge dust clouds called ‘black blizzards&rsquo or ‘black rollers&rsquo. On May 9, 1934 there was a storm so severe that 12 million pounds of dust was deposited in Chicago. The black blizzards would reduce visibility to less than 3 feet and storms could sometimes send dust clouds as far east as Washington DC and New York City. In the winter of 1934-1935, the snow in New England was red.

Families across the prairie were displaced by the drought and storms. Between 1930 and 1940 3.5 million people moved out of the Plains states, most of whom went to California.

Dust Bowl. Dallas, South Dakota 1936. Wikimedia 3 Dust clouds recede, Dodge City, 1933, SC. Pinterest Black Roller approaching small farm houses. PBS Weary migrant family on the road to California. ebaumsworld Title: Dust bowl farmer driving tractor with young son near Cland, New Mexico. Dorothea Lange Photo of a dust storm in Tyrone, Okla., taken on April 14, 1935. The Dust Bowl of the 1930s sent more than a million residents of the area to California. Pinterest Car buried by a dust storm. Gilmore Car Museum Circa 1935: Three girls modeling various dustbowl masks to be worn in areas where the amount of dust in the air causes breathing difficulties. Getty Images 1940 migrant family escaping the Dust Bowl. History.com Migrant family walking towards California. Pinterest