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Bevölkerung und der Dreißigjährige Krieg

Bevölkerung und der Dreißigjährige Krieg

Die während des Dreißigjährigen Krieges in einigen Teilen Europas verursachten Verwüstungen mussten sich auf die Bevölkerungszahlen auswirken. Ob dies jedoch langfristig war oder nicht, ist schwer zu beurteilen. Leider sind für Historiker genaue Bevölkerungszahlen in Bezug auf die Ära des Dreißigjährigen Krieges schwer zu bekommen. Wir wissen, dass die folgenden Trends aufgetreten waren:

1500 bis 1600: In Deutschland war ein stetiger Bevölkerungszuwachs zu verzeichnen
1600 bis 1650: In Deutschland war ein Bevölkerungsrückgang zu verzeichnen
1650 bis 1700: Die Bevölkerung Deutschlands erholte sich stetig

Ländliche Gebiete litten mehr als die Mehrheit der städtischen Gebiete, als in ländlichen Gebieten Schlachten ausgetragen wurden. Einige städtische Gebiete litten jedoch sehr darunter. Der Historiker Langer behauptet, allein Schweden habe 2000 Burgen, 18.000 Dörfer und 1500 Städte in Deutschland zerstört. Die Zahl der zerstörten Städte machte bei genauer Angabe ein Drittel aller deutschen Städte aus. Die ländlichen Gebiete hätten sich schon bei der bloßen Erwähnung der sich nähernden Armeen entvölkert. Viele Armeen waren zu dieser Zeit aus Söldnern zusammengesetzt und ihr Umgang mit Zivilisten und ihrem Eigentum war legendär und gefürchtet. Die Entvölkerung des ländlichen Raums könnte jedoch ein vorübergehendes Problem sein, da diejenigen, die dorthin geflohen waren, in das Gebiet zurückgekehrt wären, sobald eine Armee oder Armeen weitergezogen wären.

Bestimmte Städte wurden vom Krieg schwer getroffen. Das wahrscheinlich beste Beispiel war Magdeburg. Im Jahr 1618 hatte es eine Bevölkerung von 25.000 mit weiteren 35.000 in der umliegenden ländlichen Gegend. Im Jahr 1635 gab es nur noch 400 Häuser in der Stadt und bis 1644 war die Einwohnerzahl auf 2.464 gesunken.

Wenn eine Region das Glück hätte, nicht auf dem Weg einer vorrückenden Armee zu sein, könnte sie relativ leicht entkommen. Die Bevölkerung Niedersachsens ging von 1618 bis 1648 nur um 10% zurück, während die Bevölkerung Pommerns um 50% zurückging. Es wird angenommen, dass in städtischen Gebieten ein Bevölkerungsverlust von 33% und in ländlichen Gebieten ein Verlust von 40% zu verzeichnen ist.

Ein Bevölkerungsrückgang musste sich auf die Geburtenrate auswirken, was sich wiederum auf die künftigen Bevölkerungszahlen auswirken würde. Statistiken zur Geburtenrate können jedoch selbst Probleme verursachen. In Augsburg sank die Geburtenrate um 42%, aber die Bevölkerung der Stadt stieg tatsächlich aufgrund der Zahl der Menschen, die aus ländlichen Gebieten in die Stadt einreisten, um dort Schutz zu bieten. Wie bei jeder Bevölkerungsstudie im 17. Jahrhundert kämpfen Historiker ständig gegen Zahlen, die anderen zu widersprechen scheinen. Ein solcher Mangel an präzisen Daten ist ein Problem.

Krieg, Pest und Hungersnot forderten ihren Tribut im Dreißigjährigen Krieg, aber inwieweit ist schwer zu sagen.

Von 1634 bis 1639 traf die Pest ganz Deutschland. Gebiete, die stark von der Pest betroffen waren, erlitten einen Bevölkerungsverlust, aber auch viele, die die Pest nicht hatten, flohen aus Sicherheitsgründen aus diesem Gebiet und könnten nach dem Ende der Pest in diese Region zurückgekehrt sein. Daher kann ein Bevölkerungsrückgang nur vorübergehend gewesen sein. Ebenso kann eine Bevölkerungszunahme in einer Stadt / einem Gebiet nur vorübergehend gewesen sein, bis die Menschen sich sicherer fühlten, in ein Gebiet zurückzukehren, aus dem sie geflohen waren. Wenn sich die Menschen jedoch entschließen, in dem Gebiet zu bleiben, in das sie geflohen waren, würde dies die Bevölkerungszunahme dort künstlich erhöhen. Auch solche Trends können aufgetreten sein, ob ein Krieg geführt wurde oder nicht, zumal die Pest stark befürchtet wurde.

Der Krieg war auch in einem so großen Gebiet wie Deutschland sehr lokalisiert. Deutschland lag nicht in Trümmern, wie Langers Zahlen vermuten lassen. Die örtlichen Gegebenheiten waren wichtig für die Bestimmung der Bevölkerungszahlen. Leipzig zum Beispiel setzte seine Messe während des gesamten Krieges fort - etwas, was man nicht erwarten würde, wenn die Stadt durch den Krieg dezimiert worden wäre oder wenn die Bevölkerung es nicht wert wäre, an sie verkauft zu werden.