Geschichte Podcasts

Gerald Ford wird Vizepräsident

Gerald Ford wird Vizepräsident


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Nachdem Vizepräsident Spiro Agnew am 10. Oktober 1973 sein Amt niederlegte, soll Gerald R. Geschichte nach der im 25. Verfassungszusatz skizzierten Nachfolge eingesetzt werden. Am 6. Dezember 1973 leistet Ford den Amtseid und hält eine Rede zu diesem bedeutsamen Anlass.


Gerald Ford sprach sich dafür aus, am 12. Oktober 1973 erster nicht gewählter Vizepräsident zu werden

An diesem Tag im Jahr 1973 berief Präsident Richard Nixon den Abgeordneten Gerald Ford (R-Mich.), den Führer der Minderheit, in sein verstecktes Büro im Executive Office Building. Er sagte ihm, dass Vizepräsident Spiro Agnew in seinem Büro im Weißen Haus offenbar illegale Zahlungen erhalten habe.

Als Ford in die Kammer des Repräsentantenhauses zurückgekehrt war, hieß es: „Agnew ist zurückgetreten.“

Am nächsten Tag traf sich Nixon im Weißen Haus mit Ford und Senator Hugh Scott aus Pennsylvania, dem Führer der Republikaner, um die Besetzung der Stelle im Rahmen des kürzlich ratifizierten 25. Zusatzartikels zu besprechen. Er bat sie, sich von jedem ihrer GOP-Kollegen die drei besten Wahlmöglichkeiten für das Büro schicken zu lassen.

Nixon wollte John Connally zum Finanzminister ernennen. Aber nach einem Treffen mit der demokratischen Kongressführung kam er zu dem Schluss, dass Connally es schwer haben würde, bestätigt zu werden. In Camp David bereitete Nixon eine Ankündigungsrede mit vier Enden vor – jeweils eine für Nelson Rockefeller, Ronald Reagan, Connally und Ford.

Bei der Überprüfung der Vorschläge verschiedener Parteiführer stellte Nixon fest, dass Rockefeller und Reagan gleichrangig waren, Connally wurde Dritter und Ford zuletzt. Unter den Kongressmitgliedern, darunter Demokraten wie Senator Mike Mansfield aus Montana, der Mehrheitsführer, und der Sprecher des Repräsentantenhauses, Carl Albert aus Oklahoma, belegte Ford jedoch den ersten Platz.

„Sie waren diejenigen, die den von mir nominierten Mann genehmigen mussten“, bemerkte Nixon. Wie Albert später behauptete: „Wir ließen Nixon keine andere Wahl als Ford.“

Mit einem in Arbeit befindlichen Deal grübelte Ford über die Wendungen des politischen Glücks nach. „Das Leben spielt den Leuten ein paar lustige Streiche“, sagte er. „Hier habe ich es versucht. . . 25 Jahre lang Sprecher des Repräsentantenhauses. Plötzlich kandidiere ich für das Amt des Senatspräsidenten, wo ich so gut wie nie wählen konnte und nie zu Wort kommen werde.“


Heute in der Geschichte: Gerald Ford wird Vizepräsident

Gedanken für heute: "Die Einsamkeit des Menschen ist nur seine Angst vor dem Leben." — Eugene O'Neill, US-amerikanischer Dramatiker (geboren 1888, gestorben an diesem Datum 1953).

Heute ist Freitag, der 27. November, der 331. Tag des Jahres 2015. Das Jahr hat noch 34 Tage.

Das heutige Highlight in der Geschichte:

Am 27. November 1945 wurde General George C. Marshall von Präsident Harry S. Truman zum US-Sondergesandten für China ernannt, um zu versuchen, die Feindseligkeiten zwischen den Nationalisten und den Kommunisten zu beenden.

Im Jahr 1815 wurde die Verfassung für das Kongresskönigreich Polen vom russischen Zaren Alexander I., der auch König von Polen war, unterzeichnet.

1901 wurde das US Army War College in Washington D.C. gegründet.

1910 wurde die Pennsylvania Station in New York offiziell eröffnet.

Im Jahr 1924 fand in New York Macys erste Thanksgiving Day-Parade statt, die als "Christmas Parade" in Rechnung gestellt wurde.

1939 wurde das Stück "Key Largo" von Maxwell Anderson im Ethel Barrymore Theatre in New York uraufgeführt.

Im Jahr 1942, während des Zweiten Weltkriegs, versenkte die französische Vichy-Marine ihre Schiffe und U-Boote in Toulon (zu-LOHN'), um sie vor den Händen deutscher Truppen zu halten.

1955 starb der Schweizer Komponist Arthur Honegger, 63, in Paris.

1962 wurde die erste Boeing 727 im Renton-Werk des Unternehmens ausgerollt.

1973 stimmte der Senat mit 92 zu 3 Stimmen für die Bestätigung von Gerald R. Ford als Vizepräsident als Nachfolger von Spiro T. Agnew, der zurückgetreten war.

1978 wurden der Bürgermeister von San Francisco, George Moscone (mahs-KOH'-nee) und der Stadtvorsteher Harvey Milk, ein Aktivist für die Rechte von Homosexuellen, im Rathaus von dem ehemaligen Aufseher Dan White erschossen.

1983 kamen 181 Menschen ums Leben, als eine Boeing 747 der kolumbianischen Avianca Airlines in der Nähe des Madrider Flughafens Barajas abstürzte.

Im Jahr 1989 zerstörte eine Bombe, die Drogenhändlern zugeschrieben wird, eine kolumbianische Avianca-Boeing 727, wobei alle 107 Menschen an Bord und drei Menschen am Boden getötet wurden.

Vor zehn Jahren: Ärzte in Frankreich führten bei einer durch einen Hundebiss entstellten Frau die weltweit erste partielle Gesichtstransplantation durch Isabelle Dinoire erhielt in einer 15-stündigen Operation Lippen, Nase und Kinn einer hirntoten Frau. Die Schauspielerin Jocelyn Brando, die ältere Schwester von Marlon Brando, starb im Alter von 86 Jahren in Santa Monica, Kalifornien. Joe Jones, der 1961 den Hit "You Talk Too Much" sang, starb im Alter von 79 Jahren in Los Angeles.

Vor fünf Jahren: Das Außenministerium veröffentlichte einen Brief seines Top-Anwalts an WikiLeaks-Gründer Julian Assange, in dem er davor warnte, dass eine erwartete bevorstehende Veröffentlichung von geheimen Depeschen „zahllose“ Menschenleben gefährden, globale Anti-Terror-Operationen bedrohen und die Beziehungen der USA zu ihren Verbündeten gefährden würde. Der Filmregisseur Irvin Kershner ("The Empire Strikes Back") ist im Alter von 87 Jahren in Los Angeles gestorben.

Vor einem Jahr: Aufgrund ihres nachlassenden Öldrucks beschloss die OPEC, ihr Förderziel beizubehalten und fallende Rohölpreise auszusitzen. Mystery-Autor P.D. James, 94, starb in Oxford, England. Frank Yablans, 79, ein ehemaliger Präsident von Paramount Pictures, der mehrere bahnbrechende Bilder wie "The Godfather" veröffentlichte, starb in Los Angeles.

Die heutigen Geburtstage: Autorin Gail Sheehy ist 78. Schuhdesigner Manolo Blahnik ist 73. Oscar-Preisträgerin Kathryn Bigelow (Film: "The Hurt Locker") ist 64. TV-Moderator Bill Nye ("Bill Nye, the Science Guy") ist 60. Schauspieler William Fichtner (FIHK'-nuhr) ist 59. Caroline Kennedy ist 58. Oscar-prämierte Drehbuchautorin Callie Khouri (Film: "Thelma and Louise") ist 58. Rockmusiker Charlie Burchill (Simple Minds) ist 56. Ehemalige Minnesotas Gouverneur Tim Pawlenty ist 55. Rockmusiker Charlie Benante (Anthrax) ist 53. Rockmusiker Mike Bordin (Faith No More) ist 53. Schauspieler Fisher Stevens ist 52. Schauspielerin Robin Givens ist 51. Schauspieler Michael Vartan ist 47. Rapper Skoob (DAS EFX) ist 45. Schauspieler Kirk Acevedo ist 44. Rapper Twista ist 43. Schauspieler Jaleel White ist 39. Schauspieler Arjay Smith (TV: "Perception") ist 32. Schauspielerin Alison Pill ist 30. Schauspielerin/Sängerin Aubrey Peeples (TV : "Nashville" "Sharknado") ist 22.

Gedanken für heute: "Die Einsamkeit des Menschen ist nur seine Angst vor dem Leben." &ndash Eugene O'Neill, US-amerikanischer Dramatiker (geboren 1888, gestorben an diesem Datum 1953).


Ersatz des Vizepräsidenten

Wenn der Präsident stirbt und der Vizepräsident als neuer Präsident vereidigt wird, wird dann der Sprecher des Hauses als neuer Vizepräsident vereidigt? Oder ist keine offizielle Zeremonie erforderlich? Als LBJ für JFK vereidigt wurde, wer wurde Vizepräsident?

VOLLSTÄNDIGE ANTWORT

US-Verfassung, Artikel II, Abschnitt 1: Bevor er die Ausübung seines Amtes antritt, muss er den folgenden Eid oder die folgende Versicherung ablegen:"Ich schwöre (oder bestätige) feierlich, dass ich das Amt des Präsidenten der Vereinigten Staaten getreu und nach bestem Wissen und Gewissen ausüben werde Fähigkeit, die Verfassung der Vereinigten Staaten zu bewahren, zu schützen und zu verteidigen."

Wenn der Vizepräsident nicht in der Lage oder nicht berechtigt war, zum Präsidenten aufzusteigen (oder wenn das Amt vakant war), würde der Sprecher des Repräsentantenhauses gemäß dem 1947 erstmals verabschiedeten Presidential Succession Act der nächste in der Reihe sein Vizepräsident wird Präsident, der Sprecher wechselt nicht in das Amt des Vizepräsidenten. Das Gesetz legt nur fest, wer Präsident werden soll.

Wenn die Position des Vizepräsidenten frei wird, heißt es im 25. Zusatzartikel:

25. Änderung: Wenn das Amt des Vizepräsidenten frei wird, ernennt der Präsident einen Vizepräsidenten, der nach Bestätigung durch die Mehrheit beider Kammern des Kongresses sein Amt antritt.

Der Vizepräsident leistet den gleichen Amtseid wie die Mitglieder des Kongresses. Die 25. Änderung wurde durch den Fall herbeigeführt, nach dem unser Leser fragt: Als Lyndon B. Johnson nach der Ermordung von John F. Kennedy Präsident wurde, blieb die Position des Vizepräsidenten für den Rest seiner Amtszeit vakant. Hätte Johnson sein Amt während dieser Zeit niedergelegt, wäre der Sprecher des Repräsentantenhauses, John W. McCormack aus Massachusetts, der nächste in der Reihe, um seinen Platz als Präsident einzunehmen. Nachdem Johnson 1964 die Wahlen gewonnen hatte, wurde sein Vizepräsident Hubert H. Humphrey Vizepräsident. Einige Jahre später, im Februar 1967, wurde die 25. Änderung ratifiziert.

Diese Änderung wurde zweimal geltend gemacht. 1973 trat Vizepräsident Spiro Agnew zurück und wurde wegen Korruptionsvorwürfen verurteilt, nachdem er „keinen Wettbewerb“ plädiert hatte. Präsident Richard Nixon ernannte dann den republikanischen Führer des Repräsentantenhauses, Gerald Ford, zum Vizepräsidenten. Als Nixon zurücktrat und Ford Präsident wurde, ernannte Ford den ehemaligen New Yorker Gouverneur Nelson Rockefeller zu seinem Vizepräsidenten.


Amerikanische Geschichte: Ford führt die Nation an, nachdem Nixon zurückgetreten ist

STEVE EMBER: Willkommen bei THE MAKING OF A NATION -- Amerikanische Geschichte in VOA Special English. Ich bin Steve Ember.

Diese Woche erzählen wir in unserer Serie die Geschichte des 38. Präsidenten der Vereinigten Staaten.

GERALD FORD: „Mr. Oberster Richter, meine lieben Freunde, meine amerikanischen Landsleute, der Eid, den ich geleistet habe, ist derselbe Eid, den George Washington und alle Präsidenten gemäß der Verfassung geleistet haben. Aber ich übernehme die Präsidentschaft unter außergewöhnlichen Umständen, die Amerikaner noch nie erlebt haben.“

Gerald Ford wurde am 9. August neunzehnhundertvierundsiebzig vereidigt. Ford war Vizepräsident von Richard Nixon, der am Vortag seinen Rücktritt angekündigt hatte.

Wenn Nixon nicht zurückgetreten wäre, wäre er möglicherweise seines Amtes enthoben worden. Der Kongress hatte ihn wegen Korruption im Fall Watergate angeklagt.

Bei seiner Vereidigung sprach der neue Präsident über die Zukunft der Nation.

GERALD FORD: „Meine amerikanischen Landsleute, unser langer nationaler Albtraum ist vorbei. Unsere Verfassung funktioniert. Unsere große Republik ist eine Regierung von Gesetzen und nicht von Menschen. Hier regiert das Volk."

GERALD FORD: „Während wir die inneren Wunden von Watergate verbinden – schmerzhafter und giftiger als die von Kriegen im Ausland – lasst uns die ‚Goldene Regel‘ in unserem politischen Prozess wiederherstellen und lass uns brüderliche Liebe unsere Herzen von Misstrauen und Hass reinigen ."

Gerald Ford war der einzige Führer in der amerikanischen Geschichte, der sowohl als Vizepräsident als auch als Präsident gedient hat, ohne gewählt zu werden.

Richard Nixon wählte ihn im Oktober dreiundsiebzig zum Vizepräsidenten. Damals trat Nixons ehemaliger Vizepräsident Spiro Agnew wegen strafrechtlicher Vorwürfe zurück, dass er seine Steuern nicht bezahlt hatte.

Als Nixon selbst zurücktrat, wurde Ford Präsident.

Ford war ein langjähriger Kongressabgeordneter aus dem Bundesstaat Michigan. Bei seinen Kongresskollegen war er sehr beliebt. Seine Ausbildung erhielt er in Wirtschaftswissenschaften und Politikwissenschaften an der University of Michigan. Dann besuchte er die Yale Law School. Während des Zweiten Weltkriegs diente er als Marineoffizier im Pazifik.

Nach dem Krieg trat Ford in die Politik ein. Er war Mitglied der Republikanischen Partei. Neunzehnhundertachtundvierzig wurde er zum ersten Mal ins Repräsentantenhaus gewählt. Zwölfmal gewann er die Wiederwahl. Die Republikaner im Repräsentantenhaus wählten ihn während der Amtszeit des demokratischen Präsidenten Lyndon Johnson zum Minderheitenführer.

Ford war immer noch Minderheitsführer, als Richard Nixon, ein republikanischer Landsmann, neunzehnhundertachtundsechzig zum Präsidenten gewählt wurde. In seiner Führungsposition half Ford dabei, die Zustimmung zu einer Reihe von Nixons Vorschlägen zu gewinnen. Er wurde für seine starke Loyalität zum Präsidenten bekannt. Es war also keine Überraschung, als Nixon Ford zum Vizepräsidenten ernannte.

Gerald Ford war ein »zufälliger Präsident«. Er kam durch eine plötzliche Wendung ins Amt. Fast genauso plötzlich musste er sich entscheiden, was er mit dem ehemaligen Präsidenten tun sollte.

Nachdem Nixon sein Amt verlassen hatte, hätte er wegen seiner Beteiligung an der Vertuschung der Ereignisse von Watergate wegen Verbrechen angeklagt werden können. Stattdessen regelte Präsident Ford einen Monat nach Nixons Rücktritt die Frage. Er begnadigte Nixon für alle Verbrechen, die er begangen haben könnte.

Die Begnadigung von Nixon machte viele Amerikaner wütend. Einige glaubten, er hätte vor Gericht gestellt werden sollen. Sie dachten, er hätte vielleicht mehr Fragen zu Watergate beantwortet, wenn er nicht begnadigt worden wäre.

Ford sagte, er habe Nixon begnadigt, um das Land zu vereinen. Eine Zeitlang schien die Begnadigung die Spaltungen jedoch nur zu verstärken.

VERTRETERIN ELIZABETH HOLTZMAN: „Und ich habe mich gefragt, ob Sie jemand darauf aufmerksam gemacht hat, dass die Verfassung ausdrücklich vorsieht, dass diese Person, auch wenn sie angeklagt wird, dennoch nach dem Gesetz bestraft werden muss.“

Im Oktober neunzehnhundertvierundsiebzig erschien Präsident Ford vor einer Anhörung im Kongress zur Begnadigung. Er gab eine starke Antwort auf die Befragung der demokratischen Abgeordneten Elizabeth Holtzman.

GERALD FORD: "Mrs. Holtzman, ich war mir der Tatsache bewusst, dass der Präsident nach seinem Rücktritt für alle strafrechtlichen Anklagen verantwortlich war. Aber ich möchte sagen, dass der Grund für meine Begnadigung nicht der von Herrn Nixon selbst war. Ich wiederhole – und wiederhole mit Nachdruck: Der Zweck der Begnadigung bestand darin, die Vereinigten Staaten, den Kongress, den Präsidenten und das amerikanische Volk dazu zu bringen, sich auf die ernsten Probleme zu konzentrieren, die wir im In- und Ausland haben.

„Und ich war damals wie heute absolut überzeugt, dass, wenn wir diese Serie gehabt hätten – eine Anklage, ein Prozess, eine Verurteilung und alles andere, was danach passierte –, dass die Aufmerksamkeit des Präsidenten, des Kongresses und der Das amerikanische Volk wäre von den Problemen abgelenkt worden, die wir lösen müssen. Und das war der Hauptgrund für meine Begnadigung.“

Die Wut über die Begnadigung war noch groß, als Präsident Ford eine weitere umstrittene Entscheidung traf. Er begnadigte Männer, die sich im Vietnamkrieg widerrechtlich dem Militärdienst entzogen hatten.

Die meisten von ihnen kamen nicht ins Gefängnis. Stattdessen wurde ihnen die Möglichkeit geboten, für ihre Gemeinden zu arbeiten. Viele der Männer nahmen das Angebot des Präsidenten jedoch nicht an. Einige blieben in Kanada oder anderen Ländern, in die sie geflohen waren, um der Einberufung zu entgehen.

Präsident Ford erhielt größere öffentliche Unterstützung, als er den Kongress aufforderte, die Aktivitäten der Geheimdienste des Landes einzuschränken. Er hoffte, dass eine bessere Kontrolle zukünftige Regierungen davon abhalten würde, die verfassungsmäßigen Rechte der Amerikaner zu missbrauchen, wie es Nixon getan hatte.

Zu einem anderen Thema hatte Ford während seiner Zeit als Vizepräsident die Inflation als Amerikas "Staatsfeind Nummer eins" bezeichnet. Er hatte mehrere Maßnahmen zu ihrer Bekämpfung unterstützt. Als Präsident zwang ihn jedoch eine wirtschaftliche Rezession, einige dieser Maßnahmen aufzuheben. Die Inflation ging während der Rezession zurück, aber die Arbeitslosigkeit stieg.

In außenpolitischen Fragen behielt Ford Henry Kissinger als Außenminister. Kissinger hatte viel Lob für seine Verdienste um Richard Nixon erhalten, unter anderem bei der Aufnahme diplomatischer Beziehungen zum kommunistischen China.

Aber auch Kissinger hatte viel Kritik bekommen. Kritiker warfen ihm vor, im Namen der nationalen Sicherheit in die bürgerlichen Freiheiten einzugreifen. Sie warfen ihm auch vor, den Sturz der marxistischen Regierung von Salvador Allende in Chile zu unterstützen.

Als Ford Präsident wurde, hatten die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion Schritte unternommen, um die Verbreitung von Atomwaffen einzudämmen. Nixon und der sowjetische Führer Leonid Breschnew hatten im Rahmen der Entspannungspolitik zwei solcher Abkommen unterzeichnet, um die Spannungen im Kalten Krieg zu lindern. Auch die Beziehungen zu China waren weniger angespannt als zuvor.

Die amerikanische Politik in Südostasien war jedoch gescheitert. Die Beteiligung am Vietnamkrieg war im Jahr vor der Präsidentschaft von Gerald Ford offiziell beendet worden. Aber die Kämpfe zwischen Südvietnam und kommunistischen Kräften aus dem Norden gingen weiter.

Das Friedensabkommen, das die Vereinigten Staaten und Nordvietnam 1973 unterzeichnet hatten, verließ Südvietnam, um sich zu verteidigen. Um neunzehnhundertfünfundsiebzig waren die südvietnamesischen Streitkräfte eindeutig in Gefahr, besiegt zu werden.

Präsident Ford versuchte, eine kommunistische Machtübernahme zu verhindern. Er forderte den Kongress auf, siebenhundert Millionen Dollar an Militärhilfe für Südvietnam zu genehmigen. Der Kongress sagte nein. Das amerikanische Volk war es leid, für den Krieg zu bezahlen.

Saigon, die südvietnamesische Hauptstadt, fiel am dreißigsten April neunzehnhundertfünfundsiebzig von kommunistischen Truppen.

Präsident Ford ordnete die Rettung amerikanischer Staatsbürger und Südvietnamesen an, die die amerikanischen Bemühungen unterstützt hatten. Nur wenige Menschen, die diejenigen gesehen haben, die darum kämpften, Saigon zu entkommen, werden diesen Tag jemals vergessen.

MARINE AT AMERICAN BOTSCHAFT: „Bitte hör auf zu drängen – einer nach dem anderen.“

Erschrockene Vietnamesen schrien bei der amerikanischen Botschaft um Hilfe. Alle drängten und versuchten, der Stadt zu entkommen. Einige hielten sich an überladenen Militärhubschraubern fest, als das Flugzeug versuchte abzuheben.

Als Signal an die amerikanischen Bürger, sich auf die Abreise vorzubereiten, hatte das Radio der Streitkräfte das Lied "White Christmas" gespielt

(MUSIK: „Weiße Weihnachten“/Bing Crosby)

Einige sollten zu einem Mehrfamilienhaus gehen, wo ein Hubschrauber sie vom Dach abholen würde. Aber auch andere Leute versuchten, in den Helikopter zu gelangen – eine Szene, die in einem berühmten Nachrichtenfoto vom Fall von Saigon festgehalten wurde.

Die ehemalige südvietnamesische Hauptstadt wurde in Ho-Chi-Minh-Stadt umbenannt.

Im Nahen Osten führte Henry Kissinger nach dem Dreiundsiebzigjährigen arabisch-israelischen Krieg die Verhandlungen. Israel erklärte sich bereit, einige eroberte Gebiete aufzugeben. Im Gegenzug versprachen die Vereinigten Staaten, die Palästinensische Befreiungsorganisation nicht anzuerkennen oder mit ihr Geschäfte zu machen, es sei denn, die PLO erfülle bestimmte Bedingungen.

Im September neunzehnhundertfünfundsiebzig unterzeichneten Israel und Ägypten ein Abkommen, das amerikanische Zivilisten erlaubte, als Beobachter entlang der Waffenstillstandslinien zu fungieren. Henry Kissinger wurde für seine Friedensbemühungen gelobt, obwohl der Frieden im Nahen Osten eine Herausforderung für zukünftige Regierungen bleiben würde.

Zu Hause schienen die Dinge besser, als der Präsidentschaftswahlkampf der Sechsundsiebzig begann. In diesem Jahr wurde der zweihundertste Geburtstag der Nation gefeiert. Die Vereinigten Staaten führten keine Kriege. Die Arbeitslosigkeit blieb hoch, aber die Inflation hatte nachgelassen. Vor allem aber hatte Gerald Ford das Land durch die schwierige Zeit nach Watergate geführt.

Die Neunzehnhundertsechsundsiebzig Wahlen werden nächste Woche unsere Geschichte sein.

Sie finden unsere Serie mit Transkripten, MP3s, Podcasts und Bildern online unter voaspecialenglish.com. Sie können uns auch auf Facebook und Twitter bei VOA Learning English folgen. Ich bin Steve Ember und lade Sie ein, nächste Woche wieder bei THE MAKING OF A NATION – Amerikanische Geschichte in VOA Special English dabei zu sein.

Mitwirkende: Jerilyn Watson

Das war Programm #220. Geben Sie bei früheren Programmen in Anführungszeichen in das Suchfeld oben auf der Seite "Making of a Nation" ein.


Gerald R. Ford, 40. Vizepräsident (1973-1974)

Das Leben spielt den Leuten einige lustige Streiche. Hier versuche ich&hellip seit 25 Jahren, Speaker of the House zu werden. Plötzlich kandidiere ich für das Amt des Senatspräsidenten, wo ich so gut wie nie wählen konnte und nie zu Wort kommen werde.
&mdashGerald R. Ford

Die Ermordung von Präsident John F. Kennedy im November 1963 brachte Lyndon Johnson ins Weiße Haus und ließ zum 16. Mal in der amerikanischen Geschichte die Vizepräsidentschaft unbesetzt. Nur wenige Monate später erschien der ehemalige Vizepräsident Richard M. Nixon, dessen politische Karriere anscheinend durch seine Niederlage gegen Kennedy bei den Präsidentschaftswahlen von 1960 und seine anschließende Niederlage als Gouverneur von Kalifornien im Jahr 1962 beendet wurde, vor dem Justizunterausschuss des Senats für Verfassungsänderungen, um zu diskutieren Möglichkeiten zur Besetzung von Vizepräsidentenstellen. Die bestehende Nachfolgeregelung, die den Sprecher des Repräsentantenhauses und den Präsidenten pro tempore des Senats neben die Präsidentschaft stellte, beunruhigte Nixon. Er wies darauf hin, dass es keine Garantien gebe, dass einer dieser gesetzgebenden Beamten ideologisch mit dem Präsidenten oder sogar mit derselben Partei vereinbar sei. Er lehnte auch Vorschläge für den Präsidenten ab, einen Vizepräsidenten vorbehaltlich der Bestätigung durch den Kongress zu ernennen, da ein von der Oppositionspartei kontrollierter Kongress die Wahl des Präsidenten unangemessen beeinflussen könnte. Nixon schlug vor, dass das Wahlkollegium den neuen Vizepräsidenten wählt. Diese Methode würde nicht nur garantieren, dass die gleichen Wähler, die den Präsidenten gewählt haben, auch den Vizepräsidenten wählen, sondern die Wähler, die vom Volk gewählt wurden, würden dem neuen Vizepräsidenten zusätzliche Legitimität verleihen.

Der Vorsitzende Birch Bayh, ein Demokrat aus Indiana, und andere Mitglieder des Unterausschusses hörten sich respektvoll Nixons Argumente an, waren aber nicht überzeugt. Sie hielten das Wahlkollegium für "eine zu große historische Kuriosität", zu schwerfällig und zu weit vom öffentlichen Bewusstsein entfernt, um eine so wichtige Entscheidung zu treffen. Stattdessen berichtete der Unterausschuss über eine Änderung, die Folgendes vorsah:

Wenn das Amt des Vizepräsidenten frei wird, ernennt der Präsident einen Vizepräsidenten, der das Amt nach Bestätigung durch die Mehrheit beider Kammern des Kongresses übernimmt.

Der fünfundzwanzigste Zusatzartikel, der auch Bestimmungen für den Vizepräsidenten enthielt, der während der Behinderung eines Präsidenten die Verantwortung übernimmt, wurde vom Kongress verabschiedet und 1967 von den erforderlichen drei Vierteln der Bundesstaaten ratifiziert.

Sechs Jahre später wurde die Änderung von keinem Geringeren als Präsident Richard Nixon umgesetzt. Nach dem Rücktritt von Spiro Agnew ernannte Nixon Gerald R. Ford zu seinem neuen Vizepräsidenten. Angesichts des Szenarios, das er in seiner früheren Aussage beschrieben hatte, konnte Nixon nicht den Kandidaten auswählen, den er bevorzugte, John Connally. Da die demokratischen Mehrheiten in beiden Kammern des Kongresses gegen Connally waren, war der Präsident gezwungen, sich mit jemandem zufrieden zu geben, der eher eine Bestätigung erhält. Für die Demokraten war auch eine gewisse Ironie im Spiel. Weniger als ein Jahr später, als Nixon selbst zurücktrat, war es der ehemalige republikanische Führer des Repräsentantenhauses, der ihm nachfolgte. Wäre der fünfundzwanzigste Zusatzartikel nicht angenommen worden, hätten die Rücktritte und Amtsenthebungsverfahren von Nixon und Agnew die Präsidentschaft an den Sprecher des Repräsentantenhauses, einen Demokraten, übergeben.

Der erste Nutznießer der Änderung, Gerald Rudolph Ford, war ein unkomplizierter Mann, der einen komplexen Weg zurücklegte, um Vizepräsident zu werden. Er wurde am 14. Juli 1913 als Leslie Lynch King Jr. in Omaha, Nebraska, geboren. Seine Mutter, nachdem sie von seinem Vater körperlich missbraucht worden war, ließ sich scheiden und zog in das Haus ihrer Eltern in Grand Rapids, Michigan. Dort traf und heiratete sie Gerald R. Ford, einen Farbenverkäufer, der ihren Sohn offiziell adoptierte und umbenannte. Der Schriftsteller John Updike hat beobachtet, dass Ford daher "der einzige Präsident wurde, der einen völlig anderen Namen trug als den, den er bei seiner Geburt erhielt", was auch gut war, da "President King" ein unangenehmes Oxymoron gewesen wäre."

Nach diesem unsicheren Start lebte Jerry Ford eine normale mittelamerikanische Kindheit in einer, wie er es nannte, "sengenden, hochkonservativen Stadt". Er besuchte öffentliche Schulen, zeichnete sich durch Leichtathletik aus und arbeitete mittags beim Grillen von Hamburgern. Seine Mutter war ein aktives Mitglied ihrer Kirche, Gartenclubs und verschiedener Bürgerorganisationen, und sein Stiefvater war Freimaurer, Schreiner und Elch. Jerry wurde ein Eagle Scout. Das Familienvermögen wechselte zwischen wohlhabend und angeschlagen, häufiger arrangierten einige Football-Booster Ford, Stipendien und Teilzeitjobs zu erhalten, um ihm zu helfen, die University of Michigan zu besuchen, wo er ein Star-Football-Spieler wurde. Die Green Bay Packers und Detroit Lions boten ihm an, ihn als Profispieler zu verpflichten, aber Ford entschied sich stattdessen, die Yale Law School zu besuchen. Um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, trainierte er Yales Neuling-Football-Kader, von denen zwei Mitglieder, William Proxmire und Robert Taft, Jr., eines Tages als Senatoren für seine Bestätigung als Vizepräsident stimmen würden.

Als "B"-Student unter Phi Beta Kappas fand Ford die akademische Konkurrenz so hart wie alles, was er auf einem Fußballfeld erlebt hatte. Zu seinen Klassenkameraden in Yale gehörten Cyrus Vance, Potter Stewart und Sargent Shriver. Ford schaffte es dennoch, sich im oberen Drittel seiner Klasse zu platzieren. "Wie das passiert ist", kommentierte er später, "ich kann es nicht erklären." 1941 schloss er sein Studium ab und kehrte nach Michigan zurück, um die Anwaltsprüfung abzulegen und eine Anwaltskanzlei zu eröffnen. Nach Pearl Harbor trat er in die Marine ein und verbrachte den Krieg im Pazifik. 1946 entlassen, kehrte er nach Grand Rapids zurück, wechselte zu einer größeren Anwaltskanzlei und trat der American Legion and Veterans of Foreign Wars bei. Im Jahr 1947 begann Ford, sich mit Elizabeth (Betty) Bloomer Warren, der Modekoordinatorin eines örtlichen Kaufhauses, zu treffen, die sich gerade scheiden ließ.

Auch die Politik zog ihn an. In Yale hatte er 1940 den republikanischen Präsidentschaftskandidaten Wendell Willkie unterstützt und sich der isolationistischen Gruppe America First angeschlossen. Ford würde Republikaner bleiben, aber Pearl Harbor und der Zweite Weltkrieg veranlassten ihn, eine internationalistische Außenpolitik zu unterstützen. Er orientierte sich an dem ranghohen Senator seines Staates, dem Republikaner Arthur Vandenberg, der seine Position in Bezug auf die Rolle Amerikas in der Weltpolitik ebenfalls geändert hatte. 1948 beschloss der 34-jährige Ford, die Ernennung des republikanischen Vertreters Barney Jonkman, eines ausgesprochenen Isolationisten und Kritikers von Senator Vandenberg, anzufechten. Konventionelle Weisheit hielt Jonkman für unschlagbar, aber als Präsident Harry Truman in diesem Sommer den 80. Er wurde von Internationalisten beider Parteien unterstützt, da die Demokraten wussten, dass sie in diesem Bezirk keine Chance hatten, einen Demokraten zu wählen. In der Vorwahl schlug Ford Jonkman mit einem Verhältnis von 2 zu 1. Am 15. Oktober 1948, kurz vor den Parlamentswahlen, heiratete Ford Betty Warren. Er hatte nur wenige Minuten vor der Zeremonie Wahlkampf geführt, und am nächsten Tag besuchte das frisch verheiratete Paar eine politische Kundgebung. "Ich war sehr unvorbereitet, eine politische Frau zu werden", bemerkte Betty Ford später, "aber ich machte mir keine Sorgen, weil ich wirklich nicht dachte, dass er gewinnen würde." Sie lag falsch. Obwohl Truman und die Demokraten die Wahl von 1948 durchführten, gewann Gerald Ford die Wahl zum Kongress mit 61 Prozent der Stimmen.

Aufstieg in der Hausleitung

Als Ford im 81. und Diskussionstaktiken. Ford entschied sich für Letzteres. Auf der Etage des Repräsentantenhauses traf er zum ersten Mal Richard Nixon, der bereits während der Untersuchung der Kontroverse um Alger Hiss-Whittaker Chambers durch das Un-American Activities Committee des Repräsentantenhauses Berühmtheit erlangt hatte. Beeindruckt von Nixons Leistung, versuchte Ford, anwesend zu sein, wenn der Kalifornier im Haus sprach. Die beiden Männer teilten ähnliche Hintergründe und Ansichten zur Außen- und Innenpolitik und unterhielten sich gerne über Fußball und Baseball. 1951 lud Ford den neu gewählten Senator Nixon ein, bei einem Bankett zum Lincoln Day in Grand Rapids zu sprechen. Als Nixon im nächsten Jahr seine berühmte Fernsehansprache "Checkers" hielt, um seine Vizepräsidentschaftskandidatur zu retten, drahtete Ford ihn:

Über Radio und Zeitungen bin ich zu 100 Prozent in Ihrer Ecke. Kämpfen Sie bis zum Ende, wie Sie es mit den Verleumdungen der Kommunisten getan haben, als Sie die Anklage gegen Alger Hiss nachgewiesen haben.&hellipIch werde Sie persönlich in Grand Rapids oder jedem anderen Teil von Michigan begrüßen.

Als sich Nixons Horizont erweiterte, behielt Ford seinen Sitz im Repräsentantenhaus und sammelte langsam Dienstalter und Respekt. Ford hatte sich mit Nixon und anderen neuen Mitgliedern des Hauses zusammengetan, um die Chowder and Marching Society zu organisieren, eine informelle Versammlung republikanischer Veteranen des Zweiten Weltkriegs, die sein erstes Sprungbrett in die Führung wurde. 1960 tauchte Fords Name als möglicher Vizepräsidentschaftskandidat für Nixon auf. 1963 ernannte ihn Lyndon Johnson zum Mitglied der Warren-Kommission, um die Ermordung von John F. Kennedy zu untersuchen. Aber Ford konzentrierte seinen Ehrgeiz hauptsächlich auf das Repräsentantenhaus, wo er hoffte, eines Tages Sprecher zu werden. 1963 wurde Ford zum Vorsitzenden der Republikanischen Konferenz gewählt und stieg auch im mächtigen Haushaltsausschuss auf. Im Jahr 1965, nachdem seine Partei 36 Sitze verloren hatte und ihre Ränge auf den niedrigsten Stand seit der Weltwirtschaftskrise reduziert worden waren, förderte eine Gruppe unzufriedener Republikaner, bekannt als Jungtürken, Ford als ihren Kandidaten, um den Amtsinhaber Charles Halleck als Minderheitsführer zu ersetzen. Ford schrieb seinen knappen Sieg über Halleck der Hilfe des Abgeordneten Bob Dole zu, der ihm als Block die Unterstützung der Kansas-Delegation lieferte.

Präsident Johnson, der eng mit Halleck zusammengearbeitet hatte, bedauerte Fords Aufstieg zur republikanischen Führung. In der Erwartung, Ford würde parteiischer als Halleck und weniger kooperativ sein, machte Johnson Witze, dass das Problem mit Ford darin bestand, dass "er früher ohne Helm Fußball gespielt hat" und dass er "zu dumm war, um gleichzeitig zu gehen und Kaugummi zu kauen". Johnson sagte Reportern auch, Ford habe die nationale Sicherheit verletzt, indem es ihm vertraulich erzählte Geschichten durchsickerte. Diese Anschuldigungen waren unwahr, und Reporter unterstützten Fords Dementi, aber der Vorfall offenbarte die Tiefe von Johnsons Feindseligkeit gegenüber dem neuen republikanischen Führer. Fords Freund und Unterstützer, der New Yorker Vertreter Charles Goodell, glaubte, dass "Johnson dachte, Ford sei dumm, weil er vorhersehbar war." Goodell betrachtete Ford als einen soliden Kerl, der keinen Instinkt für die Art der politischen Manipulation hatte, auf der Männer wie Johnson und Nixon aufblühten.

Im September 1965, zu einer Zeit, als Fords Stern auf dem Vormarsch war und Richard Nixons politischer Sonnenfinsternis, trafen sich die beiden Männer zum Frühstück im Mayflower Hotel, um den Wiederaufbau ihrer beschädigten Partei zu besprechen. Nixon, der immer noch Präsidentschaftsambitionen hegte, versprach, für die republikanischen Kandidaten des Repräsentantenhauses zu werben, und gab zu, dass er von "Pragmatismus mehr als von Altruismus" motiviert sei. Danach unterhielt Nixon enge Beziehungen zu Ford und rief ihn während seiner politischen Reisen durch das Land manchmal von Münztelefonen aus an. "Viele Leute in der Politik respektierten Richard Nixons Fähigkeiten", bemerkte der Journalist Richard Reeves, "aber Ford war einer der wenigen, die davon sprachen, Nixon zu mögen."

Ford verbrachte zwischen 1965 und 1968 auch viel Zeit damit, von Staat zu Staat zu reisen, um für republikanische Kandidaten zu sprechen und seine politische Basis im Repräsentantenhaus zu stärken. Während seiner ersten sechs Monate als Führer besuchte Ford 32 Staaten. Als Reporter fragten, ob er für etwas kandidiere, antwortete er: "Ich kandidiere für den Haussprecher." Angesichts der Tatsache, dass die Republikaner nur 140 von 435 Sitzen im Repräsentantenhaus innehatten, war dies ein extravaganter Ehrgeiz, aber 1966 verhalfen seine Bemühungen den Republikanern des Repräsentantenhauses zu einem bemerkenswerten Aufschwung mit einem Gewinn von 47 Sitzen. Fords lange Arbeitszeiten auf dem Capitol Hill und die häufige Abwesenheit von zu Hause für politische Reden forderten jedoch seinen Tribut von seiner Familie, insbesondere von seiner Frau Betty, die sich Alkohol und Schmerzmitteln zuwandte, um ihre Einsamkeit auszugleichen. "Ich hatte das Gefühl, alles für alle anderen zu tun, und ich bekam überhaupt keine Aufmerksamkeit", beklagte sie.

Der ultimative Nixon-Loyalist

In 1968 a "new Nixon" won the Republican presidential nomination, and Ford was again mentioned as a vice-presidential candidate. Ford, the permanent chairman of the convention, had been an unequivocal Nixon supporter from the beginning of the campaign. At a strategy session, Nixon turned to him and said, "I know that in the past, Jerry, you have thought about being Vice President. Would you take it this year?" Ford replied that if the Republicans did as well in 1968 as they had two years earlier, they might take the majority in the House, and he would prefer to become Speaker. He endorsed New York mayor John Lindsay for vice president. But in fact, Nixon had already decided on Maryland governor Spiro Agnew as his running mate&mdasheven before asking Ford. Ford shook his head in disbelief at that choice.

During Nixon's first term, House Republican Leader Gerald Ford was the ultimate Nixon loyalist in Congress. In May 1971, when the House voted to restore funds for the Supersonic Transport (SST) project, but not enough votes could be found in the Senate, President Nixon ruminated to his aide, H. R. Haldeman, on the "lack of leadership" in Congress, "making the point that Gerry Ford really is the only leader we've got on either side in either house." Ford annoyed conservative Republicans by his support for Nixon's Family Assistance Plan and angered liberals by his efforts to impeach Supreme Court Justice William O. Douglas&mdashan action widely interpreted as a response to the defeat of two of Nixon's Supreme Court nominations.

For all these efforts, Ford and his Republican counterparts in the Senate "had trouble finding anyone on the White House staff dealing with policy who was interested in consulting with us on domestic legislative priorities." Whenever the Republican congressional leadership met with Nixon at the White House, the members received promises that his aides would work with them, "but they never did." Ford attributed this unresponsiveness to the "us versus them" mentality of Nixon's staff. He also regretted Vice President Agnew's intemperate attacks on the news media, which Ford believed would only reopen old wounds. Nevertheless, Ford felt confident that Nixon's coattails in 1972 would carry a Republican majority into the House and finally make him Speaker. On election night, he was deeply disappointed with the results. "If we can't get a majority [in the House] against McGovern, with a Republican President winning virtually every state, when can we?" Ford complained to his wife. "Maybe it's time for us to get out of politics and have another life." He began to think seriously of retiring as House leader when Nixon's second term was over in 1976.

The First Appointed Vice President

Unforeseen events during the next year completely changed Gerald Ford's life. When stories broke that Vice President Agnew had taken kickbacks from Maryland contractors, the vice president visited Ford to swear to his innocence. Although Ford professed not to doubt Agnew's word, after that meeting he made certain that someone else was always present whenever he saw the vice president. On October 10, 1973, Nixon called Ford to his hideaway office at the Executive Office Building and told him that there was evidence that Agnew had received illegal payments in his office in the West Wing of the White House and that the matter was going to court. Ford returned to the House Chamber, where just minutes later the word was passed: "Agnew has resigned." The next day, Nixon met with Ford and Senate Republican Leader Hugh Scott at the White House to discuss filling the vacancy under the Twenty-Fifth Amendment and asked them to have their Republican colleagues each send him their top three choices for the office.

Nixon knew that Democrats felt apprehensive about confirming someone who might be a strong contender for the presidency in 1976 and that they preferred "a caretaker Vice President who would simply fill out Agnew's unexpired term." Nixon wanted to appoint his treasury secretary, John Connally, but after meeting with the Democratic congressional leadership he concluded that Connally would have a difficult time being confirmed. At Camp David, Nixon prepared an announcement speech with four endings, one each for Nelson Rockefeller, Ronald Reagan, Connally, and Ford. Looking through the names that Republican Party leaders had suggested, he found that Rockefeller and Reagan had tied, Connally was third, and Ford last. However, among members of Congress, including such Democrats as Senate Majority Leader Mike Mansfield and House Speaker Carl Albert, Ford's name came in first and, as Nixon noted, "they were the ones who would have to approve the man I nominated." As Speaker Albert later asserted, "We gave Nixon no choice but Ford."

The Watergate scandal had so preoccupied and weakened Nixon that he could not win a fight over Connally. Choosing either Rockefeller or Reagan would likely split the Republican Party. That left Ford. Nixon reasoned that, not only were Ford's views on foreign and domestic policy practically identical with his, but that the House leader would be the easiest to confirm. He had also received assurances that Ford "had no ambitions to hold office after January 1977," which would clear the path for Connally to seek the Republican presidential nomination. On the morning of October 12, 1973, Nixon called Ford to a private meeting. While he intended to nominate Ford for vice president, Nixon explained, he planned to campaign for Connally for president in 1976. Ford raised no objections to that arrangement, and that evening, Nixon announced the news publicly from the East Room.

Ford's nomination was subject to confirmation in both the Senate and House, where Democrats held commanding majorities. Because of the Watergate scandal, congressional Democrats were concerned that the individual they confirmed as vice president might well become president before Nixon's term was completed. Liberals expressed displeasure with Ford's conservative voting record on social welfare and other domestic issues and his undeviating loyalty to President Nixon's foreign policies but did not believe they could withhold confirmation merely because of policy disagreements. A few liberals, led by New York representative Bella Abzug, tried to block action on Ford's nomination, anticipating that Nixon's eventual removal would make House Speaker Albert president. Albert, however, pushed for Ford's speedy confirmation. Then, on October 20, Nixon fired Special Prosecutor Archibald Cox in defiance of his attempts to subpoena the White House tape recordings, an event the press dubbed the "Saturday Night Massacre." Both Democrats and Republicans now felt it legitimate to ask what position Ford would take as president on such questions as executive privilege and the independent jurisdictions of the legislative and judicial branches. Congress appeared to hold Ford's nomination hostage until Nixon complied with the subpoenas of his tapes.

White House chief of staff Alexander Haig worried that if Nixon were impeached before Ford became vice president, Democrats might delay his confirmation in order to make Speaker Albert president. Haig therefore helped break the logjam by pressing Nixon to move on the appointment of a new special prosecutor and a new attorney general (since Elliot Richardson had resigned rather than fire Cox), as well as to guarantee some compliance on the matter of the tapes. On November 27 the Senate voted 92 to 3 to confirm Ford, and on December 6, the House agreed, 387 to 35 (with Ford voting "present"). President Nixon wanted Ford to take the oath of office in the East Room of the White House, but Ford thought it more appropriate to hold the ceremony in the Capitol, where he had served for a quarter of a century. Nixon had little desire to appear in a House Chamber where impeachment motions were being filed against him, and where he might be booed, but at last he relented. Addressing his enthusiastic former colleagues, the new vice president modestly identified himself as "a Ford, not a Lincoln." General Haig complained about the atmosphere in the House Chamber: "Ford was treated throughout the ceremony and afterwards as a President-in-waiting, especially by Republicans, and there can be little question that Richard Nixon's presidency was over, in their minds, from the moment his successor took the oath."

A Catalyst to Bind the National Wounds

Although warmly cheered in Congress, the new vice president received only a lukewarm reception in the press. Many journalists did not believe Ford measured up to the job. Die New York Times dismissed him as a "routine partisan of narrow views," and the Washington Post regarded him as "the very model of a second-level party man." The columnist David Broder thought that Nixon did not want "a partner in policy-making or an apprentice President." The harshest criticism came from the conservative Wall Street Journal, which pronounced, "The nomination of Mr. Ford caters to all the worst instincts on Capitol Hill&mdashthe clubbiness that made him the choice of Congress, the partisanship that threatened a bruising fight if a prominent Republican presidential contender were named, the small-mindedness that thinks in terms of those who should be rewarded rather than who could best fill the job."

During the confirmation process, Republican senator Mark Hatfield of Oregon asked Ford whether his role might be that of "a catalyst to bind up some of these deep-seated wounds, political and otherwise?" Ford replied that he expected to make speeches around the country. "I would maximize my efforts not to do it in an abrasive way," he promised, "but rather to calm the waters." Ford carried out that promise so well that President Nixon discovered he had a new political weapon: an honest, believable, and congenial vice president. Although some skeptics regarded Ford, in the words of the columnist Nicholas von Hoffman, as just "Agnew without alliteration," the public generally accepted the new vice president as trustworthy, forthright and unpretentious if not particularly brilliant. Ford spent most of his eight months as vice president on the road rather than in the Senate Chamber, delivering an almost continuous stream of speeches, holding 52 press conferences, and giving 85 formal interviews, in an effort to demonstrate a new openness in government.

Vice President Ford balanced precariously between supporting the president and maintaining some distance from the Watergate scandal. "I am my own man," he proclaimed. The Nixon White House thought differently. Ford's top aide, Robert Hartmann, a crusty former newspaper correspondent, was summoned by General Haig's staff secretary to receive a lengthy list of priorities for the new vice president. Included were congressional relations, speaking engagements outside of Washington, serving as the administration's point man during the 1974 campaign, and being available for foreign travel. If Ford needed assistance in speech writing, scheduling, and advance personnel, the White House would provide it. Hartmann concluded that Nixon's staff "intended to integrate [Ford's] supporting staff so completely with the White House that it would be impossible for him to assert even the little independence Agnew had managed." At the meeting's end, the staff secretary shook Hartmann's hand and declared, "What we want to do is to make the Vice President as much as possible a part of the White House staff."

The Smoking Gun and the President's Resignation

Although Ford steadfastly defended Nixon throughout the Watergate crisis, he could never understand why the president did not simply release the tapes to clear his name and end the controversy, if he was as innocent as he professed. The longer Nixon stonewalled, the more pressure mounted from members of his own party on Capitol Hill for the president to resign before the midterm elections of 1974. Where Nixon and Ford had once hoped to achieve Republican majorities in Congress, they now faced the prospect of massive losses of seats. In the first few months of 1974, Republicans lost four of five special elections&mdashincluding Ford's old Grand Rapids district. In May 1974, when Nixon released the first highly edited transcripts of his secret tapes, public opinion turned even further against him. Senate Republican Leader Hugh Scott called the language and contents of the transcripts "deplorable, shabby, disgusting, and immoral." Ford also admitted that the tapes "don't exactly confer sainthood on anyone." The vice president attended a Senate Republican Policy Committee luncheon where Arizona senator Barry Goldwater rose and said: "I'm not yelling at you, Mr. Vice President, but I'm just getting something off my chest. The president ought to resign. It's not in the best interest of everybody to have to face an impeachment trial." Ford immediately excused himself and left.

The release of the additional tapes finally produced the "smoking gun" that demonstrated beyond question that Nixon&mdashdespite his protestations to the contrary&mdashhad personally directed the cover-up of the Watergate scandal. By the beginning of August, Nixon realized that he would have to resign to avoid impeachment, and he instructed General Haig to tell Ford to be prepared to take over the presidency within a matter of days. Nixon noted that, while Ford was not experienced in foreign affairs, "he's a good and decent man, and the country needs that now." General Haig went to Ford's office, but finding Ford's aide Robert Hartmann there, Haig hesitated to give Ford a list of options prepared by the president's legal counsels that included the power of the incoming president to pardon his predecessor (the legal counsels had gone so far as to draft a pardon in Ford's name, dated August 6, 1974). After the first meeting concluded, Haig called Ford at his Capitol office to set up another meeting&mdashalone&mdashwhere he could be more candid. Ford seemed receptive, but the next time they talked, Haig observed that Ford's voice had grown more formal and that he called him "General" rather than "Al." "I want you to understand," Ford said, "that I have no intention of recommending what the President should do about resigning or not resigning, and nothing we talked about yesterday afternoon should be given any consideration in whatever decision the President may wish to make." Haig concluded that Ford was trying to protect himself from potential charges that he had made a deal to get the presidency. Haig insisted that Nixon had never known of the list of options, and that his own actions had not been Machiavellian.

On August 8, Nixon called Ford to the Oval Office and told him that he was resigning. "Jerry," he added, "I know you'll do a good job." He recommended that Ford keep Henry Kissinger as secretary of state, because if Kissinger were to leave along with Nixon "our foreign policy would soon be in disarray." He also urged him to retain Haig as chief of staff during the transition, to handle the inevitable "scramble for power" within the staff and cabinet. Ford accepted both recommendations. Nixon noted that he would be gone by noon the next day so that Ford could take the oath of office at the White House as Truman had done. A tearful Nixon closed the conversation by thanking Ford for his long and loyal support.

The First Nonelected President

The next morning, Nixon departed from the White House lawn by helicopter while Gerald Ford waved goodbye. The first nonelected vice president was then sworn in as president of the United States. In his inaugural address, Ford proclaimed that "our long national nightmare is over." The nation agreed, and Ford entered office on the crest of favorable public opinion. Within a month, however, the good will dissipated when Ford pardoned Richard Nixon. Although deeply dismayed when the tapes showed that Nixon had lied to him, Ford felt personally concerned about Nixon's mental and physical health and politically concerned about the national impact of a trial of a former president. He decided that Nixon's resignation and the sentence of having to live with the humiliation was as severe a punishment as a jail term. "You can't pull a bandage off slowly," he concluded, "and I was convinced that the sooner I issued the pardon the better it would be for the country."

Although Ford pardoned Nixon, he declined to pardon Nixon's co-conspirators, many of whom served jail terms for obstruction of justice he also declined advice to issue a general amnesty for Vietnam-era draft evaders. The Nixon pardon proved more unpopular than Ford expected and forced him to spend the rest of his presidency explaining and justifying the action to a suspicious public. Adverse reaction to the pardon precipitated a Democratic landslide in the congressional elections of 1974, with House Democrats gaining 48 seats.

A man of Congress, who had wanted to restore a sense of cooperation and conciliation between the executive and legislative branches, President Ford confronted a hostile legislature that turned his presidency into a clash of vetoes and veto overrides. During his term, Congress further trimmed the powers of the "imperial presidency" and challenged executive authority in foreign and domestic affairs. Ford fought back, becoming an outspoken critic of Congress. The veteran Washington correspondent Sarah McClendon interpreted Ford's aggressiveness as his response to all those frustrating years of serving in the House without becoming Speaker. She imagined him thinking: "Now that I am president, I can finally be Speaker of the House, too. I am going to make up for all those years by driving those Democrats out of their seats, and out of their minds, if I can." She concluded that he almost did.

Ford sought reelection to the presidency in 1976 but was challenged in the primaries by former California governor Ronald Reagan. Once having secured the nomination, Ford chose as his running mate Senator Robert J. Dole of Kansas. In the first presidential race under the new Federal Election Campaign Act that provided partial public funding to presidential candidates, Ford and Dole faced former Georgia governor Jimmy Carter and Minnesota senator Walter F. Mondale. The candidates engaged in the first televised presidential campaign debates since 1960. Although Ford stressed his many years of government experience, Carter, the outsider, won a narrow victory, denying Ford election to a full term in the office he had held for two years.


Rockefeller sworn in as vice president, Dec. 19, 1974

Nelson Rockefeller, a former 14-year governor of New York and a dynastic scion of one of the nation’s wealthiest families, was sworn in on this day in 1974 as the 41st vice president of the United States.

After the ceremony, for the first and last time the nation’s annals, both an unelected president and an unelected vice president headed the federal government’s executive branch.

President Gerald Ford had nominated Rockefeller for the post four months earlier. Ford, also a recently appointed vice president, acted on the Rockefeller appointment 11 days after President Richard Nixon had resigned in disgrace on Aug. 9 in the wake of the Watergate scandal.

Before choosing Rockefeller, Ford weighed selecting either Donald Rumsfeld, a former member of Congress and then U.S. ambassador to NATO, or George H.W. Bush, another former House member who was then chairing the Republican National Committee. Ford went on choose Rumsfeld as his chief of staff Bush would be elected vice president in his own right in 1988, serving two terms in that office under President Ronald Reagan, and one in the presidency.

Although Rockefeller said he was “just not built for standby equipment,” he nevertheless accepted the nomination. “It was entirely a question of there being a constitutional crisis and a crisis of confidence on the part of the American people,” Rockefeller said. “I felt there was a duty incumbent on any American who could do anything that would contribute to a restoration of confidence in the democratic process and in the integrity of government.”

Rockefeller had to submit to extensive questioning on Capitol Hill before the lawmakers approved the nomination. Among other matters, the hearings revealed that he had taken debatable deductions on his federal income taxes he paid $1 million to settle the issue.

The secret backstory of how Obama let Hezbollah off the hook

A minority bloc of GOP conservatives campaigned against Rockefeller’s nomination, which the Senate eventually approved 90 to 7. They included Sens. Barry Goldwater of Arizona, Jesse Helms of North Carolina and Trent Lott of Mississippi. On the left, the Americans for Democratic Action opposed Rockefeller's confirmation because it said his wealth posed too much of a conflict of interest.

In November 1975, Rockefeller told Ford he did not want to be his running mate in 1976 since “I didn’t come down [to Washington] to get caught up in party squabbles, which only make it more difficult for the president in a very difficult time.”

Ford, a former House minority leader and a moderate Republican from Michigan, acceded to pressure from GOP conservatives by elevating Sen. Bob Dole of Kansas to the ticket. Ford remains the last president to not have his vice president as his running mate.

Ford later said not retaining Rockefeller was one of the biggest political mistakes he ever made. With Dole on the ticket, Ford narrowly lost to Jimmy Carter, a former Georgia Democratic governor.

SOURCE: “THE IMPERIAL ROCKEFELLER: A BIOGRAPHY OF NELSON A. ROCKEFELLER,” BY JOSEPH PERSICO (1982)

This article tagged under:
  • Bob Dole
  • Jimmy Carter
  • Vizepräsident
  • George H. W. Busch
  • Trent Lott
  • Schleuse
  • Ronald Reagan
  • Nelson Rockefeller
  • This Day In Politics
  • Jesse Helms
  • Gerald Ford

Missing out on the latest scoops? Sign up for POLITICO Playbook and get the latest news, every morning — in your inbox.


Twenty-Fifth Amendment Enacted a Second Time

Soon after that, Nixon resigned, which made Gerald R. Ford the first American President to succeed another due to a resignation. Ford took this duty very seriously and on August 9, 1974, declared, "I assume the Presidency under extraordinary circumstances. This is an hour of history that troubles our minds and hurts our hearts."

For a second time, the Twenty-Fifth Amendment was enacted when Ford nominated the New York Governor Nelson Rockefeller as Vice-President. Congress accepted him. He gradually selected cabinet members of his own throughout his term, replacing those spots that were empty due to the Watergate Scandal.

After Nixon resigned, many were very hopeful for Ford&aposs Presidency, although he quickly drew criticism from many when he decided to give Nixon a "full, complete, and absolute pardon" from the crimes he had committed.

Problems continued as the country became short on fuel, inflation occurred, and unemployment grew, which continued to hurt his popularity. Ford tried to curb Government spending as well as the Government intervention in societal and economic problems. He believed this would help economic conditions in the long run therefore, he opted to reduce taxes on businesses for them to operate more freely. He also wanted to ease controls by regulatory agencies on businesses.

When it came to his conservative economic views, he stated, "We. declared our independence 200 years ago, and we are not about to lose it now to paper shufflers and computers." Unfortunately, people were looking for short answers, especially the Democratic Congress, who heavily opposed his plans, and the results did not quickly come.

He also felt that inflation needed to be tackled. When the recession became worse, he focused more on stimulating the economy while also attacking inflation by vetoing many non-military bills that would have furthered the budgetary deficit. He ended up vetoing 39 measures in 14 months. Most of these were sustained.

Since the Vietnam War had ended, he wanted to make sure that a new war was not going to break out. He had provided aid to both Israel and Egypt while insisting that they both accept an interim truce agreement, which they agreed to. Ford also met with Soviet leader Leonid I. Brezhnev and set a new limitation upon nuclear weapons- work that Nixon had started previously.

Then in 1976, when reelection time occurred, he won the Republican nomination. He ran against Jimmy Carter, the Georgian Democratic candidate. In a close election, he eventually lost. The new President did not overlook all that Ford had taken on as President. During Carter&aposs inaugural speech, he declared, "For myself and for our Nation, I want to thank my predecessor for all he has done to heal our land."


Today in history: Gerald Ford becomes vice president

Thought for Today: "Man's loneliness is but his fear of life." — Eugene O'Neill, American playwright (born 1888, died this date in 1953).

Today is Friday, Nov. 27, the 331st day of 2015. There are 34 days left in the year.

Today's Highlight in History:

On Nov. 27, 1945, General George C. Marshall was named special U.S. envoy to China by President Harry S. Truman to try to end hostilities between the Nationalists and the Communists.

In 1815, the constitution for the Congress Kingdom of Poland was signed by Russian Czar Alexander I, who was also king of Poland.

In 1901, the U.S. Army War College was established in Washington, D.C.

In 1910, New York's Pennsylvania Station officially opened.

In 1924, Macy's first Thanksgiving Day parade &mdash billed as a "Christmas Parade" &mdash took place in New York.

In 1939, the play "Key Largo," by Maxwell Anderson, opened at the Ethel Barrymore Theater in New York.

In 1942, during World War II, the Vichy French navy scuttled its ships and submarines in Toulon (too-LOHN') to keep them out of the hands of German troops.

In 1955, Swiss composer Arthur Honegger, 63, died in Paris.

In 1962, the first Boeing 727 was rolled out at the company's Renton Plant.

In 1973, the Senate voted 92-3 to confirm Gerald R. Ford as vice president, succeeding Spiro T. Agnew, who'd resigned.

In 1978, San Francisco Mayor George Moscone (mahs-KOH'-nee) and City Supervisor Harvey Milk, a gay-rights activist, were shot to death inside City Hall by former supervisor Dan White.

In 1983, 181 people were killed when a Colombian Avianca Airlines Boeing 747 crashed near Madrid's Barajas airport.

In 1989, a bomb blamed on drug traffickers destroyed a Colombian Avianca Boeing 727, killing all 107 people on board and three people on the ground.

Ten years ago: Doctors in France performed the world's first partial face transplant on a woman disfigured by a dog bite Isabelle Dinoire received the lips, nose and chin of a brain-dead woman in a 15-hour operation. Actress Jocelyn Brando, older sister of Marlon Brando, died in Santa Monica, California, at age 86. Joe Jones, who sang the 1961 hit "You Talk Too Much," died in Los Angeles at age 79.

Five years ago: The State Department released a letter from its top lawyer to WikiLeaks founder Julian Assange, warning that an expected imminent release of classified cables would put "countless" lives at risk, threaten global counterterrorism operations and jeopardize U.S. relations with its allies. Movie director Irvin Kershner ("The Empire Strikes Back") died in Los Angeles at age 87.

One year ago: Reflecting its lessening oil clout, OPEC decided to keep its output target on hold and sit out falling crude prices. Mystery writer P.D. James, 94, died in Oxford, England. Frank Yablans, 79, a former president of Paramount Pictures who presided over the release of several groundbreaking pictures such as "The Godfather," died in Los Angeles.

Today's Birthdays: Author Gail Sheehy is 78. Footwear designer Manolo Blahnik is 73. Academy Award-winning director Kathryn Bigelow (Film: "The Hurt Locker") is 64. TV host Bill Nye ("Bill Nye, the Science Guy") is 60. Actor William Fichtner (FIHK'-nuhr) is 59. Caroline Kennedy is 58. Academy Award-winning screenwriter Callie Khouri (Film: "Thelma and Louise") is 58. Rock musician Charlie Burchill (Simple Minds) is 56. Former Minnesota Gov. Tim Pawlenty is 55. Rock musician Charlie Benante (Anthrax) is 53. Rock musician Mike Bordin (Faith No More) is 53. Actor Fisher Stevens is 52. Actress Robin Givens is 51. Actor Michael Vartan is 47. Rapper Skoob (DAS EFX) is 45. Actor Kirk Acevedo is 44. Rapper Twista is 43. Actor Jaleel White is 39. Actor Arjay Smith (TV: "Perception") is 32. Actress Alison Pill is 30. Actress/singer Aubrey Peeples (TV: "Nashville" "Sharknado") is 22.

Thought for Today: "Man's loneliness is but his fear of life." &mdash Eugene O'Neill, American playwright (born 1888, died this date in 1953).


Gerald Ford

Any list of the men who became President without being elected to the office must surely start with Gerald Ford. After all, this is the only man in American history to have not only assumed the role of Commander-in-Chief without winning an election but to have assumed the role of Vice President without having been given the nod by the Electoral College either. Despite this, he rarely seemed out of his depth in the roles entrusted to him and his time in both of the big two offices is, by and large, remembered favorably.

Gerald Rudolph Ford Jr. was born in Omaha, Nebraska, in July of 1913. As a young man, he committed himself to serving his country. So, when the Japanese attacked Pearl Harbor, Ford, who was only fresh out of Yale Law School, signed up. He served in the Naval Reserve, eventually reaching the rank of lieutenant commander, and, almost soon as the war was over, he went into politics.

For 25 years, Ford served as the Representative for Michigan&rsquos 5 th Congressional District. By all accounts, his time in the role was remarkable in that it was largely unremarkable. Ford was humble, modest and hardworking, turning down overtures to run for Senate or for the office of Governor of Michigan. He did, however, serve on the Warren Commission as it investigated the assassination of JFK, a role in which he came to the attention of the dead president&rsquos successor, Lyndon B. Johnson. Impressed by Ford&rsquos abilities, Johnson invited him to become the Minority Leader in the House of Representatives. Ford accepted the post.

By 1973, Ford was traveling across the States so much that he vowed to his wife that he would soon resign and retire. But his life plans were scuppered by Spiro Agnew. The-then Vice President shockingly resigned amid claims of tax evasion and money laundering. Senior figures in Congress strong-armed President Nixon to appoint Ford as his number two. He accepted and so, on December 6, 1973, Gerald Ford became Vice President of the United States without being elected to the office. But more was to come.

On August 1, 1974, Ford was informed that agents investigating the Watergate scandal had found the ‘smoking gun&rsquo implicating Nixon in the affair. Just eight days later, Nixon resigned and Ford was sworn into the highest office in the land. Pointedly he stated to the American public: &ldquoI am acutely aware that you have not elected me as your president by your ballots, and so I ask you to confirm me as your president with your prayers.&rdquo

It was an office he would not hold for long. In the 1976 Presidential election, Ford (apparently reluctantly) agreed to run. Though he beat Republican challenger Ronald Reagan, he lost to the Democrat Jimmy Carter. He has gone down in the history books as a hardworking, largely honest and humble leader. However, in some eyes, his pardoning of Nixon will forever tarnish his record in office.



Bemerkungen:

  1. Nihal

    Wenn Sie genau hinsehen, können Sie hier einige interessante Punkte finden ...

  2. Hillock

    Das ist so etwas so!

  3. Mezizilkree

    Nehmen Sie nicht zu Herzen!



Eine Nachricht schreiben