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Das zweite große Erwachen

Das zweite große Erwachen

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts wurden traditionelle christliche Überzeugungen von zahlreichen gebildeten Amerikanern weniger beliebt. Eine gegenläufige Tendenz war jedoch im Gange in Form einer gewaltigen religiösen Wiederbelebung, die sich in der ersten Hälfte des Jahrhunderts nach Westen ausbreitete. Es fiel mit dem Bevölkerungswachstum der Nation von fünf auf 30 Millionen und der Westbewegung der Grenze zusammen. Dieses Zweite Große Erwachen, eine Reprise des Großen Erwachens des frühen 18. Jahrhunderts, wurde durch eine Betonung der persönlichen Frömmigkeit gegenüber Schule und Theologie gekennzeichnet. In der Appalachen-Region von Tennessee und Kentucky belebte die Erweckung Presbyterianer, Methodisten und Baptisten und führte zu dem beliebten Lagertreffen, einer Gelegenheit für isolierte Grenzbewohner, sich zu versammeln und die Aufregung des evangelistischen Eifers zu genießen. Die Erweckungen des Westens waren viel emotionaler als die des Ostens. Die säkularen Auswirkungen der Erweckung bestanden aus zwei Hauptsträngen:

  • Die Tugenden und das Verhalten der expandierenden Mittelschicht – eine starke Arbeitsmoral, Genügsamkeit und Mäßigung – wurden bestätigt und legitimiert.
  • Seine Betonung der Fähigkeit des Einzelnen, sein Leben zu ändern, führte zu einer Vielzahl von Reformbewegungen, die darauf abzielten, Ungerechtigkeit zu beseitigen und Leiden zu lindern – eine demokratisierende Wirkung.

Die Evangelisierung des Westens erfolgte auch in Form von interkonfessionellen Missionsgruppen wie der American Home Missionary Society (1826). Ihre Vertreter waren Glaubenszeugen, Lehrer und bürgerliche Säulen. Andere Gesellschaften veröffentlichten christliche Literatur; bemerkenswert unter diesen waren die American Bible Society (1816) und die American Tract Society (1826). Sozialer Aktivismus brachte Abschaffungsgruppen, Mäßigkeits- und Wahlrechtsgesellschaften und andere hervor, die sich der Gefängnisreform und der Betreuung von Behinderten und Geisteskranken verpflichteten. Ein bekannter Befürworter solcher Reformen war der Evangelist Charles G. Finney. Abgesehen davon, dass er ein innovativer Evangelist war, dessen Techniken andere nachahmen würden, war er der Ansicht, dass das Evangelium Menschen rettete, aber auch ein Mittel zur Reform der Gesellschaft war. Getreu seinem Wort war Finney ein leidenschaftlicher Abolitionist und ermutigte andere Christen, sich zu engagieren. Die Bewegung breitete sich über den Süden von Ohio, Kentucky und Tennessee aus. Merkmale der methodistischen und baptistischen Konfessionen wurden zu Vorzügen an der Grenze. Die Methodisten inspirierten Rennfahrer aus ihrem einfachen Volk; sie drangen in entlegene Gebiete vor und genossen eine natürliche Beziehung zu den isolierten Familien, die sie evangelisierten. Unter den Baptisten erhielten gewöhnliche Bauern häufig den Ruf Gottes, grübelten über ihre Bibeln und entzündeten dann Gemeinden – die sie ordinierten. Der Bibelgürtel des Südens und der Grenzstaaten wurde auf diesem Basisformat geboren. Das zweite große Erwachen hatte einen nachhaltigen Einfluss auf die amerikanische Gesellschaft, mehr als jede andere Erweckung. Während ihr Eifer nachließ, hinterließ sie ein Erbe vieler etablierter Kirchen, Demokratisierung und sozialer Reformen.


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