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Sowjetische Sonde erreicht den Mond

Sowjetische Sonde erreicht den Mond


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Eine sowjetische Rakete stürzt auf die Mondoberfläche und wird das erste von Menschenhand geschaffene Objekt, das von der Erde geschickt wird, um die Mondoberfläche zu erreichen. Das Ereignis verschaffte den Sowjets einen kurzlebigen Vorteil im „Weltraumrennen“ und veranlasste die Vereinigten Staaten zu noch größeren Bemühungen, ein eigenes Weltraumprogramm zu entwickeln.

1957 schockierten die Sowjets die Vereinigten Staaten, indem sie als erste Nation einen Satelliten in eine Umlaufbahn um die Erde brachten. Sputnik, wie es genannt wurde, erschreckte viele Amerikaner, die glaubten, die Sowjets würden bald eine ganz neue Waffenklasse entwickeln, die aus dem Weltraum abgefeuert werden könnte. US-Beamte waren besonders besorgt über den Erfolg von Sputnik war eine direkte Zurechtweisung der amerikanischen Ansprüche auf technologische und wissenschaftliche Überlegenheit gegenüber dem kommunistischen Regime in Russland. Es war ein gewaltiger Propagandasieg für die Sowjets und verschaffte ihnen einen Vorteil, weniger entwickelte Nationen mit Versprechen technologischer Hilfe und Unterstützung in den sowjetischen Orbit zu locken.

Die Vereinigten Staaten reagierten mit der Beschleunigung ihres eigenen Raumfahrtprogramms und nur wenige Monate später Sputnik, Ein amerikanischer Satellit ging in die Umlaufbahn. Im September 1959 legten die Sowjets deutlich nach, als sie bekannt gaben, dass eine Rakete mit der Flagge der Sowjetunion auf der Mondoberfläche abgestürzt sei. In Washington wurde den sowjetischen Wissenschaftlern, denen das Kunststück gelungen war, gedämpft gratuliert. Gleichzeitig warnten die Vereinigten Staaten jedoch die Sowjetunion, dass das Senden der russischen Flagge auf den Mond den Sowjets keine territorialen Rechte über den Himmelskörper verlieh. Vizepräsident Richard Nixon drückte einige saure Trauben aus, indem er feststellte, dass die Sowjets vier Versuche brauchten, um den Mond zu erreichen, und versicherte den Amerikanern, dass „wir im Wettlauf ins Weltall weit voraus sind“.

Abgesehen von Nixons Zusicherungen provozierte der sowjetische Erfolg, eine Rakete zum Mond zu schicken, noch größere Bemühungen der Vereinigten Staaten, sich im Weltraumrennen einen Vorteil zu verschaffen. 1960 machte es der Präsidentschaftskandidat John F. Kennedy zu einem seiner Wahlkampfthemen. Nachdem Präsident Kennedy die Wahl gewonnen hatte, erhöhte er die Ausgaben für das Weltraumprogramm und versprach, dass Amerika bis zum Ende des Jahrzehnts einen Mann zum Mond schicken würde. 1969 betrat der amerikanische Astronaut Neil Armstrong als erster Mensch den Mond.

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Die Sowjetunion ist als Erster auf dem Mond

Richard Cavendish erklärt, wie die Sowjetunion am 12. September 1959 Luna 2 startete, die erste Raumsonde, die den Mond erfolgreich erreichte.

Der Weltraumwettlauf zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion brachte einen fesselnden Hauch von Science-Fiction in den Kalten Krieg. Zu amerikanischem Erstaunen und Bestürzung übernahmen die Russen zunächst eine kommandierende Führung. Ihr Programm wurde von Sergej Koroljow geleitet, einem brillanten Luftfahrtingenieur und Raketenexperten, der Stalin missfallen hatte und in den 1930er Jahren einige Zeit im Gulag verbracht hatte. Er war eine gebieterische Gestalt, die Narren nicht gerne ertragen musste, und sein Stab behandelte ihn fast wie einen Gott. In den 1950er Jahren entwickelte er eine massive und damals fast undenkbar mächtige Rakete, die R-7, die sowjetische Raumschiffe zum Mond bringen sollte.

Sputnik 1, der erste jemals gestartete Satellit, sorgte 1957 für Aufsehen, als er ins All raste und alle 96 Minuten die Erde umkreiste, bevor er in die Erdatmosphäre zurückfiel. Sputnik 2 brachte das erste Lebewesen ins All, eine gutmütige Hündin namens Laika, die jedoch nicht so lange durchhielt, wie die Russen behaupteten. Weitere Sputnik-Missionen testeten lebenserhaltende Systeme und Wiedereintrittsverfahren. Im Januar 1959 startete die Raumsonde Luna 1 (die Korolev Mechta, „der Traum“) nannte, zum Mond, verfehlte sie jedoch um etwa 3.700 Meilen und ging in eine Umlaufbahn zwischen Sonne und Mars.

Dann, am 12. September 1959, wurde Luna 2 gestartet. Am 14. September um kurz nach Mitternacht Moskauer Zeit stürzte es etwa 240.000 Meilen entfernt auf dem Mond, nicht weit vom Meer der Ruhe (vielleicht ein nicht ganz passender Ort). Korolev und seine Leute lauschten, als die Signale der Raumsonde plötzlich aufhörten. Die totale Stille bedeutete, dass Luna ihr Ziel getroffen hatte und im Kontrollraum herrschte großer Jubel.

Luna 2 (Luna ist russisch für Mond) wog 390 Kilogramm. Es hatte eine kugelförmige Gestalt, aus der Antennen herausragten, und trug Instrumente zur Messung von Strahlung, Magnetfeldern und Meteoriten. Es trug auch Metallanhänger, die es beim Aufprall auf die Oberfläche streute, mit Hammer und Sichel der UdSSR auf der einen Seite und dem Startdatum auf der anderen. Es bestätigte, dass der Mond nur ein winziges Strahlungsfeld und, soweit beobachtet, keine Strahlungsgürtel hatte. Die Raumsonde hatte kein eigenes Antriebssystem und die dritte und letzte Stufe ihrer Antriebsrakete stürzte etwa eine halbe Stunde nach Luna 2 selbst auf dem Mond ab.

Die wissenschaftlichen Ergebnisse von Luna 2 waren denen von Luna 1 ähnlich, aber die psychologische Wirkung von Luna 2 war tiefgreifend. Die nächste amerikanische Sonde, die dem Mond zu diesem Zeitpunkt am nächsten war, betrug 37.000 Meilen. In den Vereinigten Staaten schien klar, dass der Zeitpunkt stark von der Tatsache beeinflusst worden war, dass der sowjetische Ministerpräsident Nikita Chruschtschow unmittelbar danach in den USA eintreffen sollte, um von Präsident Eisenhower begrüßt zu werden. Der Erfolg von Luna 2 ermöglichte es ihm, vor stürmischem Stolz zu strahlen. Er hielt Amerikanern Vorträge über die Tugenden des Kommunismus und die Unmoral spärlich bekleideter Chormädchen. Die einzige Möglichkeit, ihn zu ärgern, schien darin zu bestehen, ihn nicht ins Disneyland zu lassen.

Korolev hatte noch einen entscheidenden Punkt vor sich. Nur drei Wochen später startete Luna 3 am 4. Oktober, dem zweiten Jahrestag von Sputnik 1, um die andere Seite des Mondes zu umrunden und die ersten verschwommenen Bilder seiner dunklen Seite zurückzusenden, die noch niemand zuvor gesehen hatte. Es war eine erstaunliche Navigationsleistung, und es war jetzt möglich, eine vorläufige Karte der verborgenen Seite des Mondes zu zeichnen.

Während die Amerikaner in Unordnung waren und ihre Weltraumbemühungen öffentlich scheiterten (russische Rückschläge wurden streng geheim gehalten), schickte Korolev 1961 den ersten Mann ins All, Juri Gagarin. 1963 trieb er auf Befehl von Chruschtschow den ersten an Frau ins All, Valentina Tereshkova, die es der Sowjetunion ermöglichte, Propaganda zu machen, indem sie behauptete, dass Frauen im Kommunismus Männern gleichgestellt würden.

Nach 1961, unter Präsident Kennedy, intensivierten sich die amerikanischen Bemühungen, während das sowjetische Programm nach Koroljows Tod im Jahr 1966 im Alter von 59 Jahren nach einer fehlgeschlagenen Operation unter internen Machtkämpfen litt. Das Luna-Programm wurde fortgesetzt und 1966, im Jahr von Korolevs Tod, gelang Luna 9 die erste sanfte Landung auf dem Mond.

Am Ende waren es natürlich die Amerikaner, die das Rennen 1969 gewannen, als ihre Astronauten zum ersten Mal den Mond betraten. Für all die Jahre der Rivalität brach der Zuschauerraum in Russland in großen Applaus aus, als Neil Armstrong die ersten Schritte unternahm. Der sowjetische Astronaut Alexei Leonov schrieb: „Alle haben vergessen, dass wir alle Bürger verschiedener Länder auf der Erde sind. Dieser Moment hat die Menschheit wirklich vereint.“


Inhalt

Luna 1 war das vierte und letzte Raumschiff der Ye-1-Raumschiffserie. Die vorherigen drei Iterationen erreichten aufgrund von Problemen bei jedem Raketenstart keine Umlaufbahn. [2] [ selbstveröffentlichte Quelle ]

Der Satellit und die Rakete tragen Luna 1 wurde ursprünglich von der sowjetischen Presse als sowjetische Weltraumrakete bezeichnet. [1] Der Prawda-Schriftsteller Alexander Kazantsev nannte es Mechta (Russisch: Мечта, was „Traum“ bedeutet). [8] [9] Bürger Moskaus hielten es inoffiziell für Lunik, eine Kombination aus Luna (Mond) und Sputnik. [8] Es wurde umbenannt in Luna 1 1963. [2] [ selbstveröffentlichte Quelle ] [1]

Der kugelförmige Satellit wurde mit Quecksilberoxid-Batterien und Silber-Zink-Akkumulatoren betrieben. [3] Es gab fünf Antennen auf einer Halbkugel, vier peitschenartige und eine starre, für Kommunikationszwecke. Das Raumfahrzeug enthielt auch Funkausrüstung, einschließlich eines Tracking-Senders und eines Telemetriesystems. [2] [ selbstveröffentlichte Quelle ] Es gab kein Antriebssystem. [3]

Luna 1 wurde entwickelt, um den Mond zu treffen und lieferte zwei metallische Wimpel mit dem sowjetischen Wappen, die in seinem Nutzlastpaket enthalten waren. [2] [ selbstveröffentlichte Quelle ] Es hatte auch sechs Instrumente, um den Mond auf seine selbstmörderische Annäherung zu untersuchen. Das Flux-Gate-Magnetometer war dreiachsig und konnte ± 3000 Gamma messen. Es wurde entwickelt, um Mondmagnetfelder zu erkennen. [10] Auf der Raumsonde wurden zwei Mikrometeoritendetektoren installiert, die von Tatiana Nazarova vom Vernadsky Institute entwickelt wurden. Sie bestanden jeweils aus einer Metallplatte mit Federn und konnten kleine Stöße erkennen. [10] Vier Ionenfallen, die verwendet wurden, um Sonnenwind und Plasma zu messen, wurden eingeschlossen. Sie wurden von Konstantin Gringauz entwickelt. [10] Die wissenschaftliche Nutzlast umfasste auch zwei Gasentladungs-Geigerzähler, einen Natriumiodid-Szintillationszähler und einen Cherenkov-Detektor. Die obere Stufe der Rakete enthielt einen Szintillationszähler und 1 Kilogramm (2,2 lb) Natrium für ein Gasdispersionsexperiment. [3] [1]

Das Raumschiff wog beim Start 361,3 Kilogramm (797 lb). [1]

Luna 1 wurde am 2. Januar 1959 um 16:41 GMT (22:41 Ortszeit) von Standort 1/5 des Kosmodroms Baikonur mit einer Luna 8K72-Rakete gestartet. [1] Die ersten drei Stufen betrieben nominell. Die sowjetischen Ingenieure trauten automatisierten Systemen zur Kontrolle der Motorverbrennungen nicht und kommunizierten per Funk mit der Rakete. Das Signal zum Stoppen der Zündung der Motorblock-E-Stufe wurde zu spät gesendet [11] und es wurden zusätzliche 175 m/s Luna 1. [1] Folglich Luna 1 verfehlte sein Ziel um 5.995 Kilometer (3.725 Meilen). [2] [ selbstveröffentlichte Quelle ] Die Raumsonde passierte am 4. Januar nach 34 Flugstunden innerhalb von 5.995 bis 6.400 Kilometern (3.725 bis 3.977 Meilen) die Mondoberfläche und war das erste von Menschenhand geschaffene Objekt, das am 6. Januar die Erdumlaufbahn verließ. [3] [1] Luna 1 Januar 1959, als er 597.000 Kilometer (371.000 Meilen) von der Erde entfernt war, ging die Batterie aus, was eine weitere Verfolgung unmöglich machte. [1] [12] Die Batterien waren für mindestens 40 Stunden ausgelegt, hielten aber 62. [12]

Luna 1 wurde das erste künstliche Objekt, das die Fluchtgeschwindigkeit der Erde erreichte, [13] zusammen mit der 1.472 Kilogramm schweren Oberstufe seiner Trägerrakete [3], von der es getrennt wurde, nachdem es das erste Raumfahrzeug war, das eine heliozentrische Umlaufbahn erreichte. [1] Es bleibt in der Umlaufbahn um die Sonne, zwischen den Umlaufbahnen von Erde und Mars. [3]

Am 3. Januar 1959 um 00:57 GMT wurde in einer Entfernung von 113.000 Kilometern (70.000 Meilen) von der Erde [1] 1 Kilogramm (2,2 lb) Natriumgas von der Raumsonde freigesetzt und bildete eine Wolke dahinter, die als künstlicher Komet. Die Wolke wurde zu zwei Zwecken freigesetzt: um die Flugbahn des Raumfahrzeugs visuell zu verfolgen [14] und um das Verhalten von Gas im Weltraum zu beobachten. [3] Diese orange leuchtende Gasspur, die einige Minuten lang mit der Helligkeit eines Sterns der sechsten Größenordnung über dem Indischen Ozean sichtbar ist, wurde von Mstislav Gnevyshev an der Bergstation des Astronomischen Hauptobservatoriums der Akademie der Wissenschaften der UdSSR bei Kislowodsk. [fünfzehn]

Während der Fahrt durch den äußeren Van-Allen-Strahlungsgürtel machte der Szintillator der Raumsonde Beobachtungen, die darauf hindeuteten, dass im äußeren Gürtel eine kleine Anzahl hochenergetischer Teilchen existiert. Die während dieser Mission gewonnenen Messungen lieferten neue Daten über den Strahlungsgürtel der Erde und den Weltraum. Das Raumfahrzeug war nicht in der Lage, ein Mondmagnetfeld zu entdecken, das seine Stärke von 1/10.000 der Erde nach oben begrenzte. [3] [16] Die allerersten direkten Beobachtungen und Messungen des Sonnenwinds, [5] [3] einer starken Strömung von ionisiertem Plasma, die von der Sonne ausgeht und durch den interplanetaren Raum strömt, wurden durchgeführt. [3] Diese ionisierte Plasmakonzentration wurde mit etwa 700 Partikeln pro cm 3 in Höhen von 20.000 bis 25.000 km und 300 bis 400 Partikeln pro cm 3 in Höhen von 100.000 bis 150.000 km gemessen. Die Raumsonde markierte auch die erste Instanz der Funkkommunikation in einer Entfernung von einer halben Million Kilometer.

Einige zweifelten an der Richtigkeit der Behauptung der Sowjets über den Erfolg der Mission. Lloyd Malan schrieb darüber in einem Buch mit dem Titel Die große rote Lüge. Viele im Westen erhielten keine Übertragungen von der Raumsonde, obwohl die Sowjets sie vor dem Flug veröffentlichten. Als sich die Erde drehte, damit Wissenschaftler in Amerika Signale von der Raumsonde empfangen konnten, war sie bereits 171.000 Kilometer (106.000 Meilen) entfernt. [17]


Inhalt

Luna 1 und die drei Raumschiffe des Luna-Programms davor waren Teil der Ye-1-Serie von Raumschiffen mit einer Masse von 156 Kilogramm (344 lb). [8] Luna-Missionen, die nicht erfolgreich gestartet wurden oder gute Ergebnisse erzielten, blieben unbenannt und wurden nicht öffentlich anerkannt. [9] [10] Die erste namenlose Sonde explodierte beim Start am 23. September 1958. Zwei weitere Starts wurden am 12. Oktober 1958 und am 4. Dezember 1958 erfolglos versucht. [11] Luna 1 war der vierte Startversuch und der erste Teilerfolg des Programms. [12] Es startete am 2. Januar 1959 und verfehlte den Mond um 5.965 Kilometer (3.706 Meilen). [13]

Eine Mission getrennt Luna 1 und Luna 2, ein Startfehler, der mit einer unbenannten Sonde am 18. Juni 1959 auftrat. [14] Luna 2 wäre der sechste Versuch der Sowjetunion, den Mond zu treffen. [15] Es war das zweite der Ye-1a-Serie, modifiziert, um eine schwerere Nutzlast von 156 Kilogramm (344 lb) zu tragen [16] und hatte eine kombinierte Masse von 390,2 Kilogramm (860 lb). [17] Luna 2 war im Design ähnlich wie Luna 1, [18] eine kugelförmige Raumsonde mit hervorstehenden Antennen und Instrumenten. [19] Die Instrumentierung war auch ähnlich wie Luna 1, [18] mit einem triaxialen Fluxgate-Magnetometer, [20] einem piezoelektrischen Detektor, einem Szintillationszähler, Ionenfallen und zwei Gasentladungszählern, während die Luna 2 inklusive sechs Gasentladungszähler. [21] Es gab keine Antriebssysteme auf Luna 2 selbst. [22]

Luna 2 trug fünf verschiedene Arten von Instrumenten, um verschiedene Tests durchzuführen, während es auf dem Weg zum Mond war. [23] Die Szintillationszähler wurden verwendet, um jegliche ionisierende Strahlung zu messen, und die Cherenkov-Strahlungsdetektoren, um elektromagnetische Strahlung zu messen, die durch geladene Teilchen verursacht wird. [24] Der primäre wissenschaftliche Zweck des Geigerzählers wurde weitergeführt Luna 2 war es, das Elektronenspektrum des Van-Allen-Strahlungsgürtels zu bestimmen. Es bestand aus drei STS-5-Gasentladungszählern, die an der Außenseite eines luftdichten Behälters montiert waren. [25] Das letzte Instrument auf Luna 2 war ein Dreikomponenten-Fluxgate-Magnetometer. Es war ähnlich wie bei Luna 1 sein Dynamikbereich wurde jedoch um den Faktor 4 auf ±750 Gammas reduziert, so dass die Quantisierungsunsicherheit ±12 Gammas betrug. [26] Die Instrumente der Sonde wurden mit Silber-Zink- und Quecksilberoxid-Batterien betrieben. [24] [27]

Das Raumfahrzeug trug auch sowjetische Wimpel, die sich auf der Sonde und auf der Luna 2 Rakete. [28] Die beiden kugelförmigen Wimpel in der Sonde hatten Oberflächen, die von 72 fünfeckigen Elementen bedeckt waren, in einem Muster ähnlich dem, das später von Vereinsbällen verwendet wurde. [29] [30] In der Mitte befand sich eine Sprengladung, die die Kugel zerschmettern sollte und die fünfeckigen Schilde in alle Richtungen schickte. [30] Jedes fünfeckige Element bestand aus einer Titanlegierung, das zentrale regelmäßige Fünfeck hatte das Staatswappen der Sowjetunion mit den kyrillischen Buchstaben СССР ("UdSSR") unten eingraviert und war von fünf unregelmäßigen Fünfecken umgeben, die jeweils mit СЕНТЯБРЬ 1959 ("UdSSR SEPTEMBER 1959"). [29] [31] Der dritte Wimpel bestand aus ähnlichen Gravuren auf Aluminiumstreifen, die auf der letzten Stufe der Luna 2 Rakete. [28]

Die Wissenschaftler trafen zusätzliche, nicht näher beschriebene Vorkehrungen, um eine biologische Kontamination des Mondes zu verhindern. [32]

Start und Flugbahn Bearbeiten

Am 9. September 1959 wurde erstmals ein Startversuch unternommen, aber die Triebwerke der ersten Stufe erreichten nicht den vollen Schub, und der Start wurde abgebrochen, während sich die Rakete auf der Startrampe befand. [33] Der zweite Versuch fand am 12. September 1959 statt, und Luna 2 um 06:39:42 GMT abgehoben. [7] [a]

Sobald das Fahrzeug die Fluchtgeschwindigkeit der Erde erreicht hatte, wurde die obere Stufe abgenommen, sodass die Sonde auf ihrem Weg zum Mond reisen konnte. Luna 2 drehte sich langsam und machte alle 14 Minuten eine volle Umdrehung, während Funksignale bei 183,6, 19,993 und 39,986 MHz gesendet wurden. [33] Die Sonde begann mit der Übertragung von Informationen zur Erde mit drei verschiedenen Sendern. Diese Sender lieferten genaue Informationen über ihren Kurs, sodass die Wissenschaftler dies berechnen konnten Luna 2 am 14. September (Moskauer Zeit) gegen 00:05 Uhr auf dem Mond sein Ziel treffen würde, was von Radio Moskau angekündigt wurde. [33]

Aufgrund von Behauptungen, dass Informationen von Luna 1 gefälscht war, schickten die russischen Wissenschaftler ein Fernschreiben an den Astronomen Bernard Lovell vom Jodrell Bank Observatory der Universität Manchester. Nachdem Bernard Lovell den beabsichtigten Zeitpunkt des Aufpralls sowie die Übertragungs- und Flugbahndetails erhalten hatte, bestätigte er den Erfolg der Mission gegenüber externen Beobachtern. Die amerikanischen Medien standen den Daten jedoch immer noch skeptisch gegenüber, bis Lovell nachweisen konnte, dass das Funksignal von kam Luna 2 durch Zeigen der Doppler-Verschiebung aus seinen Übertragungen. [34] [35]

Mondeinschlag Bearbeiten

Luna 2 nahm einen direkten Weg zum Mond, [36] beginnend mit einer Anfangsgeschwindigkeit von der Erde von 11,2 Kilometern pro Sekunde (25.000 mph) [33] und traf mit etwa 3,3 Kilometern pro Sekunde (7.400 mph) auf dem Mond auf. [37] Sie traf den Mond am 14. September 1959 um 00:02:24 (Moskauer Zeit) etwa 0° westlich und 29,1° nördlich des Zentrums der sichtbaren Scheibe. [17] [38] [a] Die Sonde wurde zum das erste von Menschenhand geschaffene Objekt, das einen anderen Himmelskörper traf. [39] Um am 13. September ein Bild von der Erde liefern zu können, Luna 2 eine Dampfwolke freigesetzt, die sich auf einen Durchmesser von 650 Kilometer (400 Meilen) ausdehnte und von Observatorien in Alma Ata, Byurakan, Abastumani, Tiflis und Stalinabad beobachtet wurde. [33] Diese Dampfwolke diente auch als Experiment, um zu sehen, wie sich das Natriumgas im Vakuum und in der Schwerelosigkeit verhält. [22] Die letzte Stufe der Rakete, die trug Luna 2 auch etwa 30 Minuten später auf der Mondoberfläche auftreffen Luna 2, aber es gab Unsicherheit, wo es landete. [22]

Bernard Lovell begann die Sonde etwa fünf Stunden vor dem Aufprall auf dem Mond zu verfolgen und zeichnete auch die Übertragung der Sonde auf, die abrupt endet. Er spielte die Aufnahme während eines Telefonats mit Reportern in New York ab, um schließlich die meisten Medienbeobachter von der Authentizität der Mission zu überzeugen. [38]

Die Strahlungsdetektoren und das Magnetometer suchten nach magnetischen und Strahlungsfeldern des Mondes, die dem Van-Allen-Strahlungsgürtel um die Erde ähneln, und sendeten Informationen etwa einmal pro Minute [26] bis zu seiner letzten Übertragung, die etwa 55 km von der Mondoberfläche entfernt erfolgte. [40] Obwohl es frühere Messungen der Van-Allen-Strahlungsgürtel bewies, die von Luna 1 um die Erde, [40] konnte es keine Strahlungsgürtel um den Mond [41] bei oder außerhalb der Empfindlichkeitsgrenzen seines Magnetometers (2–3x10 -4 G) nachweisen. [42]

Luna 2 zeigten zeitliche Variationen des Elektronenflusses und des Energiespektrums im Van-Allen-Strahlungsgürtel. [43] Mithilfe von Ionenfallen an Bord führte der Satellit die erste direkte Messung des Sonnenwindflusses von außerhalb der Magnetosphäre der Erde durch. [44] Bei ihrer Annäherung an die Mondoberfläche entdeckte die Sonde kein nennenswertes Magnetfeld bis auf 55 Kilometer vom Mond entfernt. [23] [40] Es wurde auch kein Strahlungsgürtel um den Mond entdeckt, aber die vier Ionenfallen maßen einen Anstieg des Ionenpartikelflusses in einer Höhe von 8.000 Kilometern (5.000 Meilen), was auf das Vorhandensein einer Ionosphäre hindeutete. Die Sonde generierte wissenschaftliche Daten, die auf 14 Kilometer Fernschreiber gedruckt, analysiert und im Frühjahr 1960 veröffentlicht wurden. [41]

Laut Donald William Cox begannen die Amerikaner zu glauben, dass sie beim Weltraumrennen Fortschritte machten und dass die USA zwar über größere Raketen verfügten, die Vereinigten Staaten jedoch über bessere Leitsysteme verfügten, aber diese Überzeugungen wurden in Frage gestellt, als die Sowjets dazu in der Lage waren beeinflussen Luna 2 Auf dem Mond. [45] [46] Zu dieser Zeit waren die Amerikaner mit Pioneer 4 etwa 37.000 Kilometer (23.000 Meilen) am nächsten zum Mond gekommen. [46] Der sowjetische Premier Nikita Chruschtschow gab bei seinem einzigen Besuch in den Vereinigten Staaten Präsident Dwight D .Eisenhower eine Nachbildung der sowjetischen Wimpel, die Luna 2 gerade auf die Mondoberfläche gesetzt hatte. [46] [47] Luna 2 und ihre Vorgänger wurden in der gesamten UdSSR und auf der ganzen Welt als pro-kommunistische Propaganda verwendet. Donald W. Cox schrieb in seinem Buch von 1962 Das Weltraumrennen:

Obwohl die Sputniks und Luniks selbst keine besseren Autos, Kühlschränke, Farbfernseher und Häuser für die Bauern und Arbeiter der Sowjetunion und ihrer Satellitenstaaten lieferten, riefen sie zusätzliche Inspiration für die erdgebundenen Anhänger der kommunistischen Lebensweise hervor um sich von der Knappheit von Konsumgütern abzulenken. Die Menschen wurden angespornt, nur ein wenig härter für das glorreiche Mutterland zu arbeiten und den Westen in den weniger dramatischen und grundlegenderen Dingen des Lebens wie der Kohle- und Stahlproduktion zu überflügeln. [45]

Luna 2 war ein Erfolg für die Sowjets und war die erste in einer Reihe von Missionen (Mondimpaktoren), die absichtlich auf dem Mond abgestürzt wurden. Die späteren Ranger-Missionen aus den USA endeten mit ähnlichen Auswirkungen. Solche kontrollierten Abstürze sind auch nach der Beherrschung der Technik der weichen Landung nützlich geblieben. [48] ​​Die NASA verwendete harte Einschläge von Raumfahrzeugen, um zu testen, ob beschattete Mondkrater Eis enthalten, indem sie die herausgeschleuderten Trümmer analysierte. [49]

Der Eisenhower überreichte Wimpel wird in der Eisenhower Presidential Library and Museum in Abilene, Kansas, USA aufbewahrt. [50] Eine Kopie des kugelförmigen Wimpels befindet sich in der Kansas Cosmosphere in Hutchinson, Kansas. [51]

Am 1. November 1959 veröffentlichte die Sowjetunion zwei Briefmarken zum Gedenken an das Raumfahrzeug. Sie zeigen die Flugbahn der Mission. [52]


50 Jahre später: Sowjetische Sonde raste Apollo 11 zum Mond

Als Apollo 11 in der Mondumlaufbahn ankam, war die Sonde des Sowjets bereits dort.

Mann auf dem Mond 50 Jahre später: Luna 15

Der Weltraumwettlauf zwischen den USA und der Sowjetunion ging weiter, als bereits Apollo-11-Astronauten den Mond betraten.

Bevor die USA erfolgreich die Mondoberfläche erreichten, sahen die Amerikaner zu, wie die Sowjetunion einige Weltraumforschungspremieren durchführte. Die Sowjets brachten den ersten Satelliten, Sputnik I, und Menschen in die Umlaufbahn.

"Sputnik hat die amerikanische Öffentlichkeit schockiert", erinnerte sich der Apollo-11-Astronaut Neil Armstrong 2009 während der jährlichen John Glenn Lecture Series des Smithsonian National Air and Space Museum. "Wir glaubten, wir seien die technologisch fortschrittlichste Community der Welt und wie konnte das passieren."

Als Präsident John F. Kennedy die USA aufforderte, in weniger als einem Jahrzehnt einen Mann auf den Mond zu bringen, machten es sich die Sowjets zur Aufgabe, sie zu besiegen.

Ihr geheimer Plan war, eine unbemannte Sonde, Luna 15, zu entsenden und Erde vom Mond zurückzubringen. Es war der zweite sowjetische Versuch, Mondboden zu beschaffen und zur Erde zurückzubringen.

Die Sowjets starteten Luna 15 drei Tage vor dem Start von Apollo 11. Armstrong und seine Crew befanden sich noch in der Endphase der Vorbereitungen, ohne zu wissen, dass die Sowjets bereits unterwegs waren.

"Die Crew wusste nichts von Luna 15 oder seinem Ziel", sagte Armstrong. "Die Missionskontrolle informierte die Besatzung über die Existenz der sowjetischen Schiffe, während sie auf dem Weg zum Mond waren."

Die Sowjets dachten, dass Luna 15 weniger als 2 Stunden nach Apollo 11 auf dem Mond landen würde, aber ihre Landung verzögerte sich aufgrund des unbekannten Geländes um 18 Stunden.

Die Verzögerung ermöglichte es Armstrong und seinem Apollo-11-Astronauten Buzz Aldrin, den Mond zu betreten und Proben zu sammeln, bevor Luna 15 Kontakt aufnahm.

Als die Sowjets schließlich versuchten, Luna 15 zu landen, nur zwei Stunden bevor die Besatzung von Apollo 11 von der Mondoberfläche abheben würde, hörte die Sonde auf zu kommunizieren.

Laut NASA glauben Ingenieure, dass Luna 15 "aufgrund eines leichten Fehlers beim Abstiegswinkel in die Flanke eines Berges abgestürzt ist".

"Es war der ultimative, friedliche Wettbewerb: USA vs. UdSSR", glaubte Armstrong. „Ich werde nicht behaupten, dass es eine Ablenkung war, die einen Krieg verhindert hat, aber es war keine Ablenkung.

Pat O'Gara, Nate Luna und Christine Theodorou von ABC News haben zu diesem Bericht beigetragen.


Inhalt

Der antike griechische Philosoph Anaxagoras (gest. 428 v. Chr.) argumentierte, dass Sonne und Mond beide riesige kugelförmige Felsen seien und dass letzterer das Licht des ersteren reflektierte. Seine nicht-religiöse Sichtweise des Himmels war ein Grund für seine Inhaftierung und schließlich das Exil. [1] In seinem Buch Auf dem Gesicht in der Mondkugel, schlug Plutarch vor, dass der Mond tiefe Vertiefungen hatte, in die das Licht der Sonne nicht eindrang, und dass die Flecken nichts anderes als die Schatten von Flüssen oder tiefen Abgründen sind. Er zog auch die Möglichkeit in Betracht, dass der Mond bewohnt war. Aristarchos ging noch einen Schritt weiter und berechnete die Entfernung von der Erde zusammen mit ihrer Größe und erhielt einen Wert vom 20-fachen des Erdradius für die Entfernung (der tatsächliche Wert beträgt 60, der Erdradius war ungefähr seit Eratosthenes bekannt).

Obwohl die Chinesen der Han-Dynastie (202 v. Chr.-202 n. Chr.) glaubten, der Mond sei Energie gleich qi, ihre Theorie des "strahlenden Einflusses" erkannte, dass das Licht des Mondes lediglich eine Reflexion der Sonne war (oben von Anaxagoras erwähnt). [2] Dies wurde von Mainstream-Denkern wie Jing Fang [2] unterstützt, die die Sphärizität des Mondes bemerkten. [2] Shen Kuo (1031-1095) aus der Song-Dynastie (960-1279) schuf eine Allegorie, die das Zu- und Abnehmen des Mondes mit einer runden Kugel aus reflektierendem Silber gleichsetzt, die, wenn sie mit weißem Pulver übergossen und von der Seite betrachtet wird, scheint ein Halbmond zu sein. [2]

Um 499 n. Chr. erwähnte der indische Astronom Aryabhata in seinem Aryabhatiya das reflektierte Sonnenlicht ist es, was den Mond zum Leuchten bringt. [3]

Habash al-Hasib al-Marwazi, ein persischer Astronom, führte zwischen 825 und 835 n. Chr. verschiedene Beobachtungen am Al-Shammisiyyah-Observatorium in Bagdad durch. [4] Unter Verwendung dieser Beobachtungen schätzte er den Durchmesser des Mondes auf 3.037 km (entspricht 1.519 km Radius) und seine Entfernung von der Erde auf 346.345 km (215.209 Meilen). [4] Im 11. Jahrhundert untersuchte der islamische Physiker Alhazen das Mondlicht durch eine Reihe von Experimenten und Beobachtungen und kam zu dem Schluss, dass es eine Kombination aus dem eigenen Licht des Mondes und der Fähigkeit des Mondes war, Sonnenlicht zu absorbieren und auszusenden. [5] [6]

Im Mittelalter, vor der Erfindung des Teleskops, erkannten immer mehr Menschen den Mond als Kugel, obwohl viele glaubten, er sei "perfekt glatt". [7] Im Jahr 1609 zeichnete Galileo Galilei in seinem Buch eine der ersten Teleskopzeichnungen des Mondes Sidereus Nuncius und stellte fest, dass es nicht glatt war, sondern Berge und Krater hatte. Später im 17. Jahrhundert zeichneten Giovanni Battista Riccioli und Francesco Maria Grimaldi eine Mondkarte und gaben vielen Kratern die Namen, die sie noch heute haben. Auf Karten wurden die dunklen Teile der Mondoberfläche genannt Maria (Singular Stute) oder Meere, und die hellen Teile wurden genannt terrae oder Kontinente.

Thomas Harriot und Galilei zeichneten die erste Teleskopdarstellung des Mondes und beobachteten sie mehrere Jahre lang. Seine Zeichnungen blieben jedoch unveröffentlicht. [8] Die erste Mondkarte wurde 1645 vom belgischen Kosmographen und Astronomen Michael Florent van Langren angefertigt. [8] Zwei Jahre später veröffentlichte Johannes Hevelius eine viel einflussreichere Arbeit. 1647 veröffentlichte Hevelius Selenographie, die erste Abhandlung, die ganz dem Mond gewidmet ist. Die Nomenklatur von Hevelius, die in protestantischen Ländern bis zum 18. der Name der Philosophen und Astronomen. [8] 1753 entdeckte der kroatische Jesuit und Astronom Roger Joseph Boscovich das Fehlen der Atmosphäre auf dem Mond. 1824 erklärte Franz von Gruithuisen die Entstehung von Kratern durch Meteoriteneinschläge. [9]

Die Möglichkeit, dass der Mond Vegetation enthält und von Seleniten bewohnt wird, wurde von großen Astronomen sogar in den ersten Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts ernsthaft in Betracht gezogen. 1834–1836 veröffentlichten Wilhelm Beer und Johann Heinrich Mädler ihren vierbändigen Mappa Selenographica und das buch Der Mond im Jahr 1837, die feststellte, dass der Mond keine Gewässer und keine nennenswerte Atmosphäre hat. [ Zitat benötigt ]

Das vom Kalten Krieg inspirierte "Weltraumrennen" und "Mondrennen" zwischen der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten von Amerika beschleunigte sich mit einem Fokus auf den Mond. Dazu gehörten viele wissenschaftlich wichtige Neuerungen, wie die ersten Fotografien der damals noch unsichtbaren Rückseite des Mondes im Jahr 1959 durch die Sowjetunion und gipfelten in der Landung der ersten Menschen auf dem Mond im Jahr 1969, die weltweit als eines der zentralen Ereignisse des 20. Jahrhunderts und der Menschheitsgeschichte im Allgemeinen.


Damals stürzten die Sowjets mit US-Astronauten auf den Mond

Die ganze Welt wusste von Apollo 11, aber Luna 15 war auf ihrem Weg zum Mond immer noch im Geheimen.

Jeder kennt die Geschichte der Mondlandung von Apollo 11, aber weniger wissen über Luna 15: Die sowjetische Mondlandefähre, die damit beschäftigt war, auf die Mondoberfläche zu krachen, als Amerikas Astronauten das Meer der Ruhe bereisten.

Am 20. Juli 1969 schrieben Neil Armstrong und Buzz Aldrin Geschichte, als sie aus der Mondlandefähre auf den pulvrigen Boden des Erdmondes stiegen. Es war der krönende Erfolg für Tausende von Amerikanern, die ihr Blut, ihren Schweiß und ihre Tränen in das Apollo-Programm flossen, und es war ein massiver PR-Sieg für die Vereinigten Staaten, nachdem sie immer wieder den zweiten Platz bei den Sowjets erreicht hatten.

Nachdem die Vereinigten Staaten die Atombombe entwickelt und damit den pazifischen Schauplatz des Zweiten Weltkriegs beendet hatten, entwickelte sich die Nation zu einer globalen Supermacht, die ihresgleichen sucht… aber 1949 bewiesen die Sowjets, dass sie auch die Atombombe besaßen. 1958 hatten sie auch Amerikas stärkere Wasserstoffbombe erreicht. 1957, mit dem sowjetischen Start von Sputnik 1, jagte die UdSSR nicht mehr Amerikas Schwanz … sie war an der Spitze.

Als die Sowjets das Weltraumrennen gewannen

1959 gelang es den Sowjets, mit einer Sonde den Mond zu erreichen. 1960 brachten die Sowjets die ersten Tiere in die Umlaufbahn. 1961 umkreiste der sowjetische Kosmonaut Juri Gagarin als erster Mensch die Erde. Das technologische Blatt hatte sich zugunsten der Sowjets gewendet, und in den Vereinigten Staaten war es geradezu eine existenzielle Krise.

Bei der Konkurrenz zwischen der weltraumbeherrschenden Sowjetunion und den zu dieser Zeit ständig an zweiter Stelle stehenden Vereinigten Staaten ging es um weit mehr als um internationales Prestige. In sehr realer Weise ging es beim Wettlauf um den Weltraum darum, die Wirksamkeit der amerikanischen und sowjetischen Regierungssysteme zu beweisen. Every Soviet success was a notch in the belt for the Soviet brand of communism, and America’s inability to compete in those early years was more than embarrassing… It was eroding the very fabric of America’s capitalist ideals. The United States was on its heels, but found renewed purpose on September 12 of 1962, when John F. Kennedy said America would make it to the moon by the end of the decade.

For NASA’s engineers who had been struggling to put Gemini capsules into orbit 350 miles above the Earth, Kennedy’s claims seemed nearly impossible. In order to travel to the moon, NASA had to cover 240,000 miles, land, and make it all the way back. This pressing need for innovation led to the development of the most powerful rocket mankind has ever seen: the mighty Saturn V.

Apollo 11 vs. Luna 15

The Soviet Union was well aware of NASA’s Apollo program and their incredible effort to meet Kennedy’s deadline. The Saturn V was the most powerful rocket ever built with a massive 7.5 million pounds of thrust, the rocket’s five F-1 engines would burn through 203,400 gallons of kerosene and 318,000 gallons of liquid oxygen in just under two and a half minutes. All of that firepower would carry the massive rocket through just its first 38 miles of the 240,000 it would need to cover in order to reach the moon’s surface. For many of the Saturn V’s components, Apollo 4’s launch was the first time they were even tested, in order to make the 1969 deadline.

But despite having the odds stacked against them, NASA would persevere–and as the Soviets struggled to field their own moon-capable rocket in the N1, it was becoming clear that Uncle Sam might beat them to it. It was with that in mind that Luna 15 was planned to land on the moon on the very same day as Apollo 11, or even sooner if possible. If for some reason the American effort failed, the Soviets would once again grab the headlines as the more successful space program.

Luna 15 had actually beaten Armstrong and Aldrin to the moon by a few days, where it orbited quietly, waiting for the command to land. NASA’s astronauts were going to be gathering moon rocks and soil samples to bring back with them, and Luna 15 was given the same mission.

Today, we tend to think of the moment Apollo 11 radioed back to earth to say “the Eagle has landed” as the end of the Space Race. Es war nicht. If the lander failed its launch back into orbit or failed to rendezvous with the command module, NASA’s astronauts would almost certainly die before ever making it back. And to be clear, success was far from certain. President Nixon even had a speech prepared that he would deliver to the American people in the event of a disaster.

“Fate has ordained that the men who went to the moon to explore in peace will stay on the moon to rest in peace.

These brave men, Neil Armstrong and Edwin Aldrin, know that there is no hope for their recovery. But they also know that there is hope for mankind in their sacrifice,” read the speech prepared for the president.

Stealing Apollo’s thunder

If Nixon had needed to read his tragic speech, Luna 15 could become a rousing success story for the Soviet Union–succeeding in reaching the moon and returning with soil samples at the very same time America’s effort had failed.

By 1969, the Soviet space program was lagging behind NASA despite its early successes. Just as America once feared failure would be seen as indicative of capitalism’s flaws, the Soviet communist model was beginning to seem like it wasn’t up for such a daunting technological task. While America was rushing to meet Kennedy’s deadline, the Soviets were rushing to keep pace. In 1967, that rush spelled disaster for Cosmonaut Vladimir Komarov, as his Soyuz 1 capsule came apart during re-entry.

Even worse for the Soviets, Komarov was heard cursing out his Soviet leadership over the radio as the capsule burned around him. Days prior, Soviet hero and backup for the mission Yuri Gagarin had demanded to fly in Komarov’s place, knowing the mission was destined for failure and hoping to give his life in order to save Komarov’s. The Soyuz 1 disaster was a national embarrassment, and as Apollo 11 lifted off, the Soviets were hoping a similar fate would befall the crew onboard, giving Luna 15 the chance it needed to steal Apollo’s thunder.

The whole world knew about Apollo 11, but Luna 15 was still shrouded in secrecy as it made its way to the moon. The Soviet Union often only announced launches after the fact and only if they were successful, so while NASA knew there had been a launch and that there was a Soviet probe in orbit around the moon, they weren’t sure what that could mean for Apollo 11. Armstrong would go on to say that he “did not know about Luna 15 or its goal,” in an interview he gave in 2009.

Surprisingly, however, amid the Cold War and with the Space Race reaching a zenith, Apollo 8 astronaut Frank Borman called Soviet space official Academician Mstislav V. Keldysh, whom he’d met a few years prior. Despite the secrecy and competition, Keldysh sent NASA a telegraph with Luna 15’s orbital details, assuring him it would not interfere with Apollo 11.

A Soviet failure, a cover up, and a couple of Americans on the moon

As Armstrong and Aldrin toured the moon’s surface, Luna 15 received the command to descend. The order, which British astronomers heard while listening to Soviet transmissions, came as a shock to just about everyone outside of the Soviet Union and NASA’s Mission Control. No one knew the probe had been designed to actually land on the Moon’s surface… but the surprise was short-lived.

As Luna 15 descended toward the moon’s surface, its retro rockets fired to guide it’s path, but its trajectory was off. Still moving at 298 miles per hour, the Soviet lander careened into a lunar mountain just 350 miles away from Aldrin and Armstrong.

“I say, this has really been drama of the highest order,” a British astronomer said afterward.

Despite the high drama, there was little in the way of press coverage at the time. Of course, Apollo 11’s success was the big story, but Luna 15’s failure was a closely guarded secret. Some scientists speculated that it may have been crashed on purpose to remove it from orbit. Little did most people realize, Luna 15’s failure really marked the end of the Space Race.

“The race to the moon ends when Luna 15 crashes,” said William P. Barry, NASA’s chief historian.

The failure would remain a secret for decades, but details finally emerged in the early ’90s, after the Soviet Union collapsed.


Several Monoliths across our Solar System?

While some of these structures can be rationally explained as natural geological formations on the surface of the moon, there are some that simply defy every explanation. Is it possible that the tower on the far side of the moon really has an ‘Alien’ origin? And is it possible that there are similar structures across the moon?

Looking at the image from the far side of the moon and the mysterious structure, we cannot help and compare it to the mysterious monolith on Mars’ moon Phobos.

When the Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) spacecraft was mapping the small moon of Mars, Phobos, and sent its incredible images from the small, potato-shaped moon back to Earth satellite Ufologists had a field day speaking about the mysterious structure that was clearly visible on the surface of Phobos. There in plain view, a large rectangular object undoubtedly resembling an artificial monolith stands alone. Nothing in the vicinity has a similar shape or size, so the question is, what is it? What is its purpose? And who placed it there?

Buzz Aldrin, the second man to walk on the surface of the moon, surprised many by saying, “We should visit the moon of Mars, there’s a monolith there, a very unusual structure on this little potato shaped object that revolves around Mars once every seven hours. When people find out about that they are going to say, “Who put that there? Who put that there?” Well, the universe put it there, or if you choose God put it there.’

Astronomers didn’t hesitate to quickly offer and explanation about the mysterious structure that had Ufologists scratching their heads. According to astronomers and specialists in images, it’s just another “Extraterrestrial rock”.
A specialist in images from NASA Lan Fleming, who studied Mars and other solar system anomalies examined the picture of Phobos and stated that the so-called monolith is just a physical anomaly and that there are many others found in different part of our solar system.


Soviet Lunar Missions

The Soviet Lunar program had 20 successful missions to the Moon and achieved a number of notable lunar "firsts": first probe to impact the Moon, first flyby and image of the lunar farside, first soft landing, first lunar orbiter, and the first circumlunar probe to return to Earth. The two successful series of Soviet probes were the Luna (24 lunar missions) and the Zond (5 lunar missions).

NSSDCA currently holds data from the Luna 3, 9, 13, 21, and 22 and the Zond 3, 6, 7, and 8 missions. All this data is photographic in nature, except for the lunar libration data from the Luna 21 Orbiter. Lunar flyby missions (Luna 3, Zond 3, 6, 7, 8) obtained photographs of the lunar surface, particularly the limb and farside regions. The Zond 6, 7, and 8 missions circled the Moon and returned to Earth where they were recovered, Zond 6 and 7 in Siberia and Zond 8 in the Indian Ocean. The purpose of the photography experiments on the lunar landers (Luna 9, 13, 22) was to obtain closeup images of the surface of the Moon for use in lunar studies and determination of the feasibility of manned lunar landings.

Lunar surface close-up image from the Luna 9 lander in February, 1966 in the Oceanus Procellarum.


How Soviets photographed the ‘dark side of the Moon’ and won 1,000 bottles of champagne

Before Neil Armstrong stepped on the Moon in 1969, the Earth&rsquos satellite remained a mystery to humankind. Even more so, its &ldquodark side&rdquo. dubbed &ldquodark&rdquo because it is permanently hidden from view from Earth, the far side of the Moon was yet another object of desire to pioneers of space programs in the U.S. and the Soviet Union.

Back in 1957, when the Soviets launched the first artificial Earth satellite &mdash Sputnik 1 &mdash into space, this event marked a very important milestone for space exploration. Nonetheless, people around the world found it hard to believe that humankind could advance even further and observe the far side of the Moon any time soon.

The prospect appeared so distant, yet so captivating, that one French winemaker, Henri Maire, publicly announced he would grant 1,000 bottles of champagne from his own reserves to anyone who would be able to see the far side of the Moon.

Ironically, Soviet scientists were already working on this.

The plan

The mission to photograph the far side of the Moon was led by Sergei Korolev, the father of Soviet cosmonautics and the mastermind of most of the groundbreaking Soviet achievements in space exploration.

Sergei Korolev, the father of Soviet cosmonautics and the mastermind of most of the groundbreaking Soviet achievements in space exploration.

The plan was relatively easy: to launch a cylindrical canister &mdash a space probe &mdash into space towards the Moon and let the gravity do the rest. The space probe was equipped with cameras, a photographic film processing system, batteries, a radio transmitter, a gyroscope to maintain orientation and angular velocity and a few fans for temperature control.

The device had no rocket motors to use for course corrections, as scientists relied on Moon&rsquos gravity instead to help them conduct the so-called &lsquogravity assist maneuver&rsquo: according to the plan, the space probe was supposed to travel to the Moon and once caught by the Moon&rsquos gravity, pass behind the Earth&rsquos satellite from south to north and sling back to Earth.

The space probe going to the far side of the Moon was dubbed &lsquoLuna-3&rsquo. Surprisingly, the most challenging part was not calculating the orbit of the Moon or the satellite, but to manage equipment and staff on the ground.

Luna-3

The signal from Luna-3 was received by a radio antenna mounted on top of a mountain peak in Crimea. To Korolev&rsquos despair, local staff reported communication problems: Luna-3 did not receive some of the commands from Earth. The chief ordered his team to follow him to Crimea to urgently mitigate the situation.

Once the all-powerful Korolev arrived in Crimea he took matters into his own hands and implemented unprecedented measures: At his orders, the ships of the Black Sea fleet were to cease all communications, while a dedicated boat was set to cruise the Black Sea looking for and suppressing possible sources of radio interference and the traffic police were to block the roads near the observatory.

These measures helped improve the signal, but a new problem arose. To his surprise, Korolev learned that the observatory might not have enough magnetic film to record images of the lunar landscape.

A cinematic recreation of the moment when the Soviet scientists photographed the dark side of the Moon.

&ldquoSergei Pavlovich [Korolev] was furious. I understood him. After all, if we had been warned, we could have brought this scarce film with us from Moscow,&rdquo wrote academician Boris Chertok who assisted Korolev during the launch.

Ironically, the film was so scarce, because it was extracted from downed American reconnaissance balloons that had spied over the USSR. This film was of unprecedented quality unmatched by the Soviet industry.

Infuriated, Korolev ordered the additional films to be delivered to the observatory from Moscow by plane and then by helicopter.

Early morning on October 7, 1959, the team of Soviet scientists waited with bated breath as Luna 3 approached the Moon. Suddenly, the first image began appearing on paper.

A mockup of the Soviet automatic interplanetary station Luna-3.

The designer responsible for receiving the data looked at the paper and, to the shock of others, tore the first-ever made photo of the far side of the Moon to pieces. The image quality was not good and he was ready to gamble the next photos would be better.

One of the first photographs of the far side of the Moon the Luna-3 took.

To everyone&rsquos relief, the following photos were indeed of much better quality. Korolev took the first photograph of the far side of the Moon of decent quality and inscribed a line: &ldquoThe first photo of the reverse side of the moon that shouldn&rsquot have turned out.&rdquo He signed it and dedicated the photo to the director of the Crimean Astrophysical Observatory Andrei B. Severny.

Soviet postal stamp dedicated to photographing the dark side of the moon.

Yet again, the Soviet science triumphed. The Soviets proceeded to name newly discovered geographical objects on the Moon while the photographs of the dark side of the Moon were published on the front page of the Soviet newspaper Pravda and the news resonated around the world.

Champagne party

In another part of the world, French winemaker Henri Maire read about the Soviet achievement and admitted he had lost his own bet. Mere sent 1,000 bottles of champagne by post to the Academy of Sciences of the USSR.

The Academy&rsquos president ordered the bottles to be delivered to the team who worked on the Luna 3 project. &ldquoWe had the honor of receiving several dozen bottles of champagne from the warehouse of the Academy of Sciences. You will get a couple of bottles, the rest will be distributed among the apparatus and other non-participants,&rdquo Korolev told his staff.

Years later, when Korolev&rsquos daughter Natalia Koroleva, caught wind of this anecdote, she made it her mission to locate at least one bottle of the champagne. It turned out, Korolev&rsquos former secretary had one bottle preserved though emptied.

Today, a miniature replica of Luna 3 and the bottle can be observed at the Museum of Cosmonautics in Moscow.

The Museum of Cosmonautics in Moscow

Click here to see the list of 5 incredible Russian achievements in space you probably didn&rsquot know about.

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Sept. 14, 1959 | Soviet Space Probe Is First Human-Made Object to Reach Moon

Historic Headlines

Learn about key events in history and their connections to today.

On Sept. 14, 1959, the Luna 2 space probe crashed onto the surface of the moon. Though Luna 2 was shattered on impact, the mission was a major success, as it represented an important first in the history of space exploration.

An article in the Sept. 14 New York Times reported that the Soviet announcement of the event “said the container had made history’s first flight from the earth to another cosmic body. The moon strike was an outstanding achievement of Soviet science and engineering and had opened a new page in space research.”

The Soviets were also quick to note that they — not the Americans — were the first to reach the moon. As The New York Times reported, “The Soviet press and proclamations issued both at home and for abroad were quick to restate the claim of superiority for Soviet science and by extension the superiority of the Communist system that has supported it.”

The Soviets continued to enjoy an advantage in the Space Race for the next few years. In 1961, Soviet cosmonaut Yuri Gagarin became the first man to enter orbit. The United States space program, NASA, eventually surpassed its Soviet counterpart when it put the first man on the moon in 1969.

Connect to Today:

In July 2011, NASA ended its 30-year Space Shuttle program and with it, terminated any plans for space travel in the near future. NASA has hopes of launching missions toward Mars in the distant future, but it does not currently have the financing to undertake this project.

Readers of The New York Times debated the future of NASA in a Sunday Dialogue feature published shortly after the final Space Shuttle mission. Some, including an aerospace engineer, favored ambitious plans to reach Mars. Others stated that space exploration was too costly and instead called for Congress to spend money on domestic programs.

How do you think the United States should approach space exploration in the 21st century? Do you think it should continue to try to be a global leader in deep space travel, or should it focus on smaller, more cost-efficient missions? Wieso den?


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