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Generalmajor Bernard Cyril Freyberg, VC (1889 - 1963)

Generalmajor Bernard Cyril Freyberg, VC (1889 - 1963)

Generalmajor Bernard Cyril Freyberg, VC (1889 1963)

Freyberg war einer der charismatischsten Anführer des Zweiten Weltkriegs und obwohl er am 21. Yards Champion in den Jahren 1906 und 1910. Er wurde 1911 diplomierter Zahnarzt und erhielt 1912 eine Provision in die neuseeländischen Territorials. Bei Kriegsausbruch 1914 kehrte er nach Großbritannien zurück und kämpfte in Antwerpen im Hood Battalion of die neu erhobene Royal Naval Division, nachdem sie eine Provision erhalten hatte. Er kämpfte auch in Gallipoli, wo er seine Schwimmfähigkeiten einsetzte, um zwischen Schiffen zu schwimmen, die Fackeln anzündeten, um den Feind abzulenken, und wo er den ersten von vier DSOs erhielt. An der Westfront wurde er mehrmals verwundet und erhielt das Victoria-Kreuz in der Schlacht an der Somme im November 1916, wo er den Angriff seines Bataillons bei Beaucourt sur Ancre anführte und innerhalb von 24 Stunden viermal verwundet wurde. Er wurde am 21. April 1917 im Alter von 29 Jahren zum Brigadegeneral befördert (Kommandant einer Brigade in der 59. Division) und wurde kurz darauf Kommandant der 29. Division. In der Zwischenkriegszeit blieb er in der Armee, musste aber schließlich aus gesundheitlichen Gründen in den Ruhestand gehen. Trotzdem bot er 1939 der neuseeländischen Regierung seine Dienste an und erhielt aufgrund seines Rufs das Kommando über die 2nd New Zealand Expeditionary Force. Diese Eigenschaften sowie seine persönliche Beziehung zu Winston Churchill führten zu seiner Ernennung zum Oberbefehlshaber der Garnison „Creforce“ auf Kreta kurz vor der Operation Mercury im Mai 1941. Nach dem Feldzug blieb er Kommandant der New Seeland Division durch ihr Engagement in Nordafrika und Italien. Nach dem Krieg wurde er von 1946 bis 1952 Generalgouverneur seines Landes und wurde 1951 zum Baron (von Wellington, Neuseeland und Munstead, Surrey) ernannt. Am 1. März 1953 wurde er zum stellvertretenden Constable und Vizegouverneur von Windsor Castle ernannt , das im folgenden Jahr im Norman Gateway seinen Wohnsitz nahm. Er starb am 4. Juli 1963 und wurde auf dem Friedhof von St. Martha on the Hill, Guildford, Surrey beigesetzt.

Stevens, W G. Freyberg VC: 1939 1945, Der Mann, A H & A W Reed, Wellington, Neuseeland, 1965.


Freyberg bei Firstworldwar.com
Freyberg bei fact-index.comM.

Wer ist wer - Bernard Freyberg

Bernard Cyril Freyberg (1889-1963) erhielt im November 1916 das Victoria-Kreuz für Mut an der Somme sowie weitere vier DSOs für ähnliche Tapferkeiten.

Freyberg, in Großbritannien geboren, aber in Neuseeland aufgewachsen, qualifizierte sich 1911 als Zahnarzt, suchte (und erhielt) jedoch 1912 eine Kommission in den neuseeländischen Territorien. Im folgenden Jahr wechselte Freyberg abrupt die Karriere, indem er Schiffsheizer wurde.

In London, als der Krieg 1914 ausbrach, traf Freyberg den Ersten Lord der Admiralität Winston Churchill und überredete ihn, ihm einen Auftrag in das Hood-Bataillon der jungen Royal Naval Division zu geben.

Nachdem er im August 1914 bei der Verteidigung Antwerpens bei der Royal Naval Division gedient hatte, wurde Freyberg nach Gallipoli versetzt, wo er nach einer bemerkenswerten Leistung während der ersten Landungen (als er von Schiff zu Schiff schwamm, als Teil einer Täuschungsoperation Fackeln anzündete, was ihm einen DSO einbrachte). ) diente er bis zur alliierten Evakuierung.

Wie bei vielen ehemaligen Gallipoli-Soldaten war Freybergs nächstes Ziel die Westfront. Während seines Dienstes auf dem Fluss Ancre während des Endes der alliierten Somme-Offensive erhielt Freyberg ein Victoria-Kreuz, weil er sich weigerte, das Hood-Bataillon zu verlassen, obwohl er innerhalb von 24 Stunden nicht weniger als vier Wunden erlitt. Er hatte zuvor den Angriff seines Bataillons in Beaucourt angeführt, der zur Gefangennahme von 500 Gefangenen führte.

Im folgenden Jahr brachte Freyberg am 21. April 1917 eine Beförderung zum Brigadegeneral – und war damit mit 27 Jahren der jüngste in der britischen Armee. Er erhielt eine Brigade und dann ein Divisionskommando (29.). Beim Waffenstillstand war er neunmal verwundet worden.

Freybergs militärische Laufbahn endete jedoch nicht im November 1918. Er diente bis zum Beginn des Zweiten Weltkriegs, als er das Kommando über die neuseeländischen Streitkräfte im Mittelmeer erhielt, auf verschiedene Weise in Kommando- und Stabsfunktionen.

Im April 1941 spielte Freyberg eine Rolle bei der Verteidigung Griechenlands und führte anschließend britische und griechische Truppen auf Kreta bis zu ihrer demütigenden Niederlage, die zumindest seiner schwachen Führung zu verdanken war.

Als nächstes kam der Dienst als Korpskommandant in der 8. Armee in der Westlichen Wüste in Nordafrika, während dessen er in der zweiten Schlacht von Sidi Rezegh und bei Minqar Qaim (wo er weiter verwundet wurde) im Einsatz war.

Nachdem er während der Zweiten Schlacht von El Alamein im November 1942 eine herausragende Rolle gespielt hatte, führte er die flankierenden Truppen auf dem Weg nach Tunesien. Seine nächste Rolle war die des Kommandeurs der neuseeländischen Streitkräfte in Italien, die am 2. Mai 1945 mit dem triumphalen Einmarsch seiner Truppen in Triest gipfelte.

Nach dem Ende seiner bemerkenswert ausgezeichneten - und preisgekrönten - militärischen Karriere, in deren Verlauf er nicht weniger als vier DSOs sowie das Victoria-Kreuz erworben und in den Rang eines Generalleutnants aufgestiegen war, diente Freyberg anschließend als New Generalgouverneur von Seeland im Jahr 1946.

1951 zum Baron (von Wellington und Munstead) ernannt, starb Freyberg 1963.

Samstag, 22. August 2009 Michael Duffy

Großbritannien führte am 2. Februar 1916 zum ersten Mal die Wehrpflicht ein.

- Wusstest du schon?


Inhalt

Freyberg, geboren in Richmond, Surrey, entfernter österreichischer Abstammung [12] zog im Alter von zwei Jahren mit seinen Eltern nach Neuseeland. Von 1897 bis 1904 besuchte er das Wellington College.

Als starker Schwimmer gewann er 1906 und 1910 die neuseeländische 100-Yard-Meisterschaft.

Am 22. Mai 1911 erhielt Freyberg die formelle Zulassung als Zahnarzt. Er arbeitete als Assistenzzahnarzt in Morrinsville und praktizierte später in Hamilton und in Levin. Während er in Morrinsville war, wurde er gebeten, eine Unterstellung in der örtlichen Territorial Army-Einheit zu übernehmen, aber es gelang ihm nicht, den Auftrag des Königs zu erhalten.

Freyberg verließ Neuseeland im März 1914. Es gibt Aufzeichnungen über ihn in San Francisco und in Mexiko, wo er möglicherweise am damaligen Bürgerkrieg in diesem Land teilgenommen hat und angeblich Kapitän unter Pancho Villa wurde. Als er im August 1914 vom Kriegsausbruch in Europa hörte, reiste er über Los Angeles (wo er einen Schwimmwettbewerb gewann) und New York (wo er einen Preiskampf gewann) nach Großbritannien, um Geld für die Überquerung der Vereinigten Staaten und des Atlantiks zu verdienen . [13]


1. verdenskrig [ redigér | redigér wikikode ]

Ich slutningen von 1914 auf dem Freyberg, dem britischen Marineminister Winston Churchill und dem Overtalte ham bis zum Offizier im Royal Naval Volunteer Reserve und Hood-bataljonen in der Nyopstillede Royal Naval Division.

Ich 1915 blev Freyberg beteiligte mich an der Dardanellerne. Unter de allieredes første landgang efter det mislykkede forsøg på at sejle gennem strædet, svømmede Freyberg i land i Sarosbugten. Wegbeschreibung zum Land Begyndte Han am tænde signalblus für at aflede de tyrkiske forsvarere fra den faktiske landgang, som foregik ved Gallipoli. Selv om han kom under kraftig tyrkisk beskydning, kom han sikkert tilbage fra sin udflugt. Für denne dåd fik han Distinguished Service Order. Han blev alvorligt såret ved flere lejligheder, og forlod halvøen, da han division blev evakueret im Januar 1916.

Ich maj 1916 blev Freyberg überført til den britischen hær som kaptajn i Queen's (Royal West Surrey) Regiment. ⎜] Imidlertid blev han ved Hood bataljonen som en ekstra midlertidig major ⎜] og tog med dem til Frankrig. Unter de afsluttende faser af slaget ved Somme, udmærkede han sig, mens han havde kommandoen over en bataljon som midlertidig oberstløjtnant. Og det ved erobringen von landsbyen Beaucourt am Han blev Tildelt Victoria Cross. Ώ] Den 13. November 1916 ⎝] ved Beaucourt-sur-Ancre ich Frankrig. Efter at Freybergs bataljon havde ført det indledende angreb gennem fjendens system af skyttegrave, fik han samling på sine egne mænd og nogle andre, og førte dem under et vellykket angreb mod deres sekundære med sekundære mål båt og holdt stand i løbet af dagen og natten. Da han fik forstærkninger næste morgen angreb og erobrede en stærkt befæstet landsby og tog 500 fanger. Selv om han blev såret to gange mere, og den anden gang alvorligt, nægtede Freyberg at forlade linjen for han havde udstedt afsluttende order. Begrundelsen for ordenen, Ώ] som blev offentliggjort i London Gazette beskrev resultatet af disse aktioner og fastslog at "[Freyberg] muliggjorde at korpsets stilling kunne goes permanent, og på dette sted blev linjen fast1 ] som grundlag für senere fremstød.

Unter sit ophold på Vestfronten Fortsatte Freyberg med at lede gennem sit eksempel. Hans lederskab havde imidlertid omkostninger: Freyberg blev såret ni gange i løbet af tjenesten i Frankrig, og mænd som senere gjorde tjeneste under ham hævdede, at der tort set ikke var h vor et der sted på

Freyberg blev forfremmet til midlertidig brigadegeneral (om end han stadig kun havde permanent rang af kaptajn) ⎞] og overtog kommandoen over en brigade i 58. division i april 1917, hvilket efter sigende betød i den ng britische hær. Han blev tildelt de Gefährte des Ordens St. Michael und St. Georg samme år. I september slog en granat ned og eksploderede ved hans fødder. Det afstedkom de værste af hans mange sår. Da han vendte tilbage til sin post i januar 1918 kommanderede han igen 88. brigade i 29. division, ⎛] hvor han udmærkede sig under den tyske offensiv i marts-april 1918 år.

Freyberg sluttede krigen med at lede en kavaleri eskradron fra 7. dragongarde ved erobringen af ​​en bro ved Lessines. Det blev afsluttet et minut für våbenstilstanden trådte i kraft, hvilket sikrede ham en tredje DSO. Γ] & ⎟]


Bernard Freyberg

Veteran Meksičke revolucije, Freyberg je služio kao časnik u Prvom svjetskom ratu. Sudjelovao je u iskrcavanju na Galipolje te je bio najmlađi britanski general u ratu kasnije je služio na Zapadnom frontu, gdje je odlikovan Viktorijinim križem i trima DSO-ima, čime je postao najodlikovanis nike Freyberg je volio biti blizu borbi, ein Winston Churchill mu je dao nadimak "Salamander", zbog njegove sposobnosti da se provuče neozlijeđen kroz vatru.

U Italiji, doživio je poraz kod Monte Cassina, ali je zato uspješno oslobodio Padovu i Veneciju te je bio jedan od prvih koji su ušli u Trst, gdje se uspješno suprostavio Titovim partizanima. Nakon rata, preselio se na Novi Zeland, gdje je od 1946. do 1952. bio generalni guverner.

Po odlasku s funkcije, Freyberg se vratio u Englesku, gdje je često sjedio u Domu lordova. Preminuo je 1963. godine nakon rupture jedne od svojih ratnih ozljeda, a pokopan je na crkvenom groblju u blizini Guildforda.


“Creforce” – Die Kommandeure der alliierten Streitkräfte während der Schlacht um Kreta

Jede Tatsache in unserer Weltgeschichte ist das Ergebnis menschlicher Handlungen. Der größte Krieg aller Zeiten verbirgt geheime Vereinbarungen, politische Interessen, Profite und Handlungen von Menschen. In diesem kurzen Artikel werden wir analysieren und sehen, welche Personen die wichtigste Rolle gespielt haben und welche hinter den Kulissen. Hitler und Achsenmächte besetzen Europa langsam. Österreich, die Tschechoslowakei und Polen sind seit 1939 die ersten Länder, die die Wut der Wehrmacht kosten. In der Zwischenzeit umfasst Benito Mussolini und seine Vision eines neuen Römischen Reiches und “Mare Nostrum” (unser Mittelmeer) den Balkan und Griechenland.

Bald wird die italienische Armee in Griechenland einfallen und zum ersten Mal im Zweiten Weltkrieg gewinnt ein Nicht-Achsen-Land die Achsenmächte und greift sie an. Das kleine, aber strategische und kritische Land Griechenland am Rande des Mittelmeers, das Land zwischen Asien, Europa und Afrika, wehrt sich gegen Faschismus und Nationalsozialismus. Die arme und einfach ausgerüstete griechische Armee bremst die italienische an der griechisch-albanischen Grenze und ist ein großes und leichtes Beispiel für die europäischen Länder. Dies ist das erste Mal, dass Zivilisten an dem Krieg teilnehmen und ihr Land mit allem, was sie haben, verteidigen. Nach der dreifachen Invasion der italienischen, deutschen und bulgarischen Armee aus dem Norden wird das griechische Festland von den Achsenmächten besetzt. Das einzige freie Territorium Griechenlands ist die Insel Kreta. Und auf diesem Land werden einige der heldenhaftesten Aktionen stattfinden. Wir werden jetzt nicht die Fakten während der Schlacht von Kreta und der deutschen Besatzung analysieren, aber wir werden die Hauptfiguren dieser dramatischen Schlacht genauer betrachten.

Sir Winston Churchill

Sir Winston Leonard Spencer-Churchill (30. November 1874 – 24. Januar 1965) war von 1940 bis 1945 Premierminister des Vereinigten Königreichs. Griechenland und die Insel Kreta waren ihm sehr wichtig. Nach der Eroberung Griechenlands durch die Deutschen glaubte er, dass die alliierten Streitkräfte auf Kreta die Insel um jeden Preis halten müssten. Er bewunderte die griechischen Kämpfer der albanischen Front während des griechisch-italienischen Krieges 1940-1941 und viele Leute geben ihm den Satz “Von nun an müssen wir sagen, dass Helden kämpfen wie Griechen”. Nach der Schlacht um Griechenland wird Churchill einem sehr engen Freund von ihm anvertrauen, die Insel Kreta zu verteidigen. In Zusammenarbeit mit dem Alliierten Hauptquartier des Nahen Ostens und Feldmarschall Wavell werden sie General Fryberg wählen.

Während des Ballte von Kreta waren die Oberbefehlshaber:

  • Commonwealth-Streitkräfte, Naher Osten: Feldmarschall Archibald Wavell
  • Mittelmeerflotte: Admiral Sir Andrew B. Cunningham
  • Luftoffizier, Naher Osten: Air Chief Marschall Sir Arthur Longmore

Sir Andrew Cunningham

Flottenadmiral Andrew Browne Cunningham, 1st Viscount Cunningham of Hyndhope (7. Januar 1883 – 12. Juni 1963) war ein leitender Offizier der Royal Navy während des Zweiten Weltkriegs. Er war weithin unter seinem Spitznamen “ABC” bekannt.

Während der Schlacht um Kreta brach die britische Flotte den deutschen Konvoi von 70 Schiffen, der nach Kreta führte (21. & 22. Mai) und die Seeinvasion der Insel wurde vermieden. Nach einer Woche heftiger Kämpfe entschieden die britischen Kommandeure, dass die Situation aussichtslos war und ordneten einen Rückzug aus Sfakia an. In den nächsten vier Nächten wurden 16.000 Soldaten per Schiff nach Ägypten evakuiert. Eine kleinere Anzahl von Schiffen sollte Truppen in einer separaten Mission von Heraklion abziehen, aber diese Schiffe wurden unterwegs von Sturzbombern der Luftwaffe angegriffen. Ohne Luftdeckung erlitten die Schiffe von Cunningham schwere Verluste. Cunningham war jedoch entschlossen, dass die “Marine die Armee nicht im Stich lassen darf”, und als Armeegeneräle befürchteten, er würde zu viele Schiffe verlieren, sagte Cunningham bekanntlich: Die Marine braucht drei Jahre, um ein Schiff zu bauen. Es wird dreihundert Jahre dauern, eine neue Tradition aufzubauen. Die Evakuierung wird fortgesetzt.

Die Haltung von Cunningham und den Männern unter seinem Kommando bedeutete, dass von 22.000 Männern auf Kreta 16.500 gerettet wurden, jedoch unter Verlust von drei Kreuzern und sechs Zerstörern. Fünfzehn weitere große Kriegsschiffe wurden beschädigt.

Sir Arthur Longmore

Air Chief Marshal Sir Arthur Murray Longmore (8. Oktober 1885 – 10. Dezember 1970) war ein früher Marineflieger, bevor er einen hohen Rang in der Royal Air Force erreichte. Von 1940 bis 1941 war er Oberbefehlshaber des Middle East Command der RAF.

Der Ausbruch des Zweiten Weltkriegs fand Longmore einen Air Chief Marshal und verantwortlich für das RAF Training Command. Am 2. April 1940 wurde er zum Kommandeur der Luftwaffe im Nahen Osten ernannt. Er genoss in dieser Position nicht lange das volle Vertrauen von Winston Churchill und wurde im Mai 1941 seines Kommandos enthoben. Seine letzte Funktion vor seiner offiziellen Pensionierung im Jahr 1942 war als Generalinspekteur der RAF.

Archibald Percival Wavell

Feldmarschall Archibald Percival Wavell (5. Mai 1883 – 24. Mai 1950) war ein hochrangiger Offizier der britischen Armee. Er diente im Zweiten Burenkrieg, der Bazar-Tal-Kampagne und dem Ersten Weltkrieg, in dem er in der Zweiten Schlacht von Ypern verwundet wurde. Er diente im Zweiten Weltkrieg, zunächst als Oberbefehlshaber für den Nahen Osten, in dieser Rolle führte er die britischen Streitkräfte während der Operation Kompass im Dezember 1940 zum Sieg über die Italiener in Westägypten und Ostlibyen, wurde jedoch von den Deutschen besiegt Armee in der Westlichen Wüste im April 1941.

Während des Verteidigungseinsatzes für die Insel Kreta, warnte Wavell durch die Informationen von ULTRA, General Bernard Freyberg, Kommandant von “Creforce”, viele Male vor der Invasion aus der Luft. Es gibt Depeschen von Wavell an das Hauptquartier von “Creforce”, die das Wissen über den deutschen Angriff beweisen, bevor er passiert.

Bernard Freyberg

Generalleutnant Bernard Cyril Freyberg (21. März 1889 – 4. Juli 1963) war ein in Großbritannien geborener Soldat und Träger des Victoria Cross, der später von 1946 bis 1952 als 7. Generalgouverneur von Neuseeland diente. Er war ein Held des Ersten Weltkriegs und laut seinen Männern ein sehr mutiger Soldat.

Winston Churchill und die britische Armee hatten Freyberg 1937 als kampfunfähig eingestuft. Nach Kriegsausbruch im September 1939 kehrte er im Dezember als speziell eingestellter Generalmajor in die aktive Liste zurück. Als er von der neuseeländischen Regierung angesprochen wurde, bot Freyberg seine Dienste an und wurde zum Kommandeur der 2nd New Zealand Expeditionary Force und der 2nd New Zealand Division ernannt. Im Chaos des Rückzugs aus der Schlacht um Griechenland im Jahr 1941 gab Churchill Freyberg das Kommando über die alliierten Streitkräfte während der Schlacht um Kreta. Es gibt viele unterschiedliche Meinungen über Frybergs Handeln, seine Verantwortung und schließlich das Ergebnis der Schlacht um Kreta. Er wurde angewiesen, einen Angriff aus der Luft zu verhindern, blieb jedoch besessen von der (sehr unwahrscheinlichen) Möglichkeit einer Seelandung und stützte seine Taktik darauf, vernachlässigte die angemessene Verteidigung des Flugplatzes von Maleme und ignorierte ULTRA-Geheimdienstnachrichten, die zeigten, dass der Angriff auf dem Luftweg kommen. Schließlich verloren die Alliierten Kreta in weniger als 10 Tagen, kämpften aber tapfer gegen die deutschen Fallschirmjäger und Gebirgstruppen.

Der Evakuierungsplan war erfolgreich und viele der Kämpfer Kretas schafften es nach Alexandria. Zum Generalleutnant befördert und als Knight Commander des Order of the British Empire zum Ritter geschlagen, befehligte Freyberg weiterhin die 2. neuseeländische Division durch die nordafrikanischen und italienischen Feldzüge der 8. Armee. Als Taktiker auf Divisionsebene genoss er einen ausgezeichneten Ruf. Winston Churchill bezeichnete Freyberg als seinen “salamander” aufgrund seiner Liebe zum Feuer und dem Wunsch, immer mitten im Geschehen zu sein.

Aufgrund der geografischen Beschaffenheit der Insel und seiner Vorkenntnisse über deutsche Pläne plante Freyberg seine Verteidigung um vier in sich geschlossene Kampfgruppen, die in den Regionen stationiert waren, in denen die Invasoren aus der Luft am wahrscheinlichsten Fuß fassen würden. Diese Gebiete würden die Schwerpunkte des Kreta-Verteidigungsplans bilden.

Die erste davon, at Heraklion, würde von einer 8.000 Mann starken Garnison verteidigt, die australische, britische und griechische Truppen unter dem Kommando von Brigadegeneral B. H. Kapelle. Die zweite, in der Rethymnon-Georgioupolis Sektor, hätte Brigadegeneral G. A. Vasey kommandierende australische und griechische Einheiten von insgesamt 7.500 Mann. Der dritte, im Sektor Souda Bay-Chania, stand unter dem Kommando von Generalmajor E.C. Weston mit einer Streitmacht von 8000 Mann, während der vierte unter Brigadegeneral E. Puttick, bedeckte die Maleme-Galatas Sektor westlich von Chania. Die Neuseeländer in dieser Region waren für die Verteidigung des Flugplatzes, der Küste und des Prison Valley gegen die Deutschen verantwortlich.

Brian Herbert Chappell (Kein Bild vorhanden)

Brigadegeneral Brian Herbert Chappell war der Kommandant der 14. Infanteriebrigade – (Heraklion-Sektor)

Unter seinem Kommando:

  • 2. Bataillon, Leicestershire Regiment (Oberstleutnant C.H.V. Steuermann, DSO, MC) (637 Offiziere und Männer)
  • 2. Bataillon, York und Lancaster Regiment (Oberstleutnant A Gilroy) (742 Offiziere und Männer)
  • 2. Bataillon, Schwarze Wache (Major AA Pitcairn im vorläufigen Kommando) (867 Offiziere und Mannschaften)
  • 2/4. australisches Infanterie-Bataillon (Oberstleutnant Ivan Noel Dougherty) (550 Offiziere und Männer)
  • 1. Bataillon, Argyll und Sutherland Highlanders (Leutnant. Oberst RCB Anderson, DSO, MC Tymbaki-Sektor)
  • 7. Mittleres Regiment, RA (Maj. R.J.B. Snook, DSO (verwundet – 20. Mai 1941). Keine Artillerieausrüstung – als Infanterie bewaffnet. (450 Offiziere und Männer)
  • 3. griechisches Regiment (656 Offiziere und Männer), (Oberstleutnant Ant Betinakis)
  • 7. Griechisches Regiment (877 Offiziere und Männer), (Col. E Cheretis)
  • Griechisches Garnisonsbataillon (ehemalige griechische 5. "Kreta" Division, zurückgelassen als Garnison, als ihre Division zur Verteidigung des Festlandes gerufen wurde, 830 Offiziere und Männer)

C.E. Weston (Kein Bild vorhanden)

Generalmajor CE Weston war der Kommandant der Mobile Base Defense Organization – Chania & Souda Bay

Unter seinem Kommando:

  • 15. Küstenregiment, RA
  • “S” Royal Marine Composite Battalion, Major R. Garrett (Royal Marines)
  • 1. Bataillon, The Rangers, The King’s Royal Rifle Corps – (später bezeichnet als 9. Bataillon, The King’s Royal Rifle Corps (The Rangers)
  • 102nd (Northumberland Hussars) Anti-Panzer-Regiment, Royal Artillery – keine Ausrüstung, als Infanterie verwendet
  • 106. (Lancashire Hussars) Leichtes Flak-Regiment, Royal Artillery – Lt. Col. AF Hely
  • 16th Australian Brigade Composite Battalion – 350 Offiziere und Mannschaften, gebildet aus den unteren 2/2nd und 2/3rd Australian Infantry Battalions
  • 17th Australian Brigade Composite Battalion – 270 Offiziere und Männer, gebildet aus den unterstärkten 2/5th und 2/6th Australian Infantry Battalions
  • 2. Griechisches Regiment – 930 Offiziere und Männer
  • 2. Schweres Flak-Regiment, Royal Marines

George Alan Vasey

Generalmajor George Alan Vasey (29. März 1895 – 5. März 1945) war ein australischer Offizier. Während des Zweiten Weltkriegs stieg er zum Generalmajor auf, bevor er 1945 bei einem Flugzeugabsturz in der Nähe von Cairns ums Leben kam.

Im März 1941 wurde Vasey zum temporären Brigadegeneral befördert und übernahm das Kommando über die 19. Infanteriebrigade der 6. Division nach der Abreise von Horace Robertson nach Australien aus medizinischen Gründen. Er führte es in Griechenland an und erlitt eine Niederlage in der Schlacht von Vevi. Vaseys Anweisungen an seine Männer waren in typischer Vasey-Sprache formuliert: “Hier bist du verdammt noch mal und hier bleibst du verdammt gut. Und wenn irgendein verdammter Deutscher zwischen deinen Posten und den nächsten kommt, dreh deinen verdammten Bren um und schieße ihm in den Arsch.” Die 19. Infanteriebrigade wurde nach Kreta evakuiert, wo sie in der Schlacht um Kreta kämpfte. Vasey wurde für seine Arbeit auf Kreta gelobt und gehörte zu den letzten, die nach Ägypten evakuiert wurden, aber etwa 3.000 Australier wurden gefangen genommen. Obwohl es eine bittere Niederlage war, wurde Vaseys Leistung als hervorragend angesehen, er wurde zum Commander of the Order of the British Empire (CBE) ernannt, seinem DSO eine Anwaltskammer und später das griechische Kriegskreuz verliehen.

Unter seinem Kommando:

  • 2/3. Feldartillerie-Regiment, RAA Maj. IJ Bessell-Browne Batterie Nr.6, bestehend aus 90 Mann, bewaffnet mit vier erbeuteten italienischen 100-mm-Geschützen und 4 x 75-mm-Geschützen
  • 2/1. australisches Infanteriebataillon Oberstleutnant Ian R Campbell 620 Offiziere und Männer (Rethymnon)
  • 2/11. australisches Infanteriebataillon Oberstleutnant Ray Sandover 650 Offiziere und Männer (Rethymnon)
  • 2/7. australisches Infanteriebataillon Oberstleutnant Theo Walker
  • 2/8. australisches Infanteriebataillon Oberstleutnant John W. Mitchell
  • 4. griechisches Regiment Col. M Trifon 1.300 Offiziere und Männer (Rethymnon)
  • 5. griechisches Regiment Oberstleutnant I Servos 1.200 Offiziere und Männer (Rethymnon)
  • Gendarmerie Privatschule Oberst Iak Chaniotis 916 Offiziere und Männer (Rethymnon)

Sir Edward Puttick

Generalmajor Sir Edward Puttick, (26. Juni 1890 – 25. Juli 1976) war ein Offizier, der während des Ersten und Zweiten Weltkriegs bei den neuseeländischen Streitkräften diente. Als erster neuseeländischer Soldat, der den Rang eines Generalleutnants erreichte, war er von 1941 bis 1945 Generalstabschef der neuseeländischen Streitkräfte.

Zu Beginn des Jahres 1940 wurde die 4. Infanteriebrigade mit Puttick zum Brigadegeneral auf Zeit befördert, da ihr Kommandeur die erste Brigade der neu gebildeten 2. neuseeländischen Division unter dem Oberbefehl von Generalmajor Bernard Freyberg werden sollte.

Auf Kreta wurde Puttick zum temporären Generalmajor befördert und übernahm nach Freybergs Ernennung zum Kommandeur von Creforce die Verantwortung für die 2. neuseeländische Division. Während der Schlacht um Kreta konnte sein Versäumnis, James Hargest, einen seiner Brigadekommandeure, unter Druck zu setzen, den Hügel 107 und den Flugplatz Maleme zu Beginn zu halten und dann einen Gegenangriff zu unternehmen, um die Verteidiger des Flugplatzes Maleme zu unterstützen, was schließlich zum Verlust des Flugplatzes führte Deutsche.

Unter seinem Kommando:

4. Neuseeländische Infanteriebrigade (Brigg. Lindsay Inglis) zwischen Chania und Galatas

  • 18. Neuseeländisches Infanteriebataillon
  • 19. Neuseeländisches Infanteriebataillon
  • 20. Neuseeländisches Infanteriebataillon
  • 1. leichte Truppe, RA

5. Neuseeländische Infanteriebrigade (Brigg. James Hargest) (Maleme und Platanias)

  • 21. Neuseeländisches Infanteriebataillon
  • 22. Neuseeländisches Infanteriebataillon
  • 23. Neuseeländisches Infanteriebataillon
  • 28. (Maori) Infanterie-Bataillon
  • 7th Field Company Neuseeländische Ingenieure
  • Feldkorps-Kompanie der 19. Armee
  • Gefangene des New Zealand Field Punishment Center (FPC) wurden freigelassen, um den Feind zu bekämpfen.
  • 1. Griechisches Regiment (1.030 Offiziere und Männer), (Col. IP Papadimitropoulos)
  • Evelpidon Officers’ Academy (17 Offiziere, 300 Kadetten), (Oberstleutnant Loukas Kitsos)

10. neuseeländische Infanteriebrigade (Oberstleutnant Howard Kippenberger) (Galaten)

  • Neuseeländische Divisionskavallerie
  • New Zealand Composite Battalion (700 Gewehre)
  • 6. Griechisches Regiment (1.389 Offiziere und Männer), (Oberstleutnant M Grigoriou)
  • 8. Griechisches Regiment (840 Offiziere und Männer), (Oberstleutnant Pan Karkoulas)

James Hargest

Brigadegeneral James Hargest (4. September 1891 – 12. August 1944) war Offizier der neuseeländischen Streitkräfte und diente sowohl im Ersten als auch im Zweiten Weltkrieg. Von 1931 bis 1944 war er Mitglied des neuseeländischen Parlaments und vertrat zunächst die Wählerschaften von Invercargill und dann von Awarua.

Während der Schlacht um Kreta war er Kommandant der 5. neuseeländischen Infanteriebrigade und verantwortlich für die Sektoren Maleme und Platanias. Er zeigte schlechtes Urteilsvermögen bei der Positionierung seiner Truppen um den wichtigen Flugplatz Maleme und bei der Kontrolle ihrer Bewegungen, sobald die Schlacht begann. Aufgrund fehlender Kommunikation wegen des heftigen Luftangriffs herrschte in diesem Sektor ein Chaos. Nach der Kommunikation mit Leslie Andrew (22. Bis zum 22. Mai und nach dem Scheitern der Gegenangriffe überließ die 5. Brigade den Abschnitten Maleme und Platanias den Deutschen.

Unter seinem Kommando:

5. Neuseeländische Infanteriebrigade (Maleme und Platanias)

  • 21. Neuseeländisches Infanteriebataillon
  • 22. Neuseeländisches Infanteriebataillon
  • 23. Neuseeländisches Infanteriebataillon
  • 28. (Maori) Infanterie-Bataillon
  • 7th Field Company Neuseeländische Ingenieure
  • Feldkorps-Kompanie der 19. Armee
  • Gefangene des New Zealand Field Punishment Center (FPC) wurden freigelassen, um den Feind zu bekämpfen.
  • 1. Griechisches Regiment (1.030 Offiziere und Mannschaften), (Oberst IP Papadimitropoulos)
  • Evelpidon Officers’ Academy (17 Offiziere, 300 Kadetten), (Lt. Col. Loukas Kitsos)

Sir Howard Kippenberger

Generalmajor Sir Howard Karl Kippenberger (28. Januar 1897 – 5. Mai 1957), bekannt als “Kip”, war ein Offizier der neuseeländischen Streitkräfte, der im Ersten und Zweiten Weltkrieg diente.

Auf Kreta wurde Kippenberger zum vorübergehenden Oberst befördert und erhielt das Kommando über die 10. Brigade, eine Ad-hoc-Formation, die ein 750-Mann-Verbundbataillon umfasste, das hauptsächlich aus Artillerie- und Army Service Corps-Männern bestand (ohne den größten Teil ihrer schweren Ausrüstung und Lastwagen). , neuseeländische Divisionskavallerie, einige Maschinengewehrschützen und zwei griechische Regimenter. Sein 20. Bataillon war ebenfalls Teil der Brigade, aber es gab strenge Kontrollen für seinen Einsatz und seine Verwendung.

Als die Deutschen am 20. Mai die Invasion Kretas starteten, war Kippenberger wie die meisten Verteidiger der Insel überrascht, als Hunderte von Fallschirmjägern unter Fallschirmen abstiegen. Er erholte sich schnell und machte sich auf den Weg zu seinem Hauptquartier, als ein Schuss von einem Fallschirmjäger auf ihn gerichtet wurde. Nachdem er sich den Knöchel verdreht hatte, um den Schüssen auszuweichen, verfolgte er den Fallschirmjäger und tötete ihn mit einem Kopfschuss. Seine Brigade war östlich des Flugplatzes Maleme in der Ebene von Galatas stationiert. Es war gut aufgestellt, um verstreute Fallschirmjäger zu kontern, die sich in eine gute Ausgangsposition zu konsolidieren begannen, von der aus ein Angriff auf den Flugplatz gestartet werden konnte. Sein Antrag wurde vom amtierenden Divisionskommandeur Brigadier Edward Puttick abgelehnt. Ein später ohne Wissen Kippenbergers gestarteter Angriff scheiterte, obwohl er glaubte, dass das Ergebnis anders hätte ausfallen können, wenn seine Truppen beteiligt gewesen wären.

Für die meisten der verbleibenden Tage der Schlacht wurden eine Reihe von Angriffen und Gegenangriffen gestartet. Die 10. Brigade war der 4. Infanteriebrigade unterstellt worden, Kippenberger blieb jedoch das Kommando über die vorderen Truppen der Brigade um die Stadt Galatas. In den nächsten Tagen war er maßgeblich daran beteiligt, die Verteidigungsdisziplin der vordersten Truppen aufrechtzuerhalten, von denen die meisten keine ausgebildete Infanterie waren. Als Galatas am 25. Mai an die Deutschen fiel, plante, leitete und führte er schnell einen erfolgreichen Gegenangriff durch, um die Stadt zurückzuerobern. Trotz dieses bemerkenswerten Erfolges war es nur von kurzer Dauer, da sich die Brigade auf eine kürzere Verteidigungslinie zurückziehen musste und die Stadt aufgegeben wurde. Kippenberger schloss sich dem 20. Bataillon an, das sich allmählich nach Sphakia an der Südküste der Insel zurückzog, von wo aus es nach Ägypten evakuiert werden sollte. Bei der Ankunft in Sphakia musste er einige seiner Männer auswählen, die als Nachhut bleiben sollten, während der Rest des Bataillons am 30. Mai evakuiert wurde. Sehr zu seiner Freude konnte die Nachhut, die er auf Kreta aufgeben zu müssen glaubte, am nächsten Tag folgen.

Kippenberger hatte sich durch seine Aktionen in Griechenland und Kreta einen Namen als einer der führenden Offiziere der 2. Division gemacht. Sein Brigadekommandeur Puttick empfahl ihn zur Führung einer Infanteriebrigade, obwohl er vorerst Kommandant des 20. Bataillons bleiben würde. Später im Jahr erhielt er einen Distinguished Service Order (DSO) für seine Führung während der Schlacht um Kreta.

Unter seinem Kommando:

10th New Zealand Infantry Brigade (Galatas)

  • New Zealand Divisional Cavalry
  • New Zealand Composite Battalion (700 rifles). General Weston named this force the “Royal
  • Perivolians” after they were supposedly involved in rescuing the King of Greece.
  • 6th Greek Regiment (1,389 Officers and men), (Lt. Col. M Grigoriou)
  • 8th Greek Regiment (840 Officers and men), (Lt. Col. Pan Karkoulas)

Lindsay Inglis

Major General Lindsay Merritt Inglis (16 May 1894 – 17 March 1966) was a New Zealand military leader, lawyer and magistrate.

Having missed the Battle of Greece, Inglis was appointed commander of the 4th Infantry Brigade of 2nd New Zealand Division in May 1941. During the Battle of Crete, his brigade served the sector between Chnaia and Souda bay. The battle ended in the evacuation of Creforce to Egypt. Freyberg selected Inglis to travel to the War Office in London and provide a report on the battle. When he met with Winston Churchill the month after the evacuation from Crete, Inglis was critical of Freyberg’s conduct of the battle and made a number of inaccurate and misleading statements. However, Inglis’ own conduct in the battle had not been exemplary. At one stage, he disobeyed an order to take over a newly created reserve and remained at divisional headquarters, possibly with hopes of taking over command of the division.

Under his command:

4th New Zealand Infantry Brigade between Chania and Galatas


LT General Sir Bernard Freyberg VC, DSO**

Lieutenant General Sir Bernard Freyberg was a dentist from Wellington who joined the Royal Naval Division in 1914, serving in Gallipoli and France, before transferring to the Royal West Surrey Regiment in 1916.

A very competent and courageous leader he was wounded several times and during the WWI. He was awarded the Victoria Cross, made a member of the Order of St Michael and St George and the Distinguished Service Order, with two bars.

He commanded the 2nd New Zealand Expeditionary Force in WWII and was later Governor General of New Zealand.

Bernard Cyril Freyberg was born at Richmond, London, on 21 March 1889. The youngest son of James Freyberg, a surveyor, and his wife, Julia Hamilton and came to Wellington with his family in 1891.

At school he was more adept at sports than academics and was a champion swimmer. Leaving school and on completion of his apprenticeship, became a dentist in 1911.

Bernard left New Zealand in March 1914 and was in Mexico when war broke out and the immediately travelled to England and was granted a commission in the Royal Naval Division, being appointed to Hood Battalion.

He was part of the Division when it took part in the unsuccessful attempt to defend Antwerp in October 1914. The Division re-formed after this expedition and more fully trained was despatched to the eastern Mediterranean for the Gallipoli campaign.

Appreciating that a planned diversion by a company of his battalion would result in heavy casualties, Bernard volunteered to undertake the task alone.

At 10.00pm on the night of 24 April painted black and covered in grease, he was taken towards the enemy shore in a ship’s boat.

The night was cold, with a touch of frost and by a miscalculation he was dropped 2 miles (3.2km) off shore, to swim, towing a small raft, to the land. By midnight he was ashore and began lighting flares to simulate a landing.

Fire was immediately opened in his direction by machine guns and from picket boats patrolling the coast and to compound his situation British warships began to bombard the enemy positions now revealed.

Nevertheless he was able to light several flares before taking to the water to return to his ship. After a further two hours swimming he was miraculously picked up, exhausted but still alive. For this he was made member of the Distinguished Service Order (DSO).

Bernard took part in the heavy fighting in late April and May and in June, by now a Lieutenant Commander he was appointed to command Hood Battalion, and in September promoted to Acting Commander.

He was wounded in June and again in July, but remained with the Battalion until the evacuation in January 1916. After a short spell in the eastern Mediterranean the Royal Naval Division arrived in France in May, to be redesignated 63 rd (RN) Division.

At this time Bernard transferred from the Royal Naval Volunteer Reserve to the Queen’s Royal West Surrey Regiment, but remained in command of Hood Battalion, which with Division was in the front line by mid-July.

Fought between 12 and 14 November 1916 the Battle of the Ancre was a continuation of the Battle of the Somme, which had started in July.

During this battle, under trying circumstances Bernard displayed outstanding leadership and personal courage, which enabled the Division to achieve two key objectives of the attack. In recognition of this he was awarded the Victoria Cross (VC).

He was also severely wounded and had to be evacuated to England, from where he did not return until February 1917.

Soon after returning to France Bernard left the Royal Naval Division and took command of an Army brigade with the rank of Brigadier, at the age of 28.

In September he was badly wounded again and did not return to duty until January 1918, subsequently being awarded two bars to his DSO, having been made a Commander of the Order of St Michael and St George (CMG) in 1917.

Two elder brothers did not survive the war, Oscar being killed with the Royal Naval Division on Gallipoli and Paul in France in 1917.
After the war, Bernard remained in the Army and in 1939 was appointed to command the 2 nd New Zealand Expeditionary Force, a position he held throughout the Second World War.

Between 1946 and 1952 he was Governor General of New Zealand, being raised to the peerage as Baron Freyberg ‘of Wellington, New Zealand and of Munstead in the County of Surrey’.

He died at Windsor on 4 July 1963 as a result of a rupture of one of his Gallipoli wounds.


The Salamander: Bernard Freyberg

To Winston Churchill, he was “the Salamander of the British Empire,” like the mythical creature that could pass through fire unharmed. To a subordinate, Major General Sir Howard Kippenberger, he was “simple as a child and cunning as a Maori dog.”

Lieutenant General Bernard Freyberg indeed was an extraordinary figure. He achieved one of the most remarkable records of personal courage in World War I, and in World War II he organized and commanded the New Zealand Army Expeditionary Corps, which has been called “one of the toughest, most hard-hitting formations of the war,” and earned the admiration of several Axis foes while fighting in North Africa and Italy. Along the way, though, he became embroiled in two of the latter war’s bitterest controversies.

Born in London in 1889, Freyberg was taken by his family to New Zealand at the age of 2. Although he arguably would become his adopted country’s greatest soldier, the young man would have an unusual start to martial life, training first to be a dentist before deciding to join the Territorial Army. He had barely established himself, however, when the wanderlust that had originally taken his family to New Zealand compelled him to embark on adventures of his own. He was in California when World War I broke out in August 1914.

Eager to be where the action was, Freyberg left quickly for London. Commissioned a lieutenant in the Royal Naval Volunteer Reserve, he was part of a token force that Churchill sent on an ineffectual, short-lived effort to defend Antwerp, Belgium—the beginning of what would be a close friendship and patronage with the future prime minister. It was the following year at Gallipoli, however, that Freyberg made his first true impact.

Freyberg’s platoon in the Royal Naval Division was assigned to stage a mock landing at Bulair in the Gulf of Xeros as a diversion to the British army’s main landings along Turkey’s Gallipoli peninsula. Freyberg, a champion swimmer in New Zealand, convinced his superiors to let him complete the mission alone.

Shortly after midnight on April 25, 1915, a naked Freyberg, painted brown and heavily oiled, slipped from a naval cutter two miles offshore and began swimming in the icy waters with a small raft containing flares. Ninety minutes later, he reached the coast and—to simulate a landing party—quickly lit three flares along 300 yards of beach before swimming back to his ship. For that feat, Freyberg was awarded the Distinguished Service Order, Britain’s second-highest decoration.

Freyberg’s division was in the thick of the fighting on Gallipoli. In July 1915, he was wounded in the abdomen, and then in the stomach two months later. After being evacuated to Cairo, Egypt, he was given little chance of recovery, but two months later he was back leading a battalion at the front. “I guess he’s made of Indianrubber,” an Australian nurse remarked.

From Gallipoli, Freyburg was transferred to the British army on the Western Front. On November 13-14, 1916, during the Somme campaign, the lieutenant colonel led his battalion toward the key village of Beaucourt, in the Valley of Ancre. Wounded twice on the first day, he continued pushing his men forward through the enemy trenches while rallying lost troops from other units. The next day, he spearheaded the assault on the heavily fortified village that captured more than 500 German prisoners. His division’s official history concluded that it probably “was the most distinguished personal act in the war.”

It almost proved to be his swansong. Freyberg was wounded twice more on November 14, the second time shortly after Beaucourt fell when he was struck in the neck by shrapnel during a German artillery barrage. “There was a bang, a curious ringing note in my ear, and I lost consciousness,” he recalled. “When I came to, my head gave me a great deal of pain, and as I lay face downwards hot blood was dropping from my nose and chin. I thought at first my head had been smashed, but I located the wound in my neck with two dirty fingers.”

Freyberg eventually made his way to an aid station and was put in the tent reserved for those expected to die. Then, in a semiconscious state, he heard an order that he be moved out and treated. Twenty-five years later, in a hotel lobby in Cairo, Freyberg heard that voice again and finally met the doctor who had saved his life that day.

For his performance in the Ancre, Freyburg was awarded the Victoria Cross. After five months in a London hospital, Freyberg returned to the front as the youngest brigadier general in the British army. In 1917, at Ypres, Belgium, he was wounded five times, including in the lungs, but came back from another long hospital stay to command a brigade (and earn a bar to his DSO) at Passchendaele. He was promoted to major general, the army’s youngest at that time, but in June 1918 he was blown through the air by a German shell, suffering injuries to his head and leg.

The general kept fighting to the end. In fact, in the final 90 minutes before the Armistice was signed in November 1918, he led an attack on horseback and captured a bridge at Lessines and 100 German soldiers, earning a second bar to his DSO. During the assault, an enemy bullet pierced his saddle.

Freyberg had suffered an astonishing 27 wounds in all, though he always made a point of stressing, “You nearly always get two wounds for every bullet or splinter because they have to go out as well as go in.” Many New Zealanders had not been so lucky during the war: The colony had 18,000 men killed out of a total population of 1 million.

Following the war, Freyberg remained in the British regular army and also made an unsuccessful bid for the House of Commons. In 1937 he was forced to retire from the army when a routine physical indicated heart trouble his response was to take up mountain climbing.

He was recalled to duty in 1939 but was stuck in an unglamorous post in Salisbury. To Freyberg’s good fortune, following a visit to London by New Zealand Prime Minister Peter Fraser, he was appointed general officer commanding the New Zealand Expeditionary Corps, with the rank of lieutenant general. The appointment included a charter allowing Freyberg to communicate directly with the New Zealand government for guidance.

The New Zealanders were too late to help save France after the Germans invaded in May 1940, and saw their first action during the improvident British intervention in Greece in April 1941, an operation Freyberg said was “ill conceived and [violated] every principle of war.” In the fighting around Thermopylae, Freyberg received orders to evacuate ahead of his unit. He refused, saying he was “busy fighting a battle,” and then stayed with his men until they could be withdrawn to Crete 200 miles away. For Freyberg, though, it was out of the proverbial frying pan of Greece into the fire of Crete, where he was charged with defending the island against the Germans’ remarkable airborne invasion of May 20-June 1.

At the end of April, Field Marshal Sir Archibald Wavell, the British commander in the Middle East, told Freyberg he would lead a combined force of British, Commonwealth and Greek troops on Crete. Wavell’s directive dismayed Freyberg, particularly when he was informed that a German attack was imminent.

There were about 7,700 New Zealanders in Freyberg’s 32,000-man army, which lacked an adequate supply of arms, ammunition, artillery and antitank guns. Freyberg initially informed Wavell that the forces “at my disposal are totally inadequate to meet [the] attack envisaged,” but then cabled his old friend Churchill a few days later to say: “Cannot understand [your] nervousness am not in the least anxious about airborne attack have made my dispositions and feel [I] can cope adequately with the troops at my disposal.”

As the German paratroopers of Brig. Gen. Karl Student’s Fliegerkorps XI opened the invasion on May 20, Freyberg said he watched from the key Maleme airfield “enthralled by the magnitude of the operation…hundreds of planes, tier upon tier coming towards us…white specks mixed with other colors suddenly appeared beneath them as clouds of parachutists floated slowly to earth.” Despite heavy losses on the first day, the Allies managed to hold possession of several critical airfields.

The next day, the Germans captured the Maleme airfield and began flying in a large contingent of Gebirgsjäger (mountain troops). The Allies ineffectively attempted to retake the airfield, and within five days Freyberg reported that his men had reached the limit of their endurance. Informing his superior that “our position here is hopeless,” he was given permission to lead a withdrawal across the White Mountains to Sphakia.

In Sphakia, working out of a cave, Freyberg organized a seaborne evacuation to Egypt, which had only limited effectiveness because incessant Luftwaffe attacks were decimating the Royal Navy ships. Some troops, and Freyberg and his staff, managed to leave the island, but six destroyers and three cruisers were sunk and the evacuation was called off on May 30, stranding some 5,000 men.

Commonwealth casualties in the entire campaign were approximately 3,500 killed and wounded, with nearly 12,000 taken prisoners. Although the Royal Navy was able to evacuate 18,000 men, it was at a cost of 1,828 dead, 183 wounded and the loss of several vessels.

Criticism of Freyberg’s handling of his forces during the Battle for Crete dogged the general for the remainder of his life. His chief of staff said that his failure to retake Maleme after the initial German onslaught “amounted to accepting the loss of Crete.” Also, though he had done so for reasons unknown at the time, he was faulted by some for holding back troops waiting for a German seaborne invasion that never arrived. The general sentiment was that if Freyberg had consolidated his forces to resist only an airborne assault or launch a stronger counterattack once Maleme fell, the outcome of the battle might have been different.

But there was another key factor that wasn’t revealed until after Freyberg’s death in 1963—a secret the general had confided to his son that in hindsight forces a reevaluation of his performance.

Apparently, before the attack, Wavell had informed Freyberg that British cryptologists at Bletchley Park, using the Ultra machine, had intercepted and read important German Enigma codes. Wavell had gone on to warn him, however, that he could not reveal to his staff the source of his information and, critically, could not use it solely to conduct the battle without being able to offer another plausible explanation for his troop dispositions. “The authorities in England would prefer to lose Crete rather than risk jeopardizing Ultra,” Freyberg told his son.

The key Ultra intercept Freyberg received seven days before the invasion spelled out the German attack but did not specify Maleme as the prime target— Freyberg, in fact, expected it to be at Heraklion. It was on the basis of another Ultra report that he held back troops from a counterattack on Maleme to confront a seaborne landing he believed was the main invasion. (The Germans attempted two token seaborne efforts during the battle, both foiled by the Royal Navy.)

Ultimately, Crete was lost for Freyberg even before the first German paratrooper landed. A week before, following his confident cable to Churchill, Freyberg learned from Ultra that his troops were in fact nicht properly situated to meet the invasion, and he warned Wavell. The British commander reminded Freyberg by special messenger that he could not compromise Ultra.

An inquiry in Cairo exonerated Freyberg over Crete, and he went on to command the New Zealand Corps in Operation Crusader and the battles of Mersa Matruh, Alma Halfa and El Alamein. He was wounded five more times.

Because of the New Zealanders’ performance in combat, German General Erwin Rommel came to respect them probably more than any other Allied troops. Freyberg had instilled in his men a “Go for them with the bayonet” philosophy and an attitude of “Ever been wounded? Why the bloody hell not?” They even had a reputation for informality in the extreme. A British general once complained to him, “Your people don’t salute very much, do they?” Freyberg responded: “You should try waving to them. They always wave back.”

The Kiwi commander found ill will with some in the British hierarchy. General Sir Alan Francis Brooke, chief of the Imperial General Staff, felt Freyberg was “casualty conscious.” In addition, Field Marshal Sir Bernard L. Montgomery changed his previously high opinion of Freyberg, believing that he had allowed a defeated Rommel to escape from El Alamein—his best division commander was now “ a nice old boy, but a bit stupid.”

Freyberg was effectively demoted when his corps was placed under the command of Lt. Gen. Brian Gwynne Horrocks, a younger and junior officer. According to the British official history, Freyberg was “grim” upon receiving the news, and Horrocks was “embarrassed.” In the end, Freyberg at least had the satisfaction of being the one to receive the surrender of the last Axis commander in North Africa, Italian First Army chief General Giovanni Messe, on May 13, 1943.

In the Italian campaign, Freyberg led the New Zealand Corps, and to his misfortune became involved in another bitter controversy on February 15, 1944—the destruction of the ancient Benedictine abbey at Monte Cassino. Freyberg had argued relentlessly for bombing the abbey, though even his subordinate, General Kippenberger, admitted, “Opinion at NZ Corps HQ as to whether the Abbey was occupied was divided.”

U.S. General Mark Clark, who commanded the Fifth Army in which the New Zealanders fought, said later that he would have ignored Freyberg’s advice if he had been an American, but respecting the commander’s position in the British army, he passed his request on to Field Marshal Harold Alexander, Allied commander in Italy, who backed Freyberg without hesitation. “When soldiers are fighting for a just cause and are prepared to suffer death and mutilation in the process, bricks and mortar, no matter how venerable, cannot be allowed to weigh against human lives,” Alexander said.

The bombing ultimately turned the abbey into an easily defensible ruin for the Germans, and it took the Allies three months to drive them out.

In March 1944, the town below the abbey was also bombed and shelled into rubble, at which point Freyberg threw in his troops. In five days, the New Zealanders lost 287 killed, 1,582 wounded and 237 missing. Freyberg eventually broke off the attack.

Freyberg was later injured in a plane crash but, as indestructible as ever, returned to have his troops reach Trieste the day the German army in Italy surrendered on May 2, 1945. New Zealand’s losses in WWII were less than in WWI: 10,033 killed, 19,314 wounded, 8,453 prisoners and 2,129 missing.

Despite the controversies over Crete and Cassino, Freyberg’s popularity remained so high in New Zealand that his appointment as governor-general, the country’s ceremonial head of state, was a foregone conclusion. Returning to Britain after his term, he was made Lord Freyberg and was holding an honorary position at Windsor Castle when he died. The cause of death was not the heart trouble reported decades before, but something even further back: His old stomach wound from Gallipoli suddenly flared up.

Originally published in the November 2006 issue of Zweiter Weltkrieg. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Bernard Cyril Freyberg (1889-1963)

Summary This article on Lord Bernard Cyril FREYBERG appeared in the May 2009 Hauraki News (No 55).

Note: This articles was originally part of Tauranga City Library's 'Tauranga Memories' website. To your right, the 'Archived Kete Link', if present, will take you to a snapshot of the original record. Tauranga Memories was made up of several focus areas, called 'baskets'. This article was part of the Remembering War basket. It was first published under a Creative Commons Attribution-Noncommercial 3.0 New Zealand License. There are, possibily, further details at the conclusion of the biography. Please note that articles on Tauranga Memories were often uploaded on behalf of a member of the public, meaning sometimes the author is misattributed to a library staff member. Please contact us if you this is the case for an article you authored. Biography Looking wrong? See archived copy here.

Lord Bernard Cyril FREYBERG was born in London in 1889, but came to New Zealand with his parents at the age of two. He was educated at Wellington College, when he distinguished himself particularly in swimming, winning numerous national titles in the sport.

He initially trained as a dental technician in Paeroa. where he was commissioned into the Hauraki Regiment as a Territorial Force officer, and later worked in Levin beta re returning to Britain in 1913. While en route to Britain, he spent several months in Mexico where he fought in the Mexican Revolution. On the outbreak of the Great War in 1914 he joined the Royal Naval Division - a Marine unit raised by Winston Churchill - which he eventually commanded and with which he fought on the Belgian Front.

Throughout this war Freyberg's career was notable for outstanding exploits which won him the Victoria Cross, the Distinguished Service Order (with 2 Bars), and the Croix Militaire de Guerre. He was mentioned in despatches 6 limes and wounded 9 times. After the war he became a General Staff Officer at the War Office, until his discharge on medical grounds in 1934.

He was recalled in 1939 and offered his services to the New Zealand Government, which appointed him to command the Second New Zealand Expeditionary Force which he led through fighting in the Mediterranean theatre until the end of the war. During this time he gained a forthth bar to his DSO, and was knighted.

A capable and determined commander - and one committed to avoiding fruitless waste of life - Freyberg led his Division through more major actions than any other Allied divisional commander. He subsequently served two terms as Governor-General of New Zealand (1946-52) before returning to Britain as Lieutenant-Governor of Windsor Castle. He died in 1963.

The inscription on his gravestone - 'An Unconquerable Heart” - sums up perfectly the man New Zealand soldiers knew and loved as 'Tiny'.

Useful links within the London Gazette

(Supplement) no. 29664. pp. 6941&ndash6952. 11 September 1916.

(Supplement) no. 35821. p. 5446. 11 December 1942.

(Supplement) no. 37368. p. 5835. 27 November 1945.

Nein. 37417. p. 203. 1 January 1946.

(Supplement) no. 37204. p. 3962. 31 July 1945.

(Supplement) no. 35519. p. 1595. 7 April 1942.

(Supplement) no. 29626. p. 6042. 16 June 1916.

(Supplement) no. 29866. p. 12307. 15 December 1916.

(Supplement) no. 30106. p. 5400. 1 June 1917.

(Supplement) no. 31219. p. 3224. 7 March 1919.

(Supplement) no. 31583. p. 12214. 3 October 1919.

Nein. 33281. p. 3629. 3 June 1927.

Nein. 33463. p. 867. 29 February 1929.

Nein. 33699. p. 1802. 17 March 1931.

Nein. 33978. p. 6014. 15 September 1933.

Nein. 34070. p. 4591. 17 July 1934.

Nein. 34238. p. 767. 31 December 1935.

Nein. 34444. p. 6372. 15 October 1937.

(Supplement) no. 34758. p. 8531. 22 December 1939.

This page archived at Perma CC in August of 2016: https://perma.cc/2A9S-R7TJ

The original Tauranga Memories website also collected the following information:

Article first created: 2015-01-06 01:19:26
Article last updated: 2016-08-31 01:58:03

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Country of birth: United Kingdom
Occupation: Soldier
Migration ship sailed from:
Date of sailing:
First settled: ["Wellington"]
Place of settlement in the Bay of Plenty:
Later places of settlement :
Other places of settlement:
Member of society:
Activities involved in:
Date of marriage:
Spouse's nationality:
Spouse's date of birth:
Spouse's place of death:
Spouse's place of burial:
Father's nationality:
Father's place of birth:
Father's place of death:
Further notes:


Artist biography

Paul Desmond Fitzgerald (1 August 1922 – 24 June 2017) was an Australian portrait painter who painted a vast array of distinguished persons.

Fitzgerald was born in the family home, in the Melbourne suburb of Kew, the second son of Frank Fitzgerald and Margaret née Poynton. Frank Fitzgerald was a journalist with Das Alter for approximately ten years and about eight years with Die Argus. He periodically filled the roles of general reporting, leader writing, political correspondent, art critic, music critic, theatre critic and motoring editor.

A Catholic, Fitzgerald was educated at Xavier College in Melbourne (1933–1939) and studied for five years at the National Gallery School (1940–43 and 1946–47), interrupted for three and a half years in the Army during World War II (1943–46).

When he was painting away from his studio in Melbourne, he usually lived with the subjects of his portraiture. He lived and painted overseas on commissioned portraits twice each year since 1958 including America, Canada, England, Scotland, Ireland, Jersey, France, Italy, Germany, Spain, Malaysia, Singapore, Hong Kong, Hawaii and Bermuda. He also painted throughout Australia.

Fitzgerald was a finalist for the Archibald Prize for portraiture on multiple occasions including 1958 (with a portrait of Justice Robert Monahan), in 1962 (with portraits of each of Sir Reg Ansett and Sir Robert Menzies), and in 1972 (with a portrait of Sir Henry Bolte).

In 1997 Fitzgerald was appointed a Member of the Order of Australia and a Knight of Malta. He founded the Australian Guild of Realist Artists, where he was a Life Member of the Council, and was president for seven years. Fitzgerald was a member of "Portraits Incorporated" in America, is a trustee of the A.M.E. Bale Travelling Scholarship and Art Prize, and produced the art book Australian Realist and Impressionist Artists, donating the profits to charity.

Fitzgerald's work was prolific and the following are known notable portraits by the artist:

    in 1963, in 1978 being the only official portrait in her Silver Jubilee year, and one other portrait in 1967. in 1976, plus one other portrait in 1974. , two portraits, 1978. painted in The Vatican in 1963.
  • The Duke of Kent, two portraits, in 1978 and 2000.
  • Sir William Heseltine, Private Secretary to Queen Elizabeth II.
  • Five portraits of the Malaysian Royal Family
  • Two identical 6 feet (1.8 m) portraits of Sharafuddin Idris Shah -The Raja Muda of Selangor (Crown Prince of Malaysia), son of the Sultan of Selangor
  • Prince Ludwig (nephew of Prince Philip) and Princess Von Baden and family (Germany)
  • Three Cardinals, including Cardinal James Knox, four Archbishops including Daniel Mannix, and two Bishops
  • Angelo de Mojana di Cologna – 77th Prince Grand Master of the Knights of Malta and Count Da Larocca – Knight of Malta
  • The Duke of Westminster a Marquess three Earls two Viscounts four Barons
  • Two Governors-General of Australia, two Australian Prime Ministers, including Sir Robert Menzies and Malcolm Fraser, six Australian State Governors, two Australian State Premiers, including Sir Henry Bolte
  • Bernard Cyril Freyberg, first Baron Freyberg , Governor General of New Zealand
  • Fourteen Supreme Court Judges, including portraits of the ten judges of the Supreme Court of Victoria between 1964 and 1965 (who were Sir Edmund Herring, Sir Charles Lowe, Sir Norman O'Bryan, Sir Arthur Dean, Sir Reginald Sholl, Thomas W. Smith, Sir Edward Hudson, Sir Robert Monahan, Sir Douglas Little, and Sir Alistair Adam) and six Chiefs of Air Staff
  • Two presidents of the Australian Colleges of Surgeons, three of the College of Physicians: one the College of Anaesthetics and three of the College of Obstetrics and Gynaecology two presidents of the English Royal College of Obstetrics and Gynaecology
  • Three University Chancellors twelve College Principals
  • Three Presidents of the Melbourne Cricket Club seven Presidents of the Victorian Football League and three Chief Executives two presidents the Australian Football League
  • Five presidents of the Board of Governors of the New York Hospital the Executive Director of the New York Hospital
  • World Chairman of Citibank (who was also president of the New York Metropolitan Opera), Conrad Hilton (Hilton Hotels), Glenn Ford (actor), Vivien Leigh (actor), Maria Callas (soprano posthumously)
  • Two Australian motor racing champions
  • Sporting champions including Sir Norman Brookes (post.), Lew Hoad, Neale Fraser, Allan Border,John Nichols, Lionel Rose
  • Mrs Kerry Packer, Gretel & James
  • Sir Reginald Ansett
  • Peter Janson
  • Bruno and Reno Grollo
  • Schatz. Tom Hughes QC – Australian Attorney-General
  • The first three Racehorses of the Year for Victorian Racing Commission – Rain Lover, Gay Icarus, Vain
  • 14 portraits of the Vestey Family
  • Portraits of Lord Trout, Roy Trout (1974), and Jane Nathan (1958)
  • George Mochrie, 1970, Melbourne Businessman

Shortly after returning to Australia in 1957, Fitzgerald married Mary Parker, who was born in Bitton, Gloucestershire and, as a child, had emigrated with her family to Melbourne. Parker's brother, Lieutenant–Commander Michael Parker, was a former private secretary to Prince Philip. Mary Parker attended Genezzano Convent then returned to England and established a successful career as a film actress and television announcer. She returned to Australia with HSV-7 in 1956 to cover the television coverage of the Melbourne Olympic Games and is considered to be the first woman on Australian television, having appeared in their test broadcasts and as a newsreader on their opening night, alongside Eric Pearce (later Sir Eric). Mary and Paul Fitzgerald had seven children Fabian (born 1959), Marisa (born 1960), Patrick (born 1963, since deceased), Emma (born 1964), Edward (born 1968), Maria (born 1970) and Frances (born 1973).

Fitzgerald's hobbies included tennis, music and reading and he was a member of the Melbourne Club, Victorian Racing Club and Royal South Yarra Lawn Tennis Club.


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