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Senior US POW wird freigelassen

Senior US POW wird freigelassen


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Am 16. August 1945 wird Lt. Jonathan Wainwright (von den Japanern auf der Insel Corregidor auf den Philippinen gefangen genommen) von russischen Truppen aus einem Kriegsgefangenenlager in der Mandschurei, China, befreit.

Als Präsident Franklin Roosevelt im März 1942 General Douglas MacArthur von seinem Kommando auf den Philippinen nach Australien verlegte, wurde Maj. Wainwright, bis dahin unter MacArthurs Kommando, zum vorübergehenden Generalleutnant befördert und erhielt das Kommando über alle philippinischen Streitkräfte. Seine erste wichtige strategische Entscheidung bestand darin, seine Truppen in die befestigte Garnison von Corregidor zu verlegen. Als Bataan von den Japanern eingenommen wurde und der berüchtigte Bataan „Todesmarsch“ der gefangenen Alliierten im Gange war, wurde Corregidor zum nächsten Schlachtfeld. Wainwright und seine 13.000 Soldaten hielten trotz heftigem Artilleriefeuer einen Monat durch. Schließlich ergaben sich Wainwright und seine Truppen, bereits erschöpft, am 6. Mai.

Die Ironie von Wainwrights Beförderung bestand darin, dass seine Kapitulation als Kommandeur aller alliierten Streitkräfte auf den Philippinen die Kapitulation von Truppen bedeutete, die sich noch immer gegen die Japaner in anderen Teilen der Philippinen behaupten. Wainwright wurde gefangen genommen und verbrachte die nächsten dreieinhalb Jahre als Kriegsgefangener in Luzon, Philippinen, Formosa (heute Taiwan) und Mandschurei, China. Nach der Kapitulation Japans befreiten russische Truppen in der Mandschurei das Kriegsgefangenenlager, in dem Wainwright festgehalten wurde.

Die Jahre der Gefangenschaft forderten ihren Tribut vom General. Der Mann mit dem Spitznamen „Skinny“ war nun abgemagert. Sein Haar war weiß geworden und seine Haut war rissig und brüchig. Er war auch deprimiert und glaubte, für den Verlust der Philippinen an die Japaner verantwortlich gemacht zu werden.

Als Wainwright in Yokohama, Japan, ankam, um an der formellen Übergabezeremonie teilzunehmen, war General MacArthur, sein ehemaliger Kommandant, über seinen Auftritt fassungslos. Wainwright wurde bei seiner Rückkehr nach Amerika als Held willkommen geheißen, zum General befördert und mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet.


Am 27. Januar 1973 einigte sich Henry Kissinger (damals Assistent von Präsident Richard Nixon für nationale Sicherheitsangelegenheiten) mit Vertretern Nordvietnams auf einen Waffenstillstand, der den Abzug der amerikanischen Streitkräfte aus Südvietnam vorsah. Das Abkommen sah auch die Freilassung von fast 600 amerikanischen Kriegsgefangenen (POWs) innerhalb von 60 Tagen nach dem Abzug der US-Truppen vor, die von Nordvietnam und seinen Verbündeten festgehalten werden. [1] Der Deal wurde als Operation Homecoming bekannt und gliederte sich in drei Phasen. Die erste Phase erforderte die Erstaufnahme von Gefangenen an drei Entlassungsstandorten: Kriegsgefangene des Vietcong (VC) sollten per Hubschrauber nach Saigon geflogen werden, Kriegsgefangene der Volksarmee Vietnams (PAVN) wurden in Hanoi freigelassen und die drei In China festgehaltene Kriegsgefangene sollten in Hongkong freigelassen werden. Die ehemaligen Gefangenen sollten dann zur Clark Air Base auf den Philippinen geflogen werden, wo sie in einem Aufnahmezentrum behandelt, nachbesprochen und körperlich untersucht werden. Die letzte Phase war die Verlegung der Kriegsgefangenen in Militärkrankenhäuser. [2]

Am 12. Februar 1973 flogen drei C-141-Transporter nach Hanoi, Nordvietnam, und ein C-9A-Flugzeug wurde nach Saigon, Südvietnam, geschickt, um freigelassene Kriegsgefangene abzuholen. Der erste Flug von 40 US-Kriegsgefangenen verließ Hanoi in einer C-141A, die später als "Hanoi-Taxi" bekannt wurde und sich heute in einem Museum befindet.

Vom 12. Februar bis 4. April flogen 54 C-141-Missionen von Hanoi aus und brachten die ehemaligen Kriegsgefangenen nach Hause. [3] Während der ersten Phase der Operation Homecoming wurden Gruppen von freigelassenen Kriegsgefangenen auf der Grundlage der längsten Haftdauer ausgewählt. Die erste Gruppe hatte sechs bis acht Jahre als Kriegsgefangene verbracht. [4] Die letzten Kriegsgefangenen wurden am 29. März 1973 in alliierte Hände übergeben, wodurch die Gesamtzahl der Amerikaner auf 591 zurückkehrte.

Von den in die Vereinigten Staaten repatriierten Kriegsgefangenen dienten insgesamt 325 von ihnen in der United States Air Force, von denen die meisten Bomberpiloten waren, die über Nordvietnam oder VC kontrolliertem Territorium abgeschossen wurden. Die verbleibenden 266 bestanden aus 138 Marinepersonal der Vereinigten Staaten, 77 Soldaten, die in der US-Armee dienten, 26 US-Marines und 25 zivilen Angestellten amerikanischer Regierungsbehörden. Die Mehrheit der Gefangenen wurde in Lagern in Nordvietnam festgehalten, einige Kriegsgefangene wurden jedoch an verschiedenen Orten in ganz Südostasien festgehalten. Insgesamt 69 Kriegsgefangene wurden von der VC in Südvietnam festgehalten und würden das Land schließlich mit Flügen von Loc Ninh verlassen, während nur neun Kriegsgefangene aus Laos sowie weitere drei aus China freigelassen wurden. Zu den zurückgekehrten Gefangenen gehörten der zukünftige Politiker Senator John McCain aus Arizona und der Abgeordnete Sam Johnson aus Texas. [5]

John L. Borling, ein ehemaliger Kriegsgefangener, der während der Operation Homecoming zurückgekehrt war, erklärte, dass viele der Ärzte und Psychologen, nachdem sie zur Clark Air Base geflogen, ins Krankenhaus eingeliefert und nachbesprochen worden waren, von der Belastbarkeit der Mehrheit der Männer erstaunt waren. Einige der repatriierten Soldaten, darunter Borling und John McCain, zogen sich nicht aus dem Militär zurück, sondern entschieden sich stattdessen, ihre Karriere bei den Streitkräften voranzutreiben. [6]

Die Kultur der Kriegsgefangenen, die im berüchtigten Hanoi-Hilton-Gefängnis festgehalten wurden, wurde mit der Geschichte, die als "Kissinger Twenty" bekannt wurde, voll zur Schau gestellt. Einer der Grundsätze des vereinbarten Kodex zwischen den Häftlingen des Hanoi Hilton sah vor, dass die Kriegsgefangenen, sofern sie nicht ernsthaft verletzt wurden, eine vorzeitige Entlassung nicht akzeptieren würden. Die Regel beinhaltete, dass die Gefangenen in der Reihenfolge nach Hause zurückkehren würden, in der sie abgeschossen und gefangen genommen wurden. Die im Hanoi Hilton festgehaltenen Kriegsgefangenen sollten eine vorzeitige Freilassung verweigern, weil die kommunistische Regierung Nordvietnams diese Taktik möglicherweise als Propaganda oder als Belohnung für militärische Geheimdienste einsetzen könnte.

Die erste Runde von Kriegsgefangenen, die im Februar 1973 freigelassen wurde, umfasste hauptsächlich verletzte Soldaten, die medizinische Hilfe benötigten. Nach der ersten Entlassung wurden zwanzig Gefangene in einen anderen Abschnitt des Gefängnisses verlegt, aber die Männer wussten, dass etwas nicht stimmte, da mehrere Kriegsgefangene mit längeren Dienstzeiten in ihren ursprünglichen Zellen zurückgelassen wurden. Nach Diskussionen waren sich die zwanzig Männer einig, dass sie nicht die nächsten freigelassenen Kriegsgefangenen hätten sein sollen, da sie schätzten, dass es für die meisten ihrer Entlassungen noch anderthalb Wochen hätte dauern sollen, und kamen zu dem Schluss, dass ihre vorzeitige Freilassung wahrscheinlich für die nordvietnamesische Propaganda verwendet werden würde . Folglich akzeptierten die Männer gemäß ihrem Kodex die Freilassung nicht, indem sie sich weigerten, Anweisungen zu befolgen oder ihre Kleidung anzuziehen. Schließlich, am fünften Tag des Protests, ging Colonel Norm Gaddis, der ranghohe amerikanische Offizier, der das Hanoi Hilton verlassen hatte, in die Zelle der Männer und gab ihnen den direkten Befehl, zusammenzuarbeiten. Die Männer befolgten Befehle, jedoch mit der Auflage, sie nicht zu fotografieren.

Es stellte sich heraus, dass Henry Kissinger nach der ersten Freilassungsrunde nach Hanoi ging, die Nordvietnamesen ihm eine Liste der nächsten 112 Männer gaben, die nach Hause geschickt werden sollten. Als Zeichen des guten Willens baten sie Kissinger, zwanzig weitere Männer zur vorzeitigen Entlassung auszuwählen. Ohne den von den Kriegsgefangenen vereinbarten Code zu kennen, ignorierte Kissinger ihre Abschussdaten und kreiste wahllos zwanzig Namen ein. [7]

Insgesamt hat die Operation Homecoming wenig dazu beigetragen, das Bedürfnis der amerikanischen Öffentlichkeit nach Abschluss des Krieges in Vietnam zu befriedigen. Nach der Operation Homecoming listeten die USA immer noch etwa 1.350 Amerikaner als Kriegsgefangene oder Vermisste auf und strebten die Rückkehr von etwa 1.200 Amerikanern an, die im Kampf getötet und der Körper nicht geborgen wurde. [8] Dieses fehlende Personal würde in den kommenden Jahren Gegenstand der Kriegsgefangenen/MIA-Problematik des Vietnamkriegs werden. Mit Stand vom 26. Juli 2019 listete die Defense POW/MIA Accounting Agency des US-Verteidigungsministeriums 1.587 Amerikaner als im Krieg vermisst auf, von denen 1.009 als weitere Verfolgung eingestuft wurden, 90 aufgeschoben und 488 nicht wiederherstellbar. [9]

Darüber hinaus polarisierte die Rückkehr der fast 600 Kriegsgefangenen die Seiten der amerikanischen Öffentlichkeit und der Medien weiter. Eine große Zahl von Amerikanern betrachtete die kürzlich befreiten Kriegsgefangenen als Helden der heimkehrenden Nation, was an die Feierlichkeiten nach dem Zweiten Weltkrieg erinnert. [10] : 79 Unabhängig von der Meinung der Öffentlichkeit waren die Medien vernarrt in die Männer, die in der Operation Homecoming zurückgekehrt waren und die mit Fragen über das Leben in den Gefangenenlagern VC und PAVN bombardiert wurden. Themen waren eine breite Palette von Anfragen über sadistische Wärter, geheime Kommunikationscodes unter den Gefangenen, Glaubenszeugnisse und Debatten über Prominente und umstrittene Persönlichkeiten. [10] : 80

Die Armee, Navy, Air Force, Marines und das US-Außenministerium hatten jeweils Verbindungsoffiziere, die die Rückkehr amerikanischer Kriegsgefangener lange vor ihrer tatsächlichen Rückkehr vorbereiten sollten. Diese Verbindungsbeamten arbeiteten hinter den Kulissen und reisten durch die Vereinigten Staaten, um das Wohlergehen der Rückkehrer zu gewährleisten. Sie waren auch für die Nachbesprechung von Kriegsgefangenen verantwortlich, um relevante Informationen über MIAs zu ermitteln und die Existenz von Kriegsverbrechen zu erkennen, die gegen sie verübt wurden. [11] [12] Jedem Kriegsgefangenen wurde auch eine eigene Eskorte zugeteilt, um als Puffer zwischen "vergangenem Trauma und zukünftigem Schock" zu fungieren. [10] : 84 Der Zugang zu den ehemaligen Gefangenen wurde jedoch sorgfältig überprüft und die meisten Interviews und Aussagen der Männer waren bemerkenswert ähnlich, was viele Journalisten zu der Annahme veranlasste, dass die amerikanische Regierung und das Militär sie zuvor trainiert hatten. Iswestija, eine sowjetische Zeitung, beschuldigte das Pentagon, die beteiligten Männer einer Gehirnwäsche unterzogen zu haben, um sie als Propaganda zu verwenden, während einige Amerikaner behaupteten, die Kriegsgefangenen hätten mit den Kommunisten kollaboriert oder nicht genug getan, um dem Druck zu widerstehen, unter Folter Informationen preiszugeben. [10] : 84–5 Die ehemaligen Häftlinge wurden langsam wieder eingezogen, zahlten ihre Gehaltsrückstände und versuchten, gesellschaftliche und kulturelle Ereignisse, die nun Geschichte waren, nachzuholen. Viele der zurückgekehrten Kriegsgefangenen hatten Mühe, sich in ihre Familien und die neue amerikanische Kultur zu integrieren, da sie zwischen einem Jahr und fast zehn Jahren in Gefangenschaft gehalten wurden. Die Männer hatten Ereignisse wie die Ermordung von Martin Luther King Jr. und Robert F. Kennedy, die Rassenunruhen von 1968, die politischen Demonstrationen und Anti-Kriegs-Proteste, Neil Armstrong und Buzz Aldrin auf dem Mond und die Freilassung von Der Pate. [13]

Die Rückkehr von Kriegsgefangenen war nach den meisten anderen Kriegen in der US-Geschichte oft nur eine Fußnote, doch die in der Operation Homecoming zurückgebrachten bescherten dem Land ein dramatisches und feierliches Ereignis. Die Operation Homecoming entzündete zunächst einen Strom von Patriotismus, den es zu keinem Zeitpunkt während des Vietnamkrieges gegeben hatte. Insgesamt wurden die Kriegsgefangenen herzlich aufgenommen, als wollten sie die kollektive amerikanische Schuld dafür sühnen, die Mehrheit der Soldaten, die im Konflikt gedient hatten und bereits nach Hause zurückgekehrt waren, ignoriert und protestiert zu haben. [14] : 500 Die Freude über die Rückführung der 591 Amerikaner hielt aufgrund anderer wichtiger Nachrichten und Ereignisse nicht lange an. Im Mai 1973 dominierte der Watergate-Skandal die Titelseite der meisten Zeitungen, was dazu führte, dass das Interesse der amerikanischen Öffentlichkeit an jeder Geschichte im Zusammenhang mit dem Krieg in Vietnam schwand. Dementsprechend konzentrierten sich Richard Nixon und seine Regierung darauf, seine Präsidentschaft zu retten. [14] : 503

Viele machten sich Sorgen, dass Homecoming die Tatsache verbarg, dass immer noch Menschen auf den Schlachtfeldern Vietnams kämpften und starben, und die Öffentlichkeit die über 50.000 Amerikaner vergessen ließ, die der Krieg bereits gekostet hatte. [10] : 97 Veteranen des Krieges hatten ähnliche Gedanken bezüglich der Operation Homecoming, wobei viele sagten, dass der Waffenstillstand und die Rückkehr der Gefangenen kein Ende oder keine Beendigung brachten. [10] : 103–4

Das Flugzeug, das beim Transport der ersten Gruppe von Kriegsgefangenen verwendet wurde, eine C-141, die allgemein als bekannt ist Hanoi-Taxi (Air Force Serial Number 66-0177), wurde seit dem 12. Februar 1973 mehrmals geändert, um den Umbau (Rumpferweiterung) von einer C-141A zu einer C-141B einzubeziehen. Trotzdem wurde das Flugzeug als fliegende Hommage an die Kriegsgefangenen und MIAs des Vietnamkrieges erhalten und ist heute im National Museum der United States Air Force untergebracht. [15] Das Hanoi Taxi wurde am 6. Mai 2006 auf der Wright Patterson Air Force Base offiziell ausgemustert, nur ein Jahr nachdem es zur Evakuierung der vom Hurrikan Katrina verwüsteten Gebiete eingesetzt wurde.

Die Operation Homecoming ist von der amerikanischen Öffentlichkeit weitgehend in Vergessenheit geraten, dennoch wurden Zeremonien zum Gedenken an den 40. Jahrestag auf Militärstützpunkten der Vereinigten Staaten und an anderen Orten in ganz Asien und den Vereinigten Staaten abgehalten. [16]

Die Rückkehr amerikanischer Kriegsgefangener aus Vietnam bei Operation Homecoming (auch bekannt als "Egress Recap") war Gegenstand von David O. Stricklands Roman "The First Man Off The Plane" (Penny-a-Page Press, 2012). [17]


Pentagon: Wir nennen sie nicht mehr Kriegsgefangene

Armee-Brigadier-General Rick Mustion reiste letzten Juni nach Idaho, um Robert Bergdahl das Armee-Zertifikat zu überreichen, das die Beförderung seines Sohnes Bowe zum Sergeant bestätigt.

Viele Leute bezeichnen Bowe Bergdahl, der seit fast drei Jahren von Aufständischen an der afghanisch-pakistanischen Grenze festgehalten wird, als Kriegsgefangener. Sogar sein Vater, Bob, benutzte den Begriff für seinen Sohn kürzlich in einem Chat mit Nate Rawlings von Time. Aber er ist kein Kriegsgefangener und war es auch nie, zumindest was das Pentagon betrifft.

Tatsächlich teilte das Pentagon der Time am Mittwoch – zur Überraschung der Experten auf diesem Gebiet – mit, dass es im Jahr 2000 aufgehört habe, den Begriff „Kriegsgefangener“ zu verwenden. Das ist vor dem 11. Aktivisten in Guantanamo Bay (die Bush-Administration bezeichnete sie schließlich als „illegale feindliche Kombattanten“).

„Es ist wahr, dass Sergeant Bergdahl von kriminellen Akteuren festgehalten wird und nicht von einem Nationalstaat und Unterzeichner der Genfer Konventionen, aber die Bezeichnung für Kriegsgefangene wurde vor einigen Jahren in ‚Missing-Captured‘ geändert.“ Commander William Speaks, ein Pentagon Sprecher, sagt. „Die Bezeichnung ‚POW‘ ist komplett weggefallen.“

„Das ist sehr interessant“, sagt Simon Schorno, Sprecher des Washingtoner Büros des Internationalen Komitees vom Roten Kreuz. “Das wusste ich nicht.”

“Manchmal verbergen sich wichtige Dinge in Sichtweite”, sagt Eugene Fidell, der in Yale Militärrecht lehrt und ein ehemaliger langjähriger Präsident des National Institute of Military Justice ist. “Das ist einer. Angesichts der Schwierigkeiten der Bush-Administration mit der Charakterisierung der Guantanamo-Häftlinge —, um sie nicht als Kriegsgefangene zu bezeichnen, ist es nicht verwunderlich, dass die Leute dazu neigten, sich nicht so scharf auf die andere Seite der Gleichung zu konzentrieren, auf die einer unserer Leute ist von jemand anderem festgehalten werden. “

Speaks zitiert eine Pentagon-Direktive, die festhält:

POW ist kein Unfallstatus für Meldezwecke. Für Berichtszwecke würden der Unfallstatus und die Kategorie "missing-captured" angegeben. POW ist der internationale Rechtsstatus von Militärangehörigen und bestimmten anderen Personen, die während eines bewaffneten Konflikts zwischen zwei Ländern gefangen genommen wurden, und dieser Status berechtigt diejenigen, die gefangen genommen wurden, zu humanitärer Behandlung gemäß der Dritten Genfer Konvention, „Genfer Konvention über die Behandlung von Kriegsgefangenen“. Der internationale Status von Kriegsgefangenen ist automatisch, wenn das Personal „in die Macht des Feindes gefallen ist“. Kein Land in dem Konflikt muss Maßnahmen ergreifen, damit dieser Status auf sein Personal angewendet wird und sein Personal Anspruch auf den humanitären Schutz der Genfer Konvention hat.

Grundsätzlich sagt das Pentagon, dass das POW-Label international und automatisch angewendet wird, und es gibt keinen Grund für das US-Militär, dasselbe zu tun. Aber das Kriegsgefangenen-Etikett ist im Pentagon weit verbreitet – und wird weiterhin an Orten wie dem Verteidigungsgefangenen-/Missing-Personal-Büro des Pentagons und der 1985 geschaffenen Kriegsgefangenenmedaille verwendet.

Schorno vom IKRK sagt, dass es für das Rote Kreuz keine Kriegsgefangenen aus dem Afghanistan-Konflikt geben kann. "Bergdahl" ist kein Kriegsgefangener, weil wir Afghanistan nicht als internationalen bewaffneten Konflikt qualifizieren&8221, sagt er. “Wir sehen es als einen internen Konflikt mit einer internationalen Präsenz, die ihn zu einer Person macht, die im Kontext eines nicht-internationalen bewaffneten Konflikts festgehalten wird.” (“Es ist,” er räumt ein, “ein bisschen verschachtelt.”)

Alle gefangenen Kombattanten sollen von ihren Entführern gemäß den Genfer Konventionen human behandelt werden, aber das ist eindeutig freiwillig und kann insbesondere von nichtstaatlichen Aufständischen ignoriert werden. Der entscheidende Vorteil, ein Kriegsgefangener zu sein, sagt Schorno: sofortige Freilassung, sobald ein Konflikt endet.

Bergdahls Status hat sich geändert, aber er wurde nie als Kriegsgefangener geführt. (Mit seinem Status änderte sich auch sein Rang: Gefangen als privater 1. Klasse, beförderte ihn die Armee am 12. Juni 2010 zum Spezialisten und am 16. Juni 2011 zum Sergeant.)

Als das Pentagon am 30. Juni 2009 ankündigte, dass er vermisst wurde, verwendete es zunächst eines der seltensten, aber gruseligsten Labels des Militärs, um seinen Status zu beschreiben: Duty Status Whereabouts Unknown oder DUSTWUN.

Drei Tage später, nachdem ein Video aufgetaucht war, in dem das Pentagon zu dem Schluss kam, dass Bergdahl in feindlichen Händen gezeigt wurde, änderte sich sein Status erneut – “Missing-Captured” – was er bis heute ist.


Hanoi lässt 108 amerikanische Kriegsgefangene frei

AIR BASE CLARK, Philippinen – Eine hagere, aber fröhliche 108 amerikanische Kriegsgefangene hat heute ihre Freiheit wiedererlangt.

"Ich würde gerne sagen, dass ich an besseren Orten war, aber ich war noch nie mit besseren Leuten zusammen", sagte Air Force Col. John P. Flynn, 50, der hochrangige Mann im Norden, als er seine Freiheit verließ Flug.

"Unsere Männer haben eine großartige Leistung erbracht. Sie waren Soldaten erster Klasse. Sie waren Bürger erster Klasse."

Die 108 wurden in drei Flugzeugladungen von Hanoi zur Clark Air Base auf den Philippinen geflogen. Läuft die Abwicklung bei Clark so reibungslos wie bisher, sollen die ersten Männer am Wochenende wieder in den USA sein.

Die Freilassung hinterlässt 147 bekannte US-Gefangene noch in Indochina, darunter 10 in Laos. Weitere 32 sollen am Freitag vom Vietcong freigelassen werden, die restlichen sollen laut Waffenstillstand in Vietnam bis zum 28. März freigelassen werden.

Flynn wurde von Navy Lt. Cmdr. John S. McCain III, der Sohn des pensionierten Admirals John S. McCain, der auf dem Höhepunkt des Vietnamkrieges Oberbefehlshaber der Pazifikstreitkräfte war.

Der jüngere McCain, 36, verließ das Flugzeug mit einem deutlich schlaffen und ergrauenden Haar. Er hielt etwa 15 Sekunden inne, um sich mit dem Nachfolger seines Vaters, Adm. Noel Gayler, zu unterhalten, und humpelte dann zum Bus, wo er ohne fremde Hilfe einstieg.

Unter den heute freigelassenen Männern war Bobby Joe Keesee, ein mysteriöser Zivilist, der Berichten zufolge einmal ein gestohlenes Flugzeug nach Kuba geflogen hat. US-Beamte sagten, sie wüssten nicht, warum Keesee, ein Fallschirmjäger aus dem Koreakrieg, der zuletzt 1970 in Bangkok gesehen wurde, gefangen gehalten wurde, aber da es keine offenen Anklagen gegen ihn gebe, sagte ein Sprecher des Außenministeriums in Washington, er würde wie die sich ausruhen.

Keesee stieg nicht mit den anderen Gefangenen aus dem Flugzeug, sondern stieg von der hinteren Rampe direkt in einen Bus. Die Behörden bei Clark hatten keinen unmittelbaren Kommentar zu seinem Status.

Keesee war der einzige Zivilist unter den 108. Der Rest waren meist Piloten, die 1967 und 1968 abgeschossen wurden.

Die meisten Männer schienen in guter körperlicher Verfassung zu sein, obwohl sie dünn und blass waren. Die beiden Ausnahmen waren McCain, der am 26. Oktober 1967 abgeschossen wurde, und Air Force Captain Hubert C. Walker, 31, aus Tulsa, Okla. Walker, der sich aus eigener Kraft sehr langsam bewegte, wurde von aus dem Flugzeug eskortiert ein Mediziner.

Der ranghöchste Mann an Bord der dritten C141, Air Force Col. David W. Winn, entschied sich dafür, den Flugoverall der amerikanischen Piloten zu tragen, anstatt die blauen Outfits, die den anderen Kriegsgefangenen von den Nordvietnamesen gegeben wurden.

„Du hast uns mit Ehre nach Hause gebracht und wir hoffen, dir gute Dienste leisten zu können“, sagte Winn. "Um von Keats zu leihen, ist Freiheit Glück und Glück ist Freiheit. Das ist alles, was wir wissen müssen und das ist alles, was wir heute wissen."

Einer der Gefangenen ließ seine Frau hier auf ihn warten. Roberta Stafford, Ehefrau von Navy Cmdr. Hugh A. Stafford, 38, flog von Hongkong nach Clark, wo sie lebt, um die Ankunft ihres Mannes zu unterstützen. Beamte der Air Force sagten, Mrs. Stafford habe sich dafür entschieden, ihren Mann privat im Krankenhaus der Basis zu begrüßen, anstatt ihn auf der Fluglinie zu begrüßen.

Eine begeisterte Menge begrüßte die Männer mit Jubel, Fahnen und Plakaten und die Männer reagierten mit einem glücklichen Lächeln und kräftigen Wellen, als sie über einen roten Teppich zu den Bussen gingen. Als sie in blauen Ambulanzbussen zum Basiskrankenhaus fuhren, lehnten sie sich aus den Fenstern und gaben der Menge das Daumen hoch.

"Von uns allen und glauben Sie mir von ganzem Herzen, ich möchte Gott, den Vereinigten Staaten von Amerika und all Ihnen wundervollen, gutaussehenden Menschen danken", sagte Navy Capt. Leo T. Profillit, 44, aus Palo Alto , Kalifornien, der erste Mann aus dem Flugzeug.

Dann sagte er "Danke", aber es war kaum über den Jubel und Schreien der 500 Personen zu hören, die zur Basis kamen, um die zurückkehrenden Männer zu begrüßen.

Ein US-Militärsprecher sagte in Saigon, dass die Vereinigten Staaten ihren Truppenabzug wieder aufnehmen werden, um mit der jüngsten Freilassung der Kriegsgefangenen zusammenzufallen. Der Abzug war seit Sonntag wegen Streitigkeiten um die Freilassung der Kriegsgefangenen ausgesetzt worden.

Zusätzlich zu den aus Vietnam kommenden Kriegsgefangenen sollten am Donnerstag die letzten beiden in China festgehaltenen amerikanischen Gefangenen freigelassen werden.

Unter denjenigen, die am Freitag vom Vietcong freigelassen wurden, waren Armeemajor Floyd J. Thompson, ein amerikanischer Berater, der am längsten in Kriegsgefangenschaft gehalten wurde, und Marine Pfc. Ronald L. Ridgeway, der ursprünglich als Gefallener aufgeführt wurde, aber als lebendig entdeckt wurde, als die Kommunisten Anfang dieses Jahres seinen Namen veröffentlichten.

In den USA erfuhr Peggy Manhard, dass ihr Diplomaten-Ehemann Philip nach fast fünf Jahren Gefangenschaft freigelassen werden würde. Sie besuchte einen Empfang für ausländische Diplomatenfrauen im Weißen Haus, als Präsident Nixon überraschend auftrat.

"Ich bin begeistert und danke Ihnen sehr", sagte sie dem Präsidenten mit Tränen in den Augen.

„Offensichtlich ist Ihr Mann ein starker Mann“, sagte Nixon zu ihr, als sie ihr die Hand schüttelte.


Die nicht so große Flucht: Deutsche Kriegsgefangene in den USA während des Zweiten Weltkriegs

Ende 1944 begannen die Behörden der Sicherheitseinheit Nr. 84 – eines von fünfhundert Lagern auf amerikanischem Boden, in denen deutsche Kriegsgefangene untergebracht waren – ein Gefühl der Erleichterung zu verspüren. Hier im Papago Park in Arizona schien sich ein schwieriger Haufen von mehr als dreitausend Offizieren und Matrosen der deutschen Marine und Handelsmarine endlich auf das Lagerleben einzustellen. Dies schien besonders für Compound 1A zu gelten, das die lästigen Nazi-U-Boot-Kommandanten und ihre Besatzungen beherbergte.

Die Wachen staunten über die plötzlichen Veränderungen in 1A. Die Verbindung war viel ordentlicher. Die Gefangenen erschienen in Hochstimmung. Sie verbrachten Stunden damit, große und gepflegte Blumenbeete anzulegen. Mit Genehmigung der Lagerverwaltung wurde sogar mit dem Bau eines Freiplatzes für begonnen Faustball, oder „Faustball“ – Volleyball. Mehrmals täglich präparierten die Gefangenen die Oberfläche des Hofes sorgfältig mit Rechen, die die Wachen zur Verfügung stellten. Die Amerikaner führten all diese Aktivitäten der typisch deutschen Organisation und Effizienz zu.

Fast 400.000 deutsche Kriegsgefangene wurden während des Zweiten Weltkriegs in die Vereinigten Staaten gebracht, und Beamte verzeichneten genau 2.222 einzelne Versuche der Deutschen, aus ihren Lagern zu fliehen. Kriegsgefangene überstiegen Zäune, schmuggelten sich in oder unter Lastwagen oder Jeeps heraus, passierten das Tor in provisorischen GI-Uniformen, durchtrennten den Stacheldraht oder gruben darunter oder gingen mit Arbeitskommandos raus und gingen einfach weg. Ihre Motive reichten vom Versuch, den Weg zurück nach Deutschland zu finden (was keiner jemals tat) bis hin zum bloßen Genuss von ein paar Stunden, Tagen oder Wochen der Freiheit.

Aber keiner dieser verschiedenen Ausbrüche konnte in Kühnheit, Ausmaß oder Dramatik mit dem Plan in Compound 1A im Papago Park mithalten. Es würde die größte Menschenjagd in der Geschichte Arizonas auslösen, die lokale Strafverfolgungsbehörden, das FBI und sogar Papago-Indianer-Scouts einbeziehen würde.

Der Ausbruch an Heiligabend würde weitgehend in einer Farce enden, ohne dass jemand erschossen, verletzt oder auch nur ernsthaft bestraft wurde, aber das schmälerte in keiner Weise die Ernsthaftigkeit des Versuchs – oder die Panik, die er damals verbreitete.

Die ersten Deutschen kamen im Januar 1944 im Papago Park, sechs Meilen östlich von Phoenix, an abgesonderte schwarze Infanterieeinheiten.

Wie John Hammond Moore in seinem Bericht über die Flucht feststellt, Der Faustballtunnel, luden die Lagerbeamten zu Ärger ein, indem sie die am wenigsten kooperativen Kriegsgefangenen in den beiden Abschnitten von Compound 1 konzentrierten. Dies waren die Unruhestifter, frühere Flüchtlinge und andere problematische Gefangene: Offiziere und Matrosen in Abschnitt 1A, Unteroffiziere in 1B.

Nur Kapitän Cecil Parshall, der Propstmarschall, sah ein Problem mit dieser Anordnung. Parshall war ein ehemaliger Polizeidetektiv und ausgezeichneter Veteran des Ersten Weltkriegs, der unter anderem einen Banküberfall durchgezogen hatte, als er als General in der mexikanischen Armee diente. Parshall wies darauf hin, dass es in Compound 1 eine Stelle gab, die von den Wachtürmen aus nicht zu sehen war. „Diese Deutschen waren ein guter Haufen, schlau wie die Hölle“, sagte er später. „Und es machte keinen Sinn, die klügsten von ihnen in Compound 1 zu stecken. Ich wusste, dass sie diesen blinden Fleck entdecken würden.“

Müßiggang machte es in Lager 1 noch schlimmer. Nur etwa jeder vierte Häftling im Lager war erwerbstätig und verdiente achtzig Cent pro Tag in Kantinenkrediten, die Baumwolle pflücken und andere Arbeiten verrichteten. Die Genfer Konvention befreite Offiziere und Unteroffiziere von Arbeitskommandos, was ihnen erlaubte, lange zu schlafen und ihre Tage damit zu verbringen, Wege zu planen, um über die Leitung hinauszukommen. Lt. Wolfgang Clarus, der in Nordafrika gefangen genommen worden war, wo er eine Küstenartillerieeinheit befehligte, erinnerte sich: „Man starrt stundenlang auf diesen Zaun, versucht, an alles zu denken, was getan werden kann, und erkennt schließlich, dass es welche gibt nur drei Möglichkeiten: durchgehen, drüberfliegen oder darunter graben.“

Deutsche Kriegsgefangene hatten in einem Lager in Colorado und in Fort Ord, Kalifornien, ohne großen Erfolg versucht, „unterzugraben“. In Compound 1A begannen die Ausgrabungen offenbar irgendwann im September 1944 unter der Leitung eines Teams von vier U-Boot-Kapitänen, die während des Bridgespiels in der Kaserne eine Strategie planten. „Es war eine Herausforderung und ein Abenteuer“, erinnerte sich einer von ihnen, Kapitän Fritz Guggenberger, der von Hitler persönlich für seine Heldentaten ausgezeichnet worden war U-513. „Der Tunnel wurde zu einer Art alles verzehrender Sportart. Wir lebten, aßen, schliefen, redeten, flüsterten, träumten ‚Tunnel‘ und dachten wochenlang an wenig anderes.“

Der für den Tunnelanfang gewählte Ort lag im toten Winkel zwischen den nächsten Wachtürmen, vor denen Parshall gewarnt hatte. Der Eingangsschacht befand sich anderthalb Fuß von einem Badehaus entfernt, das dem äußeren Zaun um den Papago Park am nächsten lag. Bagger lösten ein Brett an der Seite des Badehauses, um einen Durchgang zu schaffen, und positionierten einen großen Kohlenkasten in der Nähe, um den Schacht zu verbergen. Sie gingen in das Badehaus, angeblich um zu duschen oder Kleidung zu waschen, verließen sie dann und schlüpften in den zwei Meter tiefen vertikalen Eingangsschacht des Tunnels. Drei Dreiergruppen arbeiteten nachts in 90-Minuten-Schichten, ein Mann grub mit einer Kohlenschaufel und einer kleinen Spitzhacke, der zweite hob Erde in einem Eimer zum dritten Mann, der auch als Ausguck diente.

Eine vierte Gruppe von Männern verteilte am nächsten Tag den ausgehobenen Boden. Sie spülten es in Toiletten, lagerten es auf Dachböden oder ließen es durch Löcher in ihren Taschen auf die neuen Blumenbeete gleiten. Als der Tunnel voranschritt, wurde ein kleiner Karren aus einem Duschkabinenboden gebaut, um den Schmutz zum Eingang zurück zu schleppen.

Der Boden häufte sich in einem so alarmierenden Tempo an, dass ein neues Mittel gefunden werden musste, um ihn loszuwerden. Kapitän Jürgen Quaet-Faslem, ein großspuriger Preuße, der befehligt hatte U-595, kam auf eine Idee. „Sollten wir auf diesem Gelände nicht einen Sportbereich haben?“ er hat gefragt. „Ich denke, sie sollen den Sport ‚anregen‘.“ So entstand die Idee eines Volleyballfeldes – auf unebenem Boden, der geebnet werden musste. Dies taten die Gefangenen täglich, indem sie mit Hilfe von Schaufeln und Rechen, die die Amerikaner zur Verfügung stellten, Erde aus dem Tunnel verteilten. Die Wachen gewöhnten sich daran, dort einen Erdhaufen zu sehen, sie nahmen an, dass es sich um denselben alten Haufen handelte und nicht um einen frischen Vorrat, der aus dem Tunnel ausgegraben wurde.

In einer guten Nacht bewegte sich der Tunnel bis zu einem Meter vorwärts. Ende November erklärte ein Oberst eines Besuchsteams von Inspektoren, dass das Lager sich keine Sorgen machen müsse, dass Häftlinge ausgraben: Der Boden sei hart wie Stein. Er stand in diesem Moment direkt über dem verdeckten Tunneleingang. Gefangene, die ihn hörten, lächelten wie zustimmend.

Die Bagger wollten unter zwei Zäunen und einer Patrouillenstraße, die das Lager umgab, hindurchtunneln. Gleich hinter der Straße stand in einem Gebüsch ein elektrischer Lichtmast. Durch Triangulation auf Papier berechneten sie, dass der Tunnel vom Badehaus bis zum Mast 178 Fuß lang sein musste. Aber jemand wollte die Entfernung noch einmal überprüfen. Also befestigte er ein kleines Gewicht an einer Schnur und schleuderte es eines Nachts spät ins Unterholz nahe der Stange. Plötzlich kam ein Jeep mit zwei amerikanischen Soldaten die Patrouillenstraße entlang. Kapitän Hans Werner Kraus, Kapitän der U-199, sah entsetzt zu. "Diese Schnur hat einen von ihnen direkt am Hals getroffen", sagte er. „Zum Glück bewegten sie sich sehr langsam. Er schob es einfach beiseite, sagte nichts, und das Fahrzeug verschwand in der Nacht. Aber die Leine riss und hing noch Wochen später am Zaun. Mehrmals gingen die Amerikaner vorbei, starrten auf die Schnur, fragten sich, wie sie dort hingekommen ist und warum.“

Bereits im Februar war Quaet-Faslem entkommen, indem sie sich auf einem mit Sperrholz beladenen Lastwagen versteckt hatte. Er überquerte die Grenze und schaffte es mehr als dreißig Meilen nach Mexiko, bevor er wieder gefangen genommen wurde. Aus dieser Erfahrung wusste er, dass es wichtig war, genügend Nahrung vorrätig zu haben. Obwohl deutsche Gefangene kommerzielles amerikanisches Weißbrot nicht mochten – „nichts als Luft“, bemerkte jemand, „man kann es in nichts pressen“ – beschlossen sie, dass das Grundnahrungsmittel in den Fluchtpaketen geröstetes und zu Krümeln pulverisiertes Brot sein sollte. Es war fest in Wachspapierumschlägen verpackt, die aus einzelnen Frühstücksflockenschachteln aufbewahrt wurden. Das Mischen der Krümel mit Milch oder Wasser „würde eine Art Brei ergeben, der vielleicht eintönig ist, aber nahrhaft und leicht zu transportieren wäre“, sagte Kraus.

Geflüchtete brauchten auch eine Art Ausweis. Amerikanische Fotografen hatten Schnappschüsse für die Häftlinge gemacht, die sie nach Deutschland schicken sollten, um zu zeigen, wie gut Kriegsgefangene in den Vereinigten Staaten behandelt wurden, und die Bilder erwiesen sich als nützlich für gefälschte Pässe und andere Papiere. Die gefälschten Papiere waren mit offiziell aussehenden Briefmarken bedruckt, die aus Leder- und Gummiresten hergestellt wurden und es den Flüchtigen ermöglichen würden, sich als ausländische Matrosen auszugeben, die versuchen, nach Kalifornien oder an die Golfküste zu gelangen.

Gefangene verdienten US-Währung, indem sie gefälschte Nazi-Utensilien herstellten, die sie an die Wachen verkauften. Sie benutzten Sandformen und geschmolzene Zahnpastatuben, um Eiserne Kreuze, Adler und andere Insignien herzustellen. Dann bemalten sie die Artikel mit schwarzer Schuhcreme und rieben sie ab, um die Abnutzung zu simulieren, als ob sie echt wären.

Drei weitere Deutsche waren an einem anderen neuartigen Plan beteiligt. Kapitän Wilhelm Günther und Lts. Wolfgang Clarus und Friedrich Utzolino hatten nicht die Absicht, 130 Meilen bis zur mexikanischen Grenze zu wandern. Auf einer Karte von Arizona sahen sie, dass sie nur 30 Meilen oder so westwärts gehen konnten und auf einen Fluss, den Gila, trafen, der nach Südwesten floss, um nahe der Grenze in den Colorado River zu münden. Alles, was sie brauchten, um diese Flüsse hinunterzutreiben, war ein Boot.

Das Trio – von seinen Kriegsgefangenen die „drei verrückten Bootsleute“ genannt – baute ein Flachboot, das groß genug war, um sich selbst und ihre Ausrüstung zu tragen. Aus abgefressenen Holzstücken formten sie die Streben eines Holzrahmens. Segeltuch und Teer für die Haut wurden aus dem Lager beschafft, unter dem Vorwand, dass das Dach einer der Baracken repariert werden müsse und die Häftlinge die Arbeit gerne übernehmen würden. Die Bootsleute entwarfen ihr Boot so, dass es zusammengefaltet und in separaten Paketen transportiert werden konnte, von denen keines mehr als achtzehn Zoll betrug – die maximale Breite, die problemlos durch den Tunnel passte. Ein Großteil ihrer Arbeit wurde offen verrichtet: Die Wachen dachten, es sei nur ein weiteres zeitraubendes Handwerksprojekt.

Die Bagger arbeiteten unterdessen bis Anfang Dezember jede Nacht im Tunnel. Die letzten fünfzehn Meter waren am schwierigsten zu graben, da der Tunnel bis zu vierzehn Meter in die Tiefe stürzte, um einen Entwässerungsgraben und das angrenzende Straßenbett zu unterqueren. Bagger arbeiteten im Licht einer nackten Glühbirne, die an einem Stromkabel aufgereiht war, das mit der Steckdose des Badehauses verbunden war. Die Isolierung des Drahtes war stellenweise stark abgenutzt, und alle erlitten schmerzhafte Stöße, als sie in der engen Enge des Tunnels, der weniger als einen Meter Durchmesser hatte, dagegen stießen.

Am 20. Dezember maß der Tunnel genau 178 Fuß lang. Im vertikalen Schacht am anderen Ende schoben Quaet-Faslem und Guggenberger einen Kohleofen-Schürhaken nach oben durch den Boden und in die Luft. Dann steckten sie durch das winzige Loch einen Stock, an dessen Ende ein kleiner Lappen gebunden war. Häftlinge auf dem Dach einer der Kasernen sahen diese Flagge genau an der richtigen Stelle neben dem Strommast und stießen gedämpften Jubel aus. Der fertige Ausgang wurde mit zwei flachen Holzkisten bedeckt und verkleidet, die Erde und Gras enthielten, um sich in die Landschaft einzufügen.

Drei Tage später, am Nachmittag und Abend des Samstags, dem 23. Dezember, brach nebenan auf Compound 1B eine laute Party aus. Die Unteroffiziere tranken dort verbotenen Schnaps aus Zitrusfrüchten, schwenkten eine deutsche Fahne, brüllten und brachen in Nazi-Marschlieder aus. Angeblich feierten sie die Nachricht von Hitlers letzter Offensive in Belgien, der Ardennenoffensive.

Unter dem Deckmantel dieser Ablenkung begann die Flucht durch das Badehaus. Die Flüchtigen zogen in zehn Teams zu je zwei oder drei Männern weiter, einige trugen Rucksäcke mit fast hundert Pfund Ersatzkleidung, Päckchen mit Brotkrumen und anderen Lebensmitteln, medizinischem Material, Karten, Ersatzausweisen und Zigaretten. Kurz vor neun Uhr abends stieg die erste Mannschaft – Quaet-Faslem und Guggenberger – die Einstiegsleiter hinab und begann sich auf Ellbogen, Bauch und Knien durch den Tunnel zu kämpfen, wobei sie ihre Rucksäcke vor sich her schob.

Die 178 Fuß lange Fahrt dauerte etwas mehr als vierzig Minuten. Guggenberger kletterte die Ausstiegsleiter hinauf und hob vorsichtig die Abdeckung hoch. Ein leichter Regen fiel, als er und sein Gefährte in eine Büsche traten und in das hüfthohe eiskalte Wasser des nahegelegenen Crosscut Canal stürzten. Um 2.30 Uhr hatten alle fünfundzwanzig Gefangenen – zwölf Offiziere und dreizehn Mannschaften – den Tunnel verlassen und machten sich auf den Weg durch einen heftigen Regen außerhalb der Absperrung des Papago Parks. Zurückgebliebene Kollegen schlossen beide Enden des Tunnels.

Der allgemeine Plan war, nach Süden zu fahren und erst nach Einbruch der Dunkelheit zu ziehen und Züge oder Busse zu vermeiden. Viele trugen Namen und Adressen von Landsleuten oder Sympathisanten in Mexiko, die ihnen bei der Rückkehr nach Deutschland helfen könnten. Alle wussten, dass die Chancen, ihr Heimatland tatsächlich zu erreichen, äußerst gering waren. Aber vorerst, in den frühen Morgenstunden des Heiligabends, waren sie frei – und begaben sich auf ein Abenteuer, das das Leben in Gefangenschaft sicherlich übertraf.

In dieser Nacht fand ein Team einen kleinen trockenen Stall und ruhte sich zwischen komfortablen Heuballen aus, feierte Heiligabend mit einer Mahlzeit aus gerösteten Semmelbröseln und Dosenmilch und hörte zu, wie eine mexikanische Familie, die in der Nähe lebte, Weihnachtslieder sang. Ein anderes Team stolperte über eine baufällige Baracke und nahm sich vorübergehend ein, einer von ihnen hatte eine Mundharmonika und er spielte leise „Stille Nacht“.

Zurück im Papago Park war die erste wirkliche Gelegenheit für die amerikanischen Behörden, etwas nicht zu entdecken, die Mitarbeiterzählung am Sonntag um vier Uhr. Die in Compound 1A verbliebenen deutschen Offiziere verzögerten dies weiter, indem sie verlangten, dass die Zählung von einem amerikanischen Offizier und nicht von einem bloßen Sergeant durchgeführt würde. „Es ist nur angemessen, dass wir als deutsche Offiziere Respekt und Gleichbehandlung genießen“, betonte einer herrisch.

Es war ungefähr sieben Uhr, als Parshall sicher war, dass eine große Gruppe von Gefangenen vermisst wurde. Er rief das FBI an, um Namen und Beschreibungen der Flüchtigen zu melden. Während er noch telefonierte, klingelte ein weiteres Telefon. Es war der Sheriff in Phoenix, der berichtete, dass er einen entflohenen Kriegsgefangenen in Gewahrsam hatte. Herbert Fuchs, ein zweiundzwanzigjähriger U-Boot-Besatzungsmann, hatte es schnell satt, nass, kalt und hungrig zu sein, und fuhr per Anhalter zum Büro des Sheriffs. Kurz darauf rief eine Tempe-Frau an, um zu sagen, dass zwei Flüchtlinge an ihre Tür geklopft und aufgegeben hatten, das Telefon klingelte erneut, und ein Tempe-Mann berichtete, dass sich zwei hungrige und kalte Kriegsgefangene bei ihm gestellt hätten.

An Heiligabend kam ein weiterer Anruf von jemandem am Bahnhof von Tempe, der sagte, ein weiterer Flüchtling sei festgenommen worden. Das war Helmut Gugger, ein Schweizer, der zur deutschen Marine eingezogen worden war. Fast sicher unter physischer Überredung der Amerikaner enthüllte Gugger am nächsten Tag die Existenz des noch verborgenen Tunnels.

Nachdem sich bereits ein halbes Dutzend Flüchtlinge in Gewahrsam befanden, starteten die Behörden, was die Phoenix Gazette als „die größte Menschenjagd in der Geschichte Arizonas“ posaunt. Soldaten, FBI-Agenten, Sheriff-Stellvertreter, Polizei, Grenzschutz und Zollbeamte schlossen sich der Suche nach den 19 noch auf freiem Fuß befindlichen Deutschen an.Rancher und indische Pfadfinder, die von der 25-Dollar-Belohnung für die Gefangennahme jedes Flüchtigen angezogen wurden, trugen Zeitungsausschnitte mit Fahndungsfotos ihrer Beute. „Wir hielten uns nicht für so wichtig“, bemerkte Guggenberger später.

J. Edgar Hoover, Direktor des FBI, hatte die amerikanische Öffentlichkeit wiederholt vor den Gefahren geflohener deutscher Gefangener gewarnt. In Wirklichkeit gab es keinen einzigen aufgezeichneten Fall von Sabotage oder Angriffen auf einen amerikanischen Bürger durch einen entflohenen Kriegsgefangenen. Alle begangenen Verbrechen waren typischerweise der Diebstahl eines Autos oder der für die Flucht benötigten Kleidung.

Auf jeden Fall konzentrierte sich die öffentliche Reaktion in Arizona bald weniger auf eine mögliche Bedrohung für gesetzestreue Bürger als auf die Empörung über all die Bestimmungen, die die Zeitungen über die wiedererfassten Kriegsgefangenen fanden, einschließlich rationierter oder anderweitig schwer zu beschaffender Gegenstände wie Zigarettenschachteln , Pakete mit Schokolade, Kaffee, Zucker und sogar zehn Pfund Schweinefett. Ein Bewohner von Phoenix schrieb die Arizona Republik: „Ist das nicht eine Hölle, wenn wir als Steuerzahler wochenlang kein Stück Speck bekommen, wenn wir von der Arbeit in einer Verteidigungsanlage nach Hause kommen und dann in der Zeitung lesen? dass Kriegsgefangene mit Platten davon durchkommen?“

Nach Weihnachten wanderten die meisten der verbliebenen neunzehn Gefangenen jede Nacht so weit sie konnten nach Süden. Gefangennahme war jederzeit möglich, und sie waren sich auch sehr realer physischer Gefahren bewusst. Während des Krieges wurden nicht weniger als 56 geflohene deutsche Kriegsgefangene erschossen – die große Mehrheit von Behörden, aber einige von schießwütigen Zivilisten.

Am 1. Januar 1945 entschieden zwei entflohene Offiziere, dass sie nicht weiter konnten. Kapitän Kraus und sein zweiter Wachoffizier auf U-199, Lt. Helmut Drescher, hatte bis zu zehn Meilen pro Nacht zurückgelegt, aber Drescher hatte jetzt einen geschwollenen Fuß und humpelte mit einem gegabelten Stock als Krücke dahin. Am Morgen näherten sie sich einem abgelegenen Ranchhaus und klopften. Als ein zwölfjähriger Junge hinter zwei deutlich jüngeren Geschwistern die Tür öffnete, erklärte Kraus, wer er und Drescher seien und sagten, sie wollten sich der örtlichen Polizei stellen. Der Junge sagte, seine Eltern seien weg, sollten aber bald zu Hause sein.

Die Deutschen haben es sich gemütlich gemacht. Sie brühten Kaffee, teilten ihre restliche Schokolade mit den Kindern und verwöhnten die Kinder dann mit Geschichten über das Leben auf einem U-Boot. Als die Eltern an diesem Morgen gegen elf nach Hause kamen, saßen alle in der Küche. Ihr Sohn erklärte hastig die Situation. Der Vater zog ein gefaltetes Zeitungsblatt mit Fahndungsfotos der Geflüchteten aus der Tasche. Er holte einen Bleistift heraus, sah Kraus und dann Drescher an und zeichnete ein großes X durch jedes ihrer Bilder.

Am selben Tag entdeckte ein Papago-Indianer ein weiteres Paar Gefangener, als sie schliefen, weniger als 50 Kilometer von der mexikanischen Grenze entfernt. Vier Tage später erwischten Papagos, die Kopfgeld jagen, ein weiteres Paar schlafend in derselben Gegend, und eine Armeepatrouille aus dem Kriegsgefangenenlager in Florenz schnappte sich drei weitere.

Am nächsten Tag wurden die beiden Kapitäne, die als erste aus dem Tunnel gekommen waren – Quaet-Faslem und Guggenberger – von einer Gruppe indischer Kundschafter geweckt. „Und Kapitän Quaet-Faslem“, fragte einer der Kundschafter, „hatten Sie gut geschlafen?“ Quaet-Faslem war erstaunt, als er sah, dass es sich um einen der gleichen Männer handelte, die ihn elf Monate zuvor in Mexiko gefangen genommen hatten. Als zwei Tage später, am 8. Januar, ein weiteres Paar Deutscher gefangen genommen wurde, waren nur noch ein halbes Dutzend Kriegsgefangener – zwei Dreierteams – auf freiem Fuß.

Eines der Teams bestand aus den „drei verrückten Bootsleuten“ Clarus, Günther und Utzolino. Sie dachten, sie hätten an ihrem ersten Tag in Freiheit die Segeltuchhaut ihres Bootes gut genutzt, indem sie darunter geschlafen und im Regen trocken blieben. Doch als sie vier Tage später das Ufer des Gila-Flusses erreichten und begannen, ihr Schiff zusammenzubauen, stellten sie fest, dass die Leinwand im Regen geschrumpft war. Dann, nachdem sie die Holzstreben gekürzt hatten, um die geschrumpfte Leinwand aufzunehmen, stellten sie fest, dass die Gila, die auf ihren Karten so groß und einladend ausgesehen hatte, mehr Schlamm als Wasser war. Sobald sie ihre Ausrüstung hinein geladen hatten, sank das Boot auf den schlammigen Boden. „Wir hätten wissen müssen, dass die Gila kein großer Fluss war“, sagte Clarus später. "Natürlich weiß das jeder, der in Arizona lebt."

In den folgenden zwei Nächten gelang es ihnen, das Boot nur über kurze Strecken des Flusses zu schwimmen. Schließlich gab das Trio den Plan auf, der sie durch so viele Wochen der Arbeit im Lager getragen hatte. Sie zerstörten das Schiff und machten sich zu Fuß auf den Weg. Etwa eine Woche später sahen einige Cowboys in der Nähe von Gila Bend, wie einer von ihnen am Ufer eines Bewässerungskanals seine Unterwäsche wusch und riefen die Polizei.

Für die nächsten vierzehn Tage blieb der Aufenthaltsort des letzten Fluchttrios ein Rätsel. Das Team bestand aus Kapitän Jürgen Wattenberg und zwei seiner Besatzungsmitglieder von U-162, Walter Kozur und Johann Kremer. Wattenberg war der ranghöchste Offizier auf dem Gelände gewesen und hatte sich schnell einen Ruf als führender Unruhestifter aufgebaut, indem er umfangreiche Listen mit Beschwerden über Lageressen, Erholung und alles andere, was ihm einfiel, einreichte. Der Kommandant des Papago Parks bezeichnete ihn als den „Super-Nazi Nr. 1 dieses Lagers“.

Nach seiner Flucht verzögerte Wattenberg den Weg nach Süden und erkundete die Gegend. Kozur und Kremer wagten sich sogar eines Nachts nach Phoenix, besuchten eine Bowlingbahn und genossen ein paar Biere. Das Trio versteckte sich in einer flachen Höhle an einem Hang in den Bergen nördlich des Camps, fast in Sichtweite des Papago Parks. Von dort aus hat Kremer die skurrilste Kapriole der gesamten Flucht hingelegt. Alle paar Tage schloss er sich einem der Arbeitskommandos an, die aus dem Papago Park geschickt wurden. Er tauschte die Plätze mit einem Freund, der die Nacht in der Höhle verbrachte, während Kremer mit dem Arbeitskommando zurück ins Lager schlenderte. Dort sammelte er Neuigkeiten und Essen. Er würde sich dann entweder einem Arbeitskommando anschließen, um das Lager zu verlassen, oder mit einem Mitglied des Kommandos Essen schicken und in der Kaserne bleiben.

Am 23. Januar, einen Monat nach der Flucht, ergab eine überraschende Inspektion Kremers Anwesenheit im Lager. Am folgenden Abend verließ Kozur die Höhle und machte sich auf den Weg zu einem verlassenen Auto, in dem Freunde bei der Arbeit Vorräte für das Trio verstauten. Statt Nahrung fand er drei amerikanische GIs mit Gewehren auf seinen Kopf. Nur Wattenberg war noch auf freiem Fuß.

Vier Tage später, am 27. Januar, aß Wattenberg sein letztes Stück Essen, rasierte sich, zog ein sauberes Hemd an und wanderte nach Phoenix. Er hatte fünfundsiebzig Cent in der Tasche, von denen er den größten Teil für ein Restaurantessen ausgab. Er schlief eine Weile auf einem Stuhl in einer Hotellobby und fragte dann, während er nachts durch die Straßen ging, den Vorarbeiter einer Straßenreinigungsmannschaft nach dem Weg. Der Vorarbeiter hielt den Akzent für verdächtig und alarmierte einen Polizisten. Um neun Uhr morgens war Wattenberg wieder im Papago Park.

Ihre große Flucht war vorbei, bis auf die Bestrafung, die sich als überraschend leicht herausstellte. Trotz der ungeheuerlichen Sicherheitsmängel wurde kein amerikanischer Offizier oder Wachmann vor ein Kriegsgericht gestellt. Und obwohl einige der Flüchtigen halb erwartet wurden, erschossen zu werden - Gerüchten zufolge hatte Deutschland amerikanische Kriegsgefangene als Vergeltung für die Bombardierung Dresdens hingerichtet -, wurden sie nur für jeden Tag, an dem einer von ihnen im Lager abwesend war, auf Brot und Wasser gesetzt.

Trotzdem hatte es sich gelohnt. Jahre später sagte Clarus über den Tunnel: „Den sich ausdenken, ihn graben, rauskommen, zurückkommen, von unseren Abenteuern erzählen, herausfinden, was mit den anderen passiert ist … warum, es dauerte ein Jahr oder länger und war unsere großartige Erholung. Es hat unsere Stimmung aufrecht erhalten, obwohl Deutschland zerschmettert wurde und wir uns Sorgen um unsere Eltern und unsere Familien machten.“

Dieser Artikel wurde von Ronald H. Bailey verfasst und ursprünglich in der November-Ausgabe 2007 von . veröffentlicht Zweiter Weltkrieg Zeitschrift. Für weitere tolle Artikel abonnieren Zweiter Weltkrieg Zeitschrift heute!


Kriegsgefangene: Rückkehr in eine Gesellschaft, die sie nicht erkannten

Im Februar und März 1973 traten Dutzende von Flügen mit C-141A Starlifters der US-Luftwaffe die Heimreise für 591 Kriegsgefangene in Südostasien an. Das am 27. Januar 1973 unterzeichnete Pariser Friedensabkommen beendete das Engagement des US-Militärs in Vietnam und sah die Freilassung der Kriegsgefangenen vor. Die meisten waren in nordvietnamesischen Gefängnissen festgehalten und in Hanoi freigelassen worden. Andere wurden in der Nähe von Saigon (dem Freilassungsort für Vietcong-Gefangene in Südvietnam) und Hongkong (drei Gefangene, die in China festgehalten wurden) freigelassen.

Um den Kriegsgefangenen den Wiedereinstieg in das amerikanische Leben zu erleichtern, hat das Verteidigungsministerium die Operation Homecoming ins Leben gerufen, ein vielseitiges Fünfjahresprogramm, das nicht nur den Heimflug umfasste, sondern auch Verfahren zur Bewertung des physischen und psychischen Zustands von rückgeführten Kriegsgefangenen, von denen Daten gesammelt wurden RPOWs für den Einsatz in zukünftigen Kriegen und helfen den Männern, so weit wie möglich in ihr altes Leben zurückzukehren oder in eine andere Richtung zu gehen, mit besonderem Schwerpunkt auf der Wiedereingliederung in ihre Familie nach einer langen Trennung.

Ich nahm an diesem Prozess als leitender Armeepsychologe teil, der mit Armeerückkehrern arbeitete. Ich hatte zwei Touren in Vietnam als Kampfinfanterieberater absolviert (1966-67 und 1968-69). Ich habe sieben Tapferkeitsabzeichen, ein Purple Heart und eine Air Medal erhalten. Während meiner Promotion in Beratungspsychologie habe ich meine Dissertation über die Anpassung von Vietnamveteranen geschrieben. Danach setzte ich meine Recherchen über Vietnam-Tierärzte fort.

Die erste Station der Operation Homecoming war die Clark Air Base auf den Philippinen. An Bord des Flugzeugs befanden sich Flugchirurgen (da die meisten RPOW Piloten waren, dachten die Planer, sie würden Flugchirurgen regulären Ärzten vorziehen), Krankenschwestern und Flugmedizintechniker. Über mehrere Wochen hinweg transportierten 54 Flüge 325 Air Force-, 138 Navy-, 77 Army- und 26 Marine-Rückkehrer sowie 25 Zivilisten, darunter zwei deutsche Krankenschwestern, die außerhalb von Da Nang festgenommen wurden. Eine war die einzige Kriegsgefangene.


In Nordvietnam befreite Kriegsgefangene verlassen den Bus, der sie zum Flughafen Gia Lam in Hanoi brachte, wo sie einen C-141 Starlifter für einen Flug zur Clark Air Base auf den Philippinen bestiegen. (US-Luftwaffe)

Bei Clark riefen die RPOWs zu Hause an und besuchten die Basisbörse für persönliche Vorräte. Sie wurden auch medizinisch und psychologisch ausgewertet und nachbesprochen. Die Nachbesprechungen waren wichtig, um Informationen über das Schicksal von vermissten Amerikanern und Kriegsgefangenen zu erhalten, die in Südostasien gestorben sein könnten oder vielleicht noch am Leben waren.

Jeder RPOW sprach mit einem Debriefer und einer Begleitperson, die in Alter, Bildung, Herkunft, beruflicher Erfahrung, Interessen und Familienleben dem ehemaligen Häftling möglichst nahe kamen. Die Eskorte wurde ausgebildet, um als Stoßdämpfer zu dienen, als Puffer, um dem Mann zu helfen, sich an seinen plötzlichen Wechsel in eine stark veränderte Welt anzupassen.

Die Dauer des Aufenthalts der RPOWs bei Clark hing von ihren Gesundheits- und Geheimdienstbesprechungen ab. Das Ziel war, die Männer schnell – innerhalb von Tagen oder einer Woche – in militärische Einrichtungen in der Nähe ihrer Häuser zu verlegen. Sie wurden von Clark über Hawaii nach Kalifornien geflogen und dann in ein Militärkrankenhaus oder wohin sie wollten verlegt werden.

Während die meisten Amerikaner die zurückkehrenden Männer offen und herzlich begrüßten, betrachteten einige sie nicht als Helden, sondern eher als Kriegsverbrecher. Diese Antipathie richtete sich hauptsächlich gegen Besatzungsmitglieder von Bombern.

Im Allgemeinen mussten sich die RPOWs damit befassen vier Hauptthemen: 1) körperliche Schäden durch Folter, unsachgemäß verheilte Kampfwunden und -verletzungen, Unterernährung und die Auswirkungen verschiedener Krankheiten 2) das Wiedersehen mit einer Familie, die sich während der Abwesenheit des Ehemanns/Vaters stark verändert hatte 3) die beträchtliche Karrierelücke zwischen ihnen und Gleichaltrigen, die die besten Jahre ihres Arbeitslebens nicht durch Gefangenschaft verloren hatten 4) ihre Einführung in eine Gesellschaft, die vor der Gefangenschaft nicht existierte.

Alle RPOWs der Armee waren im Gegensatz zu den Flugbesatzungen der Navy und der Air Force, die nach dem Abschuss über Nordvietnam gefangen genommen wurden, in Südvietnam gefangen genommen worden, und ihre schreckliche Behandlung durch die Vietcong führte zu großem Leid, einschließlich Unterkünften mit wenig Schutz vor extremen klimatischen Bedingungen, schlechter Ernährung, Infektionen und Krankheiten, Schlägen und unbehandelten Wunden. Sie wurden oft angekettet oder in kleinen Käfigen eingesperrt. Einige der jüngeren RPOWs zeigten Reifungsdefizite aufgrund von Unterernährung, Krankheiten und Infektionen.

Für viele Kriegsgefangene, die zu ihren Familien zurückkehrten, waren die anhaltenden körperlichen Probleme nicht ihre einzige Sorge. Die auf einigen Touren und bei Kampfeinsätzen erforderlichen Familientrennungen waren ein akzeptierter Teil des Jobs, aber die längere Abwesenheit aufgrund der Gefangenschaft fügte der Familiendynamik eine unbekannte Dimension hinzu. Einige RPOWs hatten Kleinkinder verlassen und kehrten zu Preteens zurück. Darüber hinaus veränderte sich die Rolle der Frau in der Gesellschaft erheblich, wie die Frauenbefreiungsbewegung veranschaulicht.

Die verlängerte Trennung brachte die Frau in die Obhut der Familie, m inus ihre Gefährtin. Einige Frauen konnten die Familie zusammenhalten, andere suchten Erleichterung, indem sie sich mit anderen Männern verbanden. Viele sahen sich selbst als Gefangene, weil sie nicht wussten, ob sie Ehefrauen oder Witwen waren. Sie waren in ihrem eigenen Gefängnis der Einsamkeit, Angst, Angst, Besorgnis und Furcht eingesperrt und sahen sich einer Zukunft mit zu vielen Unbekannten gegenüber. Aus einer Zwei-Eltern-Familie wurde ein Ein-Eltern-Haushalt, bei dem die Mutter nun die volle Verantwortung für die Familie trägt, vielleicht für immer.

Bei der Wiedervereinigung von RPOWs und ihren Familien gingen die Ansichten der Ehegatten über die Rollen von Ehemann-Ehefrau/Mutter-Vater häufig auseinander. Oft hatte der Militärehemann wichtige finanzielle Entscheidungen getroffen, den Wohnort der Familie bestimmt, die Kinder diszipliniert und die Familie für das Leben bestimmt. Bei normalen Einsätzen fiel dies alles vorübergehend auf die Frau, bis der Mann 12 oder 13 Monate später zurückkehrte. Doch als der Mann nach langer Gefangenschaft nach Hause kam, hatte die Familie jahrelang ohne ihn überlebt und funktionierte. Einige Kinder hatten die meiste Zeit ihres jungen Lebens ohne ihren Vater verbracht. Allerdings lebte der RPOW psychologisch noch in einer anderen Zeit.

Für viele rückgeführte Kriegsgefangene wären die Veränderungen während der Trennung so groß, dass die Familie nie wieder eine geschlossene Einheit sein könnte. Die wiedervereinigten Mitglieder haben möglicherweise völlig unterschiedliche Ansichten darüber, wie die Zukunft aussehen sollte. Oft wurde der verwirrte Vater nicht mehr gebraucht, um die Familie zu führen. Man kann sich leicht vorstellen, wie stark es zu Zusammenstößen kommen würde.


Armeegefangene, die vom Vietcong festgehalten wurden, wurden mit Lastwagen in die südvietnamesische Stadt Loc Ninh nahe der kambodschanischen Grenze gefahren, wo sie freigelassen wurden und jetzt von einem US-Armeeoffizier unterrichtet werden. Ein Hubschrauber brachte sie zur Tan Son Nhut Air Base in Saigon. Ein medizinisches Transportflugzeug vom Typ C-9 Nightingale flog sie zur Clark Air Base. (US-Luftwaffe)

Special Forces Captain Floyd „Jim“ Thompson wurde am 26. März 1964 gefangen genommen und am 16. März 1973 repatriiert, ein Zeitraum von neun Jahren, was ihn zum am längsten inhaftierten Kriegsgefangenen des Vietnamkrieges machte. Als Thompson nach Vietnam geschickt wurde, zogen seine Frau Alyce und seine Familie in Fort Bragg, North Carolina, um. Zunächst war Thompsons Status unbekannt, möglicherweise im Kampf getötet. Schließlich wurde seiner Familie gesagt, sie solle ihr Quartier im Fort räumen. Alyce Thompson, verwirrt, ängstlich, einsam, mit einer Familie, für die sie sorgen musste, zog schließlich mit einem anderen Mann zusammen, und sie lebten als Ehemann und Ehefrau, wie der Journalist Tom Philpott in seinem Buch von 2001 erzählt Ruhm verweigert.

Thompson wurde mit seiner Frau im Valley Forge General Hospital, einem Armeekrankenhaus in der Nähe von Philadelphia, wieder vereint. In Philpotts Buch beschrieb Alyce Thompson ihren 39-jährigen Ehemann als „abgemagert“ und fügte hinzu: „Er war so alt geworden. Weißes Haar. Er sah aus wie mindestens sechzig.“ Sie sagte zu ihm: "Ich muss dir etwas sagen." Er antwortete: "Ich wusste, dass etwas nicht stimmte." 1975 ließen sie sich scheiden.

Viele zurückkehrende Kriegsgefangene hatten ihre Karrierejahre beim Militär verbracht und versuchten, in feindlichen Gefängnissen zu überleben. Führungsaufgaben, militärische Berufsausbildung und andere wichtige Aspekte des militärischen Lebens blieben ihnen entgangen. Im Wettbewerb um Pflaumenpositionen waren sie ins Hintertreffen geraten.

Während Thompsons fast neunjähriger Gefangenschaft avancierte ich vom Leutnant zum Major. Ich hatte als Zugführer, Exekutivoffizier, Kompanieführer und Bataillonsstabsoffizier gedient. Ich absolvierte die Army Special Warfare School, das Defense Language Institute und den Officer's Career Course. Ich hatte auch einen Master-Abschluss gemacht und war fünf Monate von meiner Doktorarbeit entfernt. Ganz ein Unterschied.

Ab dem Moment der Gefangenschaft hörte die bekannte Welt des Kriegsgefangenen auf zu existieren. Er war weder Teil einer sich entwickelnden Gesellschaft in den Vereinigten Staaten gewesen, noch an den dortigen Ereignissen beteiligt gewesen. Als neue Gefangene inhaftiert wurden, teilten sie mit, was in „der Welt“ geschah. Viele Kriegsgefangene waren nicht in der Lage, emotional, psychologisch oder intellektuell zu akzeptieren, was ihnen gesagt wurde.

Bei ihrer Rückkehr in die Vereinigten Staaten konnten sie immer noch nicht glauben, was in Amerika passiert war, während sie in kommunistischen Gefängnissen saßen und von der freien Welt abgeschnitten waren. In den späten 1960er Jahren begann die Hippie-Bewegung (Antikrieg, freie Liebe, offener Drogenkonsum, Gemeinschaftsleben), und als die zurückgeführten Kriegsgefangenen nach Hause kamen, war der Hippie-Lebensstil in die amerikanische Mainstream-Gesellschaft eingezogen. Die Kriegsgefangenen kehrten in ein Amerika zurück, das ein ganz anderer Ort war. Ihre Welt hatte sich so sehr verändert, dass sie in vielen Fällen nicht mehr existierte.

Die medizinischen, psychologischen und sozialen Experten von Operation Homecoming waren sich bewusst, dass die RPOWs Hilfe benötigen würden, um familiäre Beziehungen wiederherzustellen, sich beruflichen Herausforderungen zu stellen und in einem ihnen fremden Umfeld zu funktionieren.

1969 wurde das Verteidigungsministerium hatte bereits damit begonnen, Pläne zu entwickeln, um die Kriegsgefangenen nach ihrer Freilassung zu unterstützen. Da keine amerikanischen Truppen so lange inhaftiert waren wie in Vietnam, standen den Planern keine vergleichbaren Daten zur Verfügung. 1971 gründete die Navy das Center for POW Studies (CPOWS) im Navy Health Research Center in San Diego, um mit den Familien zurückkehrender Kriegsgefangener Forschungen durchzuführen.

Das Verteidigungsministerium finanzierte außerdem ein fünfjähriges Programm, das von 1973 bis Ende 1978 lief, um die Auswirkungen langfristiger Gefangenschaft zu bewerten. Verteidigungsminister Melvin Laird erklärte: „Ich kann nicht genug betonen, dass wir alle möglichen Anstrengungen unternehmen müssen, um diesen Männern zu helfen, sich nach ihrer Rückkehr wieder auf ein gesundes, normales und produktives Leben einzustellen.“

In einem Memo sagte Laird, dass militärische medizinische Einrichtungen eingerichtet würden, um "die körperlichen und psychischen Krankheiten, die den Rückkehrer befallen, zu diagnostizieren, zu behandeln, zu lindern und hoffentlich zu heilen und um die Beratung zu unterstützen, die dem Rückkehrer bei der Anpassung an seine Position im Militär oder" helfen würde ziviles Leben."

1972 trafen sich alle Militärzweige beim CPOWS, um eine einheitliche Methode zur Auswertung und Behandlung der Rückkehrer und zur Datenerhebung zu entwickeln. Air Force RPOWs gingen an die Brooks Air Force Base in San Antonio und Army RPOWs gingen an das Brooke Army Medical Center, ebenfalls in San Antonio.Navy und Marine RPOWs gingen an das Naval Aerospace Medical Institute in Pensacola, Florida.

Einmal im Jahr, fünf Jahre lang, würden sich die RPOWs in ihren Militärkrankenhäusern für körperliche und geistige Untersuchungen melden. Nach den ersten zwei Jahren hörten mehrere RPOWs der Armee auf, sich an das Brooke Medical Center zu melden, wurden aber in Armeekrankenhäusern in den Gebieten untersucht, in denen sie stationiert waren. Andere suchten private Pflege. Nicht alle RPOWs der Armee haben das fünfjährige Programm abgeschlossen. Einige sind mit der Zeit ausgefallen.

Im Dezember 1978 wurde CPOWS geschlossen, und die Operation Homecoming wurde im Januar 1979 beendet.


Air Force Captain Michael S. Kerr, gefangen im Jahr 1967, hat am 7. März 1973 auf der Travis Air Force Base in Kalifornien eine emotionale Heimkehr mit Frau Jerri. Die Kerrs ließen sich später scheiden. (Bettmann/Getty Images)

Einige Verhaltensforscher von CPOWS hielten den Abschluss für verfrüht, da die gesammelten Daten viel mehr Analysen erforderten, einschließlich Schlussfolgerungen und Empfehlungen für die Zukunft. Als Teilnehmer dieses Programms kann ich sagen, dass die Sammlung, Analyse und Dokumentation der Bewertungen im Laufe der Zeit dem Bedürfnis nach Zweckmäßigkeit und Effizienz gewichen ist.

Im Allgemeinen unterschieden sich die Erfahrungen der Gefangenen der Armee von denen der meisten Kriegsgefangenen, die Piloten und damit Offiziere waren. Armeegefangene waren in der Regel Mannschaften, Unteroffiziere.

Nicht alle RPOWs der Armee waren Teil der Operation Homecoming. Einige waren zuvor aus Propagandagründen von der nordvietnamesischen Regierung freigelassen worden, andere waren geflohen. Sie waren auf ihrem eigenen Bewertungsplan, nachdem sie zur Armeekontrolle zurückgekehrt waren.

Ein Flüchtling der Armee, Major James „Nick“ Rowe, der 1963 gefangen genommen wurde und 1968 ausbrach, beschrieb seine Wiedereinführung in die Außenwelt in einem 1971 erschienenen Buch „Fünf Jahre in die Freiheit“.

Während er als Patient in einem Armeekrankenhaus in Vietnam untersucht wurde, reichte ihm eine Krankenschwester ein Exemplar des Playboy-Magazins und sagte: "Dies ist der Beginn Ihrer Therapie." Rowe dachte: "Nach einer fünfjährigen Dürre war das zu viel, um alles in einem visuellen Schluck zu schlucken." (Während seiner Tätigkeit als Berater der US-Armee für die philippinische Regierung wurde Rowe, damals Oberst, im April 1989 von kommunistischen Guerilla-Aufständischen ermordet.)

Während des Vietnamkrieges, 179 Armeeangehörige wurden zwischen dem 1. Januar 1961 und dem 31. Dezember 1976 in allen Gebieten Südostasiens gefangen genommen und inhaftiert, so das Dokument des Verteidigungsministeriums Number of Casualties Incurred by US Military Personnel in Connection with the Conflict in Vietnam ( 20. Januar 1977). Zu den 179 gehörten die 77, die über die Operation Homecoming zurückgekehrt waren, sowie 57, die früher freigelassen wurden oder entkommen waren, und 34, die in Gefangenschaft starben.

Die restlichen 11 wurden im Dezember 1976 noch als Kriegsgefangene eingestuft, basierend auf den Nachbesprechungen zurückkehrender Kriegsgefangener, die möglicherweise jemanden in einem Kriegsgefangenenlager gesehen haben, aber der Aufenthaltsort dieser Person war 1976 unbekannt. Heute gibt es keine bekannten Kriegsgefangenen in vietnamesischer Hand.

Die 77 im Jahr 1973 freigelassenen Soldaten bestanden aus 28 Offizieren und 49 Mannschaften. Das Durchschnittsalter bei Gefangennahme betrug fast 28 für Offiziere und 23 für Mannschaften. Es gab 25 Flieger oder Luftbesatzungsmitglieder, 16 Infanteristen, 18 Spezialeinheiten oder Kampfberater, sieben im Transportwesen und 11 aus anderen Armeeberufen. Zum Zeitpunkt ihrer Freilassung waren die meisten in nordvietnamesische Gefängnisse verlegt worden, aber 18 befanden sich noch immer in Vietcong-Lagern in Südvietnam.

Die Auswertungen der Operation Homecoming ergaben, dass viele jüngere RPOWs für ihre Zeit als Gefangener physisch, mental und psychologisch nicht gerüstet waren. James Daley, 22 Jahre alt, beschrieb ihre Notlage in seinem 1975 veröffentlichten Buch A Hero’s Welcome. Er erinnerte sich daran, eine Gefängnispropaganda-Aufnahme gehört zu haben, die mit der Frage endete: „Warum für Old Glory sterben?“ Daley musste an mehrere andere Kriegsgefangene denken, die in Gefangenschaft starben. „Ich dachte an den endlosen Krieg“, schrieb er. "Und ich konnte nicht anders, als mir die gleiche Frage zu stellen."

Die Handlungen einiger jüngerer Kriegsgefangener wurden von hochrangigen Kriegsgefangenen als Kollaboration mit dem Feind angesehen, um zusätzliche Vorteile zu erzielen, was einen Verstoß gegen den Verhaltenskodex des Militärs darstellt. Nach dem Krieg erhoben einige hochrangige RPOWs Anklagen wegen Fehlverhaltens gegen Mannschaften und Offiziere wegen ihres Verhaltens.

Ein Marine-Sergeant, der angeklagt wurde, einer von acht angeklagten RPOWs bei den Marines und der Armee, beging Selbstmord. An diesem Punkt griff das Verteidigungsministerium ein. Die Ermittler fanden keine ausreichenden Beweise für die Vorwürfe, sodass alle Anklagen gegen die verbleibenden zwei Marines und fünf Soldaten fallen gelassen wurden. Alle Zweige haben Ausschüsse gebildet, um das Verhalten der RPOWs zu bewerten. Einige wurden für den weiteren Dienst als unqualifiziert befunden und aus dem aktiven Dienst entlassen.

Ältere Offiziere und Unteroffiziere verstanden als Berufssoldaten die Gefahr der Gefangennahme als akzeptiertes Risiko ihrer Berufswahl und legten Wert auf den Verhaltenskodex. Sie waren auch meistens verheiratet. Diese starken familiären Bindungen, kombiniert mit militärischer Erfahrung und einem festen Glauben an „den Kodex“, stärkten ihre Widerstandskraft und ihr Durchhaltevermögen. Die jüngeren Kriegsgefangenen waren weniger gebildet und erfahren, nicht an einer militärischen Karriere interessiert und hatten keine Frauen oder Kinder, zu denen sie zurückkehren konnten. Es fiel ihnen schwerer, dem Druck zu widerstehen, den ihre Entführer ausübten. Sie taten, was sie konnten, um zu überleben.

Die Alters- und Rangunterschiede kamen auch zum Tragen, als die Kriegsgefangenen nach Hause kamen und versuchten, zu einem normalen Leben zurückzukehren. Die ranghohen, karriereorientierten Offiziere und Unteroffiziere schnitten am besten ab.


1973 wird ein ehemaliger Kriegsgefangener auf der Travis Air Force Base geprüft. Jährliche Evaluierungen zeigten, dass sich die meisten Rückkehrer an die Veränderungen angepasst haben, mit denen sie konfrontiert waren. (US-Luftwaffe)

Die psychologische Erstbeurteilung der RPOWs bestanden aus verschiedenen Persönlichkeitsinventaren und -tests. Wenn der Psychologe entschied, dass weitere Informationen erforderlich waren, wurden zusätzliche Tests durchgeführt. Basierend auf der klinischen Bewertung ihres Lebens und ihrer Karrieren nach der Gefangenschaft, ob im militärischen oder zivilen Leben, wurden die RPOWs in eine von drei Gruppen eingeteilt.

Die erste Gruppe, die Gruppe „Erfolgreiche Anpassung“, bestand aus Männern, die erfolgreich mit den sich ändernden Anforderungen ihres Lebens fertig wurden. Sie wiesen keine psychischen Störungen auf. Ihr soziales, berufliches und familiäres Leben war zufriedenstellend und produktiv.

In der Gruppe „Grenzwertanpassung“ der Evaluation befanden sich Männer mit leichten oder leichten Schwierigkeiten im Umgang mit beruflichen, familiären oder sozialen Fragen. Einige hatten auch leichte Persönlichkeitsstörungen oder Neurosen. Sie funktionierten und bewegten sich in ihrem Leben, aber es war schwer für sie.

Die Gruppe „erfolglose Anpassung“ umfasste die RPOWs mit schweren Anpassungsschwierigkeiten gemäß der klinischen Bewertung. Bei ihnen wurde eine psychotische Störung oder eine schwere nichtpsychotische psychische Störung diagnostiziert.

1973 erhielten alle 77 RPOWs der Armee in den ersten drei bis sechs Monaten nach ihrer Entlassung psychologische Untersuchungen. Die Auswertungen zeigten, dass 51 Soldaten (66 Prozent) sich erfolgreich anpassen konnten, 15 (20 Prozent) hatten einige Schwierigkeiten bei der Anpassung und 11 (14 Prozent) hatten schwerwiegende Anpassungsprobleme.

Die erfolgreiche Gruppe bestand aus 22 Offizieren und 29 Mannschaften, basierend auf ihrem Rang bei der Rückführung. Aufgrund ihrer Gefangenschaftsdauer wurden viele RPOWs automatisch befördert, was bedeutete, dass ihr Rückführungsrang erheblich höher war als ihr Rang bei der Gefangennahme. Die Grenzgruppe bestand aus fünf Offizieren und zehn Mannschaften. In der erfolglosen Gruppe waren ein Offizier und 10 Mannschaften.

Im Laufe der Zeit wurden weniger Männer im Brooke Medical Center untersucht. Die zweite Evaluation bestand aus 74 Männern. Zum Zeitpunkt der abschließenden Auswertung im Jahr 1978 befanden sich nur 43 Männer im Programm, darunter RPOWS, die Zivilisten geworden (aus dem aktiven Dienst entlassen), medizinisch aus der Armee ausgeschieden oder normal pensioniert waren. Dabei wurden 30 (70 Prozent) als erfolgreich, neun (21 Prozent) als grenzwertig und vier (9 Prozent) als RPOWs mit schwerwiegenden Anpassungsproblemen eingestuft.

Vor Abschluss der Operation Homecoming entschieden sich 25 RPOWS der Armee, nicht die gesamten fünf Jahre der Evaluierungen zu durchlaufen. Bei ihrer letzten Untersuchung vor dem Abbruch befanden sich 14 Männer (56 Prozent) in der Gruppe mit erfolgreicher Anpassung, fünf (20 Prozent) hatten Anpassungsprobleme und sechs (24 Prozent) hatten eine Diagnose psychiatrischer Probleme erhalten.

Während der fünfjährigen Evaluierungen waren die ersten zwei Jahre nach der Rückführung die schwierigsten für die RPOWs in Bezug auf die Anpassung an ihre Karrieren und normale Verhaltensmuster. Die erfolgreichsten Rückkehrer waren bei der Festnahme älter und verbrachten weniger Zeit als Kriegsgefangene als die Grenz- oder erfolglosen RPOWs.

Es ist allgemein anerkannt, dass es eine der traumatischsten Erfahrungen war, die ein Soldat jemals erleben konnte, in Vietnam im Kampf zu sein und ein Kriegsgefangener zu werden. Doch wie die abschließende Auswertung von 1978 zeigt, hatten nur 9 Prozent der RPOWs der Armee in ihrem Leben nach der Gefangenschaft schwerwiegende Anpassungsprobleme, während 70 Prozent wieder in die Gesellschaft eintreten und sich normal anpassen konnten. Sie meisterten erfolgreich die Anforderungen des Lebens, gründeten Familien, machten Karriere und genossen ihre Zeit nach der Gefangenschaft.

Bob Worthington ist Oberstleutnant im Ruhestand und hat einen Doktortitel in Beratungspsychologie. Er diente sein letztes Jahrzehnt in der Armee als leitender klinischer Psychologe und leitete die psychologischen Auswertungen des Armee-RPOW von 1976 bis zu den Abschlussberichten 1979. Er ist Autor (www.BobWorthingtonWriter.com) mit über 2.500 Veröffentlichungen. Sein neuestes Buch ist Under Fire with ARVN Infantry (McFarland, 2018).

Dieses Feature erschien ursprünglich in der April 2020-Ausgabe des Vietnam-Magazins. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Oberst Norman McDaniel

Der pensionierte United States Air Force Colonel Norman A. McDaniel wurde am 27. Juli 1937 in Fayetteville, North Carolina, geboren. Als Sohn der Pächter Fannie Marie und Clyde Oliver McDaniel machte er 1955 seinen Abschluss als Jahrgangsbester der Armstrong High School Class. Er besuchte die North Carolina A&T State University, nahm am AFROTC-Programm teil und wurde als Second Lieutenant in der US Air Force eingesetzt (AF) nach Erhalt seines BS Studium des Maschinenbaus im Juni 1959.

Nach seinem Eintritt bei AF Active Duty absolvierte McDaniel eine Reihe von militärischen Trainings. Von 1961 bis 1964 diente er in der 23rd Bomb Squadron der Travis AFB, Kalifornien, und wurde dann als Sub-Systems Program Manager im F-111 Aircraft Development Program der Wright-Patterson AFB, Ohio, eingesetzt. 1966 wurde McDaniel der Takhli Air Base (AB) in Thailand zugeteilt, wo er Kampfeinsätze über Nordvietnam flog. Am 20. Juli 1966 wurden McDaniel und vier seiner fünf Besatzungsmitglieder beim Abschuss ihres Flugzeugs zu Kriegsgefangenen (POWs). Als Kriegsgefangener wurde er in den Rang eines Majors befördert und erhielt den AF Silver Star für Tapferkeit und Führung in den Kriegsgefangenenlagern. Als einer von über 700 amerikanischen Kriegsgefangenen in Nordvietnam wurde McDaniel am 12. Februar 1973 im Rahmen der Operation Homecoming freigelassen. Nach seiner Rückkehr aus Vietnam absolvierte er das Armed Forces Staff College in Norfolk, Virginia und die Graduate School am Florida Institute of Technology (M.S. in Systemmanagement). Zwischen 1975 und 1987 absolvierte McDaniel Diensteinsätze als Systemprogrammstabsoffizier beim AF Systems Command, Andrews AFB, Maryland. Er diente auch als Abteilungsleiter für Kongressaktivitäten und Akquisitionspolitik am Hauptsitz der USAF, als Kommandeur des AFROTC im Pentagon an der Howard University in Washington, als Kommandeur des Survival Training Wing der Air Force in Spokane, Washington, und als stellvertretender Stellvertreter des stellvertretenden Staatssekretärs für Verteidigung (AD,DUSD) für internationale Programme und ausländische Offenlegungspolitik, das Pentagon. Während dieser Zeit absolvierte McDaniel auch das Naval War College, Senior Program in Newport, Rhode Island. Nach seinem Ausscheiden aus dem aktiven Dienst 1988 arbeitete er in der Rüstungsindustrie. Von 1991 bis 2006 war McDaniel Fakultätsmitglied, Abteilungsleiter und stellvertretender Dekan der Defense Acquisition University in Ft. Belvoir, Virginia. Derzeit arbeitet er für sich selbst als Motivationsredner und in Teilzeit als Moderator des Transition Assistance Program (TAP), das Männern und Frauen hilft, die sich vom US-Militärdienst trennen oder in den Ruhestand treten, um ihren Übergang vom Militär zum zivilen Leben erfolgreich zu gestalten.

Am 18. September 1998 diente McDaniel als Hauptredner bei der Feier des Nationalen Kriegsgefangenen/MIA-Anerkennungstages durch das Pentagon zu Ehren aller ehemaligen Kriegsgefangenen, die weder Militärangehörige noch Zivilisten und ihre Familien miteinbezogen hatten. Zu McDaniels militärischen Ehren zählen der Silver Star für Tapferkeit, drei Legions of Merit, der Bronze Star mit dem "V" Valor Device, drei Distinguished Flying Crosses (die POW-Medaille), das Purple Heart und die Vietnam Service Medal mit vierzehn Bronzesternen. McDaniel ist mit Jean Carol (Breeze) McDaniel verheiratet. Sie haben zwei Kinder, Christopher und Crystal, und vier Enkelkinder

Norman A. McDaniel wurde interviewt von Die HistoryMakers am 8. März 2012.


Medizinische Behandlung

Es gab japanische Zivilärzte oder medizinische Offiziere, die in den Lagern vorbeikamen, oder es gab die medizinischen Offiziere der Kriegsgefangenen in jedem Lager, die die Behandlung durchführten. In jedem Lager gab es eine Einrichtung wie eine einfache Klinik, aber medizinische Versorgung war ebenso knapp wie unter der japanischen Zivilbevölkerung. Als die Kriegsgefangenen wegen Krankheit arbeitsunfähig waren, wurde ihre Essensration gekürzt. Wegen schlechter sanitärer Einrichtungen wurden die Kriegsgefangenen von Läusen und Flöhen geplagt, und es bestand die Gefahr der Verbreitung von Infektionskrankheiten. Die Lager Tokio und Osaka hatten angegliederte Krankenhäuser, das Shinagawa POW Hospital und das Kobe POW Hospital, in denen schwerkranke Patienten aus jedem Zweiglager behandelt wurden. Zusätzlich zu diesen beiden Krankenhäusern wurden Kriegsgefangene manchmal in nahegelegene Armeekrankenhäuser oder Krankenhäuser geschickt, die zu den Unternehmen gehörten, in denen sie arbeiteten.


Dankeschön!

Piloten im Pyjama wurde Anfang 1968 im DDR-Fernsehen ausgestrahlt, woraufhin die Sendung von der US-Militärüberwachung der Propaganda der kommunistischen Nation aufgenommen wurde. Gegen Ende eines der Segmente war Dewey Wayne Waddell zu sehen, der wie geplant in die Kamera huschte.

"Nun, dieses Ding, das auftauchte, war genau das, was ich mir erhofft hatte&8221, erinnert er sich. “Als [die Air Force] das sah, holten sie mehrere Standbilder und schickten sie an meine Familie, die mich natürlich identifizierte. Das hat meinen Status von MIA zu POW geändert.”

Waddell wurde am 4. März 1973 freigelassen. Aber die Geschichte des Fotos endet damit nicht.

Jahre später traf ein Freund von Waddell’ auf einer Cartoon- und Fotografie-Convention zufällig den Sohn eines der deutschen Fotografen, Thomas Billhardt, den Mann mit der Fotokamera. Später, bei einem Besuch in Berlin, besuchte dieser Freund Billhardts Arbeit &mdash und dort hing an der Wand ein Bild von Wayne Waddell, aufgenommen am Tag der Piloten im Pyjama filmen. Der Freund arrangierte die Verbindung zwischen dem ehemaligen Gefangenen und dem Fotografen. Sie trafen sich Ende der 1990er Jahre in Berlin bei einer “nice little Session”, die für das lokale Fernsehen und die Zeitung aufgezeichnet wurde, und nach ihrer Abreise bat Waddell’s Frau darum, das Bild zu kaufen, um es mit nach Hause zu nehmen.

Einige Jahre später wurde Waddell erneut zu seinen Erfahrungen interviewt, diesmal für einen Artikel im Georgia Tech Alumni Magazine über Absolventen, die in Kriegsgefangenschaft waren. Das Magazin verwendete dieses Foto schließlich auf dem Cover und machte später auch das Cover eines Buches über die Kriegsgefangenenerfahrung. (An diesem Punkt entdeckte Waddell, dass er irgendwann unterwegs “reidentifiziert wurde.

In den letzten Jahrzehnten ist Waddell mehrmals nach Vietnam zurückgekehrt, das erste Mal 1994 mit seiner Frau und seinen Kindern. Obwohl er sagt, dass er besorgt war, als sich ihr Flugzeug Hanoi näherte, &ndash es “erinnerte Erinnerungen an Hochgeschwindigkeitsrennen bei Bombenangriffen,”, sagt er &mdash, dass er von späteren Reisen schöne Erinnerungen an den Ort habe. Er hat die Ausbreitung des Kapitalismus und der englischen Sprache bemerkt und fand die Menschen, die er traf, freundlich und zuvorkommend.

Als ihn einer der anwesenden vietnamesischen Offiziere während eines Besuchs im Gefängnis von Hanoi fragte, was er gedacht habe, als er dort als Gefangener gewesen sei, antwortete Waddell, dass er gedacht habe: hier.” Seine Gastgeber, sagt er, fanden das lustig.

Und jetzt, ein halbes Jahrhundert nach der Aufnahme dieses Fotos, sagt Waddell, er sei „fasziniert“ zu sehen, wie sich die Augen der Nation auf Vietnam als ein Stück Geschichte richten, als Gegenstand eines Dokumentarfilms und nicht als Tagesnachrichten.

“Das ist für mich eine interessante Sache, über die ich ein paar Mal nachgedacht habe. So wie ich es beschrieben habe, ist es wie ein Film, den ich gesehen habe, nur dass ich darin mitgespielt habe,&8221, sagt er. “Tatsächlich schien es, als hätte ich eine Hauptrolle.”


Deutsche Kriegsgefangene

Deutsche Kriegsgefangene, die bei Feldzügen in Westeuropa gefangen genommen wurden, wurden in alliierten Kriegsgefangenenlagern festgehalten. Diese wurden vom Roten Kreuz inspiziert, und alle Beweise deuten darauf hin, dass deutsche Kriegsgefangene in Westeuropa gut behandelt wurden – die Unterkunft war angemessen, ebenso wie das Essen. Das Rote Kreuz kümmerte sich um die Kommunikation mit den Familien. An der Ostfront gefangen genommene deutsche Kriegsgefangene machten weitaus schlimmere Erfahrungen.


Der Krieg in Russland hatte diejenigen, die dort kämpften, brutalisiert – auf beiden Seiten. Die üblichen Anstandsmaßstäbe sind selbst im Krieg so gut wie verschwunden. Die gefangenen deutschen Kriegsgefangenen waren mit den bekannten Gräueltaten der SS übersät. Deutsche Kriegsgefangene wurden als die Menschen angesehen, die weite Gebiete in Westrussland zerstört und Millionen getötet hatten. Daher wurden die Gefangenen dazu verwendet, das, was sie beschädigt hatten, wieder aufzubauen. Wenn sie dabei starben, starben sie. Die NS-Regierung hatte alle deutschen Soldaten vor der Gefahr einer lebenden Gefangennahme gewarnt – „ein Schicksal schlimmer als der Tod“ – und viele empfanden dies nicht als Übertreibung. Russland hatte es versäumt, mit dem Roten Kreuz zusammenzuarbeiten. Russland hatte trotz Versprechen keine Liste der gefangenen deutschen Soldaten vorgelegt, und die Deutschen erwiderten. Deutsche Kriegsgefangene konnten von den Russen nur die härteste Behandlung erwarten.

Die Deutschen ließen nach der Schlacht von Stalingrad 91.000 Mann lebend gefangen nehmen. Nur wenige dieser Männer kehrten nach Kriegsende nach Deutschland zurück. Gemacht, um oft unter extremen Wetterbedingungen schwere Arbeit zu verrichten, starben viele an Nahrungsmangel und Krankheiten. Ihre Unterkunft war bestenfalls einfach.

Sehr viel mehr deutsche Soldaten wurden Kriegsgefangene, als der Krieg im Mai 1945 endete. Sie sollten Russland wieder aufbauen. Gerhard Ohst wurde nach Velikiye Luki geschickt. Hier befand sich Russlands größte Eisenbahnreparaturwerkstatt – aber 1945 eine Ruine. 1000 deutsche Kriegsgefangene wurden nach Velikiye Luki geschickt, um sie wieder aufzubauen.Was viele erwarteten, dass es 20 Jahre dauern sollte, wurde in nur 3 Jahren fertiggestellt – viele starben dabei jedoch vor allem an Unterernährung und den damit verbundenen Krankheiten. Die sowjetischen Behörden hatten eine Anforderung – dass die zu erledigenden Arbeiten erledigt wurden. Wie viele bei dieser Arbeit starben, war unwichtig. Eine solche Haltung entsprach der Haltung, die in Russland seit der Zeit der „Operation Barbarossa“ im Juni 1941 auf beiden Seiten vorherrschte.

Die Russen teilten die Gefangenen in drei Klassen ein. Diejenigen, die die von ihnen verlangte Arbeit überschritten, erhielten zusätzliche Rationen diejenigen, die die von ihnen verlangte Arbeit erledigten, erhielten die Grundration an Lebensmitteln, diejenigen, die die von ihnen verlangte Arbeit nicht erfüllten, erhielten weniger als die Grundration. Die Rationen für diejenigen, die ihren Arbeitsbedarf überstiegen, waren minimal – und je hungriger jemand wurde, desto weniger produktiv war er. Eine „normale“ Tagesration bestand aus einer Schüssel Haferschleim und etwas mehr als 1 Pfund Brot.

Zweimal wöchentlich erhielten deutsche Kriegsgefangene Unterricht im Kommunismus, aber es gibt keinen Beweis dafür, dass dies von Erfolg gekrönt war. Der NKWD war auch in den Kriegsgefangenenlagern aktiv auf der Jagd nach Kriegsverbrechern.

Häufig mussten deutsche Kriegsgefangene mit Russen zusammenarbeiten, die mit verschiedenen Wiederaufbauaufgaben betraut waren.

Deutsche, die als Kriegsgefangene in britischen Lagern festgehalten wurden, hatten Zugang zu Rotkreuzbesuchen. Es gab eine Fluchtmöglichkeit, aber nur wenige versuchten dies, insbesondere als klar wurde, dass Nazi-Deutschland den Krieg nicht gewinnen würde. Viele der britischen Kriegsgefangenenlager befanden sich in abgelegenen Gebieten Großbritanniens. Die Fluchtwege, die es im besetzten Westeuropa gab und die von Widerstandskämpfern besetzt waren, gab es in Großbritannien nicht. Ohne diese bemannten Routen mit ihren sicheren Häusern waren alle Deutschen, die entkamen, ganz auf sich allein gestellt. Eine Überquerung in die irische Republik war eine Möglichkeit, aber dies erforderte immer noch die Überquerung des Wassers. Die Überquerung des English Cannel war ein ernstes Problem für jeden, der unbemerkt zum europäischen Festland zurückkehren wollte.

Der häufigste Grund für Beschwerden beim Roten Kreuz scheint die Kälte in den Hütten gewesen zu sein, in denen sie untergebracht waren – also das britische Wetter. Eine weitere häufige Beschwerde betraf die Qualität der servierten Speisen. Letztere Beschwerde war vermutlich aus britischer Sicht in einem deutschen Kriegsgefangenenlager üblich.

Einmal in Gefangenschaft, wurde einem deutschen Kriegsgefangenen alle Nazi-Insignien beraubt, die sie möglicherweise bei sich trugen, von zeremoniellen Dolchen, Abzeichen und Armbändern usw.

Die Zahl der deutschen Kriegsgefangenen nahm stark zu, als die Alliierten 1944 aus ihren Landeplätzen in der Normandie ausbrachen. Als das Dritte Reich 1945 zusammenbrach, bedeuteten diese Zahlen, dass immer mehr Kriegsgefangenenlager auf dem europäischen Festland benötigt wurden. Die Deutschen wurden unter der Aufsicht französischer Truppen zur Arbeit auf Bauernhöfen oder in Bergwerken geschickt. Es gab wenig Grund für einen deutschen Kriegsgefangenen zu fliehen, und viele machten einfach weiter. Nach der Kapitulation Nazi-Deutschlands bestand die Priorität darin, Männer selbst nach Deutschland zurückzubringen, die in einem Handwerk qualifiziert waren, das Deutschland zum Wiederaufbau brauchte. Bereits im Sommer 1945 wurden Kriegsgefangene, die Bauarbeiter, Bauern, Fahrer usw. waren, nach Deutschland zurückgeschickt. Personen, die Kriegsverbrechen verdächtigt wurden oder einer politischen Gruppe angehörten, wurden jedoch zur weiteren Vernehmung zurückgehalten.

„Unsere Ernährung war in den ersten Monaten der Gefangenschaft unzureichend und die Gefangenen verloren bis zu einem Viertel ihres Körpergewichts. Es war ausreichend Wasser vorhanden und die Hygienevorkehrungen waren zufriedenstellend. Das Verhalten der britischen Lageraufseher und Posten war jederzeit korrekt.“ Rudolf Böhmler.

Die medizinische Behandlung war jedoch ein Problem.

„Ein Lagerkrankenhaus wurde gebaut, aber es fehlte an jeder Art von Medizin. Eine zahnärztliche Behandlung kam mangels der notwendigen Instrumente und Geräte praktisch nicht in Frage.“ Rudolf Böhmler.

In Westeuropa hatten die Briten und Amerikaner nicht die Absicht, deutsche Kriegsgefangene länger als nötig zu behalten. Sie erkannten, dass viele der gefangenen Männer von den Nazis zum Kriegsdienst eingezogen worden waren und dass die überwiegende Mehrheit keine Kriegsverbrechen begangen hatte. Es wurde auch allgemein angenommen, dass sie einem besseren Zweck dienen würden, um das beschädigte Deutschland wieder aufzubauen, anstatt einfach in einem Kriegsgefangenenlager zu schmachten.

Gefangene SS-Offiziere wurden jedoch von regulären Kriegsgefangenen ferngehalten. In einem Kriegsgefangenenlager in Bellaria wurden sie in einer bewachten Sondereinheit festgehalten. Stacheldraht hielt die beiden Häftlingsgruppen auseinander. Während den Armeegefangenen eine einstündige Übung außerhalb des Lagers erlaubt war, durften die gefangenen SS-Männer nur innerhalb des Lagers üben und wurden ständig von Wachen eskortiert.

Im Herbst 1946 wurden hochrangige Offiziere der Armee in ein Kriegsgefangenenlager in Münster transportiert. Hier konnten sie von Verwandten besucht werden, die Essenspakete mitbringen durften.

Diejenigen, die im Verdacht standen, von der Nazi-Doktrin zu politisiert zu sein, mussten sich regelmäßig einer Überprüfungskommission stellen, da die Alliierten nicht bereit waren, jemanden freizulassen, der verdächtigt wurde, eine Nazi-Vergangenheit zu haben. Ein hochrangiger Offizier der Alliierten war der Leiter eines jeden Überprüfungsausschusses und arbeitete mit zwei Gutachtern zusammen. Jeder, der im Verdacht stand, politisiert zu werden, bekam keinen Verteidigungsrat, aber er hatte Zugang zu einem Dolmetscher. Die Bewertungsgremien hatten vier Kategorien. Wenn ein Kriegsgefangener in die Kategorien 1 oder 2 eingeordnet wurde, würde er nicht entlassen. Kategorien 3 oder 4 bedeuteten, dass ein Kriegsgefangener eine schnelle Entlassung aus einem Kriegsgefangenenlager erwarten konnte, da er kein Kriegsgefangener mehr war. Viele wurden jedoch einfach von einem Kriegsgefangenenlager in ein ehemaliges Konzentrationslager Neuengamme verlegt und als Zivilhäftling festgehalten, bis die Behörden überzeugt waren, dass es keine Probleme mit diesen Personen gab.

Deutsche Kriegsgefangene wurden noch einige Jahre nach Kriegsende von den Alliierten gehalten. Die letzten in Ägypten festgehaltenen Kriegsgefangenen kehrten im Dezember 1948 nach Deutschland zurück.


Der letzte Kriegsgefangene der Air Force geht nach mehr als 30 Dienstjahren in den Ruhestand

Air Force Lt. Col. Rob Sweet sagt, er wusste, was ihn erwartete, nachdem er in seiner A-10 Warthog in der Nähe von Basra, Irak, in den Minuten vor seiner Gefangennahme durch feindliche Truppen abgeschossen wurde.

Es hielt ihn nicht davon ab, zu denken: "Ich bin ein toter Mann", sagte er in einer Pressemitteilung, in der er an die Mission erinnerte.

Es war der 15. Februar 1991, während seiner 30. Mission im Rahmen der Operation Desert Storm. Der 24-jährige Oberleutnant und sein Flugführer und Flügelmann, Captain Stephen Phillis, zogen mit ihren A-10 aus, um bemerkenswerte Ziele und Panzer der irakischen Republikanischen Garde in der Nähe eines Ölfelds anzugreifen, wobei sie Boden-Luft-Raketen und Schüsse auswichen . Sie wurden dem 353. Tactical Fighter Squadron zugeteilt, das vom King Fahd International Airport in Saudi-Arabien aus operierte.

Sweet, der letzte Kriegsgefangene des Dienstes, ging diese Woche als stellvertretender Kommandant der 476th Fighter Group auf der Moody Air Force Base in Georgia in den Ruhestand, teilte die Air Force am Dienstag mit. Er reflektierte über seine 19 Tage als Kriegsgefangener und wie diese Erfahrung sein Leben als Pilot und Anführer prägte.

Mit starkem Feuer ringsum wurden Sweet – Rufzeichen „Sweetness“ – und Phillis angewiesen, das Gebiet zu verlassen. Aber die beiden hielten daran fest, eine letzte wichtige Site zu überprüfen.

"Wir gingen und fanden eine makellose Reihe von Panzern, die nicht getroffen worden waren, was uns schockierte, weil zu diesem Zeitpunkt in den letzten 30 Tagen alles bombardiert worden war", sagte Sweet in der Pressemitteilung.

Dann spürte er einen Treffer auf die Rückseite seines Flugzeugs und einen Teil seines rechten Flügels, was ihn dazu veranlasste, über feindlichem Territorium abzuschießen.

Phillis funkte an die Such- und Rettungskräfte, nachdem sein Teamkollege ausgestiegen war und durch die Gegend geflogen war, um die Schüsse von Sweet abzulenken, während er nach unten schwebte. Sein Flugzeug wurde von einer irakischen SA-13 getroffen, wodurch Phillis abstürzte. Er wurde laut Air Force Magazine im Kampf getötet.

Mehr als ein Dutzend irakischer Soldaten kamen, um Sweet festzunehmen. Nach seiner Inhaftierung wurde er geschlagen, ausgehungert, "Krankheiten bekämpft und mit emotionalen und mentalen Qualen fertig", heißt es in der Pressemitteilung.

Sweet wusste nicht, was mit Phillis geschah, bis ihn ein Gefangenenaustausch aus der Haft holte.

"Ich war nicht ohne psychische Probleme", sagte Sweet. "Ich hatte die Schuld der Überlebenden, und ich habe lange gebraucht, um darüber hinwegzukommen."

Sweet sagte, er wisse, dass Phillis eine über 20-jährige Dienstkarriere bei der Air Force anstrebte, also strebte er danach, dasselbe zu tun. Als Absolvent der Air Force Academy absolvierte Sweet 20 Jahre im aktiven Dienst, bevor er in die Reserve wechselte, heißt es in einer separaten Pressemitteilung. Zusammen umfasste seine Karriere 33 Jahre.

Er sagte, seine erfüllendste Aufgabe sei es, Geschwaderkommandant zu werden, um die nächste Generation von Piloten zu formen.

"Sie müssen es selbst finden [Motivation]", sagte Sweet. „Suchen Sie eine Führungskraft, der Sie nacheifern möchten, und tun Sie das. Es gibt natürlich einige Grundlagen, die die Menschen haben müssen, um eine gute Führungskraft zu sein. Eine Sache ist, mit gutem Beispiel voranzugehen und von vorne zu gehen und nichts von dem Kredit."

Sweet hat am vergangenen Wochenende seinen letzten A-10-Flug absolviert, der allgemein als "Fini-Flug" bekannt ist. Seine Freunde und Familie nahmen an der Zeremonie teil, bei der sie Sweet mit Wasser und Champagner übergossen, als er aus dem Flugzeug stieg.

„Sie hatten eine herausragende Karriere, auf die ich Sie, Ihre Familie, Freunde und Mitflieger stolz bin“, sagte General Charles „CQ“ Brown, Generalstabschef der Luftwaffe, in der Pressemitteilung zu Ehren von Sweet.

"Mit Ihrer Pensionierung wird es das erste Mal in der Geschichte unserer Air Force sein, dass wir keinen ehemaligen Kriegsgefangenen im Dienst haben. Vielen Dank für alles, was Sie getan haben."

Phillis wurde an diesem Tag posthum für seine Aktionen im Kampf mit dem Silver Star ausgezeichnet. Brigg. General Jim Demarest, Chef der Florida Air National Guard und Desert Storm-Veteran, setzt sich dafür ein, Phillis' Auszeichnung zur Ehrenmedaille aufzuwerten, sagte das Air Force Magazine.


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