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Als die Leute den Postdienst nutzten, um ihre Kinder zu verschicken

Als die Leute den Postdienst nutzten, um ihre Kinder zu verschicken


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Im Januar 1913 nutzte ein Ehepaar aus Ohio den neuen Paketdienst der US-Post für eine ganz besondere Lieferung: ihren kleinen Sohn. Die Beagues zahlten 15 Cent für seine Briefmarken und einen unbekannten Betrag, um ihn für 50 Dollar zu versichern, und übergaben ihn dann dem Postboten, der den Jungen etwa eine Meile entfernt beim Haus seiner Großmutter absetzte.

Als Postämter am 1. Januar 1913 begannen, Pakete über vier Pfund anzunehmen, waren die Vorschriften darüber, was mit der Post verschickt werden durfte und was nicht, vage. Die Leute begannen sofort, ihre Grenzen zu testen, indem sie Eier, Ziegelsteine, Schlangen und andere ungewöhnliche „Pakete“ verschickten. Dürfen die Leute ihren Kindern Post schicken? Technisch gab es keine postalische Regulierung dagegen.

„Die ersten Jahre des Paketdienstes – es war ein bisschen chaotisch“, sagt Nancy Pope, Chefkuratorin für Geschichte am National Postal Museum. "Es gab verschiedene Städte, die mit unterschiedlichen Dingen davonkamen, je nachdem, wie ihr Postmeister die Vorschriften gelesen hat."

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Pope hat zwischen 1913 und 1915 ungefähr sieben Fälle von Personen gefunden, die Kinder per Post geschickt haben, beginnend mit dem Baby in Ohio. Es war nicht üblich, seine Kinder zu verschicken, aber für lange Strecken wäre es billiger gewesen, die Briefmarken zu kaufen, um einem Kind per Bahnpost zu schicken, als ihr eine Fahrkarte für einen Personenzug zu kaufen.

Außerdem übergaben Leute, die ihre Kinder per Post schickten, sie nicht an einen Fremden. In ländlichen Gegenden kannten viele Familien ihren Postboten recht gut. Die beiden viralen Fotos, die Sie vielleicht online gesehen haben, von Postangestellten, die Babys in ihrem Postsack trugen, waren jedoch inszenierte Fotos, die als Scherz aufgenommen wurden. Ein Postbote hätte vielleicht ein gewickeltes Kind getragen, das nicht laufen konnte, aber ein Baby mit Windel hätte er nicht in einem Haufen Post sitzen lassen.

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Im Fall von May Pierstorff, deren Eltern sie im Februar 1914 in das 73 Meilen entfernte Haus ihrer Großeltern schickten, war der Postangestellte, der sie mit dem Eisenbahnpostzug brachte, ein Verwandter. 53 Cent zahlte die Familie aus Idaho für die Briefmarken, die sie auf den Mantel ihrer fast sechsjährigen Tochter setzten. Doch nachdem Generalpostmeister Albert S. Burleson von diesem Vorfall gehört hatte – sowie von einer weiteren Anfrage, die jemand in diesem Monat bezüglich des Postversands von Kindern gestellt hatte –, verbot er Postangestellten offiziell, Menschen als Post anzunehmen.

Dennoch hinderte die neue Verordnung die Menschen nicht sofort daran, ihre Kinder per Post zu schicken. Ein Jahr später schickte eine Frau ihre sechsjährige Tochter von ihrem Haus in Florida in das Haus ihres Vaters in Virginia. Mit 720 Meilen war es die längste Postfahrt eines der Kinder, die Papst identifiziert hat, und kostete 15 Cent in Briefmarken.

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Im August 1915 unternahm die dreijährige Maud Smith die scheinbar letzte Reise eines Kindes per US-Post, als ihre Großeltern sie 40 Meilen durch Kentucky schickten, um ihre kranke Mutter zu besuchen. Nachdem die Geschichte die Nachrichten machte, untersuchte Superintendent John Clark von der Cincinnati-Abteilung des Railway Mail Service und fragte, warum der Postmeister in Caney, Kentucky, ein Kind in einem Postzug zugelassen hatte, obwohl dies ausdrücklich gegen die Vorschriften verstieß.

„Ich weiß nicht, ob er seinen Job verloren hat, aber er musste sicher einiges erklären“, sagt Pope.

Obwohl Maud das letzte erfolgreich verschickte Kind zu sein scheint, versuchten andere später immer noch, ihre Kinder zu mailen. Im Juni 1920 lehnte der Erste Stellvertretende Generalpostmeister John C. Koons zwei Anträge auf Postsendungen von Kindern ab und stellte fest, dass sie nicht als „harmlose lebende Tiere“ eingestuft werden könnten Los Angeles Zeiten.


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