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Jacob Riis

Jacob Riis

Jacob Riis, das dritte von fünfzehn Kindern, wurde am 3. Mai 1849 in Ribe, Dänemark, geboren. Er arbeitete als Tischler in Kopenhagen, bevor er 1870 in die Vereinigten Staaten emigrierte Übernachtung in Unterkünften der Polizeiwache.

Riis verrichtete eine Vielzahl von Nebenjobs, bevor er 1873 eine Anstellung bei einem Nachrichtenbüro in New York City fand. Im folgenden Jahr wurde er von den South Brooklyn News rekrutiert. 1877 wurde Riis Polizeireporter für die New Yorker Tribüne. Im Bewusstsein, in Armut zu leben, war Riis entschlossen, diese Gelegenheit zu nutzen, um seine journalistischen Fähigkeiten einzusetzen, um dies der Öffentlichkeit zu vermitteln. Er argumentierte ständig, dass die "Armen eher die Opfer als die Macher ihres Schicksals waren".

1888 wurde Riis als Fotojournalist bei der New Yorker Abendsonne. Riis war einer der ersten Fotografen, der Blitzpulver einsetzte, mit dem er nachts Innen- und Außenbereiche der Slums fotografieren konnte. Er wurde auch mit dem in Verbindung gebracht, was später als Muckraking-Journalismus bekannt wurde.

Im Dezember 1889 erschien ein mit Fotografien illustrierter Bericht über das Stadtleben in Scribner's Magazine. Dies stieß auf großes Interesse und im folgenden Jahr erschien eine abendfüllende Version, Wie die andere Hälfte lebt, wurde veröffentlicht. Das Buch wurde von Theodore Roosevelt, dem New Yorker Polizeikommissar, gesehen, und er ließ die Unterkünfte der Stadtpolizei, die in dem Buch erwähnt wurden, schließen.

Harold Evans, der Autor von Das amerikanische Jahrhundert: Menschen, Macht und Politik (1998) hat darauf hingewiesen: "Jacob Riis schätzte, dass im Dickensian London 175.816 Menschen auf jeder Quadratmeile seiner schlimmsten Slums lebten, aber New Yorks Lower East Side in den neunziger Jahren hatte ungefähr 290.000 pro Quadratmeile, was es vielleicht zu den schlimmsten macht Slum in der Geschichte der westlichen Welt.... Er verzeichnet einen Mietskasernenblock mit 1.324 italienischen Einwanderern in insgesamt 132 Zimmern, in einem 12 mal 12 Fuß großen Raum fand er fünf Familien, 20 Personen, mit zwei Betten Ein Drittel der gesamten Stadtbevölkerung - etwa 1,2 Millionen - lebte in 43.000 Mietshäusern wie diesem, ohne fließendes Wasser oder Innentoiletten... Etwa 40 Prozent von ihnen hatten Tuberkulose, ein Drittel aller ihrer Babys starb vor ihrer Geburt erster Geburtstag."

In den nächsten 25 Jahren schrieb und hielt Jacob Riis Vorträge über die Probleme der Armen. Dazu gehörten Laternenzaubershows und ein Beobachter bemerkte, dass "seine Zuschauer stöhnten, schauderten, in Ohnmacht fielen und sogar mit den von ihm projizierten Fotografien sprachen und auf die Dias nicht als Bilder, sondern als virtuelle Realität reagierten, die die New Yorker Slumwelt direkt in den Vortrag transportierte". Saal."

Die Arbeit von Riis inspirierte Lincoln Steffens, den Mann, der als "Patenvater" des investigativen Journalismus gilt, argumentierte in Autobiographie (1931): "Er (Riis) hat nicht nur die Nachrichten bekommen; er hat sich um die Nachrichten gekümmert. Er hasste leidenschaftlich alle Tyranneien, Missbräuche, Elend und bekämpfte sie. Er war ein Schrecken für die verantwortlichen Beamten und Grundbesitzer, wie er sah es für den verzweifelten Zustand der Mietskasernen, in denen die Armen lebten. Er hatte sie in Artikeln, Büchern und öffentlichen Reden entlarvt, und mit Ergebnissen. Alle Philanthropen in der Stadt kannten und unterstützten Riis, der damals als Reformer und auch ein Reporter, um die Ernennung einer Mietskasernenkommission zu erzwingen, die er behutsam leitete und energisch zu einer Untersuchung und einem Bericht trieb, der - von diesem schrecklichen Reporter verfolgt - dazu führte, dass ganze Blöcke von Kolonien ausgelöscht wurden, das Making of kleine Parks und die Regulierung der Mietskasernen."

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Riis hat auch über ein Dutzend Bücher geschrieben, darunter Kinder der Armen (1892), Raus aus der Mulberry Street (1898), eine Autobiographie, Die Entstehung eines Amerikaners (1901), Der Kampf mit dem Slum (1902), und Kinder des Mietshauses (1903).

Jacob Riis starb am 26. Mai 1914 in Barrie, Massachusetts.

Was ist ein Mietshaus? Das Gesetz definiert es als ein Haus, das "von drei oder vier weiteren Familien bewohnt wird, die unabhängig leben und auf dem Gelände kochen; oder von mehr als zwei Familien auf einer Etage, also Wohnen und Kochen und ein gemeinsames Recht in den Fluren, Treppenhäusern haben". , Meter usw."

Das Mietshaus ist in der Regel ein vier- bis sechsstöckiges Backsteingebäude an der Straße, häufig mit einem Laden im ersten Stock, der für den Verkauf von Spirituosen eine seitliche Öffnung zum Vorteil der Insassen und zur Umgehung des Sonntagsgesetzes hat ; vier Familien bewohnen jede Etage, und eine Reihe von Zimmern besteht aus einem oder zwei dunklen Schränken, die als Schlafzimmer verwendet werden, mit einem Wohnzimmer von zwölf mal zehn Fuß. Das Treppenhaus ist zu oft ein dunkler Brunnen in der Mitte des Hauses, und es ist keine direkte Durchlüftung möglich, da jede Familie durch eine Trennwand von der anderen getrennt ist.

Auf beiden Seiten des schmalen Eingangs zu Bandits' Roost befindet sich "the Bend". Missbrauch ist der Normalzustand von "The Bend", Mord ist Alltag, wobei die Pächter nicht immer die Kriminellen sind. In diesem Block zwischen Bayard, Park, Mulberry und Baxter Street, "the Bend", zählte die verstorbene Tenement House Commission in einem Musterjahr (1882) 155 Todesfälle von Kindern. Ihr Anteil an der Gesamtsterblichkeit im Block betrug 68,28, während der Anteil für die ganze Stadt nur 46,20 betrug. In Nr. 59 neben Bandits' Roost starben in diesem Jahr vierzehn Personen, darunter elf Kinder; in Nr. 61 elf, und acht davon noch nicht fünf Jahre alt.

Seit dem Bürgerkrieg bekommt New York den Überfluss farbiger Bevölkerung aus den südlichen Städten. In den letzten zehn Jahren hat diese Migration ein solches Ausmaß angenommen, dass sich die Zahl unserer Schwarzen seit der zehnten Volkszählung schätzungsweise verdoppelt hat. Ob der Austausch für den Neger von Vorteil war, kann durchaus in Frage gestellt werden. Berufe, über die er in seiner südlichen Heimat die praktische Kontrolle hatte, stehen ihm hier nicht offen. Ich weiß, dass man antworten kann, dass es kein industrielles Verbot der Farbe gibt; dass es eine Frage der Wahl ist. Vielleicht. Jedenfalls wählt er sie nicht aus. Wie viele farbige Zimmerleute oder Maurer hat jemand in New York bei der Arbeit gesehen?

Sauberkeit ist das Kennzeichen des Negers in seiner neuen Umgebung, wie es in der alten seine Tugend war. In dieser Hinsicht ist er den untersten Weißen, den Italienern und den polnischen Juden, denen er in der Vergangenheit in der Pächterskala untergeordnet wurde, ungemein überlegen. Das zeigte eine letztes Jahr durchgeführte Anfrage des Real Estate Records. Es stellte sich heraus, dass die Agenten den Neger praktisch einstimmig als sauberen, ordentlichen und einträglichen Mieter befürworteten.

Armut, Missbrauch und Ungerechtigkeit nimmt der Neger mit unerschütterlicher Fröhlichkeit hin. Seine Philosophie ist von der Art, die keinen Raum zum Nachsprechen hat. Ob er in einer Kaserne im 8. Bezirk wohnt oder in einer Mietskaserne mit brauner Steinfassade und dem Anspruch auf „Flat“ – er blickt auf die Sonnenseite des Lebens und genießt es. Er liebt feine Kleider und ein gutes Leben viel mehr als ein Bankkonto.

Die Häuser des hebräischen Viertels sind auch seine Werkstätten. Sie werden sich dessen völlig bewusst, bevor Sie die Länge eines einzigen Blocks in einer dieser Straßen des East End zurückgelegt haben, durch das Surren von tausend Nähmaschinen, die von frühester Morgendämmerung an mit Hochdruck gearbeitet werden, bis Geist und Muskeln zusammen nachgeben. Jedes Familienmitglied, vom Jüngsten bis zum Ältesten, trägt eine Hand, eingeschlossen in den schelmischen Räumen, wo Mahlzeiten gekocht und Kleidung gewaschen und getrocknet wird, nebenbei den ganzen Tag lang. Es ist nicht ungewöhnlich, dass ein Dutzend Personen – Männer, Frauen und Kinder – in einem einzigen Raum arbeiten.

Die Gesellschaft zur Verhütung von Grausamkeit an Kindern unterhält fünf dieser Knabenunterkünfte und eine für Mädchen in der Stadt. Allein das Duane Street Lodging House beherbergte seit seiner Gründung im Jahr 1855 fast eine Viertelmillion verschiedener Jungen. In allen Unterkünften zusammen wurden im letzten Jahr 12.153 Jungen und Mädchen betreut und unterrichtet. Außerdem hat die Gesellschaft in den Mietshäusern einundzwanzig Industrieschulen gegründet und betreibt sie in Abstimmung mit den zuständigen öffentlichen Schulen für die Kinder der Armen, die in den Schulhäusern der Stadt keinen Platz finden oder zu zerlumpt sind dort hingehen; zwei freie Lesesäle, eine Schneider- und Maschinenschule und eine Wäscherei für den Mädchenunterricht; eine Mission für kranke Kinder in der Stadt und zwei an der Küste, wo arme Mütter ihre Babys mitnehmen können; ein Häuschen am Meer für verkrüppelte Mädchen und eine Bürstenfabrik für verkrüppelte Jungen in der Vierundvierzigsten Straße.

Allein die italienische Schule in der Leonard Street hatte im vergangenen Jahr durchschnittlich über 600 Schüler. Der Tagesdurchschnitt lag bei allen bei 4.105, während 11.331 Kinder registriert und unterrichtet wurden. Wenn man der Tatsache gegenüberstellt, dass sich unter diesen 1.132 Kindern betrunkener Eltern und 416, die auf der Straße bettelnd aufgefunden wurden, die von 1.745 Schülern in den Schulsparkassen hinterlegten 1.337,21 US-Dollar gegenübergestellt werden, erhält man so etwas wie eine adäquate Vorstellung die Aufgaben des Vereins in der Stadt.

Jake Riis war ein dänischer Amerikaner, der das Polizeipräsidium, das Gesundheitsamt, das sich damals im selben Gebäude befand, und die "East Side", eine Kurzbezeichnung für die Armen und die fremden Viertel der Stadt, "abdeckte". Und er bekam nicht nur die Neuigkeiten; er kümmerte sich um die Nachrichten. Er war ein "Terror" für die Beamten und Gutsbesitzer, die seiner Meinung nach für den verzweifelten Zustand der Mietskasernen verantwortlich waren, in denen die Armen lebten. Er hatte sie in Artikeln, Büchern und öffentlichen Reden "entlarvt" und mit Ergebnissen. Alle Philanthropen in der Stadt kannten und unterstützten Riis, der damals als Reformer und auch als Reporter die Einsetzung einer Mietshauskommission erzwingen konnte, die er behutsam leitete und energisch zu einer Untersuchung und einem anschließenden Bericht fuhr von diesem schrecklichen Reporter - führte zur Auslöschung ganzer Siedlungsblöcke, zur Anlage kleiner Parks und zur Regulierung der Mietskasernen. Er hatte diese Übel als Reporter entdeckt, indem er beispielsweise über einen Selbstmord, einen Brand oder einen Mord berichtete. Das waren die Nachrichten, die alle Reporter bekamen; nur Riis hat sie als Geschichten geschrieben, mit Herz, Humor und Verständnis. Und nachdem er die menschliche Seite des Verbrechens oder der Katastrophe "gesehen" hatte, hatte er auch das Haus oder den Block oder die Straße bemerkt, in der es passierte. Er ging zurück und beschrieb das auch; er rief die Offiziere und Gutsbesitzer auf, die die Bedingungen erlaubten, und "erpresste" sie zu Reformen.


Entdecken Sie die Geschichte des Jacob Riis Parks, des „Volksstrandes“

Die jüngste drückende Sommerhitze reicht aus, um die New Yorker dazu zu bringen, die Stadt auf der Suche nach einem entspannenden Reiseziel am Meer zu verlassen – und zum Glück gibt es direkt in Queens einen solchen idyllischen Zufluchtsort. Seit einem Jahrhundert dient der Jacob Riis Park vielen Stadtbewohnern als willkommener Zufluchtsort und erlebt derzeit ein Wiederaufleben, das zu Rekordzahlen geführt hat. Aber es ist mehr als nur ein Strand, es ist auch ein Artefakt aus der oft umstrittenen Robert Moses-Ära der NYC-Entwicklung, das noch heute nachhallt.

Das Land, das heute der Riis Park einnimmt, war einst die Heimat der Naval Air Station Rockaway, einer der ursprünglichen Stationen der US-Marine. Hier endete 1919 der erste Transatlantikflug, der von der US Navy mit dem Curtiss NC-Flugboot (NC-4) durchgeführt wurde. Das NAS Rockaway blieb bis 1930 in Betrieb, als es abgerissen wurde, um den Bau des Parks zu ermöglichen. Das NAS wurde jedoch nicht ausgerottet, sondern über die Bucht von Jamaica Bay zum Floyd Bennett Field verlegt.

Der Park ist nach dem in Dänemark geborenen Fotojournalisten und Sozialreformer Jacob Riis benannt, der die erbärmlichen Lebensbedingungen der ärmsten Bevölkerung der Stadt dokumentierte. Seine bekanntesten Werke – die Veröffentlichungen Wie die andere Hälfte lebt (1890) und Kinder der Armen (1892) – inspirierte den damaligen Polizeikommissar Theodore Roosevelt, „die schlimmsten Unterkünfte zu schließen, und spornte die Stadtbeamten an, die Wohnungspolitik der Stadt zu reformieren und durchzusetzen“. Riis war auch ein Befürworter von Spielplätzen und Freiflächen sowie ein naher Bewohner von Jamaika, Queens. Er spielte eine herausragende Rolle beim Erwerb des ehemaligen Telawana Parks, und der Platz wurde nach seinem Tod im Jahr 1914 nach ihm umbenannt.

Der Park ist vielleicht am bekanntesten für sein Art-déco-Badehaus, das 1932 eröffnet wurde. Das von John L. Plock für das Architekturbüro Stoughton & Stoughton entworfene Gebäude wurde aus Kalkstein, Ziegeln und Kunststein gebaut und für 530.000 US-Dollar fertiggestellt. Der Pavillon bot Platz für 8.000 Strandbesucher und enthielt im Erdgeschoss eine Cafeteria und im zweiten Stock ein Restaurant, das sich zu einer Terrasse hin öffnet (Ballon und Jackson, 2007).

Moses' Engagement begann 1934, als er eine Reihe von Renovierungen und Erweiterungen des Parks im Wert von 1,7 Millionen US-Dollar durchführte. Bei der Untersuchung des hübschen Badepavillons kam er zu dem Schluss, dass er zu weit bis zum Strand reichte, und stellte fest, dass das Wasser bei Flut die Vorderseite des Gebäudes umspülte. Seine Lösung: 30 Meter von der Vorderseite des Gebäudes sowie einige architektonische Details des Gebäudes entfernen. In Hillary Ballons und Kenneth Jacksons Buch, Robert Moses und die moderne Stadt: Die Transformation von New York, beschreiben sie Moses’ Subtraktionen und Additionen wie folgt:

„Er eliminierte den Teil des Gebäudes, der auf den Strand hinausragte, und ersetzte ihn durch eine auffällig unpassende Betonfassade mit gedrungenen Säulen, die ein konvexes Obergeschoss tragen, das von einem Fensterband unterbrochen wird. Er fügte zwei Flügel für Umkleidekabinen zu beiden Seiten des Pavillons hinzu und haben die Zartheit der ursprünglichen Türme verdorben, indem sie sie mit 4,5 Fuß kahlen, schmucklosen Ziegeln überzogen haben. Die schweren Ziegelzusätze scheinen das leichte, komplizierte Mauerwerk der Originale zu zerquetschen."

Moses ließ westlich des bestehenden, renovierten Gebäudes ein neues Badehaus bauen. Es wurde von Aymar Embury II entworfen, der häufig mit Moses an öffentlichen Projekten zusammenarbeitete. Diese einstöckige Ziegel- und Betonkonstruktion wurde 1937 fertiggestellt und wies "vereinfachte und abgeflachte klassische Formen" auf, in denen Embury "die klassische Tradition der Steinsäulen spielerisch imitierte, ohne zu versuchen, die Natur seines wirtschaftlichen Materials zu verschleiern", so Ballon und Jackson . An der Westseite des Gebäudes wurde auch ein Uhrturm hinzugefügt.

Moses Plan sah auch eine 12 Meter breite Promenade und einen weitläufigen Parkplatz für 14.000 Fahrzeuge vor. Darüber hinaus wurden eine Vielzahl von Annehmlichkeiten und Freizeitaktivitäten für Strandbesucher hinzugefügt, darunter Spielplätze für Tischtennis, Handball und Shuffleboard sowie ein Pitch-and-Putt-Golfplatz. Der Landschaftsarchitekt Gilmore Clarke, der häufig mit Moses zusammenarbeitete, pflanzte neben den Freizeiteinrichtungen Gräser und Sträucher, um eine deutliche Barriere von der Promenade zu schaffen. Das Parks Department würde allein für alle Konzessionen und Dienstleistungen zuständig sein, sehr zum Leidwesen der lokalen Unternehmen, die ihre Vorräte und Waren bisher uneingeschränkt verkaufen durften.

Riis wurde entworfen, um an Moses' persönliches Lieblingsprojekt - Jones Beach auf Long Island - zu erinnern, aber mit dem Vorteil, für die Einwohner von New York City leichter zugänglich zu sein. Mit der Eröffnung der Marine Parkway Bridge im Jahr 1937 war ein Strandbesuch nur eine Auto- oder Busfahrt entfernt. Moses wollte auch, dass Riis Beach das Gegenstück zu der überfüllten und amüsanten Insel Coney Island ist. Wie in Ballon und Jacksons Buch erwähnt, New York Times beschrieb es wie folgt:

"Obwohl Riis Park nur zehn Kilometer östlich von Coney Island liegt, ist er eine Million Meilen von der sogenannten Coney Island-Tradition entfernt. Donnernde Gischt statt rasselnder Achterbahnen macht die Hauptmusik des Strandes."

New York City würde den Park bis 1974 behalten, als die schlimme Finanzkrise der Stadt dazu führte, dass er an den National Park Service übertragen wurde. Riis wurde in das Gateway National Recreation Area aufgenommen, das 27.000 Hektar Küstengrundstücke umfasst, darunter das benachbarte Jamaica Bay Wildlife Refuge, Fort Tilden und Floyd Bennett Field. Das 21. Jahrhundert hat die Popularität des Riis Parks wiedererlangt, teilweise dank des Riis Park Beach Bazaars, der in Teilen der bestehenden historischen Gebäude seinen Wohnsitz genommen hat. Das Unternehmen hat Riis als beneidenswertes, aber dennoch erreichbares Sommerziel gefestigt.

Aufgewachsen in Brooklyn, gleich gegenüber der Marine Parkway Bridge, war Riis ein häufiger Sommerausflug. Jahre später freue ich mich, sagen zu können, dass es immer noch so ist. Mit jedem Jahr wird die wachsende Popularität meines Heimatstrandes immer deutlicher. Seine malerische Naturlandschaft und seine erholsamen Qualitäten, von denen ich immer wusste, dass sie wahr sind, sind jetzt für andere wahr geworden.


Das Gebiet der Riis-Häuser wurde ab August 1943 durch die Stadterneuerung zerstört, der Bau verzögerte sich jedoch aufgrund des Zweiten Weltkriegs. [4] [5] Die Riis-Häuser wurden am 17. Januar 1949 fertiggestellt und nach dem Fotografen Jacob Riis benannt, der die Lebensbedingungen der Mietskasernen auf der Lower East Side aufdeckte. [3]

Der Spielplatz wurde mit vier "Außenräumen" für eine Vielzahl von Aktivitäten konzipiert und wurde von Pomerance & Breines mit M. Paul Freidberg & Associates als Landschaftsarchitekten entworfen. Es wurde durch ein Stipendium der Victor Astor Foundation finanziert und 1966 mit Ladybird Johnson eröffnet. [7] Später in diesem Jahr erhielt es vom Department of Housing and Urban Development einen First Honor Award für herausragendes Design. [6] Vier neue Spielplätze in der ganzen Stadt wurden 1967 nachempfunden. [8] Im Jahr 2018 wurde der Spielplatz von der NYCHA inspiziert und als gefährlich befunden. [9]

Während des Hurrikans Sandy im Jahr 2012 wurde die Entwicklung von einer Sturmflut heimgesucht, die es ohne Strom und andere Dienstleistungen machte. [10] [11] Im Jahr 2018 erhielt NYCHA einen Zuschuss in Höhe von 7,1 Millionen US-Dollar zur Finanzierung der notwendigen Infrastrukturreparaturen von Sandy, die voraussichtlich im Jahr 2022 beginnen werden Managementsysteme, neue Fahrbahnen, Fußgängerbeleuchtung, Sanierung von Gebäudeeingängen und Lobbys. [12]

  1. ^"Bevölkerung der Jacob-Riis-Häuser".
  2. ^
  3. "Jacon Riis Houses Area" . Abgerufen am 7. November 2019.
  4. ^ einB
  5. "MyNYCHA-Entwicklungsportal". my.nycha.info . Abgerufen am 23. Juli 2019.
  6. ^
  7. "DIE UNTEREN OSTEN ÄNDERUNGEN". New York Times . Abgerufen am 23. Juli 2019.
  8. ^
  9. "GRUNDSTEIN IN DEN RIIS-HÄUSERN gelegt Erneuerung der Bundeshilfe beim letzten Projekt, das hier mit Hilfe der FPHA im Gange ist". New York Times . Abgerufen am 23. Juli 2019.
  10. ^ einB
  11. "Designer von 7 Entwicklungen, die von der US-Agentur JACOB RIIS HOUSES ausgezeichnet wurden, erhalten hier einen Preis". New York Times . Abgerufen am 23. Juli 2019.
  12. ^
  13. "Mrs. Johnson eröffnet Riis Playground Mrs. Johnson kommt hierher, um bei der Eröffnung des experimentellen Riis Playground zu helfen". New York Times . Abgerufen am 23. Juli 2019.
  14. ^
  15. „Stadt baut 12 bewegliche Spielplätze, die Gestaltungsfreiheit ermöglichen“. New York Times. 28. Januar 1967. Abgerufen am 23. Juli 2019.
  16. ^
  17. Otterman, Sharon (4. April 2018). „Audit findet Spielplatz-Gefahren in Entwicklungen der Wohnungsbehörde“. Die New York Times. ISSN0362-4331 . Abgerufen am 23. Juli 2019.
  18. ^
  19. Buckley, Cara Wilson, Michael (2. November 2012). „Im öffentlichen Wohnungsbau nach Hurrikan Sandy, Angst, Elend und Heldentum“. Die New York Times. ISSN0362-4331 . Abgerufen am 23. Juli 2019.
  20. ^
  21. "Das Leben nach Sandy bleibt hart für New Yorks Armen". Der Unabhängige. 2. November 2012.
  22. ^
  23. „WDF gibt 71 Millionen Dollar teures Jacob Riis Houses Restaurierungsprojekt bekannt“ www.businesswire.com. 5. Dezember 2018. Abgerufen am 23. Juli 2019.
  24. ^
  25. Kleinfield, N. R. Sengupta, Somini (8. März 2012). „Hacker, Informant und Partyboy der Projekte“. Die New York Times. "Hector Xavier Monsegur oder Sabu lebte in Apartment 6F in der 90 Avenue D im Jacob Riis Komplex in Manhattan."

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Jacob Riis - Geschichte

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Von den vielen Fotos, von denen gesagt wird, dass sie "die Welt verändert haben", gibt es solche, die es einfach nicht getan haben (so atemberaubend sie auch sein mögen), solche, die es irgendwie haben, und dann diejenigen, die es wirklich haben.

Die Fotos, die die Welt irgendwie verändert haben, haben dies wahrscheinlich in dem Maße getan, wie sie uns alle gemacht haben Gefühl etwas. Die Fotos, die die Welt auf praktische und messbare Weise wirklich verändert haben, taten dies, weil sie genug aus uns gemacht haben tun etwas.

Und nur wenige Fotos haben die Welt wirklich verändert wie die von Jacob Riis.

Das New York City, in das der arme junge Jacob Riis 1870 aus Dänemark einwanderte, war eine unglaublich boomende Stadt. In den drei Jahrzehnten vor seiner Ankunft hatte sich die Bevölkerung der Stadt, die durch die starke Einwanderung unaufhaltsam in die Höhe getrieben wurde, mehr als verdreifacht. In den nächsten drei Jahrzehnten würde sie sich fast vervierfachen.

Es überrascht nicht, dass die Stadt nicht so viele neue Einwohner auf einmal aufnehmen konnte. Ebenso wenig überraschend waren die armen Einwanderer der Stadt, die am Rande blieben, um um ihren Lebensunterhalt zu kämpfen.

Eingeschränkt in überfüllten, von Krankheiten heimgesuchten Vierteln voller baufälliger Mietskasernen, in denen vielleicht 12 Erwachsene in einem 4 Meter breiten Raum untergebracht werden konnten, führten New Yorks arme Einwanderer ein Leben des Kampfes – aber ein Kampf, der sich auf die Slums beschränkte und daher vor der breiten Öffentlichkeit verborgen war Auge.

Jacob Riis hat das alles geändert. Arbeit als Polizeireporter für die New Yorker Tribüne und unzufrieden mit dem Ausmaß, in dem er die Slums der Stadt mit Worten einfangen konnte, fand Riis schließlich, dass die Fotografie das Werkzeug war, das er brauchte.

Ab den 1880er Jahren wagte sich Riis in das New York, das nur wenige beachteten, und dokumentierte seine harten Realitäten für alle. 1890 konnte er seine historische Fotosammlung veröffentlichen, deren Titel perfekt die aufschlussreiche Wirkung seiner Arbeit widerspiegelte: Wie die andere Hälfte lebt.

Ein verblüffender Blick auf eine Welt, die für diejenigen, die nicht dazu verdammt sind, schwer zu ergründen ist, Wie die andere Hälfte lebt zeigte Fotos von New Yorks armen Einwanderern und den Mietskasernen, Sweatshops, Straßen, Docks, Müllhalden und Fabriken, die sie ihr Zuhause nannten, in krassem Detail.

Und so fesselnd diese Bilder auch waren, ihr wahres Erbe liegt nicht in ihrer ästhetischen Kraft oder ihrem dokumentarischen Wert, sondern in ihrer Fähigkeit, tatsächlich Veränderungen zu bewirken.

"Ich habe Ihr Buch gelesen und bin gekommen, um zu helfen", sagte Theodore Roosevelt, das damalige Vorstandsmitglied der New Yorker Polizeikommissare, Riis im Jahr 1894. Und Roosevelt stand zu seinem Wort.

Obwohl Roosevelt nicht der einzige Beamte war, der sich der Sache, die Jacob Riis ans Licht gebracht hatte, aufnahm, war er besonders aktiv in der Behandlung der Armen. Als Stadtbeamter und später als Gouverneur des Bundesstaates und Vizepräsident der Nation ließ Roosevelt einige der schlimmsten Mietskasernen New Yorks abreißen und setzte eine Kommission ein, um sicherzustellen, dass solche unbewohnbaren nicht wieder gebaut würden.

Mit dieser neuen Regierungsabteilung und dem Eingreifen von Jacob Riis und seiner Bande von Bürgerreformern wurde neu gebaut, Straßen gesäubert, Fenster in bestehende Gebäude gehauen, Parks und Spielplätze geschaffen, minderwertige Obdachlosenunterkünfte geschlossen und weiter und weiter und weiter.

Obwohl das Wohnungsproblem in New York hier sicherlich noch nicht zu Ende war und wir nicht alle oben genannten Reformen Jacob Riis zuschreiben können und Wie die andere Hälfte lebt, haben nur wenige fotografische Arbeiten einen so deutlichen Einfluss auf die Welt gehabt. Es überrascht nicht, dass Roosevelt einmal sagte, er sei versucht, Riis als "den besten Amerikaner, den ich je gekannt habe", zu bezeichnen.

Weitere Fotos von Jacob Riis aus der Zeit von How the Other Half Lives finden Sie in diesem visuellen Überblick über die Five Points-Gangs. Dann sehen Sie, wie das Leben in den Slums der New Yorker Einwanderer um die Wende des 20. Jahrhunderts aussah.


Das harte Leben von New Yorker Straßenkindern, festgehalten – blitzschnell – von Jacob Riis (The Alienist)

GESCHICHTE HINTER DEN KULISSEN Was ist die wahre Geschichte hinter dieser historischen Szene aus Ihrer Lieblingsserie oder Ihrem Lieblingsfilm? Als halbregelmäßiges Feature im Bowery Boys-Blog werden wir diese Serie wiederbeleben, wenn wir zusammen mit der limitierten Serie von TNT folgen Der Alienist. Suchen Sie hier nach anderen Artikeln über andere Fernsehsendungen mit historischen Themen (Mad Men, The Knick, The Deuce, Boardwalk Empire und Kupfer). Und folgen Sie den Bowery Boys auf Twitter unter @boweryboys für mehr historischen Kontext Ihrer Lieblingssendungen.

Schauen Sie gegen Ende der vierten Folge von Der Alienist, und Sie werden eine überraschende Hommage an ein ikonisches, herzzerreißendes Foto sehen.

Namens 'Straßenaraber im Bereich der Mulberry Street“, das 1889 aufgenommene Bild zeigt drei obdachlose Jungen, die über einem beheizten Abzug im Erdgeschoss eines Mietshauses (im Gebiet des heutigen Little Italy) schlafen.

Ihre Namen sind unbekannt. Im späten 19. Jahrhundert lebten Hunderte von Kindern auf den Straßen von New York, wurden aus ihren Häusern vertrieben oder von ihren Lieben getrennt. Viele hatten tatsächlich liebevolle Familien, aber die Lebensbedingungen in den Mietskasernen waren so erbärmlich, dass einige auf der Straße schliefen.

Wir haben dieses Bild – und viele, viele ähnliche – dank des Journalisten und Sozialreformers Jacob Riis.

Am 12. Februar 1888 veröffentlichte Jacob Riis seine erste Untersuchung für die New Yorker Sonne, die die erbärmlichen Bedingungen in New Yorks schlimmsten Slumvierteln durch den Einsatz einer experimentellen Technologie – der Blitzfotografie – enthüllt. Die verblüffenden Bilder von Riis und einem Team anderer Fotografen wurden zunächst in Strichzeichnungen gerendert, aber die Wirkung war dennoch tiefgreifend.

Der gesamte Artikel ist online verfügbar, aber hier ist die Passage zum obigen Foto:

Ein weiterer Beleg für die wohlwollende Absicht von Herrn Riis ... ist, dass er ein rührendes Bild von Straßenarabern in Schlafräumen zeigt, das es einer Jagd bedurfte, um es zu entdecken. Diese Jüngeren haben offensichtlich ihr Logisgeld für Galerieplätze bei der Ausstellung ausgegeben und haben auf der Hintertreppe eines alten Mietshauses Unterschlupf gefunden.“

Unten: Eine Illustration aus der Zeitung vom 12. Februar 1888 und das Riis-Foto (von Bandit's Roost), das es darstellt.

Die Bilder sind mehr als sozialer Aktivismus, sie sind selbst Geschichte, die erste Blitzfotografie, die jemals auf diese Weise verwendet wurde. Riis zeigte New Yorkern einen lebendigen Einblick in die Armut – Waisen in der Gosse, Straßengangs in der Gasse – mit einer Technik, der nur wenige regelmäßig ausgesetzt waren, abgesehen von Porträts.

Riis hielt sich nie für einen professionellen Fotografen. Später in seiner Karriere vergab er sogar die fotografische Arbeit an andere, da er sich auf das Schreiben und soziales Engagement konzentrierte. Und doch wäre der moderne Fotojournalismus ohne seine ersten Streifzüge in Slums, Opiumhöhlen und Bierhallen mit seinem sperrigen und teuren Equipment nicht das, was er heute ist. Sein Frühwerk beeinflusste ein ganzes Feld von Sozialfotografen, die versuchten, das Sprichwort „ein Bild sagt mehr als tausend Worte“ zu beweisen (ein Satz, der gegen Ende von Riis’ Lebzeiten debütierte).

MCNY

Seine Arbeit wurde schließlich 1890 als Buch veröffentlicht – Wie die andere Hälfte lebt: Studien in den Mietskasernen von New York – und Riis würde das Jahrzehnt damit verbringen, praktisch für die Bedürftigen der Stadt zu missionieren.

In diesem Buch erläutert er die Notlage des „Straßenarabers“, auch bekannt als Straßenkind.

„Sie sind überall in der Stadt zu finden, diese Straßenaraber, wo die Nachbarschaft tagsüber eine Chance bietet, ihren Lebensunterhalt zu bestreiten und nachts mit dem Versprechen von Sicherheit vor Überraschung „einzukehren“. Bei warmem Wetter sind ein Lastwagen auf der Straße, ein praktischer Nebenraum oder ein Einbaum in einem Heuwagen am Kai gute Kojen. Zwei wurden einmal am Ende eines großen Eisenrohrs an der Harlem Bridge gefunden, und ein alter Kessel am East River diente einem anderen Paar als elegante Wohnung.“

Unten: Zwei Jungen schlafen um 2 Uhr morgens im Presseraum der Zeitung New York Sun.

Die meisten Straßenkinder sind Zeitungsjungen oder Stiefelputzer, die um Schrott und ein paar Pfennige kämpfen. In einem anderen Abschnitt schreibt Riis:

»Wir sind sechs«, sagte ein Zwölf- oder Dreizehnjähriger, dem ich im Zeitungshaus der Zeitungsjungen begegnete, »und wir haben keinen Vater. Einige von uns mussten gehen.“ Und so ging er, um seinen Lebensunterhalt mit dem Schwärzen von Stiefeln zu verdienen. Das Gehen ist einfach genug. Der Junge, der noch nie etwas anderes gekannt hat als ein Zuhause in einer Mietskaserne, hat wenig zu fassen. Sehr bald hält ihn das wilde Leben auf den Straßen fest, und von da an gibt es aus eigener Kraft kein Entrinnen mehr. Allein gelassen, findet er schon bald einen Platz in den Polizeibüchern, und auf die zweite Frage: „Was wird aus dem Jungen?“ gibt es keine andere Antwort. als von den Strafgerichten jeden Tag in der Woche angegeben.“

"Habe nirgendwo gelebt." MCNY

Unten sind weitere Bilder von Kindern auf den Straßen von New York City in den späten 1880er und frühen 1890er Jahren, aufgenommen von Riis und seinen Mitarbeitern, mit freundlicher Genehmigung des Museums der Stadt New York.

MCNY
„Shooting Craps: The Game of the Street“, Bootblacks and Newsboys, 1894 (MCNY) Eine Aufstellung von Jungen in einer Gasse in der Mulberry Street. 1890, MCNY Ein kleiner Junge hält ein Baby, eine Frau greift nach ihnen. 1890, MCNY 1890, MCNY Die Mott Street Boys, „Keep off the Grass“. 1890. MCNY

Dieser Artikel ist ein Auszug aus unserer Rezension der Riis-Ausstellung des Museum of the City of New York im Jahr 2015.


Der bahnbrechende Sozialreformer Jacob Riis enthüllte “How The Other Half Lives” in Amerika

1870, als Jacob August Riis mit dem Dampfer von Dänemark nach Amerika auswanderte Iowa, fuhr er im Zwischendeck mit nichts als den Kleidern auf dem Rücken, 40 geliehenen Dollar in der Tasche und einem Medaillon mit einem einzelnen Haar von dem Mädchen, das er liebte. Es muss für den 21-jährigen Riis schwer gewesen sein, sich vorzustellen, dass er in wenigen Jahren mit einem zukünftigen Präsidenten fertig werden, ein Pionier im Fotojournalismus werden und bei der Reform der Wohnungspolitik in New York City helfen würde .

Jacob Riis, der diesen Monat vor 100 Jahren starb, kämpfte sich durch seine ersten Jahre in den USA. Da er keine feste Anstellung finden konnte, arbeitete er als Knecht, Eisenarbeiter, Maurer, Zimmermann und Verkäufer und erlebte die schlimmsten Aspekte des amerikanischen Urbanismus – Kriminalität, Krankheit, Elend – in den Mietskasernen und Herbergen Das würde den jungen dänischen Einwanderer schließlich dazu inspirieren, sich der Verbesserung der Lebensbedingungen der Unterschicht der Stadt zu widmen.

Durch ein bisschen Glück und viel harte Arbeit bekam er einen Job als Journalist und eine Plattform, um die Not der Unterschicht aufzudecken. Schließlich wurde Riis ein Polizeireporter für Die New Yorker Tribüne, Er deckte einige der am stärksten kriminellen Bezirke der Stadt ab, ein Job, der zu Ruhm führen sollte, und eine Freundschaft mit Polizeikommissar Theodore Roosevelt, der Riis als "den besten Amerikaner, den ich je gekannt" bezeichnete, nannte. Riis wusste, was es bedeutete, zu leiden, zu hungern und obdachlos zu sein, und obwohl seine Prosa manchmal sensationslüstern und manchmal sogar voreingenommen war, hatte er das, was Roosevelt nannte, „die große Gabe, andere sehen zu lassen, was er sah und zu fühlen, was er fühlte“. ."

Aber Riis wollte der Welt buchstäblich zeigen, was er sah. Um seinen Lesern zu helfen, die entmenschlichenden Gefahren der Einwandererviertel, die er nur allzu gut kannte, wirklich zu verstehen, brachte Riis sich das Fotografieren selbst bei und begann, eine Kamera auf seinen nächtlichen Rundgängen mitzunehmen. The recent invention of flash photography made it possible to document the dark, over-crowded tenements, grim saloons and dangerous slums. Riis’s pioneering use of flash photography brought to light even the darkest parts of the city. Used in articles, books, and lectures, his striking compositions became powerful tools for social reform.

Riis’s 1890 treatise of social criticism How the Other Half Lives was written in the belief “that every man’s experience ought to be worth something to the community from which he drew it, no matter what that experience may be, so long as it was gleaned along the line of some decent, honest work.” Full of unapologetically harsh accounts of life in the worst slums of New York, fascinating and terrible statistics on tenement living, and reproductions of his revelatory photographs, How the Other Half Lives
was a shock to many New Yorkers - and an immediate success. Not only did it sell well, but it inspired Roosevelt to close the worst of the lodging houses and spurred city officials to reform and enforce the city’s housing policies. To once again quote the future President of the United States: “The countless evils which lurk in the dark corners of our civic institutions, which stalk abroad in the slums, and have their permanent abode in the crowded tenement houses, have met in Mr. Riis the most formidable opponent every encountered by them in New York City.”


How the Other Half Lives

Jacob August Riis, “Knee-pants” at forty five cents a dozen—A Ludlow Street Sweater’s Shop, C. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

The slums of New York

Jacob Riis documented the slums of New York, what he deemed the world of the “other half,” teeming with immigrants, disease, and abuse. A police reporter and social reformer, Riis became intimately familiar with the perils of tenement living and sought to draw attention to the horrendous conditions. Between 1888 and 1892, he photographed the streets, people, and tenement apartments he encountered, using the vivid black and white slides to accompany his lectures and influential text, How the Other Half Lives, published in 1890 by Scribner’s. His powerful images brought public attention to urban conditions, helping to propel a national debate over what American working and living conditions should be.

Jacob August Riis, How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890

A Danish immigrant, Riis arrived in America in 1870 at the age of 21, heartbroken from the rejection of his marriage proposal to Elisabeth Gjørtz. Riis initially struggled to get by, working as a carpenter and at various odd jobs before gaining a footing in journalism. In 1877 he became a police reporter for The New York Tribune, assigned to the beat of New York City’s Lower East Side. Riis believed his personal struggle as an immigrant who “reached New York with just one cent in my pocket”¹ shaped his involvement in reform efforts to alleviate the suffering he witnessed.

As a police reporter, Riis had unique access to the city’s slums. In the evenings, he would accompany law enforcement and members of the health department on raids of the tenements, witnessing the atrocities people suffered firsthand. Riis tried to convey the horrors to readers, but struggled to articulate the enormity of the problems through his writings. Impressed by the newly invented flash photography technique he read about, Riis began to experiment with the medium in 1888, believing that pictures would have the power to expose the tenement-house problem in a way that his textual reporting could not do alone. Indeed, the images he captured would shock the conscience of Americans.

Jacob August Riis, The Mulberry Bend, C. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

Midnight rounds

At first Riis engaged the services of a photographer who would accompany him as he made his midnight rounds with the police, but ultimately dissatisfied with this arrangement, Riis purchased a box camera and learned to use it. The flash technique used a combination of explosives to achieve the light necessary to take pictures in the dark. The process was new and messy and Riis made adjustments as he went. First, he or his assistants would position the camera on a tripod and then they would ignite the mixture of magnesium flash-powder above the camera lens, causing an explosive noise, great smoke, and a blinding flash of light. Initially, Riis used a revolver to shoot cartridges containing the explosive magnesium flash-powder, but he soon discovered that showing up waving pistols set the wrong tone and substituted a frying pan for the gun, flashing the light on that instead. The process certainly terrified those in the vicinity and also proved dangerous. Riis reported setting two fires in places he visited and nearly blinding himself on one occasion.

Jacob August Riis, “A man atop a make-shift bed that consists of a plank across two barrels,” C. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

Home and work

While it is unclear if Riis’ pictures were totally candid or posed, his agenda of using the stark images to persuade the middle and upper classes that reform was needed is well documented. A major theme of Riis’ images was the terrible conditions immigrants lived in. In the 1890s, tenement apartments served as both homes and as garment factories. “Knee-Pants at Forty-Five Cents a Dozen—A Ludlow Street Sweater’s Shop” depicts the intersection of home and work life that was typical. Note the number of people crowded together making knickers and consider their ages, gender, and role. Each worker would be paid by the piece produced and each had his/her own particular role to fill in the shop which was also a family’s home.

Detail, Jacob August Riis, “Knee-pants” at forty five cents a dozen—A Ludlow Street Sweater’s Shop, C. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

While Riis did not record the names of the people he photographed, he organized his book into ethnic sections, categorizing the images according to the racial and ethnic stereotypes of his age. In this regard, Riis has been criticized for both his bias and reducing those photographed to nameless victims. “Knee-Pants,” appears in the chapter Jewtown and one can assume that the individuals are part of the large wave of Eastern European Jewish migration that flooded New York at the turn of the twentieth century.

Detail of the “Table of Contents,” Jacob August Riis, How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1914

They are likely conversing in Yiddish and share some type of familial or neighborly connection. Some of the workers depicted might have lived in a neighboring New York City apartment or next door back in the old country. Home life, family relations and business relations, are intertwined. Just as it is impossible to know the names of the people captured in Riis’ image, and what Riis actually thought of them, one also cannot know their own impressions of the workplace, or their hopes and day-to-day challenges.

Jacob August Riis, 󈫼 year old boy at work pulling threads. Had sworn certificate he was 16—owned under cross-examination to being 12. His teeth corresponded with that age,” C. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

The work performed in tenements like these throughout the Lower East Side made New York City the largest producer of clothing in the United States. Under the contracting system, the tenement shop would be responsible for assembling the garments, which made up the bulk of the work. By 1910, New York produced 70% of women’s clothing and 40% of men’s ready-made clothing. That meant that the knee-pants and garments made by the workers captured in this Ludlow Street sweatshop were shipped across the nation. Riis’ photographs helped make the sweatshop a subject of a national debate and the center of a struggle between workers, owners, consumers, politicians, and social reformers.

The Progressive Era

Riis’ photographs are part of a larger reform effort undertaken during the Progressive Era, that sought to address the problems of rapid industrialization and urbanization. Progressives worked under the premise that if one studies and documents a problem and proposes and tests solutions, difficulties can ultimately be solved, improving the welfare of society as a whole. Progressives like Riis, Lewis Hine, and Jessie Tarbox Beals pioneered the tradition of documentary photography, using the tool to record and publicize working and housing conditions and a renewed call for reform. These efforts ultimately led to government regulation and the passage of the 1901 Tenement House Law, which mandated new construction and sanitation regulations that improved the access to air, light, and water in all tenement buildings.

Jessie Tarbox Beals, Child on Fire Escape, c. 1918, for the New York Association for Improving the Condition of the Poor (Columbia University Libraries)

In the introduction to the How the Other Half Lives, Riis challenged his readers to confront societal ills, asking “What are you going to do about it? is the question of to-day.” It was a question of the past, but one that endures.

Go deeper

Bonnie Yochelson and Daniel Czitrom, Rediscovering Jacob Riis: Exposure Journalism and Photography in Turn-of-the-Century New York ( Chicago University Press, 2014).


Jacob Riis - History

h e arrived on America's shores in 1870 virtually penniless. Twenty-one-year-old Jacob Riis had traveled from his native Denmark to find a better life. He spent the next few years on the brink of starvation as he went from job to job, never finding anything lasting. His big break came in 1877 when he was hired as a police reporter by the New York Tribun newspaper.

In 1887 Riis learned of a new photographic method that ignited flash powder to provide enough illumination to take photos in darkness. Soon he was incorporating this method in his coverage of the city, first employing other photographers and then taking the photos himself. His objective was to document the conditions he saw in order to change them. In 1891 he published How the Other Half Lives. The force of his words combined with the stark reality of his photos did much to sway public opinion to cleaning up the squalled conditions in the tenements

"I found the patient on the top floor stretched upon two chairs. . ."

"That ignorance plays its part, as well as poverty and bad hygienic surroundings, in the sacrifice of life is of course inevitable. They go usually hand in hand.

A message came one day last spring summoning me to a Mott Street tenement in which lay a child dying from some unknown disease. With the 'charity doctor' I found the patient on the top floor stretched upon two chairs in a dreadfully stifling room. She was gasping in the agony of peritonitis that had already written its death-sentence on her wan and pinched face. The whole family, father, mother, and four ragged children, sat around looking on with the stony resignation of helpless despair that had long since given up the fight against fate as useless.

The father's hands were crippled from lead poisoning. He had not been able to work for a year. A contagious disease of the eyes, too long neglected, had made the mother and one of the boys nearly blind. The children cried with hunger. They had not broken their fast that day and it was then near noon. For months the family had subsisted on two dollars a week from the priest, and a few loaves and a piece of corned beef which the sisters sent them on Saturday.

The doctor gave direction for the treatment of the child, knowing that it was possible only to alleviate its sufferings until death should end them, and left some money for food for the rest.

An hour later, when I returned, I found them feeding the dying child with ginger ale, bought for two cents a bottle at the peddler's cart down the street. A pitying neighbor had proposed it as the one thing she could think of as likely to make the child forget its misery. There was enough in the bottle to go round to the rest of the family. In fact, the wake had already begun before night it was under way in dead earnest."

Verweise:
Riis Jacob, How the Other Half Lives (1891) Lane James B., Jacob A Riis and the American city (1974).


Jacob Riis - History

Have you ever heard the saying that a picture is worth a thousand words? Jacob Riis, an immigrant from Denmark, proved the truth of this saying. His photographs of the terrible living and working conditions of immigrants made Americans realize that the American Dream was not coming true for some people. Something had to be done.

Riis was born in Ribe, Denmark. He sailed for the United States in 1870. He lived in poverty in New York City for several years before he found a job with a newspaper in 1873. His work as a police reporter took him into the slums. There he saw the horrible conditions in which immigrants lived. He taught himself how to use a camera and began to take photographs to accompany his news articles.

People who saw Riis' pictures were horrified at the nasty conditions in the dark tenement housing, the unhealthy factories and overcrowded schools. Riis earned the title "Emancipator of the Slums" because his work on behalf of the city poor led to reforms in education, child labor, and housing.


Jacob Riis: Revealing &ldquoHow the Other Half Lives&rdquo Riis and Reform

As governor of New York, Riis&rsquos friend Theodore Roosevelt appointed a Tenement House Commission, which led in 1901 to the creation of the Tenement House Department, headed by another Riis friend, Robert de Forest of the Charity Organization Society. Riis and this circle of municipal citizen-reformers, which included social welfare activists Josephine Shaw Lowell and Lillian Wald, worked to gather statistical evidence and raise public awareness. They advocated for new housing designs to ease crowding and improve fire safety, sanitation, and access to air and light. Riis described the evolution of tenement house reform as a forty-year effort, which included demolishing the Five Points and Mulberry Bend neighborhoods, initiating new construction, cleaning the streets, creating parks and playgrounds, tearing down rear tenements, and cutting more than 40,000 windows through interior walls to let in light.

Jacob Riis. &ldquoThe Tenement House Exhibition.&rdquo Harper&rsquos Weekly, February 3, 1900, page from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (006.00.00)

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Flat in Hell’s Kitchen on the West Side

Riis wrote in his 1889 article for Scribner&rsquos Magazine, &ldquoHow the Other Half Lives:&rdquo &ldquoNot that all the tenements above Fourteenth Street are good, or even better than those we have seen. There is Hell&rsquos Kitchen and Murderers&rsquo Row in the region of West-side slaughter-houses and three-cent whiskey. . . . &rdquo The couple in this photograph taken by Riis lived on New York City&rsquos West 38th Street in a barracks that covered an entire city block and lacked interior windows, ventilation, and indoor plumbing.

Jacob Riis. Flat in Hell&rsquos Kitchen, &ldquoRuin,&rdquo 1887&ndash1889. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis, 199 (90.3.4.155) (003.00.00)

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Fire Insurance Map

During the first half of the nineteenth century, most fire insurance companies were small and based in a single city. The underwriters could personally examine properties they were about to insure. As insurance companies became larger and expanded their coverage to numerous cities, a mapping industry developed to support the greater need. Insurance maps provided block-by-block inventories of existing buildings&ndashsuch as the map of the New York City&rsquos Hell&rsquos Kitchen, home to a large population of Irish immigrants in Riis&rsquos time. The outline or footprint of each building is indicated, and the buildings are color coded to show the construction material: pink for brick, yellow for wood, and green indicated &ldquospecially hazardous risks&rdquo for insurers.

Perris & Browne. West 42nd to West 37th Streets, between 10th Avenue and the Hudson River from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (004.00.00)

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Public Health

Disease, sanitation, garbage and hygiene issues were constant concerns in crowded impoverished tenement districts, where vital statistics were alarming. Jacob Riis wrote frequently to urge measures to protect public health and to alert wealthy residents of the city to slum conditions that put everyone at risk. Poor water quality, filth, vermin, and compromised living conditions meant typhus and cholera outbreaks were common, as were high rates of child mortality and tuberculosis. Rag pickers and petty thieves made city dumps their homes, while unemployed &ldquotramps&rdquo lived in shack housing in back alleyways. The Tenement House Committee of 1894 (known as the &ldquoGilder Committee) called rear tenements &ldquoinfant slaughter-houses,&rdquo where as many as one in five babies died. Riis collaborated with health and hygiene department officials to compile and report sources of disease and seek remedies to improve public health.

Jacob Riis. &ldquoExtra: Real Wharf Rats,&rdquo Evening Sun, March 18, 1892, page from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (012.00.00)

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Children of the Dump

In the winter of 1892, Riis visited eleven of the city&rsquos sixteen riverside dumps to investigate the enforcement of two public health laws: one required that old rags be washed before resale, and the other forbade rag pickers from living in the dumps. He learned that neither law was enforced. Riis interviewed the rag pickers and took seven photographs, five of which were reproduced as line engravings in the Evening Sun. Riis saw women and children working and living in the dumps. He wrote: &ldquoI found boys who ought to have been at school, picking bones and sorting rags. They said that they slept there, and as the men did, why should they not? It was their home. They were children of the dump, literally.&rdquo

Jacob Riis. A Child of the Dump, 1892. Gelatin printing out paper on board [vintage print]. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.3.116) (008.00.00)

Jacob Riis. In Sleeping Quarters, Rivington Street Dump, 1892. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.208) (007.00.00)

Perris & Browne. Piers along the East River from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (009.00.00)

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Public Space

As older dense buildings gave way to new tenement design, Riis advocated for open-air parks for children, who previously had nowhere but the streets or the dark hallways and cramped back spaces of tenements to play. Riis helped raise support for small public parks and thought that every public school should have a playground. He believed in the right of boys and girls to play as part of healthy early child development, and as an outlet for energies that could instead be turned to lives of vice or crime. One of Jacob Riis&rsquos triumphs as a reformer was the creation of Mulberry Bend Park where crime-ridden housing had once been. Riis believed in the benefits of exposure to nature and also supported the idea of excursions for city kids to farms and meadows in the countryside.

&ldquoPlaygrounds as a Cure for City Crime,&rdquo Brooklyn Times, April 27, 1900, from page in Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (017.00.00)

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Establishing Parks and Playgrounds

Riis photographed a privately funded, experimental playground at West 28th Street between 11th and 12th Avenues, the block pictured in the map above, where equipment was installed, and a janitor and two teachers were hired to watch the children. Riis described the park: &ldquoIt was not exactly an attractive place. . . . But the children thought it lovely, and lovely it was for Poverty Gap, if not for Fifth Avenue.&rdquo Riis helped establish several small public parks in tenement neighborhoods including a park on Rivington Street. This petition, signed by 300 school girls &ldquoto make the corporation yard at the foot of Rivington St. into a public play-ground,&rdquo succeeded. Hamilton Fish Park opened in 1900.

Jacob Riis. Children&rsquos Playground, Poverty Gap, 1892.Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.121) (013.00.00)

Petition for Rivington Street Park, 1897, page of signatures. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (026.00.00)

Perris & Browne. West 32nd to West 17th Streets, between 10th Avenue and the Hudson River from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (015.00.00)

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Crime

As a young new immigrant, alone, homeless, and struggling to find work&mdashwith only a stray dog as a companion on the street&mdashJacob Riis was the victim of crime at a police lodging house. A locket bearing an image of his beloved Elisabeth was stolen from him in his sleep. Reporting the crime, he was thrown from the premises by a disbelieving policeman, who clubbed his dog to death when it snarled in his defense. Riis never forgot either the theft or the brutality, and his crusade against conditions in police lodging houses became his vendetta. Claiming the true crime was the lack of action on the part of municipal authorities to institute reform, Riis campaigned for the establishment of city-run lodging houses as an alternative, both to alleviate public menace and provide decent habitation for men and women in crisis.

Jacob Riis. &ldquoVice Which is Unchecked in Police Lodging Houses,&rdquo New Yorker Tribüne, January 31, 1892, page from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (025.00.00)

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Bandits’ Roost

Bandits&rsquo Roost was an alley on Mulberry Street on New York&rsquos Lower East Side, where Italian immigrants paid excessive rent to live in &ldquorear tenements,&rdquo ramshackle structures that were added onto old houses. Riis, working with amateur photographers Richard Hoe Lawrence and Henry G. Piffard, took this photograph with a stereoscopic camera, which produced two side-by-side images: on the left is a woman with two small children on the right, young &ldquotoughs&rdquo look warily at the camera. Riis led a ten-year crusade to clean up the area in which this photograph was taken called &ldquoMulberry Bend,&rdquo it was notorious as a haven for gangs and criminal activity.

Jacob Riis, Richard Hoe Lawrence, and Henry G. Piffard, photographers. Bandits&rsquo Roost, 1887&ndash1888. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York. Gift of Roger William Riis (90.13.4.104 & .105) (018.00.00)

Perris & Browne. &ldquoMulberry Street&rdquo from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map of Lower East Side], 1880. Geography and Map Division, Library of Congress (021.00.00)

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Arbeit

Jacob Riis worried about sweatshop labor taking place within tenement apartments and in small factory locations in the Lower East Side. Whole families, including children, as well as hired help, would often be involved in various levels of piecework. Garment making (cutting, sewing, tailoring, pressing), cigar making, millinery, and artificial flower assembly, were among the forms of production at which immigrant laborers worked in crowded hot conditions inside residences and were paid by the &ldquopiece&rdquo or the lot. Sweatshop labor meant health risks, including high rates of consumption and shortened life spans. Riis was dismayed about child labor in particular&mdashin homes and in factories. Adolescent girls tended younger siblings while parents worked, or took on heavy domestic jobs like laundry and scrubbing. Out in the streets, newsboys roamed at night and vice beckoned boys and girls alike. Riis lamented that many of these little children appeared old before their time from taking on adult forms of labor.

Jacob Riis. How the Other Half Lives, Studies Among the Tenements of New York. New York: Charles Scribner&rsquos Sons, 1890. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (030.00.00)

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Piece Work&mdashCigar-Making

Riis devoted a chapter of How the Other Half Lives to &ldquoThe Bohemians&mdashTenement-House Cigar Making.&rdquo Riis described these Eastern European immigrants as working seventeen-hour days, seven days a week, inside their apartments rank with toxic fumes, making pennies an hour by stripping and drying piles of tobacco leaves and rolling finished products. In the Riis photograph, the parents work at the cigar mold and their oldest child, at the center of the frame, prepares the tobacco leaves for rolling.

Jacob Riis. Bohemian Cigar Makers at Work, 1889&ndash1890. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.149) (027.00.00)

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Fire Insurance Map

During the first half of the nineteenth century, most fire insurance companies were small and based in a single city. The underwriters could personally examine properties they were about to insure. As insurance companies became larger and expanded their coverage to numerous cities, a mapping industry developed to support the greater need. Insurance maps provided block-by-block inventories of existing buildings&mdashsuch as the map above of an area east of the Bowery where there was a dense concentration of Jewish tenement sweatshops. The outline or footprint of each building is indicated, and the buildings are color coded to show the construction material: pink for brick, yellow for wood, and green indicated &ldquospecially hazardous risks&rdquo for insurers.

Perris & Browne. Plate 24 ½ Lower East Side from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (028.00.00)

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Ausbildung

Jacob Riis honored education, especially for children, as a way up and out of slum life. The son of a schoolmaster, Riis had been a rebellious student nevertheless, he loved to read as a child. He believed that education was not just a pathway to better employment and a more fulfilled and informed life, it made good naturalized citizens. Riis was a strong supporter of industrial schools, which imparted practical job-related skills and taught civics lessons to children whose families originated from many nations. Though work was almost always a necessity, some first-generation immigrants recognized the better chances that literacy in English could bring to their children, and supported their sons and daughters in their desire to learn to read and write. Riis also worked with the New York Kindergarten Association and settlement house workers to promote early child education.

&ldquo&lsquoA Message from the Slums,&rsquo Jacob Riis of New York Addresses the Congregational Club,&rdquo Hartford [CT] Courant, May 22, 1895, from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (035.00.00)

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Educating the Young

Pietro worked as a bootblack before he was hit by a streetcar and maimed. Riis made two photographs of the boy at his home on Jersey Street, where he was learning to write English, “in the hope of his doing something somewhere at sometime to make up for what he had lost.” In the photograph above, the thirteen-year-old Pietro is shown with his mother and young sibling.

Riis believed that introducing immigrant children to the principles of American democracy would go a long way toward making them proud citizens. The administrator of the Beach Street Industrial School on the Lower East Side of New York asked the students to vote on whether the school day should begin with a salute to the American flag. Riis’s photograph shows the students casting their ballots, monitored by the student election inspectors

Jacob Riis. Pietro Learning to Write, 1891&ndash1892. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.163) (032.00.00)

Jacob Riis. The First Patriotic Election in the Beach Street Industrial School, 1891&ndash1892. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.172) (033.00.00)

Perris & Browne. Beach Street from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (034.00.00)

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Homelessness

Jacob Riis, himself once homeless as a young man new to the United States, wrote sympathetic vignettes about those who fell on hard times and became homeless&mdashoften due to the loss of a job or an injury or, because they were evicted from their tenement homes when they could not afford escalating rents. Riis lamented the indifference of employers and the greed of landlords. But he reserved particular venom for those who begged for a living or who did not actively seek work, a category of homeless he referred to as &ldquotramps.&rdquo His campaign against police lodging houses, which acted as nightly homeless shelters, was due to their poor conditions and their role in the spread of crime and disease, but also because they perpetuated this form of homelessness. With the help of then Police Commissioner Theodore Roosevelt, the police station lodging houses were closed in 1896, with the intent that those displaced were to be served by improved charitable and civic services.

Jacob Riis. &ldquoPolice Lodging Houses: Are They Hotbeds for Typhus?&rdquo Christian Union, January 14, 1893, from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (038.00.00)

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Eldridge Street Station

In 1892 and 1893, Riis took photographs of the deplorable conditions of the police lodging houses, which served as the city&rsquos homeless shelters. These images illustrated his articles and a lecture at the Academy of Medicine in February 1893&mdasha lecture Riis gave to garner support for closing the houses and replacing them with a municipal wayfarer&rsquos lodge. The police station lodging rooms at 87/89 Eldridge Street, located on the lower right portion of the map above, sheltered only women. When a sick man asked to stay for the night, he was placed in an empty room and laid down on the bare plank floor. It was soon discovered that he had typhus. Riis wrote:

Jacob Riis. The Single Typhus Lodger in Eldridge Street, 1893.Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.247) (036.00.00)

Perris & Browne. &ldquoEldridge Street, north of Grand Street&rdquo from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map of Lower East Side], 1880. Geography and Map Division, Library of Congress (037.00.00)

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Einwanderung

Ellis Island served as the gateway for more than twelve million immigrants from many nations between its opening as the U.S. immigration inspection station at the port of New York in 1892 to its closing in the 1950s. When Riis emigrated from Denmark in 1870 to seek &ldquoan honest dollar,&rdquo the German, Irish, and Chinese immigration of the mid-century was ebbing. Most Scandinavian immigrants headed to farmland and cities in the West and Midwest. As Riis gained fame in his career&mdashbetween 1890 and his death in 1914&mdasha &ldquothird&rdquo or &ldquonew&rdquo wave of immigrants arrived in New York. Of many nationalities and faiths, they came primarily from Russia, Italy, and Eastern Europe. When featuring New York&rsquos immigrant groups and their neighborhoods in his articles and bestselling books, Riis expressed personal religious and ethnic prejudices, but he steadfastly championed immigrants he perceived to be of good character and drive.

Jacob Riis. &ldquoThe Gateway of All Nations,&rdquo Christian Herald, October 11, 1905. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (041.00.00)

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In Jersey Street

An Italian family lived in this one-room, windowless home on Jersey Street, a few blocks from Riis&rsquos Mulberry Street office. Jersey Street in the map above is sandwiched between Prince and East Houston Streets and is crammed with the back-to-back tenements that Riis railed against. In Riis&rsquos photograph the family&rsquos possessions and furnishings, which includes a rolled mattress, barrel, and piles of clothes a dustpan, a basin, a wooden pallet that may have served as a bed, and a cast iron stove and various containers, fill the frame. Riis commented on the Italian custom of swaddling: &ldquoYou can see how they wrap [their babies] around and around until you can almost stand them on either end and they won&rsquot bend, so tightly are they bound.&rdquo

Jacob Riis. Italian Mother and Her Baby in Jersey Street, 1888&ndash1889. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.160) (039.00.00)

Perris & Browne. Plate 24 showing Jersey Street, between Prince and East Houston Street from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1880. Geography and Map Division, Library of Congress (040.00.00)


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