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Gab es vor der Landung des irischen Mönchs Eingeborene in Island?

Gab es vor der Landung des irischen Mönchs Eingeborene in Island?

Die Wikinger entdeckten Island recht früh, Ende des 19. Jahrhunderts, obwohl "Gälische Mönche aus Irland hatten Island vor diesem Datum besiedelt".

Leider wurde das Datum nie aufgezeichnet. Die Entdeckung der Wikinger war ein Zufall, nachdem sich ein norwegischer Seemann bei dem Versuch, zu den Färöer-Inseln zu gelangen, verirrt hatte. Eine Siedlung wurde 874 in der heutigen Hauptstadt Reykjavik errichtet.

Als die irischen Mönche vor den Wikingern ankamen, standen sie dort Eingeborenen gegenüber, die bereits menschliche Siedlungen errichtet hatten?

Ich möchte auch erwähnen, dass Inselstaaten wie Grönland von Eingeborenen bevölkert wurden, ohne dass es eine bekannte Landbrücke nach Nordamerika gab. Ich habe wenig Wissen über Eingeborene und Biologie und woher sie stammen (Homosapiens / Neandertaler?), aber ich weiß, dass sie sich zu Menschen entwickelt haben.


1976 bewies Tim Severin mit der Brendan Voyage, dass es irischen Mönchen möglich ist, nicht nur nach Island, sondern bis nach Amerika zu reisen. Er hatte ein paar Vorteile, die die Alten nicht hatten:

  • Er hatte die neueste Navigationsausrüstung
  • Er wusste, dass Island und Amerika da waren
  • Er hatte moderne Sicherheitsausrüstung, falls etwas schief ging
  • Im Notfall könnte er per Funk um Hilfe bitten
  • Er war sich ziemlich sicher, dass es möglich war
  • Er hatte (im Vergleich zu Inuit) unbegrenzte Ressourcen

Thor Heyerdahl segelte auf der Kontiki, um zu beweisen, dass es Polynesiern möglich war, Südamerika zu erreichen.

Möglich bedeutet nicht automatisch, dass es passiert ist, und schon gar nicht regelmäßig. Etwas Irische Mönche überquerten nach Island. Das ist etwas anderes als „kolonisiertes Island“.

Den Inuits fehlten einfach die Mittel dazu, abgesehen von der Technologie. Sie hatten und haben größere Boote als Kajaks, aber diese Boote sind für Kolonisationszwecke zu klein. Abgesehen davon, dass diese Boote keine ordentliche Ladung tragen können, müssen Sie auch das Wetter und die Entfernungen berücksichtigen. Das Wetter kann in der Arktis ziemlich schrecklich sein. Dafür braucht man robuste Boote, und die Inuit hatten sie nicht.

Für sie wäre es in (meist) eiskalter, sehr stürmischer See mit sehr ungeeigneten Booten ins Ungewisse zu segeln. Die Punkte, die ich oben über Tim Severin erwähnt habe, fehlten und das würde es zu einer Selbstmordmission machen.

Also nein. Diese irischen Mönche kamen auf eine unbewohnte Insel.


Meines Wissens (aber bitte korrigiert mich, wenn ich falsch liege) gibt es keinen überlieferten historischen Bericht über die Begegnung der ersten nordischen Siedler in Island mit zuvor sesshaften Völkern. Ganz im Gegenteil.

Die mitochondriale DNA-Analyse von Proben, die von Skelettresten der mittelalterlichen isländischen Bevölkerung entnommen wurden, erzählt jedoch eine ganz andere Geschichte. Die Forscher für diese Studie nahmen DNA-Proben von 68 mittelalterlichen isländischen Siedlern und verglichen die DNA-Sequenzen mit Kontrollproben von heutigen Individuen keltischer und isländischer Abstammung. Die Forscher fanden heraus, dass die mittelalterlichen Proben eher mit Proben aus keltischen Regionen Schottlands übereinstimmten als mit Proben aus dem modernen Island. Die Studie erklärt die Divergenz zwischen mittelalterlichen und modernen isländischen Genotypen, indem sie theoretisiert, dass genetische Drift der primäre kausale Faktor ist und nicht der Genfluss von zusätzlichen skandinavischen Siedlern.

Während diese Studie von der irischen Presse interpretiert wurde, um zu zeigen, dass:

Die Iren waren zahlreich dabei, als die Besiedlung Islands um 800 n. Chr. begann

In Wirklichkeit zeigt diese Studie nur, dass die frühen isländischen Populationen den modernen keltischen Völkern Großbritanniens genetisch ähnlicher sind als den heutigen isländischen Völkern, und da es keine historischen Aufzeichnungen gibt, die eine definitive Leben Keltische Präsenz auf Island zur Zeit der nordischen Besiedlung, alle historischen Rückschlüsse aus den genetischen Daten wären nur spekulativ.

Ist es möglich, dass es zur Zeit der nordischen Ankunft keltische Völker in Island gab und dies erklärt den mittelalterlichen Genotyp? Jawohl.

Gibt es dafür historische Beweise? Unglücklicherweise nicht.


Farley Mowat denkt so:

Mowat glaubt, dass die Besiedlung Islands Anfang des ersten Jahrtausends n. Chr. begann. Nach dem Ende der römischen Herrschaft in Großbritannien führten Unruhen und militärische Bedrohungen für Alba durch die Scoti im Westen und die Wikinger im Norden zu einer weit verbreiteten Besiedlung Islands im 5. bis 7. Jahrhundert durch fliehende Albaner.

[… ]

Der Beginn der Besetzung Islands durch die Wikinger in den 870er Jahren führte zu einem zweiten Umzug einiger Albaner, diesmal in die Fjorde Südwestgrönlands und nach Zentral-Labrador.


Ich halte es für notwendig, diesen Teil der ursprünglichen Frage gesondert zu beantworten, da er tatsächlich tiefgreifend mit der ursprünglichen Frage zusammenhängt:

Ich möchte auch erwähnen, dass Inselstaaten wie Grönland von Eingeborenen bevölkert wurden, ohne dass es eine bekannte Landbrücke nach Nordamerika gab. Ich habe wenig Wissen über Eingeborene und Biologie und woher sie stammen (Homosapiens / Neandertaler?), aber ich weiß, dass sie sich zu Menschen entwickelt haben.

Das klingt für mich, als stamme die Annahme aus, dass die menschliche Spezies irgendwie auf der ganzen Welt als unabhängige Populationen entstanden ist. Nach heutigem Verständnis hat sich Homo sapiens in Afrika entwickelt und ist dann in andere Teile der Welt ausgewandert. Es scheint, dass alle heute lebenden Menschen von Migrationen abstammen, die vor weniger als 100 000 Jahren stattfanden. Und obwohl es klare Beweise dafür gibt, dass diese Populationen mit früheren Menschengruppen gekreuzt wurden, von denen nicht alle Homo sapiens waren, ist der genetische Einfluss davon relativ gering (einige Prozent).

Das Verständnis der Ursprünge des Homo sapiens kann dazu beitragen, zu verstehen, warum es in einigen Teilen der Welt, wie beispielsweise Island, vor der aufgezeichneten Geschichte nie "einheimische" menschliche Bevölkerungen gab. Die Menschen scheinen über einen sehr langen Zeitraum aus Afrika ausgewandert zu sein, und - zur Verdeutlichung - "Auswandern" ist hier eher "Ausdehnen" als "Umziehen". Die ersten Wellen verließen den Kontinent vor etwa 100 000 Jahren und breiteten sich über Eurasien und von dort bis nach Amerika und in den Pazifik aus. Die Extreme der letztgenannten Bereiche wurden erst vor relativ kurzer Zeit, vor einigen tausend Jahren, erreicht. Grönland zum Beispiel, das in der Frage selbst erwähnt wurde, wurde erst um 2500 v. Chr. von „den Ureinwohnern“ besiedelt. Und das waren nicht einmal die gleichen Eingeborenen, denen die Europäer schließlich begegneten:

Nachdem die frühe Dorset-Kultur um 1 n. Chr. verschwunden war, war Grönland anscheinend unbewohnt, bis sich um 700.5 die späten Dorset-Leute auf der grönländischen Seite der Nares-Meerenge niederließen. Die späte Dorset-Kultur im Norden Grönlands dauerte bis etwa 1300.[7] Inzwischen kamen die Nordmänner an und ließen sich 980 im südlichen Teil der Insel nieder.

Man könnte also argumentieren, dass ohne die Europäer aus dem Osten die Menschen aus dem Westen in ein paar hundert oder tausend Jahren vielleicht von Grönland nach Island weitergewandert wären. Um den Unglauben des Originalplakats zu beantworten, dass Island vor den Nordmännern unbewohnt ist, kann es gut sein, dass es so ist Island war einfach so abgelegen, dass noch keine andere Menschengruppe die Zeit hatte, es zu bevölkern.

Aber der wichtigste Punkt hier ist für mich die Erkenntnis, dass der Begriff der "Eingeborenen" von vornherein fragwürdig ist. Aus dieser Sicht unterscheiden sich die Wanderungen der beiden Menschengruppen nach (zum Beispiel) Grönland kaum; "Einheimische" versus "Kolonisten" ist einfach eine irreführende Erzählung, da alles Teil derselben langen Geschichte der menschlichen Migration ist. Ein weiteres gutes Beispiel ist die menschliche Migration nach Polynesien, die vor weniger als 3000 Jahren stattfand. In der Hunderttausendjährigen Zeitskala, in der Menschen auf der ganzen Welt ausgewandert sind, gibt es einen Zeitunterschied von 3% zwischen der "eingeborenen" polynesischen Kolonisation und dem Zeitalter der europäischen Erforschung. Homo sapiens entwickelte sich in einem relativ kleinen Gebiet und wanderte dann von dort nach außen, so dass fast jeder ein Einwanderer oder Kolonist ist, wenn man weit genug zurückblickt. Und in vielen Gebieten ersetzte der Homo sapiens (wenn auch nicht unbedingt durch direkte Interaktion) frühere Populationen archaischer menschlicher Spezies, die "echten Eingeborenen". Die wiederum frühere Populationen ersetzten und so weiter.


Schotten und Iren könnten den Wikingern in Island vorausgegangen sein

Neue archäologische Beweise könnten darauf hindeuten, dass sich Besucher aus Schottland und Irland vor der Ankunft der Wikinger in Island niedergelassen haben könnten.

Dr. Kristján Ahronson, Professor an der Bangkor University, hat eine Reihe in Stein gemeißelter christlicher Kreuze nachgezeichnet, die von einfachen bis hin zu komplexeren Stilen reichen und sich von den britischen Inseln bis zur Südküste Islands erstrecken. Diese Kreuze, die um 800 n. Chr. hergestellt wurden, könnten darauf hindeuten, dass Iren und Schotten Jahrzehnte vor der Ankunft der Wikinger in Island ein Zuhause fanden.

“Die Höhlen von Seljaland gehören zu den etwa 200 überlebenden künstlichen Höhlen im Süden Islands,” Dr. Ahronson schrieb in seinem neuen Buch, In den Ozean: Wikinger, Iren und Umweltveränderungen in Island und im Norden. “In unserer Arbeit in Seljaland haben wir über 100 einfache Kreuze und 24 aufwendiger geschnitzte oder plastische Beispiele aufgezeichnet. Die Kreuze weisen eine Reihe auffallender stilistischer Ähnlichkeiten mit frühmittelalterlichen Skulpturen in den West Highlands und auf den schottischen Inseln auf, wie sie im wichtigen frühmittelalterlichen Kloster Iona in Argyll gefunden wurden, sowie extremere Orte für Schottlands frühchristliche Gemeinden wie St Molaise's Cave auf Holy Island (vor Arran) und an abgelegenen Orten im Nordatlantik wie der winzigen Insel North Rona (nördlich von Lewis und dem schottischen Festland). Die Seljaland-Höhlen sind an sich schon bemerkenswert wegen der Konzentration der dort gefundenen Skulpturen und aufgrund der Tatsache, dass sie aus dem Felsen gegraben wurden und Teil eines kaum verstandenen, aber unverwechselbar isländischen Phänomens sind, das heute auf Islands frühestes Datum datiert wird Siedlung.”

In einem Artikel in The Conversation ging er auf den Forschungsprozess selbst ein.

"Wir konnten eine dieser Höhlen genau datieren, indem wir Bauschutt fanden, wo sie aus dem isländischen Felsen ausgegraben worden waren&8221, sagte er. “Wir haben dieses Abfallmaterial mit Schichten vulkanischen Luftfalls in Verbindung gebracht, Ascheschichten, die von internationalen Forscherteams mit bemerkenswerter Präzision datiert wurden und ein leistungsstarkes Datierungsinstrument für diesen Teil der Welt sind. Und wir entwickelten neue Methoden zur Untersuchung der Oberfläche vulkanischer Ascheschichten, die uns dabei halfen, die Prozesse besser zu verstehen, durch die Menschen diese Wälder rodeten und bewirtschafteten, und trugen zur Schaffung der heute bekannten Weidelandschaft bei. Auch hier können diese menschlichen Aktivitäten genau datiert werden und mit unseren anderen Untersuchungslinien übereinstimmen.”

Die neue Forschung ist zwar alles andere als schlüssig, führt jedoch zu weiteren archäologischen Forschungen darüber, wer die ersten Menschen waren, die Island besiedelten. Während die erste dauerhafte Siedlung dem Wikingerforscher Ingólfur Arnarson zugeschrieben wird, haben frühere Wikinger vorübergehende Landungen gemacht.

Es gab bereits Spekulationen über die Anwesenheit irischer Mönche, die bereits in Island lebten, als die ersten Wikinger eintrafen, eine Behauptung, die erstmals im Manuskript aus dem 12. slendingabók, aber diese Behauptung wurde weitgehend als nicht überprüfbar angesehen.


Gab es vor der Landung des irischen Mönchs Eingeborene in Island? - Geschichte

5 Kommentare:

Kann mir jemand sagen, wo ich Daten zu diesem Thema finde. Ich arbeite an einer Geschichte darüber und bin sehr an jeder Quelle interessiert, die ich finden könnte. Mich interessiert vor allem ein möglicher Grund, warum diese Mönche dorthin gegangen sind!
Vielen Dank,
Ingmar

Sie suchten wahrscheinlich eine "Wüstenerfahrung" und folgten den Beispielen der christlichen Wüstenväter, deren Spiritualität sie nacheifern wollten. Siehe auch Brendan der Seefahrer.

danke desmond. Ich frage mich, warum sie so weit gegangen sind, wie sie dorthin gekommen sind (Mönche als Matrosen??) Es scheint viele Gefahren und Komplikationen zu geben, wenn Sie Ihre Einsamkeit an Orten auf Ihrer eigenen Insel haben können. meine Suche geht weiter :-)

Gälische Mönche waren irischer und schottischer Herkunft. Ich frage mich, ob sie versuchten, vor den Überfällen der Wikinger in Schottland zu fliehen. Folgendes ist aus Wikipedia: „Ab 793 werden wiederholte Überfälle von Wikingern auf die britischen Inseln aufgezeichnet. "Alle britischen Inseln" wurden 794 verwüstet, während Iona 802 und 806 geplündert wurde." Es gibt einige großartige Informationen im Internet über die Insel Iona und ihre religiöse Bedeutung.

Panzer für deinen Kommentar. Es macht auf jeden Fall Sinn, was Sie sagen. Aber es lässt einige Fragen offen. wie konnten diese Mönche zum Beispiel ein Boot segeln? woher wussten sie, wohin sie gehen sollten? Es gibt eine Geschichte über Vogelzüge, aber ich finde das ein bisschen unlogisch. Sie müssen sehr verzweifelt sein, auf dem eiskalten Meer zu fahren, ohne professionelle Segelkenntnisse und im Grunde nicht wirklich zu wissen, wohin Sie gehen sollen. und Sie haben das Glück, tatsächlich Land zu finden.

Um das Gesamtbild zu erhalten, frage ich mich immer noch, wie sie das gemacht haben :-)


Haben sich irische Mönche vor den nordischen Wikingern in Island niedergelassen?

St. Brendan gehört zu jener glorreichen Periode in der Geschichte Irlands, als die Insel im ersten Glanz ihrer Bekehrung zum Christentum ihre frühesten Glaubensboten auf den Kontinent und in die Regionen des Meeres aussandte. Es ist daher vielleicht möglich, dass die Legenden, die im neunten Jahrhundert kursieren und im elften Jahrhundert schriftlich festgehalten wurden, eine tatsächliche Seereise zur Grundlage haben, deren Ziel jedoch nicht bestimmt werden kann. Diese Abenteuer wurden "Navigatio Brendani", die Reise oder das Wandern von St. Brendan . genannt

Brendans Ruf als Reisender beruht jedoch auf der Navigatio Sancti Brendani, einem Bericht eines irischen Mönchs im neunten oder zehnten Jahrhundert. Mehr als 100 mittelalterliche lateinische Handschriften dieser Reise des Heiligen Brendan existieren noch, und es gibt Versionen in Mittelenglisch, Französisch, Deutsch, Italienisch, Flämisch und anderen Sprachen. Eine epische moderne Reise unter der Leitung von Tim Severin in den 1970er Jahren zeigte jedoch, dass es möglich war, ein Koracle aus Holz und Leder nach Amerika zu segeln, und folglich könnten irische Mönche Christoph Kolumbus tatsächlich um mehrere Jahrhunderte vorausgegangen sein.

1976 baute der irische Entdecker Tim Severin eine Curragh aus Ochsenleder und segelte sie zwei Sommer lang von Irland über die Hebriden, die Färöer und Island nach Neufundland, um zu demonstrieren, dass die angebliche Reise des Heiligen machbar war. Auf seiner Reise begegnete er verschiedenen Sehenswürdigkeiten wie Eisbergen und Meerestieren wie Walen und Schweinswalen, die seiner Ansicht nach faktische Gegenstücke zu den fantastischen Sehenswürdigkeiten aus den Legenden von Brendan sind. Siehe The Brendan Voyage, ISBN 0-349-10707-6.


War ein irischer Mönch der erste Europäer, der Amerika erreichte?

Christopher Columbus erhält den Löwenanteil der Entdeckung Amerikas im Jahr 1492, aber die Beweise sprechen schwer dagegen, dass er der Erste ist, der die Neue Welt entdeckt hat. Wenn Kolumbus Amerika tatsächlich entdeckt hätte, hätte er ein unbewohntes Terrain gefunden, und natürlich nicht. Anthropologen und Archäologen schätzen, dass bei der Ankunft von Kolumbus zwischen 40 und 100 Millionen amerikanische Ureinwohner in Amerika lebten, was zu dieser Zeit bis zu einem Fünftel der Weltbevölkerung ausmachte [Quelle: Mann]. Außerdem glauben manche, die Chinesen hätten Kolumbus um 80 Jahre geschlagen.

Während Kolumbus vielleicht der erste Europäer war, der Mittelamerika erreichte, ist es Giovanni Caboto, der als erster in Nordamerika ankam und 1497 in Labrador vor der Ostküste Kanadas landete. Jetzt wissen wir also: Es war Caboto der erste Europäer, der in Nordamerika landete, richtig? Wieder falsch.

Caboto wurde von den Wikingern vor 500 Jahren nach Nordamerika geschlagen. Definitiver Beweis für die nordische Besiedlung von Neufundland, in der Nähe von Labrador, finden Sie unter L’Anse aux Meadows, eine Wikingersiedlung aus der Zeit um 1000 u. Z. Die Wikinger sind die früheste Gruppe, die greifbare Beweise für ihre Anwesenheit hinterlassen hat. Waren die Wikinger die ersten? Nicht ganz. Eine andere Gruppe dürften die ersten Europäer gewesen sein, die in der Neuen Welt ankamen: die Iren.

Im sechsten Jahrhundert, St. Brendan, ein irischer Mönch, der weithin als erfahrener Seefahrer galt, soll eine ehrgeizige Reise unternommen haben. Brendan segelte zusammen mit einer Crew von Mönchsbrüdern auf der Suche nach dem Paradies, dem Land der Verheißung der Heiligen. Nachdem er sieben Jahre lang mysteriöse Länder erkundet hatte, stieß er auf das, was er für das sagenumwobene Paradies hielt. Es war eine Insel, die so groß war, dass er und seine Crew das andere Ufer nach 40 Tagen Wanderung nicht erreichten. Es enthielt einen Fluss, der zu breit war, um überquert zu werden. Es war ein bewaldetes Land voller üppiger Früchte. Er und seine Männer füllten ihre Boote mit Edelsteinen, die sie dort gefunden hatten, und kehrten nach Hause zurück, um die Neuigkeiten zu erzählen.

Erst im neunten Jahrhundert tauchte ein Bericht über Brendans Reise auf, der Navigatio Sancti Brendani („Reisen des Hl. Brendan“ auf Latein). Es war ein sofortiger Hit, in mehrere Sprachen übersetzt. Der Bericht erzählt von Brendans Erfahrungen, einschließlich seines Bewerfens mit Steinen von einer Feuerinsel, des Anblicks einer Kristallsäule und der Begegnung mit einer sich bewegenden Insel, bevor er schließlich das Gelobte Land erreichte, das als Glücksinseln bezeichnet wurde.

Aber im Laufe der Zeit ging die Navigatio – zusammen mit St. Brendan selbst – in das Reich der Legenden über. Hätte Brendan gelebt – wie die meisten Wissenschaftler annehmen – hätte er mit der damals verfügbaren Technologie sicherlich nicht über den tückischen Nordatlantik reisen können. Sicherlich hätte er die Wikinger nicht nach Nordamerika schlagen können.

Ironischerweise ist es die Überlieferung der Wikinger, die die Idee unterstützt, dass Brendan der erste Europäer in Nordamerika war. Lesen Sie die nächste Seite, um mehr über Beweise für und gegen diese Idee zu erfahren.

Eines der größten Probleme bei der Idee, dass St. Brendan und seine Crew die ersten Europäer waren, die in Nordamerika ankamen, ist der Mangel an physischen Beweisen, die diese Behauptung stützen. Im Gegensatz zu den Wikingern gibt es keine Siedlung, die beweist, dass die Iren vor anderen Europäern hier waren. Irgendwann tauchten jedoch verlockende physische Beweise auf.

Barry Fell, ein Meeresbiologe aus Harvard, hat einige entdeckt Petroglyphen -- in Fels gehauene Schriften -- 1983 in West Virginia. Fell kam zu dem Schluss, dass die Schrift Ogam-Skript, ein irisches Alphabet, das zwischen dem sechsten und achten Jahrhundert verwendet wurde. Noch verblüffender fand Fell, dass die Botschaft im Felsen die christliche Geburt beschrieb. Aber kurz nachdem Fell seine Ergebnisse veröffentlicht hatte, griffen viele in der akademischen Gemeinschaft seine Interpretation der Petroglyphen an. Viele Gelehrte stellen seine Methoden in Frage und weigern sich, seine Ergebnisse als Tatsachen zu akzeptieren. Obwohl die Petroglyphen Ogam-Schriften sein könnten, bleiben ihre wahre Herkunft und Bedeutung unbewiesen [Quelle: Oppenheimer und Wirtz].

Übrig bleiben also nur die schriftlichen Berichte über Brendans Reisen. Die Navigatio liest sich wie ein fantastischer Bericht, der mit biblischen Hinweisen beladen ist – eine Passage erzählt, wie Brendan auf dem Rücken eines Wals die Kommunion hielt. In den Augen der meisten Historiker stellt diese Geschichte das Dokument in den Bereich der Folklore. Selbst für diejenigen Forscher, die die zugrunde liegende historische Genauigkeit der Navigatio bewerten, weisen viele der Richtungen nicht auf Nordamerika als das Ziel hin, an dem Brendan schließlich landete. Aber es gibt Dokumente, die eine irische Präsenz in Nordamerika vor den Wikingern nahelegen, einschließlich der Berichte der Wikinger selbst.

Die Iren waren den Nordmännern (Wikingern) als eine Seefahrergruppe bekannt, die viel weiter gereist war als die Wikinger. In ihrem Sagen -- Berichte über die Heldentaten ihres Volkes -- die Wikinger sprechen davon, irische Missionen zu finden, als sie im 10. Jahrhundert in Island ankamen. Eine andere Saga erzählt von Begegnungen mit amerikanischen Ureinwohnern, die bereits mit weißen Männern vertraut waren. Diese indigenen Völker waren bereits auf weiß gekleidete Entdecker gestoßen, die aus einem Land kamen, das ihrem eigenen "gegenüber" [Quelle: Lathe] war. Eine dritte Saga erzählt, dass die Nordmänner einem Stamm indigener Amerikaner begegneten, die eine Sprache sprachen, die wie Irisch klang, mit der die Nordmänner vertraut waren.

St. Brendan galt als erfahrener Reisender, der überall dort, wo er landete, Missionen gründete. Historiker akzeptieren im Allgemeinen, dass er nach Europa und Inseln in der Nähe von Irland segeln konnte. Aber, so die Skeptiker, ist dies weit davon entfernt, den Nordatlantik in einer Curragh. Dieses kleine, offene Schiff aus einem mit Ochsenhaut bedeckten und mit Teer imprägnierten Holzrahmen war die einzige Seefahrtstechnologie, die den Iren zu Lebzeiten Brendans zur Verfügung stand. Lange wurde bezweifelt, dass ein solches Boot die Reise von Irland nach Amerika schaffen könnte.

Dies wurde jedoch 1976 von dem Autor und Abenteurer Tim Severin als falsch bewiesen, der einen Curragh baute und von Irland aus aufbrach – genau wie Brendan es getan hätte. Er verfolgte die Route, die Brendan vermutlich genommen hat, von Irland nach Island, Grönland und schließlich Neufundland. Nach einer einjährigen Reise schaffte es Severin und bewies, dass die Reise mit einem solchen Schiff zumindest möglich war.

Severin selbst gibt zu, dass sein Experiment weit davon entfernt ist, endgültig zu beweisen, dass Brendan die Reise tatsächlich unternommen hat. Wie er in "The Brendan Voyage" - seinem Bericht über das Experiment - schrieb, " wäre der einzige schlüssige Beweis dafür, dass eines Tages ein authentisches Relikt eines frühen Iren auf nordamerikanischem Boden gefunden wird" [Quelle: Wiley].

Weitere Informationen zu Exploration und anderen verwandten Themen finden Sie auf der nächsten Seite.


Gab es vor der Landung des irischen Mönchs Eingeborene in Island? - Geschichte

Veröffentlicht am 17.04.2010 17:12:42 PDT von VersunkeneCiv

Eines der Dinge, die Island in Europa einzigartig machen, ist die Tatsache, dass die Isländer das Jahr kennen, in dem der erste Siedler, Ingólfur Arnarson, aus Norwegen nach Island kam. Die isländische Schrift Íslendingabók (Buch der Isländer), geschrieben von Ari dem Weisen, erzählt von den ersten Männern, die auf Erkundungstour nach Island kamen.

Drei Expeditionen kamen nach Island, aber die ersten Männer, die nach Island kamen, um dort dauerhaft zu leben, waren Ingoacutelfur und Hjöumlrleifur. Die beiden kamen 874 nach Island. Hjøumlrleifur wurde von seinen Sklaven getötet, die nur Ingøacutelfur und seine Frau Hallgerdur Frøacutedadøacutettir verließen. Sie ließen sich in Reykjavíacutek, der heutigen Hauptstadt Islands, nieder. Eine Ausgrabung im Zentrum von Reykjavíacutek scheint darauf hinzudeuten, dass diese Geschichte wahr sein könnte. Sie zeigt, dass die Gebäudereste aus dem Jahr 871+/-2 Jahre stammen. Diese Website ist es wert, untersucht zu werden. Es verfügt über eine Reihe interaktiver Funktionen und stellt die 871-Umgebung nach.

In den letzten Jahren zweifeln manche Archäologen an, dass das erste Besiedlungsjahr wirklich um 870 war. Diejenigen, die dieser Ansicht zustimmen, verweisen auf eine Reihe von Funden, die jedoch tatsächlich aus den Jahren nach 870 n. Chr. stammen neue Fakten zu [beleuchten].

[Iceland Review] berichtet vom Archäologen Bjarni F. Einarsson, der letztes Jahr ein Siedlungsgebäude in der Nähe der Kirche von Kirkjuvogur in Hafnir auf der Halbinsel Reykjanes (in der Nähe von Keflavík) untersucht hat. Einarsson sagt, das Gebäude sei wahrscheinlich keine Farm gewesen. Es kann nicht später als 880 n. Chr. gebaut worden sein. Das Gebäude enthält viele Felsen, aber solche Gebäude wurden nur auf den Westmann-Inseln und auf der Insel Papey im Osten Islands gefunden. Die Tatsache, dass sich keine anderen Gebäude in der Nähe des gefundenen befinden, zeigt, dass es sich nicht um einen Bauernhof handelt.

Einarson weist darauf hin, dass bekannt ist, dass Menschen nach Island kamen, bevor das Land besiedelt wurde. Íslendingabók sagt tatsächlich, dass irische Mönche in Island waren, bevor die nordischen Siedler kamen. Sie wurden Papar genannt, und Papey hat seinen Namen von diesen irischen Mönchen, die Glocken und Bischofsstäbe hinterlassen haben.

[hat mein Bestes getan, um die Sonderzeichen zu korrigieren, ich entschuldige mich für Fehler]


Die arktischen Iren: Fakt oder Fiktion?

St. Brendan und seine Crew auf einem Wal – aus Nova typis transacta navigatio: Novi Orbis India Occidentalis, ursprünglich 1621 von Honorius Philoponus veröffentlicht. Die Ankunft irischer Mönche wie St. Brendan in Island im 8. Jahrhundert hat sich in der populären Geschichte durchgesetzt, bleibt jedoch in akademischen Kreisen ein Gegenstand einiger Zweifel. (Britische Bibliothek)

Abgelegen und unzugänglich am Rande des Polarkreises blieb Island für Jahrhunderte unbewohnt, nachdem sich die nomadischen Jäger und Sammler des europäischen Festlandes und Skandinaviens zu sesshaften Agrargemeinschaften entwickelt hatten. Eine populäre Legende besagt, dass die ersten Menschen, die im 8. Jahrhundert die Küsten und das vulkanische Terrain Islands betraten, christliche Mönche aus dem Nordwesten Irlands waren.
Nach dem Untergang des Römischen Reiches und der anschließenden Verbreitung des Christentums in ganz Europa unternahmen Mönche und heilige Männer zunehmend gefährliche Seereisen zu entlegenen, unbekannten Gewässern. Diese Expeditionen waren eine Art Pilgerfahrt, um ihren Glauben an den Herrn zu prüfen. Obwohl ihr Glaube offensichtlich nicht in Frage gestellt wurde, muss man sicherlich ihren Verstand in Frage stellen, wenn man in rudimentären Booten aus Tierhaut, die über einen Holzrahmen gespannt sind, in die offenen Gewässer des Atlantiks aufbrach. Die vielleicht berühmteste dieser angeblichen Reisen ist die der legendären St. Brendan, von der man annimmt, dass sie bis zu den Küsten des damals noch unentdeckten Amerikas gesegelt ist. Da es kaum oder keine stichhaltigen Beweise dafür gibt, dass er die Reise tatsächlich unternommen hat, bleibt er eine umstrittene historische Persönlichkeit. Ob nach Amerika oder nur nach Island, es war lange vor der Existenz von Navigationsgeräten oder auch nur rudimentären Karten, und diese tapferen Seefahrer hatten kaum mehr als die Bewegungen der Wolken und der Vögel am Himmel, um sie auf ihrem Weg zu führen Weg. Tatsächlich war es wahrscheinlich die Sichtung von isländischen Zugvögeln auf der irischen Skyline, die auf die Möglichkeit von Land in Richtung Norden hindeutet, die die ersten christlichen Streifzüge in den Nordatlantik veranlasste.

Wenig oder keine Hinweise auf eine ursprüngliche irische Besiedlung

Rocksänger Björk – ein Beispiel für die relative Fülle an atemberaubend schönen Frauen in Island? (Islandreisen)

Nichts deutet darauf hin, dass diese heiligen Männer dauerhafte Siedlungen in Island errichtet haben. Nachdem sie zunächst einen stabilen Seeweg von Irland nach Island entdeckt hatten, wird angenommen, dass sie im Laufe mehrerer Jahrzehnte wiederholte Rückreisen unternahmen, bis die ersten nordischen Siedler eintrafen. 870. Kurz nach diesem Datum waren die Mönche von der Insel so gut wie verschwunden, um nie wieder zurückzukehren. So wie der Glaube der entscheidende Faktor bei ihrer Ankunft war, so scheint er auch bei ihrer Abreise ausschlaggebend zu sein. Ideologisch im Widerspruch zu ihren neuen, aufhetzenden heidnischen nordischen Nachbarn, verließen diese frommen, die Einsamkeit suchenden Mönche die Insel einfach, anstatt sie mit solch ungehobelten Heiden zu teilen. Die Geschichte der Mönche wird regelmäßig in Topfgeschichten, touristischen Informationspaketen und Internetseiten erwähnt. Sogar in so etablierten Werken wie Die Geschichte Islands von Gunnar Karlsson ist die Ankunft der Mönche akzeptierte Geschichte. Obwohl auf den abgelegenen Orkney- und Shetlandinseln schlüssige archäologische Beweise für die Anwesenheit von Mönchen gefunden wurden, wurde in Island nie ein solcher Beweis gefunden, und daher gibt es in akademischen Kreisen einige Zweifel.
Um eine alternative Perspektive auf diese brisante Frage zu erhalten, sprach ich mit Marteinn H. Sigur?sson, einem wissenschaftlichen Mitarbeiter am Árni Magnússon Institute der Universität von Island, der die bestehenden Beweise für die Anwesenheit der Mönche in Island pointiert als praktisch wertlos bezeichnet akademische Begriffe. Die Beweise beruhen größtenteils auf einer schriftlichen Quelle, dem Islendingabok („Buch der Inselbewohner“) von Ári fródi ?orgilsson, geschrieben zwischen 1122 und 1133, etwa 250 Jahre nach den ersten nordischen Siedlungen. Seine Bezugnahme auf den Papar (Altnordisch für irische Mönche, Kleriker oder Einsiedler) beschränkt sich auf einen kurzen hagiographischen Bericht. „Es muss daran erinnert werden, dass Ári für eine christliche Hierarchie schrieb, für die die Geschichte der Mönche eine große symbolische religiöse Bedeutung hatte und die der Position des Christentums in der isländischen Gesellschaft mehr Legitimität verlieh.“

Die vielfältigen Ursprünge der modernen isländischen Nation haben ein intensives Interesse an der genauen genetischen Ausstattung der 300.000 Seelen geweckt, die derzeit diesen abgelegenen Felsen am Rande des Polarkreises bewohnen. Selbst eine zufällige Strohumfrage auf den Straßen von Reykjavik würde Ihnen sagen, dass die Isländer mehr als nur nordische Abstammung haben: der blasse, pastöse, aber irgendwie nicht ganz nordische Teint, die wilden und feurigen Schocks von Ingwerhaar, die Sie gelegentlich auf der Straße angreifen, und die strengen und spitzen Gesichtszüge, die mit dem klassischen nordischen Look kontrastieren. (NASA)

Darüber hinaus gibt es eine Reihe von Ortsnamen, die sich scheinbar auf die vorübergehende Ansiedlung von Papar beziehen, von denen das prominenteste Beispiel die Insel Papey vor der Südwestküste Islands ist. Sigur?sson hat in seinem Werk „Perfectly mamillary“: on Breasts, Nippels and Zits in Westnordischer Toponomie eine sehr plausible alternative Theorie entwickelt. Er postuliert, dass „mehrere in diesem Artikel berücksichtigte Namen Landschaftswahrnehmungen vom Meer aus widerspiegeln“ und ein altnordisches Äquivalent von norwegischem papp(e) – Brust, Brustwarze, Zitze – offensichtlich mit altnordischem papi – irischer Mönch, Kleriker oder Einsiedler – verwechselt werden könnte -(pl. papar). Mit anderen Worten, das Wort Papar könnte sich eher auf die Topographie der Gegend als auf ihre Bewohner bezogen haben. Tatsächlich gibt es an Orten in Skandinavien, von denen angenommen wird, dass sie nach Papar/Mönchen benannt sind, deutlich brustförmige Landschaftsformationen. Sigur?sson ist bemüht, darauf hinzuweisen, dass es ihm nicht darum geht, die Anwesenheit der Mönche zu widerlegen, die er für ziemlich wahrscheinlich hält, sondern einfach, dass "in der Eile, eine unbestreitbar reizvolle und romantische Geschichte zu glauben und zu akzeptieren, Sowohl Akademiker als auch Laien neigen dazu, den Mangel an validen Beweisen zu ignorieren, die dies stützen.

Gälisch-irischer Einfluss aus dem neunten Jahrhundert ohne Zweifel
Was auch immer über die Unsicherheiten im Zusammenhang mit den irischen Ankünften des achten Jahrhunderts ist, ihre zentrale Präsenz im neunten Jahrhundert steht außer Frage. Die vereinfachte Version der Ereignisse, die Isländer nicht müde werden, ahnungslose irische Eindringlinge zu erzählen, lautet wie folgt:

Es war einmal im neunten Jahrhundert, eine abgehärtete Seefahrerbande landete in Irland. Diese verbannten Wikinger aus Norwegen, die mit ihrem König in Konflikt geraten waren, hatten anschließend Reisen und zufällige Plünderungen zu ihrer Lebensweise gemacht. Nach der üblichen Runde Schnaps und Plünderungen gingen sie wieder in die Wellen und entführten die jüngsten und attraktivsten irischen Frauen als Sklaven. Für viele, wenn auch nicht alle, dieser Wikinger und ihrer Sklaven wurde Island schließlich zu ihrer Heimat. (Laut lokaler isländischer [normalerweise männlicher] Witzbolde erklären diese Ereignisse den relativen Überfluss an atemberaubend schönen Frauen in Island und ihre relative Knappheit in Irland!)

Though roughly true in its bare essentials, this account is, of course, a gross simplification of a far longer and more complicated historical process. The boozy Nordic passers-by were, most likely, part and parcel of the first wave of Viking settlements in Ireland that subjugated the native Irish and that began c. 830. By c. 870 this first wave of Norse settlers came under sustained attack from combined native Irish forces and it was only then that increasing numbers of Norse Vikings set out upon the high seas in search of pastures new.

The presence of Celtic stock among the first arrivals in Iceland is confirmed by numerous written references in both the Book of Settlements and the Book of Icelanders. In the former is found a comprehensive list of 400 names, of which at least 60 are distinctly Celtic. Though Irish female slaves were undoubtedly among the entourage of the very first settlers, also included were Irish wives and servants acquired through decades of intermingling and intermarriage with the native Irish. Before these Norse Vikings even set sail for the north Atlantic, part of the Irish element among its number had already become largely integrated. With regard to the actual slaves, it seems likely that these were more numerous among the subsequent waves of settlers, as ever-increasing levels of manpower were needed for the settlement process. One of the most comprehensive works on the subject of the Irish in Iceland is Gaelic influence in Iceland by Gísli Sigurdsson, who astutely surveys, assesses and places in context previous work in the area, combining it with his own perspective on the subject. Sigurdsson suggests that slaves may have comprised as much as 30–40% of the population (a conservative estimate largely borne out by scientific analysis, as we shall see shortly). By the eleventh century slavery was on the decline, and it had all but ceased as a practice by the twelfth century, but not before bestowing on Iceland a rich and varied genetic heritage.

Genetic markers

Banking systems in crisis, a more recent parallel in Irish and Icelandic history. Mass demonstrations in Reykjavik forced the government to resign in January 2009—a sign of things to come in Ireland?

For those not content with anecdotal evidence, a series of scientifically based inquiries have been carried out over the last twenty years or so. Initially such studies came up with some wildly fluctuating conclusions. One study, for example, estimated Scandinavian genetic markers to be found in as many as 86% of the population, while another found the obverse, claiming Celtic genetic markers in as many as 98%. In more recent years, however, considerable advances have been made in this area, the result of pioneering work by Agnar Helgason. A biological anthropologist with the Icelandic genetic research company Decode, Helgason has employed the study of mitochondrial DNA to create a much clearer picture of the rather muddied Icelandic gene pool. Mitochondrial DNA is passed largely unchanged from mother to child and thus may prove the key to unlocking historical patterns of long-term population movements. So what exactly does the research tells us? Helgason is quick to stress the perils of oversimplification:

‘One has to be quite careful about the conclusions one reaches. To simply state, as is sometimes done, that 50 or 60% of Icelanders are Irish is misleading and wrong. What we can say with near 100% certainty is that at the time of the settlements between about 62% and 70% of women in Iceland were of Celtic origin. For men, the figure is about 20%.’

Those of Celtic origin integrated rapidly into what became essentially a Norse civilisation. This begs the obvious question: what, beyond genetics, is the legacy of the Gaelic presence in Iceland? As noted earlier, in terms of archaeology, this legacy is quite scant. The same could also be said in relation to the Icelandic language. According to Gísli Sigurdsson, the limited number of borrowed words may be explained by the fact that the ‘Gaels did not contribute any new work skills or crafts, carrying their own vocabulary into the mainly Norse controlled society’, coupled with the fact that ‘the language of the slaves was probably not widely spoken by their masters’.

Literatur

It is, perhaps, in the realm of Icelandic literature that a search for this elusive legacy may bear the most fruit. The jewels in the crown of Icelandic literary tradition are the majestic sagas of the twelfth and thirteenth centuries. Icelandic oral and written traditions of the period were a unique achievement among the Nordic nations and have inevitably given rise to diverging theories to explain the phenomenon. Though some Scandinavian scholars point to circumstances surrounding the settlement of this unique Arctic community and the influence of Continental literary tradition, British and Irish historians, and indeed Sigurdsson himself, tend to argue that the influence of the Gaelic presence in Iceland is a more plausible explanation. In the Gaelic world, oral tradition and the writing of the sagas in the vernacular was highly developed. In fact, ‘Iceland and Ireland were the only countries in Western Europe where sagas of this kind were written down, and this has caused many scholars to assume that there must be some connection between the two’. The exact nature and extent of such a connection remains a matter of conjecture and is impossible to prove conclusively. Such notions do, however, rest on some undeniably striking resemblances in the literary output of Iceland and Ireland during this period. As Terry Gunnell, senior lecturer in Folklore at the University of Iceland, explains, ‘one of the most distinctive similarities that exists is in the realm of the single motif’—that is to say, a parallel between the parable-like plot lines or the specific actions of legendary fictional characters in the literary works of the two nations. According to Gunnell, such parallels encompass everything from leprechaun-like creatures to the ancient Gaelic team game of hurling. ‘Particularly worth looking at is the ancient character of Cú Chulainn, perhaps the most famous warrior in Irish mythology.’ Similarities have been drawn between Cú Chulainn and the character of Starka?r, a stalwart of the Icelandic Fornaldarsogur, popular in the early fourteenth century. Both characters in their respective sagas at one point lie naked in the snow searching their clothes for lice. The trouble, in the case of the Cú Chulainn/Starka?r and other motifs, is deciding with any degree of certainty the direction, if any, in which the literary influence is travelling. Moreover, defining the significance of these literary parallels has proven far more elusive than uncovering the mere fact of their existence.
It could be argued, at least, that Gaelic influence seems a little more clear-cut with regard to the Icelandic family sagas. Sigurdsson successfully identifies sagas that come from the west of the island as having a more powerful Gaelic element than others, which could be explained by the stronger Gaelic presence in this area. The most prominent example of this trend is the saga of the people of Laxardal (Laxdæla saga). In this tale one of the characters, Hoskuldr, obtains a slave woman from Norway who turns out to be Melkorka, daughter of a prominent Irish king. Retaining her native Gaelic language, she secretly passes it on to her son Ólafr, who later travels to Ireland to renew family ties and, despite his lowly slave origins, marries well. His son Kjartan becomes the predominant male hero of the Laxdæla saga. Parallels with the character of Cú Chulainn are again in evidence in a number of the family sagas. Some of his boyhood deeds are mirrored by the character of Kolfi?r in the Kjalnesing saga, and to a lesser extent in Egil’s saga. Parts of these sagas, particularly in the case of Laxdæla saga, tend to have a more colourful, exaggerated style with greater attention to detail, perhaps reflecting the Gaelic predilection for such literary affectations.
In the final analysis, all our resident experts would agree that it is impossible to measure definitively the extent and meaning of Gaelic influence on Icelandic writings, but what can be said with certainty is that a broad understanding of the unique strength of the literary tradition of medieval Iceland cannot be achieved without substantial reference to the Irish connection. HI

A Spanish and politics graduate from Ireland, John Boyce is a freelance writer who divides his time between Madrid and Reykjavik.



Further reading:

G. Karlsson, The history of Iceland (Milwaukee, 2000).

G. Sigurdsson, Gaelic influence in Iceland (Reykjavik, 2000).

M. Sigur?sson, ‘Perfectly mamillary’: on breasts, nipples and teats in West Norse toponomy (Reykjavik, 2002).


Írskrabyrgi - the Shelter of the Irish

Írskrabyrgi - the Shelter of the Irish

Now let's have a look at Írskrabyrgi or the Shelter of the Irish just a few meters away from the well. The stacking of the lava rocks is very even and there is an entrance to it. To me, this shelter looked like the remains of an old church.

From the Shelter of the Irish, I had a good view of the shoreline and the sea. All of a sudden I spotted something emerging from the sea and running on the rocky beach. It turned out to be a small mink carrying a fish bigger than itself!

I watched it for a while and was very surprised that it was almost running towards me, as minks are very cautious creatures and fear human beings.

But this little mink was probably too preoccupied with its big prey to mind me. So I got a lot of photos of it and followed it until it disappeared into a hole in between the rocks. Minks are not native to Iceland as they were imported in 1931 for fur farming. In 1932 minks had already begun to escape from the fur farm.

Fur farming was considered to be a lucrative business and mink farms popped up everywhere we looked. More and more minks escaped from the fur farms and minks can now be found all over Iceland.

The minks are considered to be a pest, but I liked seeing this little mink with this big fish in its jaw. I didn't like the minks very much though when I was fishing as a girl in Lake Þingvallavatn and the minks kept stealing my catch behind my back )

Now let's go back to the car and drive to the fork in the road and drive down to Gufuskálavör.

There are 700 meters or a 10-minute walk from the Well of the Irish to Gufuskálavör, but as we had the car we drove to the next parking lot by Gufuskálavör and checked out that area.


How was Iceland formed

Halfway between Greenland (a North American Island) and Northern Europe island and Sweden is an Island nation of an area spanning about 40,000 square miles. This nation is called Iceland. Iceland is the 2nd largest Island in Europe and the 18th largest Island in the world. However, with a population of over 300,000 people, Iceland is one of the least populated European countries. Most of the population of Iceland lives in the capital city – Reykjavik which is also the largest city in Iceland.

Iceland lies at the point where the Arctic Ocean & the North Atlantic Oceans meet and on a mantle plume with most of the Island being towards the south of the Arctic Circle. It is bounded on the east by Norway – the closest European country to Iceland – and on the west by Greenland – the closest country to Iceland. So far, only about a quarter of the Island is habitable.
Iceland has relatively lower vegetation and the landscape is quite bare making it a landscape that looks like the landscape of the moon and this may even be one reason why NASA used the Askja caldera (a part of central highlands of Iceland) as a training center for Lunar Expedition about 50 years ago.

Although Iceland is considered a European country, it has been found to contain both North American tectonic plates and Eurasian tectonic plates. However, it is still considered to be a part of Europe for cultural and political reasons.
Iceland is one of the regions with most volcanic activity in the world behind Indonesia, Russia, and the USA with the USA having the most volcanoes (173 volcanoes). Of the 130 volcanoes in Iceland, about 30 are active and about 30 % of the magma erupted since 1500 AD was in Iceland.

The Climate

Iceland is a sub-polar region and for a region pretty close to the Arctic Circle, it has remarkably wide temperature variation through the year, largely because of the North Atlantic current and the North Atlantic Ocean current called the Irminger current.
The highest temperatures (usually 10-13°C) in Iceland are experienced from around May to September and this is the summer period of the Icelandic people. While the rest of the year are relatively colder with November to March usually the coldest months. The Northern part (closer to the Arctic Circle) experiences the lowest temperatures, usually around -27°C while the southern region (closer to the North Atlantic) experiences temperatures as low as -10°C.
Thunderstorms rarely occur in Iceland but windstorms are quite common. The lowlands experience less intense winds than the highlands. Dust storms caused by glacial winds are also common in the highlands especially at the early stages of the warmer periods of the year.

Historical Records

Iceland is one of the last islands of the world to be lived on. Although it is said that settlement started in Iceland in 874, there is evidence to show that it started earlier than that. The evidence shows that Papar (monks from Ireland) had lived there before Vikings from Norway came there with their slaves.

Books like the Islendingabok and the Landnamabok mention that the Irish monks had been there before the Norse and that they left certain books and some other items behind while they left. These items serve as mementos and as evidence of their presence there. It is not clear if the Papar left before the Vikings came or if they left soon after the Vikings came and another evidence relates that the Papar left to avoid the heathen ways of the Norse.

It is recorded in Landnamabok that Iceland was discovered by Naddodd and that he may have discovered Iceland as he traveled from Norway to Faroe but got lost and ended up in the east of Iceland.
Iceland was rapidly dominated by Norwegians who were either running from trouble or seeking new arable lands. In 930, the Althing, Iceland’s Government system was formed by the Chieftains. The Althingi is the Parliament of Iceland (one of the oldest parliaments in the world) and it was established at pingvellir. It was a system where the most powerful rulers of Iceland gathered at an assembly to decide the laws and proceedings of the land. The assembly was open to everyone and a large crowd usually attended them. The current Althingi holds at Reykjavik and the system is now made up of 63 parliamentarians elected by proportional representation.

Centuries later, around 995, Olaf Tryggvason, who was the King of Norway at that time, facilitated the advent of Christianity into Iceland. He built the first Christian church in Norway and it is reported that he saw to the conversion of pagan Norsemen to Catholics even though some were coerced with threats of violence. It was around this period that documentation of Iceland’s history started with the compilations called Sagas of Icelanders.

About 300 years after this period, Iceland became one with Norway by the way if the Old covenant after a series of conflicts has created internal cracks in the Icelandic hierarchy. Later on, Norway (which Iceland was a part of) united with Sweden first then Denmark through the Kalmar Union.

Iceland remained a part of Denmark until the 19th century when a wave of nationalism sweeping across Europe prompted the rise of a group pushing for independence. Less than a month after the First World War, Iceland became free and it was declared the Kingdom of Iceland on the first day of December 1918. Even after this, a union still existed between Iceland and Denmark until 1944 because they had the same, King.
In 1944, sequel to two referenda held on the 20th and 23rd of May, most voters opted that Iceland adopts a Republican status and that the Union with Denmark be annulled. On 17th June 1944, the choices of the voters were effected, Iceland became a Republic and the Union with Denmark ended.

How Iceland was formed – The Geology

Iceland contains about 130 volcanoes and there is usually an eruption every decade or half-decade. The major constituent of the magma eruptions of the volcanoes is basalt lava and tephra. Based on the age of the rocks formed from basaltic lava, the Island can be divided into 3 regions: Quaternary flood basalts, Tertiary flood basalts, and Fissure Swarm. The tertiary flood basalts were formed during the Tertiary Granite Formation which occurred about 16 million years ago and they are the oldest rocks of Iceland still above sea level.

Fissure swarms make up about 30% of the whole Iceland, tertiary flood basalts cover most of the Northwestern region of Iceland and the Quaternary flood basalts are predominant in the southwestern, eastern and central parts of Iceland.
Iceland is about 18 – 25 million years old and is thus one of the youngest countries in the world. The formation of Iceland started about 60 million years ago when the mid-Atlantic ridge (the boundary between the North American tectonic plate and the Eurasian tectonic plate) started to give way and when mantle plumes appeared. Initially, Greenland was above the mantle plumes in Iceland and its thickness prevented volcanic activity but as Greenland drifted towards the southeast from where Iceland is currently, the mantle plumes became highly active.

When Greenland finally drifted off the mantle plumes, massive volcanic activity started generating basalt lava over the ocean. The hot lava rose from the ocean floor to the surface and cooled off to become a new crust and fill the rift valleys. New crust was created through a constant activity of these volcanoes. Some of these drifted with Greenland and can be found in eastern Greenland as well as western Scotland and in parts of Faroe Islands.

About 30-40 million years back, the gap between Greenland and Scotland was not so much and it was still easy to move between both countries between a short time. The volcanic activity of the Mid Atlantic Ocean ridge continued to separate the regions and as it did, the land above the ocean was flooded with water. In about 10-15 million years, when the prevailing conditions were fluctuating, the land bridge between Iceland and these other regions submerged as the arctic water body flowed into the Atlantic Ocean and cooled the coast of North America – a phenomenon that altered the ecosystem significantly. The regions had been separated leaving behind the Island now known as Iceland.

Following the extinction of the dinosaurs, mammals started to appear 65 million years ago. About 30 million years later, mammals began to populate and dominate the different continents of the world. Different species formed in the sea, on lad, and in the air. Twenty-five million years after (5 million years ago), a barrage of ice age seized the world.
Initially, the planes of North American and European land which were highly elevated were not submerged in ice but they were affected by the continuous snow and precipitation that were a consequence of a combination of a change in wind direction and ocean shifts. Over time, the snow and precipitation accumulated and snow depths of as much as 18 thousand feet were achieved. Ultimately, Iceland was buried under the ice while the closest region, Greenland, was not buried but was covered in sheets of ice.

Ice Age is said to have cold periods and warm periods. The cold periods extend for longer than the warm periods with an average temperature of 4°C while the warm periods have an average temperature of 15°C and we are said to be currently in the warm period of the last Ice Age.
During the cold period of Ice Age, the magma from volcanic eruptions from beneath the ice burn holes through the ice melting the ice and forcing out sand, glass and the ensuing water in an explosion. The water, sand, glass and other materials similar to basalt react over the years to form a palagonite (also called a Palagonite Tuff or Volcanic Tuff). Iceland has a lot of volcanic tuff understandably because it has been covered in Ice for millions of years and a lot of Palagonite have formed from the volcanic activities in the region.

The valleys and fjords (long, deep and narrow body of water running far inland) were formed during the cold periods of the last Ice Age when glaciers cut rock formations to form deep cliffs. When the valley formed from the glaciers cutting rock are filled with water, they become fjords.
The Herdubreid Mountain, a table mountain in the highlands near the Askja volcano, was formed about 20 thousand years ago. It is thought by many to be the most beautiful mountain in Iceland and it is even called the Queen of Icelandic Mountains. It was formed when magma that erupted through the Ice ran off atop the glacier. After the cold period of the Ice Age ended, there were multiple eruptions and many volcanoes were formed. Glaciers melted and Iceland had no glaciers for many millenniums.
The North American tectonic plate and the Eurasian tectonic plate drift apart continuously, the North American to the west and the Eurasian to the east by about 1 inch per year. Due to this, as magma erupts from the ocean floor, the hot lava rises to the surface each time and cools to form a new crust over the drifting tectonic plates. Thus, a new region is always being formed where the two tectonic plates meet – which is the midpoint of Iceland. The activity of the mantle plume may be one of the reasons why the two plates have not drifted significantly apart.
This region with active volcanoes is called Neovolcanic zones and these zones are made up mostly of Fissure swarm basalt rocks. Some part of the neovolcanic zones also contains quaternary rocks. It is worthy to mention that approximately two-thirds of regional fissure eruptions in the world have happened in Iceland.

The geologic activity in Iceland makes it a fascinating place with the ice, the volcanoes, the geysers amongst others giving it a diverse outlook and because of its location, it is a nation that keeps growing.


Iceland Travel: Learn About the Local Politics

It may surprise travelers to know that Iceland is the world&rsquos oldest democracy. Shortly after its settlement in the late 9th century, the people formed their own ruling body, the Althing, which, except for the first half of the 19th century, has existed continuously, in one form or another, up to the present. Though in Iceland&rsquos early years only male landowners had any voice in government, today all citizens over the age of 18 have the right to vote&mdashand in any given election, about 85% of eligible voters get out to the polls.

After declaring independence from Denmark in 1944, the new Republic of Iceland established a parliamentary democracy with the head of state a directly elected president. Olafur Ragnar Grimsson, first elected in 1996, is in the midst of his third term as president. The real power, however, resides with the Althing, which, in today&rsquos political system, is the 63-member parliament. Members are elected every four years, unless the coalition parliament is dissolved and new elections are needed. The prime minister-appointed cabinet must maintain majority support in the Althing generally the cabinet members are appointed according to which parties hold the most seats in the parliament. In the 60+ years of the Republic of Iceland&rsquos existence, no party has ever held the majority vote, making a coalition government necessary. The prime minister is usually the majority party leader or the leader of the majority coalition. If enjoying Iceland travel today, Geir Haarde, a member of the Independence Party, was just elected prime minister in June 2006.

The center-to-conservative Independence Party has taken one-third to two-fifths of the popular vote since the 1970s. The Progressive Party is generally the second leading party, and other popular parties include the Social Democratic Alliance and the Left-Green Party. The Independence and Progressive parties have formed coalition governments from time to time.