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Robert E. Lee

Robert E. Lee

Robert Edward Lee wurde in Stratford im Westmoreland County, Virginia, geboren. Sein Vater war Henry "Light-Horse Harry" Lee, berühmter Held des Unabhängigkeitskrieges und Gouverneur von Virginia. Er überließ die Erziehung seines Sohnes anderen. Lee hatte nicht genügend Geld, um ein traditionelles College zu besuchen, also schrieb er sich in West Point ein. Sein erster Dienst war im Engineering Corps.1831 heiratete Lee Mary Anne Randolph Custis, eine wohlhabende Plantagenbesitzerin und Urenkelin von Martha Washington. Lee diente im mexikanischen Krieg (1846-48) und wurde bei der Erstürmung von Chapultepec verwundet. Er wurde von General Winfield Scott hoch gelobt. Militärakademie. Lee erlangte 1859 nationale Aufmerksamkeit, als er zu Hause auf Urlaub gerufen wurde, um Marinesoldaten gegen John Brown bei Harper's Ferry zu führen. Beim Ausbruch des Bürgerkriegs stand Lee vor einer schwierigen Entscheidung. Er weigerte sich, an einer Invasion der abgespaltenen Staaten teilzunehmen, und lehnte es ab, ein von Abraham Lincoln angebotenes Militärkommando anzunehmen. Als Virginia sich abspaltete, trat Lee von der Nordarmee zurück. Anfängliche Ernennungen der Konföderierten beschränkten Lee auf die Inspektion der Küstenverteidigung und die Beratung von Jefferson Davis. Im März 1862 wurde Lee jedoch nach Virginia zurückbeordert, um George McClellans Umzug nach Richmond zu überprüfen. Drei Monate später ersetzte Lee den verwundeten Joseph E. Johnston als Chef der Armee von Nord-Virginia – eine Position, die er drei Jahre lang innehatte großer Erfolg der Konföderierten seit dem ersten Bullenlauf und beim zweiten Bullenlauf (August). Sein Schicksal kehrte sich in der Schlacht von Antietam (September) um, drehte sich jedoch in Fredericksburg (Dezember) und Chancellorsville (Mai 1863) wieder um, wo Lees „rechter Arm“, Thomas „Stonewall“ Jackson tödlich verwundet wurde. Im Juni und Juli 1863 Lee versuchte seine zweite Invasion des Nordens, ein Schritt, der in der Schlacht von Gettysburg mit einer Niederlage endete. Einige haben argumentiert, dass Lee erfolgreich war, aber durch die Fehler von James Longstreet vereitelt wurde. Lees Rücktrittsangebot wurde jedoch von Jefferson Davis nicht angenommen. Im Mai 1864 erhielt U.S. Grant das Kommando über alle Unionstruppen und begann einen langwierigen Feldzug, bei dem seine Soldaten gegen Lees ausspielten. Lee verlangsamte den Vorstoß der Union in Richtung Richmond während der Wilderness Campaign (Mai-Juni 1864), aber Grant verlagerte dann den Großteil seiner Armee nach Petersburg, wo Lees komplizierte Befestigungsanlagen der Stadt halfen, 9 Monate lang durchzuhalten. Sowohl Petersburg als auch Richmond fielen an die Unionstruppen und Lee eilte westwärts in einer hoffnungslosen Anstrengung, sich mit den Überresten einer anderen Armee der Konföderierten zu verbinden. Er tat dies nicht und ergab sich Grant am 9. April 1865. In seinen Nachkriegsjahren unterstützte Lee seine Familie, indem er als Präsident des Washington College (später Washington und Lee) in Lexington, Virginia, diente. Lee beantragte Amnestie, wurde aber von Andrew Johnson abgelehnt. Seine Staatsbürgerschaft wurde 1975 durch ein Gesetz des Kongresses wiederhergestellt. Robert E. Mehrere neuere Historiker haben Lee jedoch wegen seines Fehlens einer Gesamtstrategie für den Krieg und seiner Unfähigkeit, seine Untergebenen zu beeinflussen, kritisiert.


Robert E. Lee

Robert Edward Lee wurde als Sohn des Helden des Unabhängigkeitskrieges, Henry "Light-Horse Harry" Lee in Stratford Hall, Virginia, geboren und schien für militärische Größe bestimmt zu sein. Trotz finanzieller Not, die seinen Vater dazu veranlasste, nach Westindien abzureisen, sicherte sich der junge Robert eine Anstellung an der United States Military Academy in West Point, wo er 1829 seinen zweiten Abschluss machte. Zwei Jahre später heiratete er Mary Anna Randolph Custis. ein Nachkomme von George Washingtons Adoptivsohn John Parke Custis. Doch bei all seinem militärischen Stammbaum hatte Lee kein Schlachtfeld betreten. Stattdessen diente er siebzehn Jahre als Offizier im Corps of Engineers und überwachte und inspizierte den Bau der Küstenverteidigung des Landes. Der Dienst während des Krieges von 1846 mit Mexiko änderte dies jedoch. Als Mitglied des Stabes von General Winfield Scott zeichnete sich Lee aus, verdiente sich drei Brevets für Tapferkeit und ging aus dem Konflikt mit dem Rang eines Colonels hervor.

Von 1852 bis 1855 diente Lee als Superintendent von West Point und war daher dafür verantwortlich, viele der Männer auszubilden, die später unter ihm dienen würden – und diejenigen, die sich ihm widersetzten – auf den Schlachtfeldern des Bürgerkriegs. 1855 verließ er die Akademie, um eine Position in der Kavallerie zu übernehmen, und wurde 1859 berufen, den Überfall des Abolitionisten John Brown auf Harpers Ferry niederzuschlagen.

Wegen seines Rufs als einer der besten Offiziere der US-Armee bot Abraham Lincoln Lee im April 1861 das Kommando über die Bundesstreitkräfte an. Lee lehnte ab und reichte seinen Rücktritt aus der Armee ein, als sich der Bundesstaat Virginia am 17. April abspaltete dass er nicht gegen sein eigenes Volk kämpfen konnte. Stattdessen nahm er eine Generalkommission in der neu gebildeten konföderierten Armee an. Sein erstes militärisches Engagement im Bürgerkrieg fand am 11. September 1861 in Cheat Mountain, Virginia (heute West Virginia) statt. Es war ein Sieg der Union, aber Lees Ruf hielt der öffentlichen Kritik stand, die folgte. Er diente als Militärberater von Präsident Jefferson Davis bis Juni 1862, als ihm das Kommando über die umkämpfte Armee des verwundeten Generals Joseph E. Johnston auf der Halbinsel Virginia übertragen wurde.

Lee benannte sein Kommando in Army of Northern Virginia um, und unter seiner Leitung wurde es die berühmteste und erfolgreichste der konföderierten Armeen. Dieselbe Organisation rühmte sich auch einiger der inspirierendsten Militärfiguren der Konföderation, darunter James Longstreet, Stonewall Jackson und der extravagante Kavalier J.E.B. Stuart. Mit diesen vertrauenswürdigen Untergebenen kommandierte Lee Truppen, die ihre blaugekleideten Gegner ständig misshandelten und ihre Generäle in Verlegenheit brachten, egal wie die Chancen standen.

Doch obwohl er mehrere Versuche, die Hauptstadt der Konföderierten zu erobern, vereitelt hatte, erkannte Lee, dass der Schlüssel zum endgültigen Erfolg ein Sieg auf nördlichem Boden war. Im September 1862 startete er eine Invasion in Maryland mit der Hoffnung, den Fokus des Krieges von Virginia weg zu verlagern. Aber als der Befehlshaber der Union, George McClellan, eine falsch platzierte Nachricht entdeckte, die den Invasionsplan skizzierte, war das Überraschungsmoment verloren, und die beiden Armeen standen sich in der Schlacht von Antietam gegenüber. Obwohl seine Pläne kein Geheimnis mehr waren, gelang es Lee dennoch, McClellan am 17. September 1862 bis zum Stillstand zu bekämpfen. Nach der blutigsten eintägigen Schlacht des Krieges zwangen schwere Verluste Lee, sich im Schutz der Dunkelheit zurückzuziehen. Den Rest des Jahres 1862 verbrachte er in der Defensive und parierte die Angriffe der Union auf Fredericksburg und im Mai des folgenden Jahres auf Chancellorsville.

Der meisterhafte Sieg bei Chancellorsville gab Lee großes Vertrauen in seine Armee, und der Rebellenhäuptling war erneut inspiriert, den Kampf auf feindlichen Boden zu führen. Ende Juni 1863 begann er eine weitere Invasion des Nordens und traf den Gastgeber der Union in der Kreuzungsstadt Gettysburg, Pennsylvania. Drei Tage lang griff Lee die Bundesarmee unter George G. Meade in der berühmtesten Schlacht des gesamten Krieges an. Gewöhnt daran, die Yankees im Angesicht seiner aggressiven Truppen rennen zu sehen, griff Lee starke Stellungen der Union auf hohem Boden an. Diesmal jedoch würden die Federals nicht nachgeben. Die Kriegsanstrengungen der Konföderierten erreichten ihren Höhepunkt am 3. Juli 1863, als Lee einen massiven Frontalangriff gegen Meades Zentrum anordnete, angeführt von Virginianern unter Generalmajor George E. Pickett. Der Angriff, der als Picketts Angriff bekannt war, war ein Fehlschlag und Lee, der erkannte, dass die Schlacht verloren war, befahl seiner Armee, sich zurückzuziehen. Er übernahm die volle Verantwortung für die Niederlage und schrieb Jefferson Davis seinen Rücktritt an, den Davis sich weigerte, zu akzeptieren.

Nach den gleichzeitigen Siegen der Union bei Gettysburg und Vicksburg, Mississippi, übernahm Ulysses S. Grant das Kommando über die Bundesarmeen. Anstatt Richmond zum Ziel seiner Kampagne zu machen, entschied sich Grant, die unzähligen Ressourcen, die ihm zur Verfügung standen, auf die Zerstörung von Lees Armee von Nord-Virginia zu konzentrieren. In einer unerbittlichen und blutigen Kampagne schlug der Bundesmoloch die unterversorgte Rebellenbande nieder. Trotz seiner Fähigkeit, Grant für seine aggressive Taktik mit Blut büßen zu lassen, war Lee gezwungen gewesen, seinem Gegner die Initiative zu überlassen, und er erkannte, dass das Ende der Konföderation nur eine Frage der Zeit war. Bis zum Sommer 1864 waren die Konföderierten gezwungen worden, einen Grabenkrieg außerhalb von Petersburg zu führen. Obwohl Präsident Davis im Februar 1865 zum General-in-Chief aller konföderierten Streitkräfte von Virginia ernannt wurde, war Lee nur zwei Monate später, am 9. Bürgerkrieg.

Lee kehrte auf Bewährung nach Hause zurück und wurde schließlich Präsident des Washington College in Virginia (heute bekannt als Washington and Lee University). In dieser Position blieb er bis zu seinem Tod am 12. Oktober 1870 in Lexington, Virginia.


Robert E. Lee stirbt

General Robert Edward Lee, der Kommandant der Konföderierten Armee von Nord-Virginia, stirbt in seinem Haus in Lexington, Virginia. Er war 63 Jahre alt.

Lee wurde 1807 als Sohn von Henry Lee und Ann Carter Lee in Stratford Hall, Virginia, geboren. Sein Vater diente in der Amerikanischen Revolution unter George Washington und war später Gouverneur von Virginia. Robert Lee besuchte die US-Militärakademie in West Point und schloss 1829 seinen Abschluss als Zweiter in seiner Klasse ab. Während seiner vier Jahre an der Akademie verdiente er sich keinen einzigen Fehler. Danach begann Lee eine militärische Karriere, kämpfte schließlich im mexikanischen Krieg (1846-48) und diente später als Superintendent von West Point.

Als 1861 der Bürgerkrieg ausbrach, stand Lee auf der Seite der Konföderierten und verbrachte das erste Kriegsjahr als Berater des Präsidenten der Konföderierten Jefferson Davis. Er übernahm das Kommando über die Armee von Nord-Virginia, als Joseph Johnston im Mai 1862 im Kampf verwundet wurde. In den nächsten drei Jahren erwarb Lee sich einen Ruf für seine brillante Taktik und seine Führung auf dem Schlachtfeld. Seine Invasionen im Norden, bei Antietam in Maryland und Gettysburg, Pennsylvania, endeten jedoch mit einer Niederlage.


Inhalt

Richard Lee behauptete, von den Lees von Shropshire abzustammen und trug ein Wappen, das 1660/1 von John Gibbon, Bluemantle Pursuivant des College of Arms, bestätigt wurde. 1988 erschien eine Studie von William Thorndal im Vierteljährlich der National Genealogical Society, [1] was beweist, dass Richard Lee ich tatsächlich der Sohn von John Lee, einem Tuchmacher, und seiner Frau Jane Hancock war, die Richard geboren wurde nicht in Coton Hall in Shropshire, aber in Worcester (etwas weiter flussabwärts des Severn) und dass mehrere ihrer unmittelbaren Verwandten als Winzer in die Lehre gegangen waren. Die Frage war also: "Wie stammt Richard Lee von der Familie ab, mit der er ein Wappen teilte?" Das Buch Sammlungen für die Vorfahren von Colonel Richard Lee, Virginia Emigrant, vom englischen Genealogen Alan Nicholls [2] präsentierte Beweise für die englische Abstammung von Colonel Richard Lee anhand zeitgenössischer Dokumente und transkribierte Aufzeichnungen, die von Richard Lee, seiner Familie und ihren Mitarbeitern hinterlassen wurden. Es befasst sich auch mit den Aufzeichnungen, die von den Familien Shropshire und Worcester Lee hinterlassen wurden. Diese Daten und weitere damit verbundene Erkenntnisse zeigen, dass Richard Lees Vorfahren der Marson, die reichsten Händler und Kaufleute in Worcester, wahrscheinlich die Ursache für das Leben seines Großvaters und seines Vaters in Worcester waren. Ein Großonkel, Richard Lee, war wahrscheinlich der Mann gleichen Namens, genannt „Richard Lee, Gent“, der 1613 in Coton Halls Alveley Parish begraben wurde. [3] [4]

Koloniales Virginia Bearbeiten

In den USA begann die Familie, als Richard Lee I. nach Virginia auswanderte und mit Tabak sein Vermögen machte. Sein Sohn Richard Lee II heiratete Laetitia Corbin, die Tochter von The Hon. Henry Corbin (Kolonist) aus Rappahannock County, war Mitglied des House of Burgesses und später des King's Council. Sein Sohn, Richard Lee III., war Baumwollmakler in London für die Familie und verpachtete die Plantage, die er von seinem Vater „Machodoc“ geerbt hatte, an seine Brüder Thomas und Henry für „eine jährliche Pacht von nur einem Pfefferkorn, zahlbar am Weihnachtstag ". Größere Bedeutung erlangten die Lees erst mit dem bereits erwähnten Thomas Lee (1690-1750). Er wurde Mitglied des House of Burgesses und gründete später die Ohio Company und war Mitverwalter des Nachlasses seines Onkels John Tayloe I., aus dem Mount Airy wurde.

Ära des Unabhängigkeitskrieges Bearbeiten

Thomas Lee [5] (1690-1750) heiratete Hannah Harrison Ludwell: [6] Zu ihren Kindern gehörten wie die Nachkommen von Thomas Lees Bruder Henry Lee I .

Die beiden ältesten Kinder von Thomas und Hannah Lee waren Philip Ludwell Lee (1726–1775) und Hannah Lee (1728–1782).

Thomas Ludwell Lee (1730–1778) war ein Mitglied der Virginia Delegates und ein bedeutender Herausgeber von George Masons Virginia Declaration of Rights (1776), einem Vorläufer der Unabhängigkeitserklärung der Vereinigten Staaten, die von seinen Brüdern Richard Henry Lee unterzeichnet wurde. 1732–1794) und Francis Lightfoot Lee (1734–1797).

Richard Henry Lee war Delegierter des Kontinentalkongresses von Virginia und Präsident dieses Gremiums, 1774, später als Präsident des Kontinentalkongresses gemäß den Artikeln der Konföderation und US-Senator von Virginia (1789–1792) gemäß der neuen Verfassung der Vereinigten Staaten .

Jüngere Geschwister waren Alice Lee (1736–1818), die den amerikanischen Chefarzt William Shippen, Jr. [7] und die Diplomaten William Lee (geb. 1739, gest. 1795) und Arthur Lee (geb. 1740, gest. 1792) heiratete.

Henry Lees Enkel, Henry Lee III. (1756-1818), bekannt als "Light Horse Harry", war ein Princeton-Absolvent, der unter General George Washington im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg mit großer Auszeichnung diente und der einzige Offizier unter dem Rang eines Generals war erhielt am 19. August 1779 die "Goldmedaille", die für seine Führung in der Schlacht von Paulus Hook in New Jersey verliehen wurde. Von 1791 bis 1794 war er Gouverneur von Virginia. Unter seinen sechs Kindern war Robert Edward Lee, später der berühmte General der Konföderierten während des amerikanischen Bürgerkriegs.

Die Brüder von Henry Lee III waren der bekannte Richard Bland Lee, ein dreifacher US-Kongressabgeordneter aus Virginia, und Charles Lee (1758–1815), Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten von 1795–1801.

Thomas Sim Lee, ein Cousin zweiten Grades von Henry Lee III, wurde 1779 und 1792 zum Gouverneur von Maryland gewählt und lehnte 1798 eine dritte Amtszeit ab.Er spielte eine wichtige Rolle bei der Geburt von Maryland als Staat und bei der Geburt der Vereinigten Staaten von Amerika als Nation. Ein Enkel von Thomas Sim Lee war John Lee Carroll, der 37. Gouverneur von Maryland.

Bürgerkriegära Bearbeiten

Robert E. Lee (1807-1870), war der Sohn von Henry Lee III und wahrscheinlich das berühmteste Mitglied der Lee-Familie. Er diente als General der Konföderierten im Bürgerkrieg der Vereinigten Staaten und später als Präsident der Washington and Lee University, die nach ihm und nach George Washington benannt wurde. Die Washington and Lee University beherbergt die Lee Chapel, die Grabstätte mehrerer Mitglieder der Familie Lee. Stratford Hall, ein Anwesen der Lee-Familie und Geburtsort von Robert E. Lee, beherbergt das digitale Archiv der Lee-Familie. Er war mit Mary Anna Randolph Custis verheiratet, die eine Enkelin von Martha Washington war und auch Lees Cousin dritten Grades war, die einst durch Richard Lee II Custis Lee, Mary Custis Lee, Robert E. Lee Jr., Anne Carter Lee, Mildred Childe Lee, Eleanor Agnes Lee und William H. Fitzhugh Lee.

Andere Lee-Beziehungen, die während des Bürgerkriegs Generaloffiziere waren, waren Fitzhugh Lee (C.S.A.), Samuel Phillips Lee (U.S. Navy) Richard Lucian Page (Konföderierte Staaten) und Navy) Edwin Gray Lee (C.S.A.) und Richard L.T. Beale (C.S.A.). Zu den indirekten Beziehungen von R.E.Lee, die Generaloffiziere der Konföderierten waren, gehörten William N. Pendleton und der Absolvent des Virginia Military Institute, William H. F. Payne. [9] Zwei weitere Bürgerkriegsgeneräle, die mit Lee verwandt waren, waren George B. Crittenden (CSA) und Thomas Leonidas Crittenden (US). Ihre Schwester war die Autorin Ann Mary Butler Crittenden Coleman und ihre Mutter war Sarah O. Lee, eine Urgroßmutter -Enkelin von Richard Lee I "dem Gründer". Ein Sohn von Thomas L. Crittenden, John Jordan Crittenden III, starb 1876 in der Schlacht von Little Bighorn. Ein weiterer entfernter Verwandter von Lee war der US-Admiral Willis A. Lee aus Kentucky.

"Bedford", das Haus seines Cousins ​​Edmund J. Lee Jr. (1797–1877) in Jefferson County, Sohn von Edmund Jennings Lee I., wurde im Juli 1864 zusammen mit anderen Sympathisanten der Konföderierten im östlichen Panhandle of West niedergebrannt Virginia. [10]

Spätere Generationen Bearbeiten

Francis Preston Blair Lee (1857–1944) war ein demokratisches Mitglied des US-Senats und vertrat von 1914–1917 den Staat Maryland. Er war auch der Urenkel des amerikanischen Patrioten Richard Henry Lee, Vater von E. Brooke Lee Rechnungsprüfer von Maryland und "Vater von Silver Spring" und Großvater von Blair Lee III, Vizegouverneur von Maryland von 1971 bis 1979 und amtierender Gouverneur von Maryland von 1977-1979. [11]

Richter Charles Carter Lee, ein direkter Nachkomme von Henry Lee III (Lighthorse Harry), wurde ausgewählt, die Vereinigten Staaten bei den Olympischen Spielen 2008 als Missionschef des Olympischen Komitees der Vereinigten Staaten zu vertreten. Richter Lee, seit 1989 Richter am Obergericht des Bezirks Los Angeles, war auch an den Olympischen Sommerspielen 1984 beteiligt, als er eine Delegation leitete, die nach China entsandt wurde, nachdem die Sowjetunion einen Plan zum Boykott der Olympischen Spiele in Los Angeles angekündigt hatte. Diese Gespräche endeten mit der formellen schriftlichen Vereinbarung Chinas, an den Olympischen Spielen 1984 teilzunehmen. Die Mutter von Jacqueline Kennedy Onassis wurde als Janet Lee geboren und behauptete, ein Teil der Familie zu sein. Später wurde bewiesen, dass sie es nicht war. [ Zitat benötigt ]

Nachfolgend finden Sie eine Liste bemerkenswerter männlicher Mitglieder der Familie Lee, beginnend mit dem Gouverneur von Virginia, Thomas Lee und Henry Lee: [ originelle Recherche? ]


Was Amerika über Robert E. Lee vergisst

John Reeves ist der Autor des in Kürze erscheinenden Buches The Lost Indictment of Robert E. Lee: the Forgotten Case Against an American Icon (Rowman & Littlefield, 2018).

Ihm wurde Verrat vorgeworfen. Nur der Hunger nach Versöhnung rettete ihn.

Sieben Wochen nach der Kapitulation von Robert E. Lee im Appomattox Court House forderte Richter John C. Underwood Gerechtigkeit, während er einer bundesstaatlichen Grand Jury in Norfolk, Virginia, Anweisungen erteilte. Er definierte den Verrat als „Großhandelsmord“, der „alle Verbrechen des Dekalogs in seiner Gesamtheit umfasst“. Diese schreckliche Tat, erklärte Underwood, habe während des jüngsten Krieges Zehntausende junger Amerikaner ermordet, „durch das Gemetzel auf den Schlachtfeldern und durch das Verhungern in den abscheulichsten Kerkern“. Er war empört darüber, dass die Männer, die am meisten für die Rebellion verantwortlich waren – „mit Händen, die vom Blut unserer ermordeten Unschuldigen und des Märtyrers tränten“, noch auf freiem Fuß waren.

Underwood forderte die Grand Juroren auf, ihren Landsleuten eine Botschaft zu senden, dass zukünftige Rebellionen nicht toleriert würden, und erklärte: „Es liegt an Ihnen, ihnen beizubringen, dass diejenigen, die den Wind säen, den Wirbelwind ernten müssen, dass Gnade und Barmherzigkeit gegen sie Grausamkeit sind und Mord an den Unschuldigen und Ungeborenen.“ Dann schloss er seine Ausführungen mit dem Hinweis, dass Robert E. Lee durch seine Vereinbarung mit Ulysses S. Grant bei Appomattox am 9. April 1865 nicht vor Strafverfolgung geschützt werden würde.

Am 7. Juni 1865 klagte die Grand Jury von Underwood Robert E. Lee wegen Hochverrats an und beschuldigte ihn, „bösartig, böswillig und verräterisch“ Krieg gegen die Verfassung und den „Frieden und die Würde“ der Vereinigten Staaten von Amerika geführt zu haben. Lee drohte dem Tod durch Erhängen, wenn er der Anklage für schuldig befunden wurde.

Die Amerikaner wissen heute möglicherweise nichts von Lees Anklage durch die Grand Jury von Norfolk. Die eigentliche Anklageschrift verschwand 72 Jahre lang und viele Wissenschaftler wissen nicht, dass sie gefunden wurde. Insgesamt würden 39 Führer der Konföderierten von Underwoods Gericht wegen Hochverrats angeklagt.

Unsere Amnesie über diese Episode wird regelmäßig deutlich. Kurz nach einer Kundgebung weißer Nationalisten in Charlottesville, Virginia, sagte der Stabschef des Weißen Hauses, John Kelly, in einem Interview, Robert E. Lee habe „sein Land aufgegeben, um für seinen Staat zu kämpfen, der vor 150 Jahren wichtiger war als das Land. Damals war es immer Loyalität, an erster Stelle zu stehen. Heute ist es anders.“

Das war damals nicht anders. Die Führer der Konföderierten, die ihre Treue zu ihren Bundesstaaten über die Bundesbehörde stellten, wurden von der Regierung der Vereinigten Staaten des Landesverrats angeklagt. In der antiquierten Sprache seiner Anklageschrift wurde Lee vorgeworfen, „nicht die Furcht Gottes vor Augen zu haben, noch die Pflicht seiner besagten Loyalität abzuwägen, sondern von der Anstiftung des Teufels bewegt und verführt worden zu sein … zu untergraben und zu rühren“. , bewegen und zu Aufständen, Rebellionen und Kriegen gegen die besagten Vereinigten Staaten von Amerika anstacheln.“ Wie seine Mitbürger scheint Kelly sich dieser Geschichte nicht bewusst zu sein. Irgendwie scheinen wir dieses Ereignis aus unserem kollektiven Gedächtnis gelöscht zu haben.

Trotz der Verpflichtung von Präsident Andrew Johnson, die angeklagten Rebellen strafrechtlich zu verfolgen, wurden die Anklagen schließlich im Februar 1869 nach einer Reihe von Fehlstarts und Verfahrensverzögerungen fallengelassen. Am Ende wurde der sehr verständliche Wunsch nach Versöhnung zwischen Nord- und Südländern nach dem Krieg wichtiger als die Verpflichtung, diejenigen zu bestrafen, die versuchten, die Republik zu zerstören. Die weit verbreitete Vorstellung, dass der Bürgerkrieg nur ein Missverständnis zwischen "Männern und Frauen guten Glaubens auf beiden Seiten" war, wie General Kelly in dem Interview sagte, ist eine direkte Folge der Entscheidung, die Anklage wegen Hochverrats gegen die konföderierte Führung fallen zu lassen.

Obwohl Lee ein ausgezeichneter Soldat und ein feiner Gentleman gewesen sein mag, hat er auch die US-Verfassung verletzt, um eine Gesellschaft zu verteidigen, die auf der Sklaverei basiert. Dies darf nicht vergessen werden. In Trumps Amerika erleben wir das Wiederaufleben des weißen Nationalismus zusammen mit fast täglichen Herausforderungen an Verfassungsnormen. Angesichts dieser alarmierenden Trends werden die Amerikaner davon profitieren, den Rechtsstreit gegen Robert E. Lee nach dem Bürgerkrieg erneut zu prüfen.

Anfangs hatte Lee Grund zur Hoffnung. General Grant beabsichtigte, dass die konföderierten Soldaten keinen Hochverratsprozessen und schweren Strafen ausgesetzt würden. Seine Vereinbarung mit Lee von Appomattox lautete: „Jeder Beamte und jeder Mann darf in sein Haus zurückkehren, ohne von der US-Behörde gestört zu werden, solange sie ihre Bewährung und die geltenden Gesetze an ihrem Wohnsitz einhalten.“ Diese letzte Zeile wurde vom Historiker Bruce Catton als einer der größten Sätze in der amerikanischen Geschichte beschrieben.

Grant behauptete, dass Lee „seine Armee nicht preisgegeben und alle ihre Waffen abgegeben hätte, wenn er angenommen hätte, dass er nach der Kapitulation wegen Hochverrats angeklagt und gehängt werden würde“. Es gab noch eine andere Überlegung. Nachdem Grant einen brutalen totalen Krieg gegen den Süden geführt hatte, schrieb er Ende April 1865 an seine Frau, er sei „begierig darauf, dass der Frieden wiederhergestellt wird, damit keine weiteren Verwüstungen im Land stattfinden müssen“. die Zukunft wäre „unvorstellbar“ und beobachtete: „Menschen, die von weiteren Vergeltungsmaßnahmen und Bestrafungen sprechen, außer den politischen Führern, stellen sich entweder das bereits erlittene Leiden nicht vor oder sie sind herzlos und gefühllos und möchten außerhalb des Hauses zu Hause bleiben Gefahr, während die Strafe verhängt wird.“

Andrew Johnson, der nach dem Tod von Lincoln nur sechs Tage nach Appomattox Präsident wurde, sah die Dinge ganz anders. Johnson, ein Südstaatler aus Tennessee, der der Union treu blieb, war bekannt für seine kompromisslose Haltung zum Verrat. Nach dem Fall von Richmond Anfang April 1865 hatte er erklärt, „Verrat ist das höchste bekannte Verbrechen im Verbrechenskatalog“ und „Verrat muss verhasst gemacht und Verräter bestraft werden“. Für Johnson wäre der Tod eine „zu leichte Strafe“ für die Verräter. In einer seiner größten Reden, die er im Dezember 1860 vor dem Senat hielt, sagte er, South Carolina habe sich „in eine Haltung versetzt, Krieg gegen die Vereinigten Staaten zu erheben“. Er fügte hinzu: "Es ist Verrat, nichts als Verrat." Einige Monate später erklärte Johnson im Senat, dass er, wenn er Präsident wäre und mit Verrätern konfrontiert würde, „sie festnehmen und im Sinne und Geltungsbereich der Verfassung vom ewigen Gott verurteilen lassen“ würde sie hingerichtet.

Johnsons Wunsch nach Vergeltung stand im krassen Gegensatz zu der scheinbar nachsichtigen, wohlwollenden Haltung von Abraham Lincoln. Am Morgen des 10. April, dem Tag nach der Kapitulation von Robert E. Lee im Appomattox Court House, war Johnson ins Weiße Haus geeilt, um direkt beim Präsidenten gegen die nachsichtigen Bedingungen zu protestieren, die Grant Lee erteilt hatte. Johnson glaubte, Grant hätte Lee im Gefängnis halten sollen, bis die Regierung herausgefunden hatte, was sie mit ihm anfangen sollte. Am späten Nachmittag des 14. April, nur wenige Stunden vor dem Angriff auf das Ford's Theatre, hatte sich Johnson privat mit dem Präsidenten getroffen und Lincoln gesagt, er gehe zu leicht mit den Rebellen um. Johnson bemerkte, dass er als Präsident viel, viel härter gegenüber Verrätern sein würde.

Als Johnson Präsident wurde, erhielt er breite Unterstützung für seinen Plan, die führenden Rebellen strafrechtlich zu verfolgen. Trauernde Nordländer schrieben Johnson Briefe, in denen sie sagten, dass die Ermordung Lincolns irgendwie eine natürliche Folge des Verrats gegen die Union war. Ein Bürger beschrieb John Wilkes Booth als Absolvent der „Universität des Verrats“, die Jefferson Davis und Robert E. Lee als Lehrer hatte. Im ganzen Norden strömte die Wut über das Attentat aus und Andrew Johnson hörte den wachsenden Trommelschlag, um Lee, Davis und die anderen Führer der Konföderierten vor Gericht zu bringen.

Bevor Johnson Lee strafrechtlich verfolgen konnte, musste er sicherstellen, dass Grants Vereinbarung mit Lee die Erhebung zivilrechtlicher Anklagen nach Kriegsende nicht verhinderte. Johnson suchte zu diesem Thema Rat bei General Benjamin Butler, einem prominenten Anwalt aus Massachusetts, der auch einen Großteil des Krieges im Feld gedient hatte. Nachdem er die historischen Aufzeichnungen untersucht hatte, argumentierte Butler, dass eine Bewährung lediglich eine militärische Vereinbarung sei, die einem Gefangenen „das Privileg einer teilweisen Freiheit statt einer engen Haft“ zugesteht. Es verringerte in keiner Weise die Möglichkeit, wegen Verbrechen, die aus Kriegshandlungen resultierten, vor Gericht gestellt zu werden.

Nachdem er Lees Vereinbarung mit Grant überprüft hatte, erklärte Butler: „Ihre Kapitulation war eine rein militärische Konvention und bezog sich nur auf militärische Begriffe. Es konnte und änderte in keiner Weise oder in irgendeinem Grad die bürgerlichen Rechte oder strafrechtlichen Verpflichtungen der Gefangenen, weder an Personen noch an Eigentum, wie es ein Friedensvertrag hätte tun können.“ Butler kam dann zu dem Schluss, „dass es keine Einwände gibt, die sich aus ihrer Übergabe als Kriegsgefangene gegen den Prozess gegen Lee und seine Offiziere wegen Verstößen gegen die kommunalen Gesetze ergeben“. Dieser Befund ebnete den Weg für die Entscheidung der Johnson-Regierung, im Juni 1865 im Gerichtssaal von Richter Underwood Anklage gegen Lee zu erheben.

Grant protestierte heftig gegen die Entscheidung, Lee und die anderen Führer der Konföderierten anzuklagen. In einem Brief in Lees Namen an Kriegsminister Edwin Stanton schrieb Grant:

Meiner Meinung nach haben die Beamten und Männer, die bei Appomattox C.H. und da Lee unter den gleichen Bedingungen nicht wegen Hochverrats angeklagt werden kann, solange sie die Bedingungen ihrer Bewährung einhalten…. Ich möchte weiterhin feststellen, dass die von mir gewährten Bedingungen die herzliche Zustimmung des damaligen Präsidenten und des Landes im Allgemeinen fanden. Das Vorgehen von Richter Underwood in Norfolk hat sich bereits schädlich ausgewirkt, und ich möchte ihn bitten, alle Anklagen gegen auf Bewährung entlassene Kriegsgefangene aufzuheben und von einer weiteren strafrechtlichen Verfolgung abzusehen.

Trotz Grants Aufrichtigkeit waren seine Ansichten über die Bewährungen mit ziemlicher Sicherheit falsch. Es ist schwer vorstellbar, dass eine Vereinbarung zwischen zwei Generälen auf einem Schlachtfeld Tausende von Männern vor Anklagen wegen Hochverrats oder möglichen Kriegsverbrechen schützen könnte.

Es überrascht nicht, dass Johnson anderer Meinung war als Grant und sagte es ihm. Was zwischen ihnen passiert ist, bleibt ein Rätsel. Zwischen dem 16. und 20. Juni 1865 trafen sich Grant und Johnson ein- oder zweimal, um die Anklage gegen Lee durch die Grand Jury von Norfolk zu diskutieren. Die beiden waren sich vehement darüber einig, wie sie in Zukunft mit Lee umgehen sollten. Johnson wollte ihn strafrechtlich verfolgen, während Grant glaubte, dass die Bewährung ihn vor Bestrafung für seine Kriegshandlungen schützte. Grant könnte sogar damit gedroht haben, seine Kommission niederzulegen, falls Lee festgenommen und strafrechtlich verfolgt würde. Schließlich schrieb Generalstaatsanwalt James Speed ​​am 20. Juni 1865 dem Bezirksstaatsanwalt von Norfolk, Lucius Chandler, in Bezug auf die kürzlich angeklagten Führer der Konföderierten: „Ich wurde vom Präsidenten angewiesen, Sie anzuweisen, keine Haftbefehle gegen sie oder einen von ihnen erlassen zu lassen.“ bis auf weitere Bestellungen.“

Viele Autoren haben Grants Überzeugung wiederholt, dass dies zu einer „Aufhebung“ der Anklage gegen Lee führte. Diese Ansicht ist falsch. In seinem Brief an Chandler wies Speed ​​ihn an, sie „bis auf weitere Anweisung“ nicht festzunehmen. Johnson und Speed ​​waren bereit zuzugeben, dass die Bewährungsauflagen die Offiziere der Konföderierten schützten, solange der Krieg andauerte. Der Krieg würde nicht offiziell enden, bis die Rebellion im August 1866 in Texas endgültig niedergeschlagen wurde. Gegen Ende des Jahres 1865 beschlossen Johnson und sein Kabinett, stattdessen zuerst Jefferson Davis strafrechtlich zu verfolgen. Es war sinnvoll, mit dem ehemaligen Präsidenten der Konföderierten, der von der nördlichen Presse oft als „Erzverräter“ bezeichnet wurde, Hochverratsprozesse einzuleiten. Davis wurde in der Festung Monroe in Virginia festgehalten und wurde von vielen Amerikanern fälschlicherweise für eine Verbindung zu den Verschwörern des Lincoln-Attentats gehalten. Wenn die Regierung einen Prozess gegen Davis nicht gewinnen könnte, wären zukünftige Hochverratsprozesse gegen den Rest der konföderierten Führung, gelinde gesagt, unhaltbar. Es ist wahrscheinlich, dass Lee nach einer erfolgreichen Anklage gegen Davis als nächstes vor Gericht gestellt worden wäre.

Bis Anfang 1866 hatte die Johnson-Administration mehrere Entscheidungen getroffen, die einen großen Einfluss auf mögliche Verfahren gegen die ehemaligen Rebellen haben würden. Erstens hatte es entschieden, dass Hochverratsprozesse vor einem Zivilgericht statt vor einem Militärgericht abgehalten werden müssen und dass alle Geschworenenprozesse dort stattfinden, wo die Verbrechen begangen wurden. Im Fall von Davis und Lee wäre der geeignete Gerichtsstand der Bundesstaat Virginia. Johnsons Kabinett stimmte auch zu, dass der Oberste Richter Salmon Chase zusammen mit Richter John C. Underwood im Bezirksgericht für Virginia in Richmond den Vorsitz in Hochverratsprozessen führen muss. Jeder glaubte, dass der Oberste Richter allen möglichen Schuldsprüchen Legitimität verleihen würde. Außerdem wurde der abolitionistische Richter Underwood als zu parteiisch angesehen, um die Fälle allein zu behandeln.

Das Beharren darauf, dass Chase den Davis-Prozess leitete, führte zu endlosen Verzögerungen. Der Chief Justice erschien nicht vor dem Circuit Court, bis der Krieg im August 1866 offiziell für beendet erklärt wurde. Als er im März 1867 fertig war, brauchte die Staatsanwaltschaft mehr Zeit. Nachdem er bis zum Frühjahr 1868 verschoben worden war, wurde der Prozess erneut verschoben, während Chase dem Amtsenthebungsverfahren gegen Andrew Johnson vorstand. Die Fehlerkomödie schien kein Ende zu nehmen.

Die Verschiebungen haben der Johnson-Regierung möglicherweise ein demütigendes „nicht schuldig“-Urteil im Fall Davis erspart. Die Entscheidung, in Virginia Hochverratsverfahren zu verhandeln, machte es sehr wahrscheinlich, dass ein oder mehrere Geschworene für einen Freispruch stimmen würden. Im Jahr 1866 hatte Richter Underwood dem Joint Committee on Reconstruction mitgeteilt, dass Davis oder Lee nur mit einer „vollen Jury“ wegen Hochverrats verurteilt werden könnten. Auf die Frage, ob er eine Jury besetzen könnte, um Davis zu verurteilen, antwortete Underwood: "Ich denke, es wäre sehr schwierig, aber es könnte getan werden, ich könnte eine Jury besetzen, um ihn zu verurteilen, ich kenne sehr ernsthafte, leidenschaftliche Unionsmänner in Virginia." Underwood versammelte schließlich die erste gemischtrassige Jury in der Geschichte von Virginia für den Davis-Prozess, aber die Staatsanwaltschaft war immer noch vorsichtig. Und Andrew Johnsons Rassismus machte es ihm äußerst unangenehm, dass eine Jury, der Afroamerikaner angehörten, einen so wichtigen Fall entscheiden könnte.

Letztendlich schien es immer wahrscheinlicher, dass die Regierung im Fall Davis verlieren könnte, und Johnson, der im November 1868 eine lahme Ente wurde, beschloss im Februar 1869, alle Anklagen gegen Davis, Lee und die anderen 37 Führer der Konföderierten fallen zu lassen , nur einen Monat vor der Amtseinführung des neuen Präsidenten Ulysses S. Grant. Trotz aller Bemühungen von Andrew Johnson ist es nicht zu leugnen, dass es ihm nicht gelungen ist, Verrat verhasst zu machen. Es würde keine Verurteilungen und Strafen für das Verbrechen des Verrats geben, das während des Bürgerkriegs begangen wurde. Als Johnson sein Amt niederlegte, war John Brown der einzige Amerikaner in der Geschichte der Vereinigten Staaten, der wegen Hochverrats hingerichtet worden war.

Johnson machte Chase für das Scheitern verantwortlich und verwies auf die Verzögerungen von 1865 und 1866. Er beschuldigte auch den Kongress, ihn angeklagt zu haben. Wenn Johnson fair gewesen wäre, hätte auch er einen Teil der Schuld tragen müssen.Die Entscheidung seiner Regierung, Hochverratsfälle zu verhandeln, in denen die Verbrechen tatsächlich begangen wurden, ging davon aus, dass an diesen Orten unparteiische Geschworene gefunden werden könnten. Das war Wunschdenken. Nur Militärkommissionen oder Jurys aus dem Norden würden Davis, Lee und die anderen Führer der Konföderierten des Landesverrats überführen.

Am Ende bot seine Regierung allen Teilnehmern der Rebellion Amnestie an, während die konföderierte Führung darauf bestand, dass Verrat tatsächlich begangen worden war. Vielleicht war Verrat nicht verhasst, aber es stimmt auch, dass Amerika seitdem nie mehr eine weit verbreitete Rebellion erlebt hat. Die 14. Änderung machte deutlich, dass die Bürger nun ihre primäre Loyalität der Bundesregierung schuldeten, nicht den einzelnen Staaten.

Jahre nach Lees Tod schrieb John William Jones – ein Kaplan am Washington College – „dieser edle Mann starb ‚als Kriegsgefangener auf Bewährung‘ – sein Antrag auf ‚Amnestie‘ wurde nie bewilligt oder auch nur bemerkt – und die allgemeinsten Privilegien von Staatsbürgerschaft, die dem unwissendsten Neger zuerkannt wird, wurde dies verweigert König der Männer.“ Jones liegt mit seiner Einschätzung nicht ganz richtig. Die wahr Die Geschichte von Lees Bestrafung für seine Rolle im Krieg ist weitaus nuancierter, als Jones angedeutet hat.

Die härteste Strafe gegen Lee war die Entscheidung der Regierung im Januar 1864, seinen Familienbesitz in Arlington wegen unbezahlter Steuern zu erwerben. Dies war ein großer Verlust für Lee persönlich und seine Familie würde zu seinen Lebzeiten nicht dafür entschädigt werden. Das Anwesen von Arlington, heute der Standort des Nationalfriedhofs Arlington, ist bis heute Eigentum des Bundes.

Lee wurde aufgrund der Ratifizierung des 14. Zusatzartikels im Juli 1868 von der Regierung für seine Rolle im Krieg noch einmal bestraft Vizepräsident oder ein ziviles oder militärisches Amt unter den Vereinigten Staaten oder unter einem Staat innehaben, der, nachdem er zuvor einen Eid abgelegt hat, als Mitglied des Kongresses oder als Offizier der Vereinigten Staaten … einen Aufstand begangen hat oder Rebellion gegen sie, oder ihren Feinden Hilfe oder Trost gegeben.“

Lee war nicht nur daran gehindert, öffentliche Ämter zu bekleiden, sondern auch nach dem Krieg, in seinem geliebten Virginia zu wählen. Lees Stimmrecht wurde jedoch zusammen mit anderen ehemaligen Rebellen im Juli 1869 wiederhergestellt. Zum Zeitpunkt seines Todes wäre Lee in Virginia wahlberechtigt gewesen.

Am Weihnachtstag 1868 gewährte Johnson allen, die an der Rebellion teilnahmen, einschließlich Lee, eine allgemeine Amnestie und Begnadigung. Aus politischen Gründen beabsichtigte Johnson nie, individuell auf Lees Begnadigungsantrag von 1865 zu antworten. Johnson hatte beschlossen, weder Lee noch Jefferson Davis persönlich zu begnadigen. Letzterer, ein erbitterter Feind Johnsons, würde nie danach fragen.

Wenn wir einen Schritt zurücktreten und die Behandlung von Lee durch die US-Regierung betrachten, sehen wir, dass er erhebliche wirtschaftliche und politische Strafen für seine Rolle als Befehlshaber der Armeen der Konföderierten Staaten von Amerika erlitten hat. Die meisten, aber nicht alle, waren bis zu seinem Tod entfernt worden. Wenn man den Verlust von Arlington mit einbezieht, kann man sagen, dass Lee teuer für seine Entscheidung, sich auf die Seite des Südens zu stellen, bezahlt hat. Nordländer und Südländer tendierten dennoch dazu, Lees Behandlung unterschiedlich zu sehen. Viele Nordländer waren der Meinung, Lee hatte Glück gehabt, der Schlinge des Henkers zu entkommen, und hätte daher der Regierung gegenüber etwas versöhnlicher sein sollen. Die überwiegende Mehrheit der Südländer hingegen glaubte, ihr Held sei von den Behörden hart behandelt worden. Es machte es ihnen schwer, ihre Loyalität gegenüber einer Regierung wiederherzustellen, die so handeln würde.

Heute erinnern wir uns nicht mehr an die Schwere der Anklagen wegen Landesverrats, die 1865 gegen Lee erhoben wurden. Wenn man es vergisst, ist es einfacher, sich an Robert E. Lee als „ehrenwerten Mann“ zu erinnern, wie John Kelly ihn kürzlich beschrieben hat. Der renommierte Abolitionist Frederick Douglass warnte am 30. Mai 1871 in einer Rede mit dem Titel „Ansprache an den Gräbern unbekannter Toten“ zukünftige Generationen von Amerikanern vor der Gefahr, diese Geschichte zu vergessen. Geliefert auf dem Arlington National Cemetery, dem ehemaligen Standort von Lees Familienbesitz fragte sich Douglass: "Ich sage, wenn dieser Krieg vergessen werden soll, frage ich im Namen aller heiligen Dinge, woran sollen sich die Menschen erinnern?" Er forderte sein Publikum auf, nie zu vergessen, dass „der Sieg über die Rebellion den Tod für die Republik bedeutete“.


Robert E. Lee war kein Held, er war ein Verräter

Michael McLean ist Doktorand in Geschichte am Boston College.

Es gibt einen sagenumwobenen Moment aus der Schlacht von Fredericksburg, einer grausamen Bürgerkriegsschlacht, die mehrere tausend Menschenleben forderte, als der Kommandant einer Rebellenarmee auf das Gemetzel herabblickte und sagte: &bdquoEs ist gut, dass der Krieg so schrecklich ist, oder wir sollten auch wachsen Ich mochte es.&rdquo Dieser Kommandant war natürlich Robert Lee.

Der Moment ist legendär. Es fängt Lees Demut (er gewann die Schlacht), Mitgefühl und Nachdenklichkeit ein. Es macht Lee zu einem widerstrebenden Anführer, der keine andere Wahl hatte, als seinem Volk zu dienen, und der angesichts der enormen Gewalt und des Blutvergießens des Konflikts möglicherweise Zweifel hatte, dies zu tun. Das Zitat ist jedoch irreführend. Lee war kein Held. Er war weder edel noch weise. Lee war ein Verräter, der US-Soldaten tötete, für die Versklavung der Menschen kämpfte, das Blutvergießen des Bürgerkriegs enorm verstärkte und peinliche taktische Fehler machte.

1) Lee war ein Verräter

Robert Lee war der bekannteste Verräter der Nation seit Benedict Arnold. Wie Arnold hatte Robert Lee vor seinem Sturz einen außergewöhnlichen Militärdienst. Lee war ein Held des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges und spielte eine entscheidende Rolle in seiner letzten, entscheidenden Kampagne zur Einnahme von Mexiko-Stadt. Aber als er erneut berufen wurde, dieses Mal gegen gewalttätige Rebellen zu dienen, die Bundesforts besetzten und angriffen, hielt Lee seinen Eid, die Verfassung zu verteidigen, nicht ein. Er trat aus der US-Armee aus und nahm schnell eine Kommission in einer Rebellenarmee mit Sitz in Virginia an. Lee hätte sich entscheiden können, sich aus dem Konflikt zu enthalten, und es war vernünftig, Bedenken zu haben, US-Soldaten gegen amerikanische Bürger zu führen, aber er enthielt sich nicht. Er wandte sich gegen seine Nation und erhob die Waffen gegen sie. Wie konnte Lee, ein lebenslanger Soldat der Vereinigten Staaten, es so schnell verraten?

2) Lee kämpfte für die Sklaverei

Robert Lee verstand wie jeder andere Zeitgenosse das Thema, das die Sezessionskrise auslöste. Wohlhabende weiße Plantagenbesitzer im Süden hatten den größten Teil eines Jahrhunderts damit verbracht, langsam die Regierung der Vereinigten Staaten zu übernehmen. Mit jedem neuen politischen Sieg weiteten sie die menschliche Versklavung immer weiter aus, bis die Oligarchen des Baumwollsüdens die reichste einzelne Gruppe von Menschen auf dem Planeten waren. Es war eine Art von Macht und Reichtum, die sie zu töten und zu sterben bereit waren, um sie zu schützen.

Gemäß der Nordwestverordnung von 1787 sollten neue Ländereien und Territorien im Westen frei sein, während im Süden die großflächige Versklavung der Menschen blieb. Im Jahr 1820 änderten die Südstaatler diese Regel jedoch, indem sie neues Land zwischen einem freien Norden und einem Sklavensüden aufteilten. In den 1830er Jahren nutzten die Südstaatler ihre überhöhte Vertretung im Kongress, um den Indian Removal Act zu verabschieden, ein offensichtlicher und letztendlich erfolgreicher Versuch, fruchtbares indisches Land zu nehmen und in produktive Sklavenplantagen umzuwandeln. Der Kompromiss von 1850 zwang die nördlichen Staaten, Gesetze über flüchtige Sklaven durchzusetzen, ein eklatanter Angriff auf das Recht der nördlichen Staaten, Gesetze gegen die Versklavung von Menschen zu erlassen. Im Jahr 1854 verlegten die Südstaatler die Torpfosten erneut und beschlossen, dass Einwohner in neuen Staaten und Territorien die Sklavenfrage selbst entscheiden konnten. In Kansas folgten bald gewaltsame Zusammenstöße zwischen Pro- und Anti-Sklaverei-Kräften.

Die Pläne der Südstaaten, die Sklaverei auszuweiten, erreichten 1857 mit der Dred-Scott-Entscheidung einen Höhepunkt. In der Entscheidung entschied der Oberste Gerichtshof, dass Territorien keine Gesetze gegen die Sklaverei erlassen könnten, da die Verfassung Eigentum schützte und versklavte Menschen als Eigentum galten.

Die Details sind weniger wichtig als der Gesamttrend: In den siebzig Jahren nach der Verfassung der Verfassung übernahm eine kleine Gruppe südländischer Oligarchen die Regierung und verwandelte die Vereinigten Staaten in eine Pro-Sklaverei-Nation. Wie ein junger Politiker es ausdrückte: &bdquoWir werden angenehm träumen, dass die Bevölkerung von Missouri kurz davor steht, ihren Staat frei zu machen, und uns stattdessen die Realität bewusst werden, dass der Oberste Gerichtshof Illinois zu einem Sklavenstaat gemacht hat.“

Die darauf folgende Wut über die Ausweitung der Sklavenmacht in der Bundesregierung führte zu einer historischen Gegenreaktion. Früher gespaltene Amerikaner sammelten sich hinter einer neuen politischen Partei und dem oben zitierten jungen, brillanten Politiker. Abraham Lincoln präsentierte eine klare Botschaft: Sollte er gewählt werden, würde die Bundesregierung keine Gesetze mehr zugunsten der Versklavung erlassen und daran arbeiten, ihre Expansion in den Westen zu stoppen.

Die Wahlen in Lincoln im Jahr 1860 waren nicht nur ein einziger politischer Verlust für die Sklavenhalter aus dem Süden. Es stellte einen Zusammenbruch ihrer politischen Dominanz der Minderheit über die Bundesregierung dar, ohne die sie die Sklaverei nicht in vollem Umfang nach ihren Wünschen aufrechterhalten und ausweiten konnten. Von der Demokratie vereitelt, verleugneten südliche Oligarchen diese und erklärten ihre Unabhängigkeit von den Vereinigten Staaten.

Ihre Rebellenorganisation - die "Konföderierten Staaten von Amerika", eine billige Nachahmung der Regierung der Vereinigten Staaten, die ihrer Sprache der Gleichheit, Freiheit und Gerechtigkeit beraubt wurde, achtete nicht viel auf die Rechte der Staaten. Staaten in der Konföderation verwirkten sowohl das Recht, sich von ihr zu trennen, als auch das Recht, die Sklaverei einzuschränken oder zu beseitigen. Was den neuen CSA wirklich motivierte, war nicht nur offensichtlich, sondern wurde immer wieder erklärt. In ihren Sezessionsartikeln, die ihre Beweggründe für gewalttätige Aufstände erklärten, zitierten Rebellenführer im Süden die Sklaverei. Georgia zitierte die Sklaverei. Mississippi zitierte die Sklaverei. South Carolina zitierte die "zunehmende Feindseligkeit" gegenüber der Institution der Sklaverei. Texas zitierte die Sklaverei. Virginia zitierte die „Unterdrückung der„Sklavenhaltung im Süden„„Alexander Stephens, der zweite Kommandant der Rebellenkabale, erklärte in seiner Cornerstone Speech, sie hätten das gesamte Unternehmen ins Leben gerufen, weil die Gründerväter einen Fehler begangen hatten, als sie erklärten, alle Menschen seien gleich. &bdquoUnsere neue Regierung basiert auf genau der gegenteiligen Idee&bdquo, sagte er. Menschen afrikanischer Abstammung sollten versklavt werden.

Trotz einiger kryptischer Kommentare darüber, wie er sich weigerte, gegen seine Landsleute aus Virginia zu kämpfen, hätte Lee genau verstanden, worum es in dem Krieg ging und wie er wohlhabenden weißen Männern wie ihm diente. Lee war ein sklavenhaltender Aristokrat mit Verbindungen zu George Washington. Er war das Gesicht des südlichen Adels, eine Art Pseudokönigtum in einem Land, das ihn theoretisch ausgelöscht hatte. Der Triumph des Südens hätte nicht nur den Triumph von Lee bedeutet, sondern alles, was er repräsentierte: dieser winzige, selbstdefinierte perfekte Teil an der Spitze einer gewaltsam ungleichen Pyramide.

Aber selbst wenn Lee die Sklaverei ablehnte und nur für eine vage Vorstellung von staatlichen Rechten kämpfte, hätte das einen Unterschied gemacht? Krieg ist ein politisches Instrument, das einem politischen Zweck dient. Wenn der Zweck der Rebellion darin bestand, ein mächtiges, endloses Sklavenimperium zu schaffen (was es war), spielen dann die Meinungen seiner Soldaten und Kommandanten wirklich eine Rolle? Jeder Sieg von Lee's, jede rebellische Kugel, die einen US-Soldaten niederschlug, förderte die politische Sache des CSA. Hätte Lee die US-Armee irgendwie besiegt, in die Hauptstadt marschiert, den Präsidenten getötet und die Unabhängigkeit des Südens gewonnen, wäre das Ergebnis die Erhaltung der Sklaverei in Nordamerika gewesen. Es hätte keine dreizehnte Änderung gegeben. Lincoln hätte die Emanzipation von vier Millionen Menschen nicht beaufsichtigt, das größte einzelne Emanzipationsereignis in der Geschichte der Menschheit. Lees Erfolge waren die Erfolge des Slave South, persönliche Gefühle zum Teufel.

Wenn Sie jedoch weitere Beweise für Lees persönliche Gefühle zur Versklavung benötigen, beachten Sie, dass beim Einmarsch seiner Rebellen in Pennsylvania schwarze Menschen entführt und in die Knechtschaft verkauft wurden. Zeitgenossen bezeichneten diese Entführungen als „Sklavenjagden.&rdquo

3) Lee war kein militärisches Genie

Trotz einer Mythologie, dass Lee der Napoleon von Amerika ist, stolperte Lee zu einer Kapitulation. Um Lee gegenüber gerecht zu werden, waren seine frühen Siege beeindruckend. Lee erhielt 1862 das Kommando über die größte Rebellenarmee und setzte seine Erfahrung schnell ein. Seine Interventionen am Ende der Halbinselkampagne und seine aggressiven Flankenbewegungen in der Schlacht von Manassas sorgten dafür, dass die US-Armee keinen schnellen Sieg über die Rebellenkräfte erringen konnte. In Fredericksburg bewies Lee auch ein ausgeprägtes Verständnis für den Aufbau einer starken Verteidigungsposition und vereitelte eine weitere US-Offensive. Lees glänzender Moment kam später in Chancellorsville, als er seine kleinere, aber beweglichere Streitmacht erneut manövrierte, um die US-Armee zu flankieren und zu vertreiben. Doch Lees umfassendere Strategie war zutiefst fehlerhaft und endete mit seinem berüchtigsten Fehler.

Lee hätte erkennen müssen, dass das Ziel seiner Armee nicht darin bestand, die größeren Streitkräfte der Vereinigten Staaten zu besiegen, denen er gegenüberstand. Vielmehr musste er diese Armeen einfach daran hindern, Richmond, die Stadt, in der die Rebellenregierung untergebracht war, zu erobern, bis die Regierung der Vereinigten Staaten die Unterstützung für den Krieg verlor und um Frieden bat. Neue Militärtechnologie, die Verteidiger stark begünstigte, hätte diese Strategie unterstützt. Aber Lee entschied sich für eine andere Strategie, nahm seine Armee und schlug nach Norden in Gebiete ein, die noch immer von der Regierung der Vereinigten Staaten kontrolliert wurden.

Es ist verlockend zu glauben, dass Lees Strategie solide war und einen entscheidenden Schlag hätte bringen können, aber es ist viel wahrscheinlicher, dass er anfing zu glauben, dass seine Männer wirklich überlegen und seine Armee im Wesentlichen unaufhaltsam war, wie viele Unterstützer im Süden offen waren spekulieren. Selbst die Schlacht von Antietam, eine aggressive Invasion, die mit einem schrecklichen Verlust der Rebellen endete, konnte Lee nicht von diesem Gedanken abbringen. Nach Chancellorsville marschierte Lee mit seiner Armee nach Pennsylvania, wo er in der Stadt Gettysburg auf die US-Armee stieß. Nach einigen Tagen, in denen er in eine Pattsituation gekämpft hatte, entschied sich Lee dagegen, sich zurückzuziehen, wie er es in Antietam getan hatte. Stattdessen verdoppelte er seine aggressive Strategie und befahl einen direkten Angriff über offenes Gelände direkt in das Herz der Linien der US-Armee. Das Ergebnis -mehrere tausend Tote - war verheerend. Es war ein vernichtender Schlag und eine schreckliche militärische Entscheidung, von der Lee und seine Männer sich nie vollständig erholten. Der Verlust stärkte auch die Unterstützung für die Kriegsanstrengungen und Lincoln im Norden und garantierte fast, dass die Vereinigten Staaten vor einem totalen Sieg nicht aufhören würden.

4) Lee, nicht Grant, war für die unglaublichen Verluste des Bürgerkriegs verantwortlich

Der Bürgerkrieg zog sich auch nach Lees schrecklichem Verlust in Gettysburg hin. Selbst nachdem klar war, dass die Rebellen in Schwierigkeiten steckten, weiße Frauen im Süden um Brot randalierten, einberufene Männer desertierten und Tausende von versklavten Menschen sich selbst emanzipierten, gruben sich Lee und seine Männer ein und kämpften weiter. Erst nachdem er wieder in die Defensive zurückgekehrt ist, das heißt, sich auf Hügeln eingegraben und massive Netze von Schützengräben und Befestigungen gebaut hat, beginnt Lee wieder, einseitige Ergebnisse zu erzielen. Bürgerkriegsenthusiasten verweisen oft auf das daraus resultierende Gemetzel als Beweis dafür, dass Ulysses S. Grant, der neue General der gesamten US-Armee, sich nicht um die schrecklichen Verluste kümmerte und dafür kritisiert werden sollte, wie er Welle um Welle von Männern auf verschanzte Rebellen warf Positionen. In Wirklichkeit war die Situation jedoch vollständig von Lee's Veranlassung.

Während Grant Lees Truppen hartnäckig verfolgte, tat er sein Bestes, um Lee für eine entscheidende Schlacht auf offenes Feld zu spülen, wie bei Antietam oder Gettysburg. Lee weigerte sich jedoch zu akzeptieren, da er wusste, dass ihn wahrscheinlich ein vernichtender Verlust erwartete. Lee hätte auch das Gebiet um die Rebellenhauptstadt verlassen und den Vereinigten Staaten einen moralischen und politischen Sieg ermöglichen können. Beide Optionen hätten den Verlust von Menschenleben auf beiden Seiten drastisch reduziert und den Krieg früher beendet. Lee wählte keine Option. Vielmehr manövrierte er seine Truppen so, dass sie immer eine sichere Verteidigungsposition hatten, und forderte Grant auf, mehr Männer zu opfern. Als Grant dies tat und die Rebellenpositionen überrannte, zog sich Lee zurück und wiederholte den Vorgang. Das Ergebnis war die grausamste Zeit des Krieges. Es war nicht ungewöhnlich, dass Leichen aufeinander gestapelt wurden, nachdem Angriffs- und Gegenangriffswellen an derselben Position aufeinanderprallten. In der Wildnis fing der Wald Feuer und verwundete Männer von beiden Seiten im Inferno. Ihre Kameraden hörten hilflos den Schreien zu, als die Männer im Wald bei lebendigem Leib brannten.

Zu seiner Ehre, als der Krieg wirklich verloren war, die Hauptstadt der Rebellen geplündert (von sich zurückziehenden Rebellensoldaten verbrannt), die Infrastruktur des Südens in Trümmern lag und Lees Armee hundert Meilen in den Westen jagte, entschied sich Lee, keinen Guerillakrieg zu führen und ergab sich jedoch die Entscheidung beruhte wahrscheinlich eher auf dem Image als auf der Sorge um das menschliche Leben. Immerhin tauchte er in Grants Lager auf, trug eine neue Uniform und ritt auf einem weißen Pferd. So endete die militärische Karriere von Robert Lee, einem Mann, der für den Tod von mehr US-Soldaten verantwortlich war als jeder einzelne Kommandant in der Geschichte.

Warum feiern manche Amerikaner nach all dem immer noch Lee? Nun, viele weiße Südstaatler weigerten sich, den Ausgang des Bürgerkriegs zu akzeptieren. Nach Jahren des Terrorismus, lokaler politischer Staatsstreiche, Massenmassaker und Lynchmorde konnten weiße Südstaatler die Macht im Süden zurückerobern. Während sie Kriegsverbrechern wie Nathan Bedford Forrest Denkmäler errichteten, um eine klare Botschaft an Möchtegern-Bürgerrechtler zu senden, brauchten die weißen Südländer auch jemanden, der die &ldquorgröße&rdquo des Alten Südens repräsentierte und auf den sie stolz sein konnten. Sie wandten sich an Robert Lee.

Aber Lee war nicht großartig. Tatsächlich repräsentierte er den schlimmsten des Alten Südens, einen Mann, der bereit war, seine Republik zu verraten und seine Landsleute abzuschlachten, um eine gewalttätige, unfreie Gesellschaft zu erhalten, die ihn und nur eine Handvoll anderer wie er erhob. Er war das sanfte Gesicht eines brutalen Systems. Und bei all seinem Beifall war Lee kein militärisches Genie.Er war ein fehlerhafter Aristokrat, der sich in die Mythologie seiner eigenen Unbesiegbarkeit verliebte.

Nach dem Krieg verbrachte Robert Lee den Rest seiner Tage. Er wurde weder festgenommen noch gehängt. Aber es liegt an uns, wie wir uns an ihn erinnern. Die Erinnerung ist oft die Prüfung, die böse Menschen nie erlebt haben. Vielleicht sollten wir eine Seite der US-Armee des Bürgerkriegs nehmen, die entscheiden musste, was mit der Sklavenplantage zu tun war, die sie der Familie Lee entrissen hatte. Letztendlich beschloss die Armee, Lees Land als Friedhof zu nutzen und das Land von einem Ort der menschlichen Versklavung in eine letzte Ruhestätte für US-Soldaten zu verwandeln, die starben, um Männer zu befreien. Sie können diesen Friedhof heute besuchen. Wer hat schon vom Arlington Cemetery gehört?


Traveller, gezeugt von dem bemerkenswerten Rennpferd Grey Eagle und ursprünglich benannt Jeff Davis, [1] wurde 1857 als Tochter von Flora in der Nähe der Blue Sulphur Springs in Greenbrier County, Virginia (heute West Virginia) geboren und wurde zuerst von James W. Johnston besessen und aufgezogen. Als Hengstfohlen gewann er 1859 und 1860 den ersten Preis auf den Messen in Lewisburg, Virginia. Als Erwachsener war er ein kräftiges Pferd, 16 Hände (64 Zoll, 163 cm²) ) hoch und 1.100 Pfund (500 kg), eisengrau mit schwarzer Punktfärbung, einer langen Mähne und einem fließenden Schweif. Er war als nächstes im Besitz von Kapitän Joseph M. Broun und wurde umbenannt Grünbrier. [1]

Im Frühjahr 1861, ein Jahr bevor er als General der Konföderierten berühmt wurde, kommandierte Robert E. Lee eine kleine Streitmacht in West-Virginia. Der Quartiermeister des 3. Regiments, Wise Legion, [3] [4] Kapitän Joseph M. Broun, wurde angewiesen, "ein gutes, brauchbares Pferd aus bestem Greenbrier-Bestand für unseren Gebrauch während des Krieges zu kaufen". Broun kaufte das Pferd für 175 US-Dollar (etwa 4.545 US-Dollar im Jahr 2008) [5] von Andrew Johnstons Sohn, Captain James W. Johnston, und nannte ihn Greenbrier. Major Thomas L. Broun, Josephs Bruder, erinnerte sich, dass Greenbrier:

. wurde im Lager für seinen schnellen, federnden Gang, seinen Übermut, seine kühne Haltung und seine Muskelkraft sehr bewundert. Er brauchte weder Peitsche noch Sporn und ging seine fünf oder sechs Meilen pro Stunde über die rauen Bergstraßen von Western Virginia, wobei sein Reiter fest im Sattel saß und ihn mit einem festen Zügel in Schach hielt, so viel Elan und Eifer zeigte er gleich nach dem Besteigen gleich weiterzumachen.

General Lee hatte großes Gefallen an dem Pferd. Er nannte ihn sein "Hengstfohlen" und sagte Broun voraus, dass er es benutzen würde, bevor der Krieg vorbei war. Nachdem Lee nach South Carolina versetzt wurde, verkaufte Joseph Broun das Pferd im Februar 1862 für 200 Dollar an ihn. Lee nannte das Pferd "Traveller".

Lee beschrieb sein Pferd in einem Brief als Antwort an die Cousine seiner Frau, Markie Williams, die ein Porträt von Traveller malen wollte:

Wenn ich ein Künstler wie Sie wäre, würde ich Traveller mit seinen feinen Proportionen, seiner muskulösen Figur, seiner tiefen Brust, seinem kurzen Rücken, seinen kräftigen Hüften, seinen flachen Beinen, seinem kleinen Kopf, seiner breiten Stirn, seinen feinen Ohren, seinem schnellen Auge, seinen kleinen Füßen wahrheitsgetreu zeichnen , und schwarze Mähne und Schweif. Ein solches Bild würde einen Dichter inspirieren, dessen Genialität dann seinen Wert darstellen und seine Ausdauer von Mühe, Hunger, Durst, Hitze und Kälte und die Gefahren und Leiden beschreiben könnte, die er durchgemacht hat. Er konnte sich auf seinen Scharfsinn und seine Zuneigung ausdehnen und seine unveränderliche Reaktion auf jeden Wunsch seines Reiters. Er könnte sich sogar seine Gedanken durch die langen Nachtmärsche und Tage der Schlacht vorstellen, die er durchgemacht hat. Aber ich bin kein Künstler Markie und kann daher nur sagen, er ist Konföderierter grau.

Der Reisende war ein Pferd von großer Ausdauer und normalerweise ein gutes Pferd für einen Offizier im Kampf, weil er schwer zu erschrecken war. Er konnte jedoch manchmal nervös und temperamentvoll werden. In der zweiten Schlacht von Bull Run, während General Lee an der Front war, um zu rekognoszieren, abzusteigen und Traveler am Zaumzeug festzuhalten, erschrak das Pferd bei einer Bewegung des Feindes und zog Lee auf einen Baumstumpf herunter, wobei seine beiden gebrochen wurden Hände. Lee durchlief den Rest dieser Kampagne hauptsächlich in einem Krankenwagen. Wenn er zu Pferd ritt, ritt ein Kurier voraus, der sein Pferd führte.

Nach dem Krieg begleitete Traveler Lee zum Washington College in Lexington, Virginia. Er verlor viele Haare seines Schweifs an Bewunderer (Veteranen und College-Studenten), die ein Andenken an das berühmte Pferd und seinen General haben wollten. Lee schrieb an seine Tochter Mildred Childe Lee, dass "die Jungs seinen Schwanz ausreißen und er das Aussehen eines gerupften Huhns präsentiert." [6]

Im Jahr 1870, während Lees Begräbnisprozession, wurde Traveler hinter den Senkkasten geführt, der den Sarg des Generals trug, sein Sattel und sein Zaumzeug waren mit schwarzem Krepp drapiert. Nicht lange nach Lees Tod im Jahr 1871 trat Traveller auf einen Nagel und entwickelte Tetanus. [7] Es gab keine Heilung, und er wurde erschossen, um sein Leiden zu lindern.

Traveller wurde zunächst hinter den Hauptgebäuden des Colleges begraben, aber von Unbekannten ausgegraben und seine Gebeine wurden 1875/1876 für die Ausstellung in Rochester, New York, gebleicht. Im Jahr 1907 bezahlte der Richmond-Journalist Joseph Bryan die Montage der Knochen und kehrte an das College zurück, das seit Lees Tod Washington and Lee University genannt wurde, und sie wurden im Brooks Museum in der heutigen Robinson Hall ausgestellt. Das Skelett wurde dort regelmäßig von Studenten zerstört, die ihre Initialen als Glücksbringer einritzten. Im Jahr 1929 wurden die Knochen in das Museum im Keller der Lee-Kapelle gebracht, wo sie 30 Jahre lang standen und sich durch die Exposition verschlechterten.

1971 schließlich wurden Travellers Überreste in einer betonierten Holzkiste neben der Lee-Kapelle auf dem Washington & Lee-Campus beigesetzt, nur wenige Meter von der Krypta der Familie Lee entfernt, in der die Leiche seines Meisters ruht. Der Stall, in dem er seine letzten Tage verbrachte, der direkt mit dem Lee House auf dem Campus verbunden ist, steht traditionell mit offenen Türen, damit sein Geist frei schweifen kann. Der 24. Präsident von Washington & Lee (und somit ein neuer Bewohner von Lee House), Thomas Burish, wurde von vielen Mitgliedern der Washington & Lee-Gemeinschaft heftig kritisiert, weil er die Stalltore unter Verletzung dieser Tradition geschlossen hatte. Burish ließ später die Türen zu den Toren in eine dunkelgrüne Farbe streichen, die er in Campuszeitungen als "Traveller Green" bezeichnete.

Die Basiszeitung des Fort Lee der US-Armee in Petersburg, Virginia, heißt Reisender.

Obwohl Traveller der berühmteste war, war er während des Krieges nicht Lees einziges Pferd:

  • Lucy Long, eine Stute, war das wichtigste Ersatzpferd für Traveller. Sie blieb nach dem Krieg bei der Familie Lee und starb beträchtlich nach Lee, als sie vierunddreißig Jahre alt war. Sie war ein Geschenk von J.E.B. Stuart, der sie von Adam Stephen Dandridge von The Bower gekauft hat. Bemerkenswert ist, dass sie in der Schlacht von Chancellorsville von Lee geritten wurde.
  • Richmond, ein brauner Hengst, wurde Anfang 1861 von General Lee erworben. Er starb 1862 nach der Schlacht von Malvern Hill.
  • Braun-Roan, oder Der Roan, wurde von Lee in West Virginia um die Zeit des Kaufs von Traveller gekauft. 1862 erblindete er und musste pensioniert werden.
  • Ajax, ein Sauerampfer, war zu groß für Lee, um bequem zu reiten, und wurde daher selten verwendet.

James Longstreet, einer der vertrauenswürdigsten Generäle von Lee, wurde von Lee als sein . bezeichnet Altes Kriegspferd wegen seiner Zuverlässigkeit. Nach dem Bürgerkrieg waren viele Südstaatler verärgert über Longstreets Übertritt zur Republikanischen Partei und machten ihn für ihre Niederlage im Bürgerkrieg verantwortlich. Lee unterstützte jedoch die Versöhnung und war zufrieden damit, wie Longstreet im Krieg gekämpft hatte. Dieser Spitzname war Lees Symbol des Vertrauens.


Robert E. Lee nach dem Krieg

Nachdem sich ihre Armee am 9. April 1865 im Appomattox Court House ergeben hatte, kehrten die besiegten Konföderierten in ihre Heimat zurück, um einer ungewissen Zukunft entgegenzusehen. Die Aussichten für die Nachkriegszeit von Robert E. Lee, dem Kommandeur der Armee von Nord-Virginia, waren nicht klarer als die seiner Männer. Als er Appomattox verließ, begann er eine Reise, die ihn von einem Soldatenleben im Feld wegführte und schließlich nach Lexington führte, wo ihm sein Führungstalent als Präsident eines kleinen Colleges gute Dienste leistete.

Lees Militärkarriere, die viele Jahre zuvor in West Point begonnen hatte, war beendet, und sein ziviles Leben begann, als er am 15. April nach Richmond und seiner Familie zurückkehrte. Für die nächsten zwei Monate lebte Lee in einer Stadt, die sich eifrig umbaute. In diesem Sommer entkamen er und seine Familie der chaotischen Atmosphäre der Hauptstadt und ließen sich in Derwent nieder, einem Haus von Elizabeth Randolph Cocke westlich von Richmond in Powhatan County. Dort genoss Lee das Leben auf dem Land und erwog, Land zu kaufen und seine verbleibenden Jahre als Farmer zu verbringen. Was auch immer geschah, er hatte keine Lust, Virginia zu verlassen. "Ich kann meinen Heimatstaat in der Stunde ihrer Not nicht verlassen", bemerkte er zu einem Freund. "Ich muss ihr Vermögen ertragen und ihr Schicksal teilen."

Die Einsamkeit währte nicht lange. Die Treuhänder des Washington College in Lexington, die damals nach einem neuen Präsidenten suchten, entschieden, dass Lee die perfekte Wahl war. Er war früher in seiner Militärkarriere Superintendent von West Point gewesen, und was noch wichtiger war, er hatte 1865 einen sehr bekannten Namen. Das College, das in finanziellen Schwierigkeiten steckte, brauchte eine prominente Person, um Geld zu beschaffen. Zuerst zögerte Lee, aber auf Anraten von Freunden und Familie nahm er schließlich die Position an. Er schrieb an die Treuhänder, dass er glaube, dass es "die Pflicht eines jeden Bürgers ist, in der gegenwärtigen Lage des Landes alles in seiner Macht Stehende zu tun, um zur Wiederherstellung von Frieden und Harmonie beizutragen."

Ein neues Leben in Lexington

Lee kam Mitte September 1865 in Lexington an und machte sich sofort an die Arbeit. In den nächsten fünf Jahren wuchs das Washington College physisch und finanziell: Die Fakultät wuchs von vier auf zwanzig, die Einschreibungen stiegen von fünfzig auf fast 400 Studenten, und finanzielle Beiträge kamen sowohl aus südlichen als auch aus nördlichen Quellen. Lees persönliches Engagement für viele seiner Schüler spiegelte seinen Wunsch wider, eine neue Generation von Amerikanern zu schaffen. Als Reaktion auf die Bitterkeit einer konföderierten Witwe schrieb Lee: "Verlasse alle sektiererischen Gefühle und erziehe [Ihre Kinder] zu Amerikanern."

Lees unermüdliche Hingabe an seine Pflicht als Präsident des Washington College forderte schließlich seinen Tribut an seiner Gesundheit. Die äußeren Anzeichen des Herzleidens, das ihn seit dem Bürgerkrieg geplagt hatte, wurden immer deutlicher, und im Frühjahr 1870 reiste er auf Anraten der Fakultät in den Urlaub in den Süden. Weniger als einen Monat nach Beginn des nächsten Schuljahres, am 28. September 1870, erlitt er einen schweren Schlaganfall. Zwei Wochen später, am 12. Oktober, starb Robert E. Lee in seinem Haus auf dem College-Campus.

Lees Schoßschreibtisch

Im Dezember 2005 erwarb die Virginia Historical Society von den Nachkommen der Familie Lee den tragbaren Laptop-Schreibtisch, der Lee gehörte, als er im Haus des Präsidenten am Washington College lebte. Der Schreibtisch ist derzeit in der Langzeitausstellung The Story of Virginia zu sehen. Unter den interessanten Gegenständen auf dem Schreibtisch befindet sich ein "Cash"-Buch, das eine Aufzeichnung in Lees Hand über sein Gehalt als Präsident des Colleges enthält. Obwohl ein Schwert Robert E. Lees herausragenden Militärdienst symbolisieren könnte, stellt der Schreibtisch das letzte Kapitel seines Lebens dar – eine Zeit, in der er sich der Ausbildung junger Männer und der Wiedervereinigung des Landes widmete, gegen das er soeben gekämpft hatte.


Lee, Robert Edward (1807&ndash1870)

Robert Edward Lee, Armeeoffizier und Kommandant der Konföderierten Armee von Nord-Virginia während des Bürgerkriegs, verbrachte mehrere entscheidende Jahre seiner Karriere in Texas. Lee wurde am 19. Januar 1807 in Stratford Hall, Westmoreland County, Virginia, als Sohn von General Henry und Ann (Carter) Lee geboren. Er machte 1829 seinen zweiten Abschluss in seiner Klasse an der United States Military Academy. Am 30. Juni 1831 heiratete er während seiner Stationierung in Fort Monroe Mary Custis aus Arlington, Virginia. Sie wurden Eltern von sieben Kindern. Lee war seiner Familie sehr ergeben, und so oft es der Militärdienst erlaubte, verbrachte er viel Zeit zu Hause. Er hatte eine Vielzahl von Aufgaben - er arbeitete 1834-37 im Büro des Chefingenieurs in Washington, DC, überwachte die Bauarbeiten am Hafen von St. Louis, 1837 und diente bei seinem Regiment in Fort Hamilton, New York, 1841-46, mit Gen John E. Wools Armee von San Antonio bis Buena Vista, 1846-47, und mit General Winfield Scotts Armee von Vera Cruz bis Mexiko-Stadt, 1847. Als Scotts Stabschef während des mexikanischen Krieges gewann Lee drei Brevets – Major, Oberstleutnant und Oberst - alles wegen auffälliger Tapferkeit im Feld. Nach dem mexikanischen Krieg leitete Lee den Bau von Fort Carroll in der Nähe von Baltimore, Maryland. Vom 1. September 1852 bis 31. März 1855 war er Superintendent der United States Military Academy. Am 3. März 1855 hatte der Kongress zwei neue Infanterieregimenter und zwei Kavallerieregimenter ermächtigt, die 8.000 Meilen lange Westgrenze zu schützen. Gegen 11.000 Soldaten standen 30.000 Indianer in weit verstreuten Überfalltrupps. Texas hatte eine Grenze von mehr als 1.200 Meilen, mit nur 2.886 US-amerikanischen Offizieren und Mannschaften, um sie zu verteidigen. Lee war von März 1856 bis Oktober 1857 und erneut von Februar 1860 bis Februar 1861 bei Albert Sidney Johnstons zweitem Kavallerieregiment in Texas. Lee übernahm am 20. April 1855 das Kommando über das Regiment in Louisville, Kentucky, da Johnston zu dieser Zeit woanders war , und kurz darauf verlegte es nach Jefferson Barracks, St. Louis, Missouri, wo die Rekruten einer intensiven Ausbildung unterzogen wurden. Nach mehreren Monaten des Kriegsgerichtsdienstes reiste Lee nach Texas ab. Kurz nach seiner Ankunft in San Antonio am 27. März 1856 wurde er beauftragt, die beiden Schwadronen der zweiten Kavallerie in Camp Cooper im Comanche-Reservat im heutigen Shackelford County 25 Meilen nördlich von Albany zu befehligen. Am 9. April erreichte er seinen Posten, den er für die nächsten neunzehn Monate »mein Zuhause in Texas« nannte. Camp Cooper war eine einsame Station. Klapperschlangen und Wölfe, die um den Posten zogen, und benachbarte feindliche Indianer waren allgegenwärtige Erinnerungen an die Grenze. Aber Lee passte sich an seine neue Aufgabe an, das tägliche Postleben zu überwachen, die angrenzende Region nach einem neuen Poststandort zu erkunden und die Indianer im Auge zu behalten. Außerdem nahm er an Kriegsgerichtssitzungen in Fort Ringgold, Fort Brown und Indianola teil. Darüber hinaus führte er im Juni 1856 mit vier Kavalleriegeschwadern aus Camp Cooper und den Forts Mason und Chadbourne eine 1.600-Meilen-Expedition zu den Ausläufern des Llano Estacado und kehrte zurück, um die Quellgebiete der Flüsse Colorado, Brazos und Wichita zu erkunden . Ein Kontakt mit den Indianern führte zur Gefangennahme von drei Gefangenen der Comanchen. Die Expedition dauerte vierzig Tage. Am 23. Juli kehrten die Soldaten durch die glühende Hitze eines trockenen Sommers zu ihrem Heimatposten zurück, nachdem sie die Täler und Schluchten der nahe gelegenen Flüsse und Bäche vollständig erkundet hatten. Lee hörte jetzt von anderen Indianerangriffen, aber bevor er eine zweite Expedition organisieren konnte, wurde er nach San Antonio gerufen, um das Kommando über das Regiment zu übernehmen, da Johnston nach Washington geschickt worden war. Bei San Antonio waren Lees Aufgaben angenehmer, aber er blieb nicht lange. Am 21. Oktober ging er auch nach Washington, um den Nachlass seines verstorbenen Schwiegervaters zu verwalten. Im Oktober 1859 kommandierte Lee eine Marineabteilung, die John Brown und seine Anhänger der Abolitionisten gefangen nahm. Lee blieb bis zum 13. Februar 1860 bei seiner Familie und kehrte dann nach San Antonio zurück, um das Kommando über sein Regiment zu übernehmen.

In den nächsten Monaten hatte Lee, der sich der Sezession widersetzte, wenig Zeit, die sich zusammenziehenden Wolken des Bürgerkriegs zu beobachten. Am 15. März verließ er San Antonio für Fort Ringgold und Fort Brown, um Juan N. Cortina zu verfolgen. Obwohl er nicht in der Lage war, einen so schlüpfrigen Feind in die Falle zu locken, gelang es ihm, von mexikanischen Beamten das Versprechen zu erhalten, die Verhaftung durchzuführen. Acht Monate später suchte er die Abgeschiedenheit seines Regimentshauptquartiers in Fort Mason, aber am 13. Februar 1861 befahl General Scott seine Rückkehr nach Washington, um das Kommando über die Unionsarmee zu übernehmen. Stattdessen entschied Lee, dass er nicht gegen seinen geliebten Bundesstaat Virginia kämpfen konnte und trat von seinem Dienst in der US-Armee zurück. Nach einem unglücklichen Feldzug in West-Virginia und einer kurzen Zeit als Militärberater von Jefferson Davis folgte Lee am 1. Juni 1862 General Joseph E. Johnston auf das Kommando der Konföderierten Armee vor Richmond. Immer wieder brachte sein militärisches Genie den Sieg in den Süden - bei Seven Days (25. Juni-1. Juli 1962), bei Bull Run (29. August 1862), entlang des Antietam Creek (14.-17. September 1862) bei Fredericksburg (13. Dezember 1862) und bei Chancellorsville ( 2.-4. Mai 1863). Nach der Schlacht von Gettysburg (1. bis 3. Juli 1863) erreichte Lees Glücksstern seinen Zenit. Er hat das nördliche Territorium zum letzten Mal verlassen. General U. S. Grant trieb Lees Truppen durch die Wildnis von Virginia, eroberte Richmond und erzwang dann am 9. April 1865 seine Kapitulation bei Appomattox. Lee kehrte ins bürgerliche Leben zurück. Im September 1865 übernahm er die Präsidentschaft des Washington College in Lexington, Virginia. Er starb am 12. Oktober 1870.

Francis Raymond Adams, Jr., An Annotated Edition of the Personal Letters of Robert E. Lee, April 1855-April 1861 (Ph.D. Dissertation, University of Maryland, 1955). Thomas C. Connelly, Der Marmormann: Robert E. Lee und sein Image in der amerikanischen Gesellschaft (New York: Alfred A. Knopf, 1977). Douglas Southall Freeman, R. E. Lee: Eine Biografie (4 Bde., New York: Scribner, 1934&ndash35). Karen Kitzman Jackson, "Robert E. Lees Texas" Autobahnen in Texas, Januar 1992. R.E. Lee, Jr., Erinnerungen und Briefe von General Robert E. Lee (New York: Doubleday, Page, 1904 U.S., Wilmington, North Carolina: Broadfoot, 1988). Robert E. Lee, Robert E. Lee am Rio Grande, Hrsg. John H. Jenkins (Austin: Jenkins, 1988). Carl Cola-Rister, Robert E. Lee in Texas (Norman: University of Oklahoma Press, 1946).


Unverzeihen: Robert E. Lees widersprüchliches Vermächtnis

DIE 718 MONUMENTE, die im Jahrhundert nach dem Bürgerkrieg installiert wurden, schmückten Stadtplätze, Gerichtsrasen und Stadtzentren im Süden, Westen und Norden der Mason-Dixon-Linie. Diese Bilder zeigten konföderierte Politiker, Generäle und oft einen generischen Soldaten.Südstaatler prahlten damit, mehr Denkmäler zu errichten, „als jemals in irgendeinem Zeitalter der Welt für irgendeine bürgerliche, politische oder religiöse Sache errichtet worden sind“. Der Konföderierte, der am meisten in Metall und Stein nachgebildet wurde, Robert E. Lee, hatte die Armee von Nord-Virginia angeführt. Er wurde zur Ikone des Südens – aber Symbolik liegt im Auge des Betrachters.

Vor dem 20. April 1861, als er aus der US-Armee zurücktrat, um für den Süden zu kämpfen, schien Robert E. Lee weder zur Heiligsprechung noch zur Denunziation verpflichtet zu sein. Lee, der Sohn eines Helden des Unabhängigkeitskrieges und ehemaliger Superintendent von West Point, war ein Berufssoldat auf einer aufsteigenden, aber gewöhnlichen Karriere. Während des Bürgerkriegs änderte sich seine Flugbahn radikal. Der begabteste Kommandant der Konföderation hat im Kampf vielleicht mehr mit weniger erreicht als jeder amerikanische General. Die Südstaatler nannten ihn wegen seiner Vorsicht „Granny Lee“. Seine Mitarbeiter nannten ihn „The Great Tycoon“, eine Anspielung auf seine Führung. Seine Truppen sagten „Marse Robert“, ein Kosewort und Sklavenargot für „Meister“.


Imprint der Zeit: Lee, links, als Superintendent von West Point. (Foto von Ian Dagnall/Alamy Stock Foto)

Die Rebellion gegen die Vereinigten Staaten hat Lee teuer zu stehen kommen. Er verlor die konföderierte Nation, für die er kämpfte. Er verlor das Anwesen seiner Familie am Potomac River. Er verlor seine Rechte als amerikanischer Staatsbürger. Erst nach seinem Tod im Jahr 1870 entwickelte sich Anerkennung zu Anbetung, da Akolythen sein Gedächtnis und sein Bild nutzten, um die Konföderation und ihre Geschichte in Bezug auf die Sensibilität des Südens neu zu gestalten. Lee wurde Prüfstein und Zunder, seliggesprochen und verunglimpft, als Figur prinzipientreuer Tapferkeit gepriesen und als Förderer der „besonderen Institution“ verachtet. Seine Präsenz in Marmor und Bronze bietet Einblicke in den Umgang der Amerikaner mit dem Erbe des folgenschwersten Krieges der Nation und dem der Sklaverei, der Ursache dieses Krieges. Präsidenten haben die Erlösungsgrade von Lee verlängert, aber die breite Öffentlichkeit hat wiederholt gezeigt, dass sie nicht vergessen oder vergeben hat.


Geboren in Westmoreland County, Virginia,
1807 war Lee ein Aristokrat. Sein Vater, Harry „Light Horse“ Lee, war in der Revolution zum Ruhm geritten und hatte seinen Weg in Virginia politisch beeinflusst. Roberts Frau Mary war eine Nachfahrin von Martha Washington. Im Jahr 1829 schloss Lee die US-Militärakademie als Zweiter in einer Klasse von 46 Personen ab. Klassenkameraden nannten ihren zurückhaltenden Begleiter das "Marmormodell", da er der erste Absolvent war, der West Point ohne einen einzigen Fehler verließ. Er sah die Friedenspflicht als Ingenieur und als Kämpfer im mexikanischen Krieg. Er verbrachte zweieinhalb Jahre als Superintendent an seiner Alma Mater. Währenddessen intensivierte sich die nationale Debatte über die Sklaverei. „In diesem aufgeklärten Zeitalter“, schrieb Lee 1856 an Mary, „glaube ich nur wenige, aber was anerkennen wird, dass Sklaverei als Institution ein moralisches und politisches Übel ist.“ Trotzdem bestand er darauf, dass es den Sklaven „hier unermesslich besser geht als in Afrika“. Er befürwortete „schmerzhafte Disziplin“ als „notwendig für ihre Erziehung als Rasse“.

Im Jahr 1857 starb George Washington Parke Custis und vermachte seiner Tochter Mary sein 1.100 Hektar großes Anwesen, Arlington, auf der anderen Seite des Potomac River von Washington, DC. Das Anwesen umfasste 196 Sklaven. Custis hatte Lee zum Testamentsvollstrecker ernannt. Custis' Sklaven behaupteten, er habe ihnen auf seinem Sterbebett ihre Freiheit bei seinem Tod versprochen, aber sein Testament besagte, dass sein Testamentsvollstrecker sie noch fünf weitere Jahre in Knechtschaft halten könnte. Lee hat früher niemanden befreit. Aufsässige Sklaven „weigerten sich, Befehlen zu gehorchen und sagten, sie seien so frei wie ich“, beschwerte sich Lee in einem Brief an seinen Sohn und „wehrte sich, bis er überwältigt war“.

1859 flohen drei Sklaven – zwei männliche und eine weibliche – aus der Plantage. Als sie erwischt wurden, ließ Lee den County Constable die Peitsche entrollen – 50 Peitschenhiebe für die Männer, 20 für die Frau – und ihre Wunden mit Salzlake salzen, erinnerte sich Wesley Norris, einer der ausgepeitschten Männer, später. Im selben Jahr führte Lee die US-Marines bei der Rückeroberung des Bundesarsenals in Harpers Ferry, Virginia, an, das der Abolitionist John Brown und seine Anhänger in einem gescheiterten Versuch ergriffen hatten, eine regionale Sklavenrebellion zu entfachen.

Als sich die Wahlen von 1860 näherten, Südstaaten bestanden darauf, dass sie die Union verlassen würden, wenn sie die Sklaverei nicht halten könnten. Abraham Lincoln wurde am 6. November zum Präsidenten gewählt. Am 20. Dezember trat South Carolina ab. Andere Staaten folgten. Die Konföderierten Staaten von Amerika wurden durch eine Verfassung gebildet, die das „Eigentumsrecht“ an Sklaven garantiert. Ihr Vizepräsident Alexander Stephens erklärte die Sklaverei und die Vorherrschaft der Weißen zu den Eckpfeilern der Möchtegern-Nation.

Am 17. April 1861, fünf Tage nach dem Angriff der Rebellen auf Fort Sumter in Charleston, South Carolina, trennte sich Virginia. Präsident Abraham Lincoln brauchte einen Anführer für seine Armee und hatte einen Freund, Francis P. Blair, der Lee am 18. April 1861 mit dem Angebot traf, ihm das Kommando über die Unionsarmee zu übertragen. Lee lehnte ab. „Wie kann ich mein Schwert nach Virginia ziehen, meinem Heimatstaat?“ fragte er Blair. Zwei Tage später trat Lee aus der US-Armee aus, um der Konföderation beizutreten, zuerst als Militärberater von Präsident Jefferson Davis, dann als Kommandant der Hauptarmee der Konföderierten, mit einer Größe von 5'10½" und einem Gewicht von 165 Pfund. mit markantem Bart und strengem Gesicht.

Im Mai 1861 besetzten Unionstruppen die Plantage Custis-Lee. Soldaten befreiten die Sklaven in Arlington, lange bevor Lee sie offiziell befreite, indem sie am 29. Dezember 1862 eine Freilassungsurkunde einreichten. Mary Lee floh nach Richmond. Ihre erzwungene Abwesenheit von Arlington machte Steuerzahlungen – einschließlich einer Bundesabgabe auf Eigentum in „aufständischen Distrikten“ – problematisch. Sie schickte eine Cousine nach Alexandria, Virginia, das von der Union gehalten wurde, um einen ausstehenden Steuersaldo von 92,07 US-Dollar zu bezahlen. Bundesbeamte sagten, sie würden Zahlungen nur von der Eigentümerin akzeptieren und nur, wenn sie persönlich erscheint. Die Steuern auf das Anwesen, das von Bundestruppen besetzt war und befreite Schwarze beherbergte, blieben unbezahlt. Bei einem Steuerverkauf vom 11. Januar 1864 kaufte die US-Regierung Arlington für 26.800 US-Dollar, weit unter dem Marktwert. Union Quartermaster General Montgomery C. Meigs, der abtrünnige Offiziere als Verräter erhängen wollte, widmete Teile der Plantage, darunter Mary Lees Rosengarten, als Begräbnisstätte, die zum Arlington National Cemetery wurde.

Am 9. April 1865, als die Unionstruppen seine Armee in der Nähe von Appomattox, Virginia, umzingelten, dachte Lee über die Kapitulation nach, als General Edward Porter Alexander vorschlug, die Armee von Nord-Virginia in kleine Gruppen aufzuteilen, um einen Guerillakrieg zu führen. Lee lehnte ab. „Wir müssen die Auswirkungen auf das ganze Land berücksichtigen. Es ist bereits durch den vierjährigen Krieg demoralisiert“, sagte er zu Alexander. "Wir würden einen Zustand herbeiführen, von dem das Land Jahre brauchen würde, um sich davon zu erholen." Lee ergab sich an diesem Tag.

Triumphierend-Harpers Weekly porträtiert Lee Kotau vor der Göttin Columbia, die zu dieser Zeit als nationales Emblem beliebt war – aber der Ermordung von Abraham Lincoln beraubt war, forderte der Norden, die Führer der Konföderierten wegen Hochverrats vor Gericht zu stellen. Stattdessen begnadigte Präsident Andrew Johnson nicht nur die Rebellen massenhaft, sondern bot auch höheren Stellen Begnadigungen an – wenn sie darum baten. Innerhalb von vierzehn Tagen bat Lee um Begnadigung. Am 2. Oktober 1865 schwor er den Vereinigten Staaten in einem unterzeichneten Eid erneut die Treue und forderte andere ehemalige Rebellen auf, dasselbe zu tun. „Ich glaube, es ist die Pflicht jedes Einzelnen, sich bei der Wiederherstellung des Landes zu vereinen“, sagte Lee einem Freund. Johnson, der von radikalen republikanischen Bemühungen um ein Amtsenthebungsverfahren heimgesucht wurde, reagierte nie auf Lees Begnadigungsantrag („Power to Pardon“, April 2018).


Ein in Stein gemeißeltes Bild: Links, eine Harpers-Litho vom August 1865, auf der Lee vor Columbia kniet, ein Druck von 1896 zeigt ihn mit Stonewall Jackson, P.G.T. Beauregard und 18 Kollegen.

Nach dem Krieg lebte Lee ruhig. Er las fast nie Zeitungen und behielt seine Meinung für sich. Am 17. Februar 1866 berief ihn jedoch das Joint Committee on Reconstruction des Kongresses ein, um über die Haltung der Nachkriegszeit im Süden auszusagen. In einer eidesstattlichen Aussage befürwortete Lee die Ausbildung freigelassener Sklaven, sagte jedoch, er bezweifle, dass Schwarze „so in der Lage seien, sich Wissen anzueignen wie der weiße Mann“. Er lehne das Wahlrecht für Schwarze ab, sagte er dem Komitee, weil die Wahlfreiheit der Freigelassenen „unfreundliche Gefühle zwischen den beiden Rassen erregen“ und „die Tür zu viel Demagogismus öffnen“ würde. Zwei Monate später erschien Wesley Norris' Bericht über die Auspeitschung von 1859 in Arlington zusammen mit einer Behauptung von Norris, dass George Washington Custis auf seinem Sterbebett versprochen hatte, dass seine Sklaven nach seinem Tod freigelassen würden. Öffentlich sagte Lee nichts über Norris' Bericht über die Auspeitschung. Privat kochte er vor Wut. „Kein Diener, Soldat oder Bürger, der jemals bei mir angestellt war, kann mich wahrheitsgemäß der schlechten Behandlung anklagen“, schrieb er an einen Freund. Lee schrieb auch an Amanda Parks, eine ehemalige Custis-Sklavin, um sich dafür zu entschuldigen, dass sie bei einem gesellschaftlichen Anruf woanders war, "denn ich wollte wissen, wie es dir geht und wie es allen Leuten aus Arlington auf der Welt geht."

Lee lebte in Lexington, Virginia, und leitete das Washington College, heute Washington & Lee University, als Johnson am Weihnachtstag 1868 allen eine pauschale Amnestie gewährte, „die direkt oder indirekt an dem späten Aufstand oder der Rebellion teilgenommen haben“. Diese Aktion galt für Lee. Im Jahr 1869 lehnte Lee es ab, die Installation von „dauerhaften Denkmälern aus Granit“ auf dem Schlachtfeld von Gettysburg zu unterstützen. „Ich halte es außerdem für klüger, die Wunden des Krieges nicht offen zu halten“, schrieb er an David McConaughy, den Sekretär der Gettysburg Battlefield Memorial Association, „sondern dem Beispiel jener Nationen zu folgen, die sich bemühten, die Spuren des Bürgerkriegs auszulöschen & verpflichten sich, die Gefühle, die es hervorgerufen hat, zu vergessen.“ Auf dem Schlachtfeld steht jetzt eine Reiterstatue von Lee. Im März 1870 reiste Lee durch Augusta, Georgia, als ihn Bewunderer umringten, darunter der in Augusta lebende Woodrow Wilson, 13, der sich durch die Menge wand, bis er neben dem ehemaligen General stand.

Lees Tod am 12. Oktober 1870 stürzte den Süden in die Düsternis. In Richmond „waren überall Beweise für die Depression zu sehen, die durch Virginias große Not verursacht wurde“, Täglicher Versand schrieb. Viele Häuser und Geschäfte zeigten schwarz drapierte Bilder von Lee. In der ehemaligen Hauptstadt der Konföderierten New York Herald berichtet, „jeder fühlt sich, als hätte er einen Freund verloren.“


In Memoriam: Sein Mausoleum in Lexington, Virginia, zeigt Lee in Ruhe gemeißelt. (©Look and Learn/Illustrated Papers Collection/Bridgeman Images)

Am 24. Oktober veröffentlichte der ehemalige General der Konföderierten, Jubal A. Early, einen offenen Brief, in dem er die Veteranen der Rebellen aufforderte, sich am 3. November in Lexington zu treffen, um ein Lee-Denkmal zu planen. Das Ziel, so ein Organisator, sei ein Denkmal, das „alle, die es betrachten, dazu bringt, ihr Herz reiner, ihre Dankbarkeit warmer und ihr Pflichtbewusstsein höher zu fühlen“.

Stolz und Trotz befeuerten die Gedenkkampagne, die weit über die Ehrung von Lee hinausging. „Die Welt muss wissen, dass die Soldaten der Konföderierten sich nicht für den großen Kampf schämen, den sie für die verfassungsmäßige Freiheit geführt haben, und in dieser Hinsicht nichts bedauern, außer dass sie ihr großes Ziel nicht erreicht haben“, sagte Early gegenüber Veteranen in Lexington.

Unterdessen versuchte Mary Lee, Arlington zurückzuerobern. Senator Thomas C. McCreery (D-Kentucky) forderte den Kongress auf, den erzwungenen Steuerverkauf zu untersuchen. Der Kongress lehnte die Klage der Familie Lee ab. Im Jahr 1882 erklärte der Oberste Gerichtshof die Beschlagnahme für illegal und machte die Regel ungültig, dass ein Grundbesitzer persönlich erscheinen musste, um die Grundsteuern zu zahlen. Der Arlington National Cemetery zählte fast 20.000 Gräber. Festgefahren, die Regierung verhandelte und kaufte Arlington erneut, diesmal für 150.000 US-Dollar. Der Kriegsminister Robert Todd Lincoln genehmigte am 12. Mai 1883 die Zahlung an die Lees.

Mitte der 1880er Jahre gründete die Lee Monument Association 75.000 Dollar gesammelt hatte. Ein Mann aus Richmond spendete Land für das Denkmal. Der Verband wollte einen Südstaaten-Designer, aber Harpers bemerkte, der Süden habe „wenige Bildhauer von Rang“ und die Einstellung eines Yankee-Künstlers kam nicht in Frage. Die Provision – 18.000 US-Dollar für eine 21 Fuß große Bronze eines uniformierten Lee rittlings auf Traveller – ging an Marius Jean Antonin Mercie, einen Pariser Bildhauer und Maler, der für epische Skulpturen bekannt ist. Ein geeigneter 12 Meter hoher Granitsockel, entworfen vom französischen Architekten Paul Pujol, kostete 42.000 US-Dollar.

Im Jahr 1890, nachdem er seine Arbeit vorübergehend für eine kurze Ausstellung in Paris zusammengebaut hatte, schickte der Bildhauer Mercie die Teile in vier Kisten nach New York, um sie mit der Bahn nach Richmond zu transportieren. Der größte, der die sechs Tonnen schwere Bronze von Traveller enthielt, war 18 Fuß lang, zwei Meter hoch und sechs Fuß breit.

Am 7. Mai 1890 zogen etwa 9.000 Männer und Frauen, die an Wagen gespannt waren, die Kisten fast eine Meile vom Bahnhof Richmond zum Standort Monument und Allen Avenue. „Nie wurden in Richmond so viele Menschenmengen gesehen wie die Broad und Franklin Street während der Prozession“, sagte ein Beobachter. Veteranen der Konföderierten patrouillierten Tag und Nacht auf dem Gelände, während die Besatzungen an der nach Süden ausgerichteten Statue arbeiteten.

Einweihungsfeiertag, der 29. Mai 1890 – ein lauer, wolkenloser Donnerstag – zog Zehntausende nach Richmond, der von einer Zeitung als „prachtvoll geschmückt, besser als je zuvor bekannt“ beschrieben wurde. Viele waren Veteranen der Konföderierten, die sich zum ersten Mal seit 1865 mit Kameraden versammelten. Einige trugen kampferprobte Flaggen. Hörbänder spielen „Dixie“, Männer weinten. Die ehemaligen Generäle Early, Joseph Johnston, Wade Hampton und James Longstreet sowie die Witwen von Stonewall Jackson und J.E.B. Stuart nahm teil. Johnston, der älteste Offizier unter den Würdenträgern, enthüllte die Statue unter Jubel und Kanonen- und Gewehrsalven. "Hüte und Taschentücher wurden in die Luft geworfen, wie man es noch nie zuvor gesehen hat", berichtete eine Zeitung. Die Flaggen der Konföderierten verbreiteten sich, viele wurden von dem einzigen Unternehmen geliefert, das sie noch herstellte: US Bunting aus Lowell, Massachusetts, im Besitz des ehemaligen Unionsgenerals Benjamin F. Butler.

Keynote-Speaker und Ex-Oberst Archer Anderson nannte Lee ein Spiegelbild göttlicher „Eigenschaften von Macht, Majestät und Güte“ und „den reinsten und besten Mann der Tat, dessen Karrieregeschichte aufgezeichnet wurde“. Der Gouverneur von Virginia, Philip W. McKinney, sagte, Kritiker von Lee und der Konföderation „könnten den Gott der Natur genauso gut bemängeln, weil er die Gräber der Konföderierten mit Duschen küsst und sie mit seinem Sonnenschein anlächelt und sie mit Blumen schmückt.“

Nicht alle freuten sich. Zu Ehren der Konföderation schrieb die Richmond Planet, eine afroamerikanische Zeitung, „dient dazu, die Wunde des Krieges wieder zu öffnen und lässt die beiden Sektionen weiter auseinanderdriften. Es bietet die Möglichkeit, Politiker beider Parteien so zu gestalten, dass sie die Situation ausnutzen und das Land leidet.“ Abolitionist und ehemaliger Sklave Frederick Douglass verspottete die „bombastische Laudatio des Rebellenchefs“.


Sic Transit Gloria Mundi: Links feiert eine Menschenmenge in New Orleans die Einweihung eines Lee-Denkmals von 1884, das in einem begleitenden Bild während seiner Entfernung im August 2017 gezeigt wird.

Jim Crow eroberte den Süden, die Präsenz des repressiven Kodex nahm 1896 weiter zu, als der Oberste Gerichtshof der USA bekräftigte, dass getrennt aber gleich gleich sei. In dieser Zeit wuchs der Nationalismus. Im Jahr 1898 hob der Kongress die einzige verbleibende Sanktion gegen ehemalige Rebellen auf – Abschnitt 3 des 14. Zusatzartikels, der jeden Beamten der Vereinigten Staaten, der an der Rebellion beteiligt war, von Bundesämtern ausgeschlossen hatte.

Zwischen 1890 und 1920 wurden fast 400 konföderierte Denkmäler errichtet, darunter viele, die Lee darstellen. Lobbyarbeit hat Lee aus der Sektion gehoben schön ideal zur nationalen Figur. „Der Süden hat aus Lee seine große Medizin gemacht: Sieg aus Niederlage, Erfolg aus Misserfolg, Tugend aus Fehler, Gewerkschaftsdenken aus Sezession, ein neuer Süden aus einem alten Süden – alles begleitet von durchdringenden Rebellenschreien“, schrieb der Historiker C. Vann Woodward. "Und die Yankees haben es geliebt." Lee wurde, so schrieb der Historiker Peter S. Carmichael, „metaphorisch zu einer christusähnlichen Figur der Vollkommenheit und der Verkörperung der verlorenen Sache auferstanden.“

In „Robert E. Lee“, einem Gedicht zu Lees 100. Jubiläum im Jahr 1907, lobte Julia Ward Howe, Komponistin der „Battle Hymn of the Republic“, ihn als „einen tapferen Feind im Kampf/einen Bruder, als der Kampf vorbei war“. .“ Präsident Theodore Roosevelt lobte Lees „ruhige Größe der Seele, die für diejenigen charakteristisch ist, die die Verpflichtungen der Bürgerpflicht am ehesten erkennen“. Im Jahr 1909 ließen Politiker aus Virginia eine Büste von Lee in der Statuary Hall im US-Kapitol aufstellen. Im Jahr 1923 begann der Künstler Gutzon Borglum, später der Autor des Mount Rushmore, ein Relief von Lee in Stone Mountain, Georgia, zu schnitzen. Im Jahr 1924 bezeichnete der ehemalige Präsident Woodrow Wilson, der Lee im Alter von 13 Jahren kennengelernt hatte, Ehrungen für ihn als eine „herrliche Sache“ und bewies, dass „wir eine Nation sind und stolz auf all die großen Helden sind, zu denen die großen Prozesse unseres nationalen Lebens erhoben wurden“. auffallende Orte des Ruhms.“ 1936 weihte Präsident Franklin D. Roosevelt in Dallas, Texas, eine Lee-Statue „einem unserer größten amerikanischen Christen und einem unserer größten amerikanischen Gentlemen“.

Seit der Emanzipation kämpfen Afroamerikaner darum, als amerikanische Staatsbürger behandelt zu werden. Nach dem Zweiten Weltkrieg, als die Entscheidungen des Obersten Gerichtshofs und die öffentliche Meinung ihren Weg ebneten, blieb der Kult der Konföderation bestehen, wurde sogar noch intensiver. 1948 zog der Bürgermeister von Baltimore Lee in den Dienst des Kalten Krieges. „Da unsere Nation von subversiven Gruppen und Propaganda heimgesucht wird, die unsere nationale Einheit zerstören will, können wir im Leben von Lee und Jackson nach Inspiration suchen, um uns daran zu erinnern, entschlossen und entschlossen zu sein, unsere heiligen Institutionen zu bewahren“, Thomas D'Alesandro Jr . genannt. 1959 benannte die US Navy ein U-Boot nach Lee. Ein Jahr später pries John F. Kennedy, der für die Präsidentschaft in North Carolina kandidierte, Lee als einen Mann, der „nach tapferen Misserfolgen diejenigen, die ihm mutig gefolgt waren, aufforderte, Amerika mit Entschlossenheit und Mut wieder zu vereinen“.

In den Jahren zwischen 1950 und 1970 errichteten Bundesstaaten und Gemeinden, die sich hauptsächlich in der ehemaligen Konföderation befanden, fast 50 Denkmäler und benannten 39 öffentliche Schulen zu Ehren der Konföderierten, darunter Robert E. Lee.1972 vollendeten Schnitzer das Relief von Gutzon Borglum in Stone Mountain, Georgia, und posierten Lee mit Stonewall Jackson und dem Präsidenten der Konföderierten, Jefferson Davis.

1975 behauptete der Kongress, Lees „Vollständige Bürgerrechte“ Der Sponsor Senator Harry F. Byrd Jr. (I-Virginia) behauptete, Präsident Andrew Johnson habe Lees Begnadigungsantrag von 1865 nicht nachgekommen, weil Beamte Lees Treueeid verloren hatten. Der Eid sei 1970 aufgetaucht, sagte Byrd und forderte den Kongress auf, eine Resolution zu verabschieden, die Lees Recht, ein Bundesamt zu bekleiden, zeremoniell wiederherstellt. Der Abgeordnete John Conyers (D-Michigan) überprüfte die National Archives und stellte fest, dass die, wie er es nannte, „romantische Vorstellung vom verlorenen Eid“ unwahr war. Johnson hatte Lees Antrag aus politischen Gründen weitergegeben. Auf jeden Fall, fügte Conyers hinzu, deckte Johnsons Generalamnestie von 1868 Lee. Und im Jahr 1898 hatte der Kongress die für Lee geltende 14. Änderungssperre für das Bundesamt aufgehoben. Dennoch stimmten beide Kammern Byrds vorgeschlagener Geste zu. Bei der Unterzeichnung der Resolution am 5. August 1975 nannte Präsident Gerald Ford Lee „das Symbol der Tapferkeit und der Pflicht“.

Doch in den letzten Jahrzehnten der nationale Tenor in Richtung Konföderierten Orden hat sich verschoben. Im Jahr 2008 ließ die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi (D-Kalifornien), die acht Jahre alt war, als ihr Vater, der Bürgermeister von Baltimore, Thomas D'Alesandro, Lee als theoretischen kalten Krieger feierte, die Lee-Büste aus der Statuary Hall entfernen und in einer Ecke des Capitol nannte sich „die Krypta“. Die Ermordung von neun Gemeindegliedern der Emanuel African Methodist Episcopal Church in Charleston, South Carolina, am 17. Juni 2015 durch einen bekennenden weißen Rassisten beschleunigte die Aufrufe, Totems der Konföderation niederzureißen. Die FDR gewidmete Statue befindet sich im Lager. New Orleans hat seine Lee-Statue demontiert. Die Bronze in Richmond war ein Problem beim Gouverneursrennen von Virginia 2017 und bleibt eines.


In Mr. Jefferson’s Village: Demonstranten der weißen Vorherrschaft demonstrieren in Charlottesville, Virginia, gegen die Entfernung der Lee-Statue (unten) in dieser Stadt.

Bewunderer haben sich gewehrt. Die Vereinigten Töchter der Konföderation bestehen darauf, dass die Mitglieder ihre Vorfahren ehren und sich für eine „wahre Geschichte des Krieges zwischen den Staaten“ einsetzen. Der konservative Online-Kommentator Jack Kerwick sieht einen Kreuzzug, der auf „die Säuberung der westlichen Welt“ abzielt alle weiße Figuren aus unserer Vergangenheit, die den zeitgenössischen „progressivistischen“ Lackmustest der Linken nicht bestehen.“ Donald W. Livingston, ein ehemaliger Professor an der Emory University, verspottet Behauptungen, der Bürgerkrieg sei ein moralischer Kampf um die Sklaverei, als „Analyse im marxistischen Stil“.

Denkmäler haben Macht. Bewunderer der Konföderation wollten die Vergangenheit ihrer Region rechtfertigen, ehren und festhalten. Indem er sich weigerte, Denkmäler auf dem Schlachtfeld von Gettysburg im Jahr 1869 zu unterstützen, räumte Lee ein, dass das Gedenken an die Konföderation offene Wunden vor dem Krieg bewahren würde. Offensichtlich bleiben diese Wunden ungeheilt.