Medgar Evers

Medgar Evers war der Außenminister der NAACP und eine bedeutende Persönlichkeit in der Geschichte der Bürgerrechte. Evers zahlte den höchsten Preis für sein Engagement für die Bürgerrechte, als er am 12. Juni 1963 ermordet wurde.

Medgar Evers wurde 1925 in Decatur, Mississippi, geboren. Mitte der zwanziger Jahre verkörperte Mississippi die Haltung der Weißen gegenüber den Afroamerikanern im Süden. Nur wenige schwarze Kinder gingen zur Schule, es gab eine Trennung in fast allen Bereichen des Lebens, die meisten Afroamerikaner dort konnten nur die geringsten Berufe erwarten. Lynchen wurde verwendet, um die Schwarzen "an ihrem Platz" zu halten. Der KKK war in Mississippi stark. Wo die KKK existierte, lernten die Afroamerikaner, in der Angst zu leben, etwas anderes zu tun, als von der dominierenden weißen Gemeinschaft von ihnen erwartet wurde. Evers ist in diesem Umfeld aufgewachsen.

Wie bei allen schwarzen Jugendlichen in Decatur wurde Evers schon in jungen Jahren rassistisch missbraucht. In späteren Jahren erinnerte er sich daran, wie ein Freund der Familie in der Stadt gelyncht wurde, weil er einer weißen Frau geantwortet hatte. Offensichtlich wusste jeder in Decatur, wer den Mord begangen hatte, aber niemand wurde jemals angeklagt, und in der Öffentlichkeit wurde nie etwas darüber gesagt. Die blutige Kleidung des Toten wurde vermutlich als Warnung an andere Afroamerikaner über die Folgen eines solchen Verhaltens öffentlich gelassen.

„Jeder Neger in der Stadt sollte die Botschaft von diesen Klamotten erhalten, und ich kann diese Klamotten jetzt in meinen Gedanken sehen. In der Öffentlichkeit wurde jedoch nichts gesagt. Keine Predigten in der Kirche. Keine Neuigkeiten. Kein Protest. Es war, als hätte sich dieser Mann bis auf seine blutigen Klamotten aufgelöst. “Evers

Trotz der vielen Hindernisse, die einem Afroamerikaner beim Erhalt einer anständigen Ausbildung im Wege stehen, hat Evers sein Abitur gemacht, indem er zwölf Meilen zur Schule gelaufen ist und zwölf Meilen jeden Tag zurück. Während des Zweiten Weltkriegs trat er der amerikanischen Armee bei und wurde 1946 ehrenvoll entlassen.

Evers kehrte aus einem von der Tyrannei befreiten Europa zurück. Nach dieser Erfahrung entschied er, dass der Süden derselbe sein sollte - frei von Tyrannei. Ausgerechnet für Mississippi hatte Evers keine Probleme, sich für die Wahl von 1948 anzumelden. Als die Abstimmung jedoch näher rückte, wurde seine Familie immer mehr bedroht. Als der Wahltag ankam, stellten Evers und sein Bruder Charlie fest, dass ungefähr 200 weiße Männer den Weg zum Wahllokal versperrten. Sie durften nie wählen.

Stattdessen schlossen sich die beiden jungen Männer der NAACP an. Medgar wurde ein sehr aktives Mitglied. Er kombinierte diese Arbeit mit einem Studium am Alcorn A + M College in Lorman, Mississippi, wo er 1952 sein Studium der Betriebswirtschaft abschloss. Während seines Studiums heiratete Evers Myrlie Beasley. Nach seinem Abschluss wurde Evers Versicherungsvertreter und führte einen komfortablen Lebensstil.

Als sein Vater 1954 krank im Krankenhaus lag, wurde Evers Zeuge eines Lynchversuchs. Sein Vater war in der Negerabteilung im Keller des Krankenhauses untergebracht worden. Um frische Luft zu schnappen, ging Evers nach draußen, wo sich eine große Menge Weißer versammelt hatte, und verlangte, dass ein verletzter Schwarzer für sie nach draußen gebracht werde. Sein Verbrechen? Er hatte mit einem Weißen in der Stadt Union gekämpft. Die Polizei hatte ihn nach einem Beinschuss verletzt ins Krankenhaus gebracht. Die Menge versammelte sich draußen.

„Es schien, als würde sich dies (Rassismus) niemals ändern. Es war so für meinen Vater, es war so für mich und es sah so aus, als würde es für meine Kinder so sein. Ich war so wütend, dass ich nur zitternd dastand und Tränen über meine Wangen liefen. “Evers

Nach diesem Vorfall kündigte Evers seine Arbeit in der Versicherung und arbeitete ganztägig für die NAACP. Er stieg schnell zum Außenminister in Mississippi auf. Evers wurde eines der bekanntesten und lautstärksten Mitglieder der NAACP im Staat. Er zog in die Landeshauptstadt Jackson, um mehr bürgerlichen Führungspersönlichkeiten näher zu sein. Seine Arbeit brachte ihm jedoch viele Feinde ein. Seinen Kindern wurde beigebracht, sich auf den Boden zu werfen, wenn sie draußen merkwürdige Geräusche hörten. Evers erhielt zahlreiche telefonische Drohungen und kurz vor seinem Tod wurde sein Haus mit einem Feuerbomber bombardiert.

„Wir haben als ständiger Begleiter 24 Stunden am Tag mit dem Tod gelebt. Medgar wusste, was er tat, und er wusste, was die Risiken waren. Er entschied nur, dass er tun musste, was er tun musste. Aber ich wusste irgendwann, dass er mir genommen werden würde. “Myrlie Evers

Ungeachtet der Bedrohungen arbeitete Evers weiter - insbesondere bei der Wählerregistrierung.

Am 12. Juni 1963 wandte sich JF Kennedy in Bezug auf Bürgerrechte an die Nation und erklärte, dass es föderale Unterstützung geben werde, um die Integration voranzutreiben. Evers hatte den ganzen Tag gearbeitet und war spät nachts nach Hause zurückgekehrt. Als er aus seinem Auto stieg, wurde er in den Rücken geschossen und starb fünfzig Minuten später im Krankenhaus.

„Wir wussten beide, dass er sterben würde. Medgar wollte kein Märtyrer sein. Aber wenn er sterben musste, um uns so weit zu bringen, war er bereit, es zu tun. “Myrlie Evers

Byron de la Beckwith wurde wegen Mordes verhaftet. Sein Gewehr war in der Nähe der Schießerei gefunden worden, und einige Jugendliche in der Nähe von Ever's Haus hatten ihn gesehen. Sein Auto wurde ebenfalls positiv identifiziert. Andere gaben in seinem Prozess jedoch an, dass Beckwith zum Zeitpunkt der Schießerei bereits 60 Meilen entfernt gesehen worden war und daher nicht der Mörder gewesen sein konnte. Beckwith wurde zweimal wegen Mordes angeklagt (1964 und 1965), aber nicht verurteilt. Er wurde jedoch 1991 wegen Mordes erneut verhaftet und für schuldig befunden. Beckwith wurde zu lebenslanger Haft verurteilt und starb im Alter von 80 Jahren im Gefängnis.