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8 Wege, die Rom halfen, die antike Welt zu regieren

8 Wege, die Rom halfen, die antike Welt zu regieren

1. Sie waren der Schlüssel zu Roms militärischer Macht.

Die erste große Römerstraße – die berühmte Via Appia oder „Königin der Straßen“ – wurde 312 v. Chr. gebaut. während des Zweiten Samnitischen Krieges als Versorgungsroute zwischen dem republikanischen Rom und seinen Verbündeten in Capua zu dienen. Von da an gingen Straßensysteme oft aus der römischen Eroberung hervor.

Als die Legionen einen Weg durch Europa bahnten, bauten die Römer neue Autobahnen, um eroberte Städte mit Rom zu verbinden und sie als Kolonien zu errichten. Diese Routen stellten sicher, dass das römische Militär seine Feinde überholen und ausmanövrieren konnte, aber sie halfen auch bei der täglichen Aufrechterhaltung des Imperiums. Verkürzte Reisezeiten und Marschmüdigkeit ermöglichten es den leichtfüßigen Legionen, sich bis zu 32 Kilometer pro Tag zu bewegen, um auf Bedrohungen von außen und interne Aufstände zu reagieren.

Selbst die abgelegensten Teile der römischen Welt konnten erwarten, im Notfall schnell versorgt oder verstärkt zu werden, was den Bedarf an großen und kostspieligen Garnisonseinheiten an den Grenzaußenposten verringert.

2. Sie waren unglaublich effizient.

Da römische Straßen mit Blick auf die Reisegeschwindigkeit entworfen wurden, folgten sie oft einem bemerkenswert geraden Weg durch die Landschaft. Landvermesser oder „gromatici“ begannen den Bauprozess, indem sie mit Peilmasten den direktesten Weg von einem Ziel zum anderen sorgfältig aufzeichneten. Die daraus resultierenden Straßen führten oft steile Hügel hinauf, und kleine Brücken und Tunnel wurden gebaut, um sicherzustellen, dass der Weg Flüsse überqueren oder direkt durch Berge führen konnte. Selbst in Fällen, in denen die Straße gezwungen war, von ihrem Verlauf abzuweichen, entschieden sich die Römer in der Regel für scharfe Kurven und Serpentinen über geschwungene Kurven, um ihr pfeilgerades Design zu bewahren. Der britische Fosse Way zum Beispiel kam auf seiner gesamten 180-Meilen-Strecke nur wenige Kilometer vom Kurs ab.

3. Sie wurden fachmännisch entwickelt.

Römische Baumeister verwendeten alle Materialien, die zur Verfügung standen, um ihre Straßen zu bauen, aber ihr Design verwendete immer mehrere Schichten für Haltbarkeit und Ebenheit. Die Besatzungen begannen damit, flache, drei Fuß lange Gräben zu graben und kleine Stützmauern entlang der vorgeschlagenen Route zu errichten. Der untere Abschnitt der Straße bestand normalerweise aus geebneter Erde und Mörtel oder Sand, der mit kleinen Steinen bedeckt war. Es folgten Gründungsschichten aus Schotter oder Kies, die mit Kalkmörtel zementiert wurden. Schließlich wurde die Deckschicht mit sauber angeordneten Blöcken aus Kies, Kieselsteinen, Eisenerz oder gehärteter Vulkanlava aufgebaut. Straßen wurden mit einer Krone und angrenzenden Gräben gebaut, um einen einfachen Wasserabfluss zu gewährleisten, und in einigen Regengebieten wurden sie sogar auf erhöhten Bermen, die als "Aggers" bekannt sind, eingebettet, um Überschwemmungen zu verhindern.

4. Sie waren einfach zu navigieren.

Während sie eine der vielen Straßen Roms entlangfuhren, konnten sich müde Reisende an einer detaillierten Sammlung von Meilenmarkierungen orientieren. Ähnlich wie die Straßenschilder auf modernen Autobahnen und Autobahnen gaben diese Steinsäulen die Entfernung zur nächsten Stadt in römischen Meilen an und wies den Reisenden an, wo er am besten anhalten konnte. Sie gaben auch Auskunft darüber, wann die Straße gebaut wurde, wer sie gebaut hat und wer sie zuletzt repariert hat.

Um die Idee zu verkörpern, dass „alle Wege nach Rom führen“, ließ Kaiser Augustus sogar einen sogenannten „goldenen Meilenstein“ auf dem Forum Romanum platzieren. Dieses aus vergoldeter Bronze gegossene Denkmal verzeichnete die Entfernung zu allen Toren der Stadt und galt als Konvergenzpunkt des Straßensystems des Imperiums.

5. Dazu gehörte ein ausgeklügeltes Netz von Posthäusern und Gasthäusern am Straßenrand.

Neben Straßenschildern und Meilenmarkierungen wurden römische Straßen auch mit staatlichen Hotels und Wegstationen gesäumt. Die häufigsten dieser alten Raststätten waren die Pferdewechselstationen oder „Mutationen“, die sich entlang der meisten Strecken alle 10 Meilen befanden. Diese einfachen Posthäuser bestanden aus Ställen, in denen Regierungsreisende ihr windiges Pferd oder Esel gegen ein frisches Reittier eintauschen konnten. Der Pferdewechsel war besonders wichtig für kaiserliche Kuriere, die mit halsbrecherischer Geschwindigkeit Kommunikations- und Steuereinnahmen durch das Reich transportieren mussten. Durch Halt an mehreren Posthäusern konnten Kuriere an einem einzigen Tag bis zu 60 Meilen weit zurücklegen. Neben den häufigeren „Mutationen“ können Reisende auch erwarten, dass sie etwa alle 20 Meilen auf Hotels am Straßenrand oder „Herrenhäuser“ stoßen. Jedes „Mansio“ bot einfache Unterkünfte für Mensch und Tier sowie einen Platz zum Essen, Baden, Reparieren von Wagen oder sogar zum Anheuern einer Prostituierten.

6. Sie waren gut geschützt und wurden bewacht.

Um die Aktivitäten von Dieben und Wegelagerern zu bekämpfen, wurden die meisten römischen Straßen von speziellen Abteilungen kaiserlicher Armeetruppen, die als „stationarii“ und „beneficiarii“ bekannt sind, patrouilliert. Diese Soldaten bemannten Polizeiposten und Wachtürme sowohl in stark frequentierten als auch in abgelegenen Gebieten, um gefährdete Reisende zu leiten, Nachrichten weiterzuleiten und nach entflohenen Sklaven Ausschau zu halten. Sie dienten auch als Mauteinnehmer. Wie moderne Autobahnen waren römische Straßen nicht immer kostenlos, und Truppen warteten oft darauf, Gebühren oder Steuern auf Waren zu erheben, wenn die Route eine Brücke, einen Bergpass oder eine Provinzgrenze erreichte.

7. Sie erlaubten den Römern, ihr wachsendes Reich vollständig zu kartieren.

Vieles von dem, was Historiker über das Straßensystem Roms wissen, stammt aus einem einzigen Artefakt. Benannt nach seinem mittelalterlichen Besitzer, Konrad Peutinger, ist der Peutinger-Tisch eine Kopie einer tatsächlichen römischen Karte aus dem 13. Jahrhundert, die irgendwann um das 4. Jahrhundert n. Chr. erstellt wurde Römische Welt in voller Farbe mit mehreren tausend Ortsnamen. Städte sind mit Skizzen von kleinen Häusern oder Medaillons illustriert, aber die Karte enthält auch die Standorte von Leuchttürmen, Brücken, Gasthäusern, Tunneln und vor allem des römischen Autobahnsystems. Alle wichtigen römischen Straßen sind aufgelistet und die Karte gibt sogar die Entfernungen zwischen verschiedenen Städten und Sehenswürdigkeiten an.

Die Peutinger-Karte hat sich für die Erforschung des römischen Transitsystems als unverzichtbar erwiesen, doch Historiker diskutieren immer noch über ihren ursprünglichen Zweck. Einige haben behauptet, es sei ein Feldführer für Regierungsvertreter, die in offiziellen Angelegenheiten unterwegs waren, während andere behaupten, dass es in einem kaiserlichen Palast ausgestellt wurde.

8. Sie wurden für die Ewigkeit gebaut.

Dank ihrer ausgeklügelten Konstruktion und sorgfältigen Konstruktion blieben die Römerstraßen bis ins 19. Jahrhundert technisch unerreicht. Aber während moderne asphaltierte Autobahnen eine angenehmere Fahrt bieten als die Via Domitiana oder die Via Appia, sind Roms 2000 Jahre alte Straßen für ihre Langlebigkeit gefragt. Viele römische Straßen wurden bis vor kurzem als Hauptverkehrsstraßen genutzt, und einige – darunter die Via Flaminia und der britische Fosse Way – transportieren noch Auto-, Fahrrad- und Fußgängerverkehr oder dienen als Leitweg für Autobahnen. Roms anhaltendes Ingenieurserbe ist auch in den Dutzenden von alten Brücken, Tunneln und Aquädukten zu sehen, die noch heute genutzt werden.


8 Handelsrouten, die die Weltgeschichte geprägt haben

Im Laufe der alten Geschichte sind Handelsrouten entstanden, die Produktionsstätten mit Handelsplätzen verbinden. Knappe Güter, die nur an bestimmten Orten verfügbar waren, wie Salz oder Gewürze, waren der größte Treiber für Handelsnetzwerke, aber sobald sie etabliert waren, ermöglichten diese Straßen auch den kulturellen Austausch – einschließlich der Verbreitung von Religion, Ideen, Wissen und manchmal sogar Bakterien.


Steuerung

Römerstraßen waren für die Römer sehr wichtig. Für sie erfüllten die Straßen weit mehr als nur Transportfunktionen, sie waren ein Mittel, um einem neuen Territorium den Stempel der Autorität Roms aufzudrücken und dieses Territorium zu erhalten. Ein Weg zu einem Römer war für uns wie eine Landkarte.

Wenn Sie sich ansehen, wie die Briten im 18., 19. und 20. Jahrhundert überall kartierten, taten sie dies, weil es ihnen die Kontrolle gab. Für die Römer war es dieselbe Erfahrung, ihre Straßen zu bauen.


Römisches Straßensystem

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Römisches Straßensystem, ein hervorragendes Verkehrsnetz der antiken Mittelmeerwelt, das sich von Großbritannien bis zum Tigris-Euphrat-System und von der Donau bis nach Spanien und Nordafrika erstreckt. Insgesamt bauten die Römer 50.000 Meilen (80.000 km) befestigte Autobahn, hauptsächlich aus militärischen Gründen.

Die erste der großen römischen Straßen, die Via Appia (Appian Way), die vom Zensor Appius Claudius Caecus 312 v Adriaküste bei Brundisium (heute Brindisi). Der lange Zweig, der durch Kalabrien bis zur Straße von Messina führte, wurde als Via Popilia bezeichnet. Zu Beginn des 2. Jahrhunderts v. Chr. führten vier weitere große Straßen von Rom aus: die Via Aurelia, die sich nordwestlich bis Genua (Genua) erstreckte, die Via Flaminia, die nach Norden zur Adria verlief, wo sie in die Via Aemilia mündete, überquerte den Rubikon und führte nordwestlich die Via Valeria, östlich über die Halbinsel über den Fucinussee (Conca del Fucino) und die Via Latina, die nach Südosten verläuft und bei Capua in die Via Appia mündet. Ihre zahlreichen Zubringerwege bis weit in die römischen Provinzen führten zu dem Sprichwort „Alle Wege führen nach Rom“.

Die Römerstraßen zeichneten sich durch Geradlinigkeit, solide Fundamente, gewölbte Oberflächen zur Erleichterung der Entwässerung und die Verwendung von Beton aus Puzzolan (Vulkanasche) und Kalk aus. Obwohl die römischen Ingenieure ihre Technik an lokal verfügbare Materialien anpassten, folgten sie beim Bauen im Ausland im Wesentlichen denselben Prinzipien wie in Italien. 145 v. Chr. begannen sie die Via Egnatia, eine Verlängerung der Via Appia über die Adria hinaus nach Griechenland und Kleinasien, wo sie in die alte persische Königsstraße mündete.

In Nordafrika bauten die Römer nach ihrer Eroberung Karthagos ein Straßennetz, das die Südküste des Mittelmeers überspannte. In Gallien entwickelten sie ein auf Lyon zentriertes System, von wo sich die Hauptstraßen bis zum Rhein, Bordeaux und dem Ärmelkanal erstreckten. In Großbritannien wurden die rein strategischen Straßen nach der Eroberung durch ein von London ausgehendes Netz ergänzt. In Spanien hingegen diktierte die Topographie des Landes ein System von Hauptstraßen um die Peripherie der Halbinsel, wobei Nebenstraßen zu den zentralen Hochebenen ausgebaut wurden.

Das römische Straßensystem ermöglichte die römische Eroberung und Verwaltung und lieferte später Straßen für die großen Völkerwanderungen in das Reich und ein Mittel zur Verbreitung des Christentums. Trotz des Verfalls durch Vernachlässigung diente es Europa während des Mittelalters weiterhin, und viele Fragmente des Systems sind bis heute erhalten.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Alison Eldridge, Digital Content Manager, überarbeitet und aktualisiert.


Römisches Reich: Straßen- und Handelsnetz

Eine Anleitung zur Verwendung einer Karte des antiken Römischen Reiches. Diese Karte enthält Informationen über das römische Straßennetz im gesamten Reich und seine wichtigsten Seehandelsrouten zwischen den geschäftigsten und größten Hafenstädten des Reiches.

Anthropologie, Archäologie, Geographie, Sozialkunde, Weltgeschichte

Die Römer entwarfen und bauten eines der beeindruckendsten Straßennetze der Antike. Dies ermöglichte eine schnelle Bewegung durch eine Vielzahl von Benutzern während der republikanischen und imperialen Ära. Bitten Sie die Schüler, die Karte zu überprüfen und Beobachtungen darüber zu machen, wie dieses Netzwerk den Transport innerhalb des Imperiums erleichtert hätte. Besprechen Sie, wie sich dies auf Roms Fähigkeit auswirken könnte, Soldaten und militärische Ausrüstung an weit entfernte Grenzen des Imperiums zu transportieren. Besprechen Sie auch, wie der Handel mit einem solchen Transportnetzwerk unterstützt werden könnte.

Die Karte zeigt auch das Handelsnetzwerk Roms auf den Meeren. Als es im Jahr 117 n. Chr. seine territorialen Grenzen erreichte, kontrollierte Rom Territorien im Westen bis nach Spanien und Nordafrika bis in den Osten bis in die oberen Regionen des Nahen Ostens. Ein charakteristisches Merkmal des römischen Reiches sind die zahlreichen Hafenstädte unter seiner Kontrolle, die es Rom ermöglichten, das Mittelmeer zu beherrschen. Besprechen Sie mit der Klasse, wie die Lage dieser Städte es Rom ermöglicht hat, sich zu bereichern und ein stabiles Seehandelsnetz aufrechtzuerhalten. Weisen Sie auf die Symbole der Handelswaren neben jedem Städtenamen hin. Fragen Sie die Schüler, welchen Einfluss diese Waren auf das römische Handelsnetz hatten.

Medien-Credits

Audio, Illustrationen, Fotos und Videos werden unterhalb des Medieninhalts aufgeführt, mit Ausnahme von Werbebildern, die in der Regel auf eine andere Seite verweisen, die den Mediennachweis enthält. Rechteinhaber für Medien ist die genannte Person oder Gruppe.

Autor

National Geographic Society

Produzent

Sarah Appleton, National Geographic Society

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Antikes Rom

Manche sagen, die Stadt Rom wurde auf dem Palatin von Romulus, dem Sohn des Kriegsgottes Mars, gegründet. Andere sagen, dass Aeneas und einige seiner Anhänger dem Fall Trojas entkommen und die Stadt gegründet haben. Unabhängig davon, welchen der vielen Mythen man bevorzugt, niemand kann den Einfluss des antiken Roms auf die westliche Zivilisation bezweifeln. Als Volk, das für seine militärischen, politischen und sozialen Institutionen bekannt war, eroberten die alten Römer riesige Landstriche in Europa und Nordafrika, bauten Straßen und Aquädukte und verbreiteten Latein, ihre Sprache, weit und breit. Verwenden Sie diese Unterrichtsmaterialien, um Mittelschüler über das Reich des antiken Roms zu unterrichten.

Kaiserliches Rom

Das kaiserliche Rom beschreibt die Zeit des Römischen Reiches (27 v. Chr. bis 476) nach der Ermordung von Julius Cäsar, die schließlich Roms Zeit als Republik beendete. Auf seinem Höhepunkt im Jahr 117 n. Chr. kontrollierte Rom das gesamte Land von Westeuropa bis zum Nahen Osten.

Lehridee: Antikes Rom

Verwenden Sie diese Idee und die vorgeschlagenen Ressourcen, um eine Lektion oder Aktivität über das antike Rom zu erstellen.

Karthago

Die Stadt Karthago spielte eine wichtige Rolle im antiken Mittelmeerraum, bis sie schließlich durch die römische Republik unterging.

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Akkad

Akkad war der Sitz des akkadischen Reiches (2334-2218 v. Chr.), der ersten multinationalen politischen Einheit der Welt, gegründet von Sargon dem Großen (reg. 2334-2279 v. Chr.), der Mesopotamien unter seiner Herrschaft vereinte und das Modell für später mesopotamische Könige zu folgen oder zu übertreffen versuchen. Das akkadische Reich setzte eine Reihe von "Premieren" ein, die später zum Standard werden sollten.

Niemand weiß, wo sich die Stadt Akkad befand, wie sie zu Berühmtheit gelangte oder wie genau sie fiel, doch einst war sie der Sitz des akkadischen Reiches, das über weite Teile der Region des alten Mesopotamien herrschte. Es ist bekannt, dass Akkad (auch Agade genannt) eine Stadt am Westufer des Euphrat war, möglicherweise zwischen den Städten Sippar und Kisch (oder vielleicht zwischen Mari und Babylon oder sogar anderswo entlang des Euphrat). Der Legende nach wurde es von König Sargon dem Großen erbaut, der Mesopotamien unter der Herrschaft seines akkadischen Reiches vereinte und den Maßstab für zukünftige Regierungsformen in Mesopotamien setzte.

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Sargon (oder seine Schreiber) behaupteten, dass sich das akkadische Reich vom Persischen Golf über das heutige Kuwait, den Irak, Jordanien, Syrien (möglicherweise den Libanon) über den unteren Teil Kleinasiens bis zum Mittelmeer und Zypern erstreckte (es gibt auch eine Behauptung es erstreckte sich bis nach Kreta in der Ägäis). Während Größe und Umfang des in Akkad ansässigen Imperiums umstritten sind, besteht kein Zweifel, dass Sargon der Große das erste multinationale Imperium der Welt schuf.

Der König von Uruk & der Aufstieg von Sargon

Die Sprache der Stadt, Akkadisch, wurde bereits vor dem Aufstieg des Akkadischen Reiches verwendet (insbesondere in der wohlhabenden Stadt Mari, wo riesige Keilschrifttafeln dazu beigetragen haben, Ereignisse für spätere Historiker zu definieren), und es ist möglich, dass Sargon Akkad restaurierte, anstatt es zu bauen. Es sollte auch beachtet werden, dass Sargon nicht der erste Herrscher war, der die unterschiedlichen Städte und Stämme unter einer Herrschaft vereinte. Der König von Uruk, Lugalzagesi, hatte dies bereits, wenn auch in viel kleinerem Maßstab, unter seiner eigenen Herrschaft erreicht.

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Er wurde von Sargon besiegt, der, das ihm von Uruk gegebene Modell verbesserte, seine eigene Dynastie größer und stärker machte. Die Historikerin Gwendolyn Leick schreibt: "Nach seinen eigenen Inschriften hat er [Sargon] weit über Mesopotamien hinaus gekämpft und sich den Zugang zu allen wichtigen Handelsrouten zu Wasser und zu Land gesichert" (8). Während es Lugalzagesi gelungen war, die Städte von Sumer zu unterwerfen, wollte Sargon die bekannte Welt erobern. Der Historiker Will Durant schreibt:

Von Osten und Westen, Norden und Süden marschierte der mächtige Krieger, eroberte Elam, wusch seine Waffen im symbolischen Triumph im Persischen Golf, durchquerte Westasien, erreichte das Mittelmeer und gründete das erste große Reich der Geschichte. (121-122)

Dieses Reich stabilisierte die Region Mesopotamien und ermöglichte die Entwicklung von Kunst, Literatur, Wissenschaft, landwirtschaftlichen Fortschritten und Religion. Laut der sumerischen Königsliste gab es fünf Herrscher von Akkad: Sargon, Rimush, Manishtusu, Naram-Sin (auch bekannt als Naram-Suen) und Shar-Kali-Sharri, die die Dynastie 142 Jahre lang aufrechterhielten, bevor sie zusammenbrach. In dieser Zeit ersetzte das Akkadische das Sumerische als Lingua franca, außer in heiligen Diensten, und akkadische Kleidung, Schrift und religiöse Praktiken unterwanderten die Bräuche der Eroberten in der Region. Ein gründliches Verständnis von Aufstieg und Fall von Akkad (relativ gesprochen) erhält man am besten durch eine Untersuchung der Herrscher der Stadt und des von ihnen unterhaltenen Reiches.

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Sargons Regel

Sargon der Große gründete oder restaurierte die Stadt Akkad und regierte von 2334 bis 2279 v. Er eroberte das, was er "die vier Ecken des Universums" nannte, und hielt durch wiederholte Militärkampagnen die Ordnung in seinem Reich aufrecht. Die Stabilität dieses Reiches führte zum Bau von Straßen, verbesserter Bewässerung, einem erweiterten Einflussbereich im Handel sowie zu den oben erwähnten Entwicklungen in Kunst und Wissenschaft.

Das akkadische Reich schuf das erste Postsystem, bei dem Tontafeln mit akkadischer Keilschrift in äußere Tonumschläge eingewickelt wurden, die mit dem Namen und der Adresse des Empfängers und dem Siegel des Absenders gekennzeichnet waren. Diese Briefe konnten nur von der Person geöffnet werden, für die sie bestimmt waren, da es keine Möglichkeit gab, den Tonumschlag zu öffnen, außer durch Zerbrechen.

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Um seine Präsenz in seinem ganzen Reich aufrechtzuerhalten, platzierte Sargon strategisch seine besten und vertrauenswürdigsten Männer in Machtpositionen in den verschiedenen Städten. Die "Bürger von Akkad", wie sie in einem späteren babylonischen Text genannt werden, waren Statthalter und Verwalter in über 65 verschiedenen Städten. Sargon platzierte auch seine Tochter Enheduanna geschickt als Hohepriesterin von Inanna in Ur und scheint durch sie in der Lage gewesen zu sein, religiöse / kulturelle Angelegenheiten aus der Ferne zu manipulieren. Enheduanna wird heute als die erste namentlich bekannte Schriftstellerin der Welt anerkannt und scheint nach allem, was aus ihrem Leben bekannt ist, eine sehr fähige und mächtige Priesterin gewesen zu sein, zusätzlich zu ihren beeindruckenden Hymnen an Inanna.

Sargons Nachfolger: Rimush & Manishtusu

Sargon regierte 56 Jahre lang und wurde nach seinem Tod von seinem Sohn Rimush (reg. 2279-2271 v. Chr.) abgelöst, der die Politik seines Vaters eng behielt. Die Städte rebellierten nach Sargons Tod und Rimush verbrachte die ersten Jahre seiner Herrschaft damit, die Ordnung wiederherzustellen. Er kämpfte gegen Elam, den er besiegte, und behauptete in einer Inschrift, großen Reichtum nach Akkad zurückzubringen. Er regierte nur neun Jahre, bevor er starb und wurde von seinem Bruder Manishtusu (reg. 2271-2261 v. Chr.) abgelöst. Es gibt einige Spekulationen, dass Manishtusu den Tod seines Bruders herbeigeführt hat, um den Thron zu gewinnen.

Die Geschichte wiederholte sich nach dem Tod von Rimush, und Manishtusu musste weit verbreitete Revolten im ganzen Reich niederschlagen, bevor er sich mit der Verwaltung seines Landes befasste. Er steigerte den Handel und betrieb laut seinen Inschriften Fernhandel mit Magan und Meluhha (vermutlich Oberägypten und Sudan). Er unternahm auch große Bauprojekte im ganzen Reich und soll den Bau des Ishtar-Tempels in Ninive in Auftrag gegeben haben, der als sehr beeindruckendes Bauwerk galt.

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Außerdem führte er eine Landreform durch und verbesserte, soweit bekannt, das Reich seines Vaters und seines Bruders. Manishtusus Obelisk, der die Verteilung der Grundstücke beschreibt, kann heute im Louvre in Paris besichtigt werden. Sein Tod ist ein Rätsel, aber nach Ansicht einiger Gelehrter, darunter auch Leick, "wurde Manishtusu von seinen Höflingen mit ihren Rollsiegeln getötet", obwohl kein eindeutiges Motiv für die Tötung angegeben wurde (111).

Naram-Sin: Größter der akkadischen Könige

Manishtusu wurde von seinem Sohn Naram-Sin (auch Naram-Suen) abgelöst, der von 2261-2224 v. Chr. regierte. Wie sein Vater und sein Onkel vor ihm musste Naram-Sin Rebellionen im ganzen Reich unterdrücken, bevor er mit der Regierung beginnen konnte, aber als er einmal begann, blühte das Reich unter seiner Herrschaft auf. In den 36 Jahren, die er regierte, erweiterte er die Grenzen des Reiches, hielt die Ordnung im Inneren aufrecht, steigerte den Handel und führte mit seiner Armee persönlich einen Feldzug über den Persischen Golf und möglicherweise sogar bis nach Ägypten.

Die Siegesstele von Naram-Sin (derzeit im Louvre untergebracht) feiert den Sieg des akkadischen Monarchen über Satuni, den König der Lullubi (ein Stamm im Zagros-Gebirge) und zeigt Naram-Sin, die den Berg besteigen und auf den Körpern von herumtrampeln seine Feinde, im Bilde eines Gottes. Wie sein Großvater behauptete er sich "König der vier Viertel des Universums", aber in einem mutigeren Schritt begann er, seinen Namen mit einem Zeichen zu schreiben, das sich selbst als Gott gleichberechtigt mit allen anderen im mesopotamischen Pantheon bezeichnete.

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Trotz seiner spektakulären Herrschaft, die als die Blütezeit des Akkadischen Reiches gilt, würden ihn spätere Generationen mit ihm in Verbindung bringen Der Fluch von Agade, ein literarischer Text, der der dritten Dynastie von Ur zugeschrieben wird, aber früher geschrieben worden sein könnte. Es erzählt die faszinierende Geschichte des Versuchs eines Mannes, den Göttern mit Gewalt eine Antwort zu entreißen, und dieser Mann ist Naram-Sin. Dem Text zufolge entzog der große sumerische Gott Enlil der Stadt Akkad seine Lust und verbot damit den anderen Göttern, die Stadt zu betreten und sie weiterhin mit ihrer Anwesenheit zu segnen.

Naram-Sin weiß nicht, was er hätte tun können, um diesen Unmut zu erregen, und betet daher, bittet um Zeichen und Vorzeichen und fällt in eine siebenjährige Depression, während er auf die Antwort des Gottes wartet. Schließlich, des Wartens müde, stellt er seine Armee auf und marschiert zu Enlils Tempel am Ekur in der Stadt Nippur, den er zerstört. Er „richtet seine Spaten an seine Wurzeln, seine Äxte an die Fundamente, bis der Tempel wie ein toter Soldat zu Boden fällt“ (Leick, 106).

Dieser Angriff provoziert natürlich nicht nur den Zorn von Enlil, sondern auch von den anderen Göttern, die das Gutium "ein Volk, das keine Hemmungen kennt, mit menschlichen Instinkten, aber Hundeintelligenz und mit Affengesichtern" (106) aussendet, um in Akkad einzufallen und es niederzulegen Abfall. Nach der Invasion der Gutianer herrscht eine weit verbreitete Hungersnot, die Toten verrotten in den Straßen und Häusern, und die Stadt liegt in Trümmern und so endet der Sage nach die Stadt Akkad und das akkadische Reich, ein Opfer eines Königs Arroganz im Angesicht der Götter.

Es gibt jedoch keine historischen Aufzeichnungen darüber, dass Naram-Sin jemals den Ekur in Nippur gewaltsam reduziert oder den Tempel von Enlil zerstört hat, und es wird angenommen, dass "Der Fluch von Agade" ein viel späteres Stück war, das geschrieben wurde, um "eine ideologische Sorge um" auszudrücken das rechte Verhältnis zwischen den Göttern und dem absoluten Monarchen" (Leick, 107), dessen Autor Akkad und Naram-Sin wegen ihres inzwischen legendären Status als Untertanen wählte. Nach historischen Aufzeichnungen ehrte Naram-Sin die Götter, ließ sein eigenes Bild neben ihrem in den Tempeln platzieren und wurde von seinem Sohn Shar-Kali-Sharri abgelöst, der von 2223-2198 v. Chr. regierte.

Der Untergang von Akkad

Die Regierungszeit von Shar-Kali-Sharri war von Anfang an schwierig, da auch er nach dem Tod seines Vaters große Anstrengungen aufwenden musste, um Aufstände niederzuschlagen, aber im Gegensatz zu seinen Vorgängern schien die Fähigkeit zu fehlen, die Ordnung aufrechtzuerhalten und war nicht in der Lage um weitere Angriffe auf das Reich von außen zu verhindern. Leick schreibt:

Trotz seiner Bemühungen und erfolgreichen Feldzüge konnte er seinen Staat nicht vor dem Zerfall bewahren und nach seinem Tod versiegten die schriftlichen Quellen in einer Zeit zunehmender Anarchie und Verwirrung. (159)

Interessanterweise ist bekannt, dass "sein wichtigstes Bauprojekt der Wiederaufbau des Tempels von Enlil in Nippur war" und vielleicht führte dieses Ereignis in Verbindung mit der Invasion der Gutier und einer weit verbreiteten Hungersnot zu der späteren Legende, aus der sich Der Fluch von Agade. Shar-Kali-Sarri führte fast ununterbrochen Krieg gegen die Elamiten, die Amoriter und die eindringenden Gutianer, aber es ist die Gutian-Invasion, die am häufigsten mit dem Zusammenbruch des akkadischen Reiches und dem darauffolgenden mesopotamischen dunklen Zeitalter zugeschrieben wird.

Neuere Studien behaupten jedoch, dass es höchstwahrscheinlich der Klimawandel war, der zu einer Hungersnot und möglicherweise zu einer Unterbrechung des Handels führte und das Imperium so weit schwächte, dass die Art von Invasionen und Rebellionen, die in der Vergangenheit niedergeschlagen wurden, nicht mehr möglich waren so leicht zu bewältigen. Die letzten beiden Könige von Akkad nach dem Tod von Shar-Kali-Sharri, Dudu und seinem Sohn Shu-Turul, regierten nur das Gebiet um die Stadt herum und werden selten in Verbindung mit dem Reich erwähnt. Wie beim Aufstieg der Stadt Akkad ist ihr Fall ein Mysterium, und heute weiß man nur, dass es einst eine solche Stadt gab, deren Könige ein riesiges Reich, das erste Reich der Welt, regierten und dann in die Erinnerung übergingen und Legende.


Spuren des antiken Roms in der modernen Welt

Die Ideen und die Kultur des antiken Roms beeinflussen die Kunst, Architektur, Wissenschaft, Technologie, Literatur, Sprache und das Recht von heute.

Anthropologie, Archäologie, Sozialkunde, Weltgeschichte

Aquädukt Pont du Gard

Dies ist das römische Aquädukt von Pont du Gard, das den Fluss Gard in Frankreich überquert. Es ist ein UNESCO-Weltkulturerbe.

Robert Harding Bildarchiv

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Das antike Rom hatte einen großen Einfluss auf die moderne Welt. Obwohl seit der Blüte des Römischen Reiches Tausende von Jahren vergangen sind, können wir immer noch Beweise dafür in unserer Kunst, Architektur, Technologie, Literatur, Sprache und im Recht finden. Von Brücken und Stadien bis hin zu Büchern und den Wörtern, die wir jeden Tag hören, die alten Römer haben unsere Welt geprägt.

Kunst und Architektur

Die alten Römer hatten einen enormen Einfluss auf Kunst und Architektur. Spuren des römischen Einflusses finden wir in Formen und Strukturen während der gesamten Entwicklung der abendländischen Kultur.

Obwohl die Römer stark vom antiken Griechenland beeinflusst waren, konnten sie bestimmte geliehene griechische Designs und Erfindungen verbessern. Zum Beispiel setzten sie die Verwendung von Säulen fort, aber die Form wurde in römischen Gebäuden dekorativer und weniger strukturell. Die alten Römer schufen geschwungene Dächer und großflächige Bögen, die mehr Gewicht tragen konnten als die Pfosten-Riegel-Konstruktion der Griechen. Diese Bögen dienten als Fundament für die massiven Brücken und Aquädukte, die die Römer errichteten. Die wildbegeisterten Alten bauten auch große Amphitheater, darunter das Kolosseum. Die heutigen Sportstadien mit ihren ovalen Formen und abgestuften Bestuhlungen gehen auf die von den Römern entwickelte Grundidee zurück.

Die Bögen des Kolosseums bestehen aus Zement, einem bemerkenswert starken Baumaterial, das die Römer aus dem, was sie zur Hand hatten, herstellten: Vulkanasche und Vulkangestein. Moderne Wissenschaftler glauben, dass die Verwendung dieser Asche der Grund dafür ist, dass Strukturen wie das Kolosseum heute noch stehen. Als noch stabiler erwiesen sich römische Unterwasserbauten. Meerwasser, das mit der Vulkanasche reagierte, erzeugte Kristalle, die die Risse im Beton füllten. Um einen Beton so haltbar zu machen, müssen moderne Bauherren ihn mit Stahl verstärken. So untersuchen Wissenschaftler heute römischen Beton, in der Hoffnung, an den Erfolg der alten Baumeister anknüpfen zu können.

Skulpturale Kunst dieser Zeit hat sich auch als ziemlich langlebig erwiesen. Die Römer stellten ihre Statuen aus Marmor her und schufen Denkmäler für große menschliche Errungenschaften und Leistungsträger. Noch heute können Sie Tausende von römischen Artefakten in Museen auf der ganzen Welt sehen.

Technologie und Wissenschaft

Die alten Römer leisteten Pionierarbeit in vielen Bereichen der Wissenschaft und Technologie und entwickelten Werkzeuge und Methoden, die letztendlich die Art und Weise beeinflusst haben, wie die Welt bestimmte Dinge tut.

Die Römer waren äußerst geschickte Ingenieure. Sie verstanden die Gesetze der Physik gut genug, um Aquädukte und bessere Möglichkeiten zur Unterstützung des Wasserflusses zu entwickeln. Sie nutzten Wasser als Energie für den Antrieb von Minen und Mühlen. Sie bauten auch ein ausgedehntes Straßennetz, eine großartige Leistung für die damalige Zeit. Ihre Straßen wurden gebaut, indem Kies gelegt und dann mit Felsplatten gepflastert wurde. Das römische Straßennetz war so groß, dass man sagte, dass &ldquoalle Straßen nach Rom führen.&rdquo

Neben ingenieurtechnischen Großprojekten entwickelten die Römer auch Werkzeuge und Methoden für den Einsatz in der Landwirtschaft. Die Römer wurden aufgrund ihres Wissens über Klima, Boden und andere pflanzenbezogene Themen zu erfolgreichen Bauern. Sie entwickelten oder verfeinerten Methoden, um Feldfrüchte effektiv anzubauen und Felder zu bewässern und zu entwässern. Ihre Techniken werden immer noch von modernen Landwirten verwendet, wie Fruchtfolge, Beschneiden, Veredeln, Saatgutauswahl und Düngung. Auch die Römer nutzten Mühlen, um ihr Getreide aus der Landwirtschaft zu verarbeiten, was ihre Effizienz steigerte und viele Menschen beschäftigte.

Literatur und Sprache

Ein Großteil der Literatur der Welt wurde stark von der Literatur der alten Römer beeinflusst. Während des sogenannten „Goldenen Zeitalters der römischen Poesie“ haben Dichter wie Vergil, Horaz und Ovid Werke geschaffen, die eine immerwährende Wirkung hatten. Ovid&rsquos Metamorphosen, zum Beispiel inspirierte Autoren wie Chaucer, Milton, Dante und Shakespeare. Insbesondere Shakespeare war von den alten Römern fasziniert, die als Inspiration für einige seiner Stücke dienten, darunter Julius Caesar und Antonius und Kleopatra.

Während die römische Literatur einen tiefen Einfluss auf den Rest der Welt hatte, ist es wichtig, den Einfluss zu beachten, den die römische Sprache auf die westliche Welt hatte. Die alten Römer sprachen Latein, das sich mit der Zunahme der römischen politischen Macht in der ganzen Welt verbreitete. Latein wurde die Grundlage für eine Gruppe von Sprachen, die als "romanische Sprachen" bezeichnet werden. Dazu gehören Französisch, Spanisch, Italienisch, Portugiesisch, Rumänisch und Katalanisch. Viele lateinische Wurzelwörter sind auch die Grundlage für viele englische Wörter. Das englische Alphabet basiert auf dem lateinischen Alphabet. Daneben wird in der heutigen Justiz noch viel Latein verwendet.

Die Verwendung lateinischer Wörter ist nicht der einzige Weg, mit dem die alten Römer das westliche Justizsystem beeinflusst haben. Obwohl das römische Justizsystem in seinen Strafen äußerst hart war, diente es als grober Überblick darüber, wie Gerichtsverfahren heute ablaufen. Zum Beispiel gab es eine Vorverhandlung, ähnlich wie heute, bei der der Magistrat entschieden hat, ob tatsächlich ein Fall vorliegt oder nicht. Wenn es Gründe für einen Fall gab, würde ein prominenter römischer Bürger den Fall verhandeln und Zeugen und Beweise wurden vorgelegt. Römische Gesetze und ihr Gerichtssystem haben als Grundlage für die Justizsysteme vieler Länder, wie der Vereinigten Staaten und eines Großteils Europas, gedient.

Die alten Römer trugen dazu bei, den Grundstein für viele Aspekte der modernen Welt zu legen. Es ist keine Überraschung, dass ein einst boomendes Imperium die Welt auf so viele Arten beeinflussen und ein bleibendes Erbe hinterlassen konnte.

Dies ist das römische Aquädukt von Pont du Gard, das den Fluss Gard in Frankreich überquert. Es ist ein UNESCO-Weltkulturerbe.


Römische Technik und Wissenschaft

Angesichts der großen Überschneidungen zwischen der hellenistischen und der römischen Zivilisation ist es manchmal schwer zu entwirren, welche Zivilisation einige technologische Schritte unternommen hat. In gewisser Weise spielt es keine Rolle, da Rom in einem hellenistischen Kontext an die Macht kam und die hellenistische Kultur einige Jahrhunderte weiterführte.

Einige der größten technologischen Errungenschaften der Römerzeit waren im Bauwesen. Diese beruhten auf der Entwicklung der ersten Betonform der Geschichte, ein Schritt, der im 2. Jahrhundert v. Chr. In Süditalien stattfand. Dieses Material (das vulkanische Lava als Basis verwendet) war entscheidend für römische architektonische Innovationen wie den Bogen und die Kuppel. Diese ermöglichten es römischen Ingenieuren, viel größere Räume als je zuvor zu überspannen. Riesige Steinbrücken, die ersten ihrer Art, wurden über Flüsse geworfen, mehrstöckige Aquädukte marschierten durch Täler und ehrfurchtgebietende Gebäude wie das Pantheon in Rom und viel später die Sophienkathedrale in Konstantinopel nutzten Kuppeldächer, um größere Gebiete zu umschließen als jedes andere Gebäude bis zum 16. Jahrhundert.

Die Römer waren eindeutig abenteuerlustige und hochqualifizierte Ingenieure. Dies zeigt sich vor allem an ihren Straßen, die Hunderte von Kilometern über alle möglichen Terrains führten und eine wichtige Rolle dabei spielten, das Imperium so effektiv zusammenzufügen. Das Anlegen dieser Straßen erforderte fortgeschrittene Vermessungstechniken, bei denen Instrumente verwendet wurden, die von denen der Astronomen zur Winkelmessung übernommen wurden.

Die Römer scheinen die ersten gewesen zu sein, die mechanische Mittel für die allgegenwärtige Aufgabe des Getreidemahlens verwendet haben, das früher immer von Hand erledigt wurde. Aus dem 2. Jahrhundert v. Chr. wurden schwere Mühlsteine ​​gefunden, die mit Hilfe der Tierkraft Getreide gemahlen hätten.

Den nächsten großen Schritt auf diesem Weg erlebte die römische Welt mit dem Bau der ersten geschichtlich überlieferten Wassermühlen. Diese wurden ab dem ersten Jahrhundert v. Chr. zum Mahlen von Getreide verwendet und von römischen Schriftstellern wie Vitruv und Plinius dem Älteren beschrieben. Sie stammen wahrscheinlich aus dem griechischsprachigen Oströmischen Reich, aber im ersten Jahrhundert n. Chr. hatte eine Mühle in Südfrankreich nicht weniger als sechzehn oberschlächtige Wasserräder, die vom Hauptaquädukt nach Arles gespeist wurden. Es wurde geschätzt, dass diese Mühle zu dieser Zeit genug Brot für die gesamte 12.500-Seelen-Bevölkerung von Arles liefern könnte.

Einige spätere Mühlen wurden als Sägewerke gebaut, um Holz im industriellen Maßstab zu schneiden.

Auch im römischen Gallien gibt es Hinweise darauf, dass eine Art Mähdrescher oder Schnitter am Werk ist.

Wissenschaft in der römischen Welt

Die römische Wissenschaft war eine Erweiterung der hellenistischen wissenschaftlichen Tätigkeit – tatsächlich waren die meisten wissenschaftlichen Denker der römischen Zeit Griechen (oder Griechisch sprechende), die im griechischsprachigen östlichen Teil des Reiches lebten.

Eine Ausnahme war Plinius der Ältere, ein hochrangiger römischer Beamter, der auf Latein schrieb. Er stellte eine riesige Sammlung von Fakten (durchsetzt mit vielen Fiktionen!) über die Natur zusammen. In vielen Fällen suchte er Naturphänomene zu erklären – er war beispielsweise der Erste, der erkannte, dass Bernstein das versteinerte Harz von Kiefern ist.

Ptolemaios von Alexandria (eine der großen Städte der hellenistischen Welt) systematisierte das griechische Wissen der Astronomie. Seine Theorien über die Bewegungen der Himmelskörper sollten einen tiefen Einfluss auf die späteren europäischen Denker haben.

Der Arzt Galen systematisierte auch das hellenistische anatomische Wissen, erweiterte dieses Wissen jedoch auch erheblich, basierend auf seinen eigenen sorgfältigen Sezierungen von Tieren. Er war der erste, der behauptete, dass Adern Blut und nicht Luft transportierten, und seine Schriften bildeten die wichtigste Grundlage für die medizinische Theorie und Praxis des Mittelalters.

Das antike Rom in der Weltgeschichte

Aufstieg und Fall des antiken Roms bildeten eine entscheidende Episode im Aufstieg der westlichen Zivilisation. Durch Rom gingen die Errungenschaften der antiken griechischen Zivilisation in das mittelalterliche Europa über – mit einzigartigen römischen Beiträgen. Römische Architektur, Bildhauerei, Philosophie und Literatur bauten alle auf griechischen Vorbildern auf, entwickelten ihre eigenen, unterschiedlichen Elemente und hinterließen dann ein Erbe, auf das spätere Perioden der westlichen Zivilisation aufbauen konnten.

Der römische Einfluss ist heute jedoch in Recht und Politik am stärksten zu spüren. Vieles europäisches Recht leitet sich noch immer vom römischen Recht ab. Die Ideen von Billigkeit (wahre Gerechtigkeit), Gleichheit vor dem Gesetz, Bürgerrechten und gewählten Amtsträgern stammen zwar von den Griechen, wurden aber alle von den Römern weitergeführt und sind in einer im Wesentlichen römischen Form auf uns überliefert.

Wir werden uns weiter mit dem Einfluss Roms befassen, wenn wir die Wurzeln der westlichen Zivilisation betrachten.


10 Ausdrücke, die aus der Antike kamen

Es ist ziemlich erstaunlich, dass einige der gängigen Sprichwörter und Ausdrücke, die wir verwenden, 2.000 oder 3.000 Jahre alt sind. Viele stammen aus dem antiken Griechenland und Rom, Zivilisationen, die vorherrschend und einflussreich waren. Ebenso leihen wir viele Sätze aus der Bibel, dem meistverkauften und am weitesten verbreiteten Wälzer der Welt, laut Guinness-Buch der Rekorde. Antike Fabeln haben auch unzählige Ausdrücke hervorgebracht, die die Zeit überdauert haben, vielleicht weil sie oft einen einprägsamen Tiercharakter enthalten, der ein bisschen Weisheit oder praktische Ratschläge gibt [Quelle: Horgan].

The following 10 common expressions all have intriguing back stories, starting with the tale of an immortal man with one mortal body part.

When something is your "Achilles' heel," it's a fault or weakness you have, despite overall strength, that can potentially cause failure. The weakness may be physical: "He is a star quarterback, but his injury-prone throwing arm is his Achilles' heel."Or it might be emotional or mental: "She was a good writer, but her Achilles' heel was that she was a terrible speller."

This expression comes from Greek mythology, specifically a guy named Achilles. Achilles' mother dipped him in the river Styx as an infant, an act that bestowed upon him extreme strength and immortality. He became a great champion — the best Greek fighter during the Trojan War — until the fateful day when Trojan prince Paris took aim and speared him in the heel with an arrow, causing him to bleed to death. But wasn't he immortal? Make that almost. When his mother dipped him in the river as a baby, she held him by one heel, which thus wasn't bathed in the river's magical waters and became the only part of his body that was unprotected [sources: Mythagora]. Hoppla!

Today, we use the phrase to mean someone is complaining when nothing's really wrong. It's also used when a person asks for help when he doesn't need it. For example: "The governor says if our taxes aren't doubled, he'll have to close all of our schools. But he's just crying wolf."

So, who is this wolf we speak of? It comes from an Aesop fable. Aesop was a former Greek slave in the late to mid-sixth century B.C.E. when he allegedly penned (or related) hundreds of morality tales, collectively known as known as "Aesop's Fables" [source: Horgan].

One was about a young shepherd boy who was bored while tending the sheep all day. So to drum up a little excitement and have some company, he ran toward the village screaming, "Wolf! Wolf!" The villagers ran out to meet him, and some stayed a while. Score! The boy was so happy that he repeated his trick a few days later. Once again, the villagers ran out to him, only to find, once again, that there was no wolf. Then, disaster struck — a real wolf trotted out of the forest and threatened the boy's flock. He cried, "Wolf! Wolf!" a third time, but no one ran out. The villagers were tired of his tricks. The moral, says Aesop, is that "A liar will not be believed, even when he speaks the truth."

In the ancient world, this was literally true. The Romans built some 50,000 miles (80,000 kilometers) of roads stretching from Britain, through Spain and Northern Africa, and east to the Danube River and Tigris-Euphrates River System. The first great road, the Appian Way, was built in 312 B.C.E. [source: Encyclopaedia Brittanica]. Emperor Caesar Augustus erected a monument called the Milliarium Aureum (golden milestone) in Rome's central forum, and the distances along all of those 50,000 miles were measured from this point, which was also the point at which all of the main Roman roads diverged [source: University of Notre Dame].

Nowadays, we use the expression to mean that there's more than one way to achieve an outcome. This metaphor was already in place as early as the 1100s [source: American Heritage Dictionary].

7: Caught Between Scylla and Charybdis

You might remember this as a lyric from the '80s Police song, "Wrapped Around Your Finger." It means being caught between a rock and a hard place, or two equally unattractive options.

In Greek mythology, the hero Odysseus was sailing home from the Trojan War through the Strait of Messina (which separates Italy from Sicily) where he was beset by two monsters on either side. Scylla was a giant with six heads, each having three rows of shark-like teeth, who devoured whatever came her way. (It was a personification of a reef.) Charybdis was a whirlpool on the opposite shore that sucked in ships that sailed near her. Avoiding one conflict meant coming too close to the other [source: Encyclopaedia Brittanica].

Odysseus had to figure out which was the lesser of the two evils as he had to pass through this strait to reach home. He chose to sail closer to Scylla since he risked losing only a few men as opposed to losing the whole ship if he went closer to Charybdis.

When someone talks about opening Pandora's box, it's not a good thing. Pandora's box is a source of troubles. For example, if you start dating your boss, your friends might say you're opening a Pandora's box.

This expression comes from the story of Pandora, the first woman on earth according to Greek mythology. In the tale, Zeus, the father of the gods, created Pandora as a punishment because his cousin Prometheus gave fire to man against Zeus' orders. While the gods and goddesses gave Pandora positive gifts, like beauty and charm, she was also given qualities that could be used for either good or evil, such as curiosity and persuasion. Pandora was also presented with a jar that Zeus told her not to open. But her curiosity got the best of her and she opened it, whereupon out flew all the troubles of mankind – war, famine and so on. In some versions of the story, Pandora hastily tried to close the jar but the only thing she managed to preserve was "hope."

The tale of Pandora is an origin myth, an attempt to explain the start of something — in this case, why bad things happen in the world. Much like Eve's experience in the Garden of Eden, the world was a perfect place before Pandora opened her jar. Pandora's jar became a box in the 16th century due to a translation error [source: Myths and Legends].

5: Carpe Diem (Seize the Day)

Robin Williams is well-known for making this motivational Latin phrase the motto for his English class in the 1989 flick "Dead Poets Society." But that was certainly not the start of its popularity. The phrase was penned by Quintus Horatius Flaccus, aka the lyric poet Horace, in the first century B.C.E. Horace wrote in his "Odes Book 1":

Dum loquimur, fugerit invida

Aetas: carpe diem, quam minimum credula postero

This means, "While we're talking, envious time is fleeing pluck the day, put no trust in the future." When you read the entire sentence, the full meaning becomes clear. Make the most of today, because there's no guarantee you'll be around tomorrow. And even if you are, who knows what tomorrow will hold?

While this expression has been uttered for millennia, it first wormed its way into the English language in the early 19th century, when the poet Lord Byron used it (he was an admirer of Horace) [source: Martin]. Many English proverbs, incidentally, lecture us to be wise with our time, such as, "Strike while the iron is hot" and "The early bird catches the worm."

4: The Writing is on the Wall

We can thank the biblical Book of Daniel for this phrase, which means doom or misfortune is about to occur. For example, if two people are discussing the layoffs occurring in their company and one says to the other, "The writing is on the wall for all of us," she means their jobs are likely to be eliminated, too.

In the Book of Daniel, chapter 5, King Belshazzar of Babylon and his court are enjoying a decadent feast, drinking wine from goblets taken from the sacred temple in Jerusalem. Suddenly, a disembodied hand appears and writes these words on a plaster wall: Mene, Mene, Tekel, Upharsin. Terrified, the king brings in the prophet Daniel to interpret what they mean. Daniel tells him God is angry at Belshazzar for worshipping false idols rather than God. (Literally, the words mean "number," "weigh" and "divide" so the implication is that God has weighed or judged Belshazzar and his days are numbered [source: Wilson].) As punishment, his kingdom will be taken away from him and divided. That night the king is murdered and his lands are taken over by an invading tribe.

When we use the phrase "sour grapes," we're indicating someone is disparaging something just because they can't have it. For example: "It's just as well they didn't have that dress in my size. It's actually quite gaudy."

This expression comes from the fable "The Fox and the Grapes," attributed to our old friend Aesop. Many of his stories consisted of animals displaying humanlike qualities.In this tale, a starving fox tries several times to reach a bunch of juicy grapes dangling just out of reach but is unsuccessful. To assuage its disappointment, it says to itself, "I'm sure they were sour." Although Aesop is given credit for this story, its first known English usage wasn't until 1760 [source: Martin].

Interestingly, some scholars say a better translation of the fable from Greek to English would result in the phrase "unripe grapes" [source: Martin]. But, "Those must be unripe grapes" just doesn't have the same ring to it.


8 Ways Roads Helped Rome Rule the Ancient World - HISTORY

Roman roads were a vital part of the development of the Roman state, from about 500 BC through the expansion during the Roman Republic and the Roman Empire. Roman roads enabled the Romans to move armies and trade goods and to communicate.

The Roman road system spanned more than 400,000 km of roads, including over 80,500 km of paved roads. When Rome reached the height of its power, no fewer than 29 great military highways radiated from the city. Hills were cut through and deep ravines filled in.

At one point, the Roman Empire was divided into 113 provinces traversed by 372 great road links. In Gaul alone, no less than 21,000 km of road are said to have been improved, and in Britain at least 4,000 km. There were footpaths on each side of the road.

The Romans became adept at constructing roads, which they called viae. They were intended for carrying material from one location to another. It was permitted to walk or pass and drive cattle, vehicles, or traffic of any description along the path. The viae differed from the many other smaller or rougher roads, bridle-paths, drifts, and tracks. To make the roads the Romans used stones, broken stones mixed with cement and sand, cement mixed with broken tiles, curving stones - so the water could drain, and on the top they used tightly packed paving stones.

The Roman road networks were important both in maintaining the stability of the empire and for its expansion. The legions made good time on them, and some are still used millennia later. In later antiquity, these roads played an important part in Roman military reverses by offering avenues of invasion to the barbarians.

The laws of the Twelve Tables, dated to approximately 450 BC, specified that a road shall be 8 ft (2.45 m) wide where straight and 16 ft (4.90 m) where curved. Actual practices varied from this standard. The Tables command Romans to build roads and give wayfarers the right to pass over private land where the road is in disrepair. Building roads that would not need frequent repair therefore became an ideological objective, as well as building them as straight as possible in order to build the narrowest roads possible, and thus save on material.

Roman law defined the right to use a road as a servitus, or claim. The ius eundi ("right of going") established a claim to use an iter, or footpath, across private land the ius agendi ("right of driving"), an actus, or carriage track. A via combined both types of servitutes, provided it was of the proper width, which was determined by an arbiter. The default width was the latitudo legitima of 8 ft (2.4 m). In these rather dry laws we can see the prevalence of the public domain over the private, which characterized the republic.

Roman law and tradition forbade the use of vehicles in urban areas, except in certain cases. Married women and government officials on business could ride. The Lex Iulia Municipalis restricted commercial carts to night-time access to the city within the walls and within a mile outside the walls.

In the News .


Britain's 2,000-year-old network of 'lost' Roman roads and settlements is reinvented in an underground map Daily Mail - July 25, 2017
From 43 - 410 AD, the Romans built around 2,000 miles of roads across the UK, designed to allow troops to move quickly, and providing vital routes for commerce, trade and the transportation of goods. An ambitious student has now re-imagined the UK's Roman-era roads as a modern subway system. While the roads were very sophisticated for their time, transport itself was not so advanced, and a journey from London to York which today would take four hours by car would have taken five days to complete in a carriage.


Roman roads vary from simple corduroy roads to paved roads using deep roadbeds of tamped rubble as an underlying layer to ensure that they kept dry, as the water would flow out from between the stones and fragments of rubble, instead of becoming mud in clay soils.

Construction of a Road


The distinction between staff and line officers applied to the Roman army as well. Among the staff officers were a unit called the architecti, "chief builders", responsible for all military construction, which road-building was. These were required to be educated men. Geometry, of course, was a central requirement of their education.

The architecti had a full-time staff of agrimensores ("land surveyors") and libratores ("levelers"). The teams of construction workers were taken ad hoc from the ranks of the legionaries. In addition to his arms, his rations and his utensils, every soldier carried a saw, hatchet, sickle, pick and spade. Augustus decided as a matter of policy to keep the soldiers busy (and therefore out of trouble) by turning them to construction.

This labor improved their strength and stamina, rendering them almost unbeatable, but elicited constant complaint about the back-breaking work, which sometimes turned to mutiny.

As might have been expected, the legions sought involuntary assistance for their hard labor. Slaves, prisoners of war and convicted criminals often performed the most difficult tasks of quarrying and transporting stone. They were also used for road repair. Whether they performed these tasks in chains is not known. Whipping, however, was common, for which the verb was verberare. Beatings were by no means confined to slaves. Indeed, one of the symbols of Roman authority was the fasces, a bundle of whips.


The Romans are believed to have inherited the art of road construction from the Etruscans. No doubt the art grew as it went along and also incorporated good ideas from other cultures.

After the architecti looked over the site of the proposed road and determined roughly where it should go, the agrimensores went to work surveying the road bed. They used two main devices, the rod and one called the groma, which helped them obtain right angles.

The gromatici, the Roman equivalent of rod men, placed rods and put down a line called the rigor. As they did not possess anything like a transit, an architect tried to achieve straightness by looking along the rods and commanding the gromatici to move them as required.

Using the gromae they then laid out a grid on the plan of the road.

The libratores began their work. Using ploughs and legionaries with spades, they excavated the road bed down to bed rock or at least to the firmest ground they could find.

The excavation was called the fossa, "ditch." It was typically 15' below the surface, but the depth varied according to terrain.

The road was constructed by filling the ditch. The method varied according to geographic locality, materials available and terrain, but the plan, or ideal at which the architect aimed was always the same. The roadbed was layered.

Into the fossa was dumped large amounts of rubble, gravel and stone, whatever fill was available. Sometimes a layer of sand was put down, if it could be found. When it came to within a few feet of the surface it was covered with gravel and tamped down, a process called pavire, or pavimentare. The flat surface was then the pavimentum. It could be used as the road, or additional layers could be constructed. A statumen or "foundation" of flat stones set in cement might support the additional layers.

The final steps utilized concrete, which the Romans had exclusively rediscovered. They seem to have mixed the mortar and the stones in the fossa. First a several-inch layer of course concrete, the rudus, then a several-inch layer of fine concrete, the nucleus, went onto the pavement or statumen. Into or onto the nucleus went a course of polygonal or square paving stones, such as you see in the picture, called the summa crusta. The crusta was crowned for drainage.It is unclear that any standard terminology was used the words for the different elements perhaps varied from region to region.

Today the concrete has worn from the spaces around the stones, giving the impression of a very bumpy road, but the original surface was no doubt much closer to being flat. These remarkable roads are resistant to rain, freezing and flooding. They needed little repair.

Roman architecti preferred to engineer solutions to obstacles rather than circumvent them.

River crossings were achieved by bridges, or pontes. Single slabs went over rills. A bridge could be of wood, stone, or both. Wooden bridges were constructed on pilings sunk into the river, or on stone piers. Larger or more permanent bridges required arches. Roman bridges were so well constructed that many are in use today.

Causeways were built over marshy ground. The road was first marked out with pilings. Between them were sunk large quantities of stone so as to raise the causeway 6 feet above the marsh. In the provinces, the Romans often did not bother with a stone causeway, but used log roads (pontes longi).

Outcroppings of stone, ravines, or hilly or mountainous terrain called for cuttings and tunnels. Roman roads generally went straight up and down hills, rather than in a serpentine pattern. Grades of 10%-12% are known in ordinary terrain, 15%-20% in mountainous country.

Financing road building and repair was a government responsibility. The officials tasked with fund raising were the curatores viarum, in which you can see the English word, curator. They had a number of methods available to them. Private citizens with an interest in the road could contribute to its repair. High officials might distribute largesse to be used for roads. Censors, who were in charge of public morals and public works, were expected to fund repairs sua pecunia. Beyond those means, taxes were required.

The beauty and grandeur of the roads might tempt us to believe that any Roman citizen could use them for free, but this was not the case. Tolls abounded, especially at bridges. Often they were collected at the city gate. Freight was made heavier still by import and export taxes. These were only the charges for using the roads. Costs of services on the journey went up from there.


Prepared viae (roads) began in history as the streets of Rome. The laws of the Twelve Tables, dated to approximately 450 BC, specify that a road shall be 8 feet wide where straight and 16 where curved. The tables command Romans to build roads and give wayfarers the right to pass over private land where the road is in disrepair. Building roads that would not need frequent repair therefore became an ideological objective.

Roman law defined the right to use a road as a servitus, or claim. The jus eundi ("right of going") established a claim to use an iter, or footpath, across private land the ius agendi ("right of driving"), an actus, or carriage track. A via combined both types of servitutes, provided it was of the proper width, which was determined by an arbiter. The default width was the latitudo legitima of 8 feet. In these rather dry laws we can see the prevalence of the public domain over the private, which characterized the republic.

With the conquest of Italy prepared viae were extended from Rome and its vicinity to outlying municipalities, sometimes overlying earlier roads.

Building viae was a military responsibility and thus came under the jurisdiction of a consul. The process had a military name, viam munire, as though the via were a fortification. Municipalities, however, were responsible for their own roads, which the Romans called viae vicinales.A via connected two cities. Some links in the network were as long as 55 miles. The builders always aimed at a regulation width, but actual widths have been measured at between 3' 9" and 24'.

The builders aimed at directional straightness. Many long sections are ruler-straight, but it should not be thought that all of them were. The Roman emphasis on constructing straight roads often resulted in steep grades relatively impractical for most economic traffic: over the years the Romans themselves realized it and built longer, but more manageable, alternatives to existing roads.

Viae were generally centrally placed in the countryside. Features off the via were connected to the via by viae rusticae, or secondary roads. Either main or secondary roads might be paved, or they might be left unpaved, with a gravel surface, as they were in North Africa. These prepared but unpaved roads were viae glareae or sternendae ("to be strewn"). Beyond the secondary roads were the viae terrenae, "dirt roads".

A road map of the empire reveals that it was laced fairly completely with a network of prepared viae. Beyond the borders are no roads however, one might presume that footpaths and dirt roads allowed some transport.


Before 250 BC, the via Appia, and after 124 BC, most viae, were divided into numbered miles by milestones. The words we translate as mile are milia passuum, "one thousand of paces", which amounted to about 1620 yards, 1480 meters.

A milestone, or miliarium, was a circular column on a solid rectangular base, set two feet into the ground, standing several feet high, 20" in diameter, weighing about 2 tons.

At the base was inscribed the number of the mile relative to the road it was on. In a panel at eye-height was the distance to the forum at Rome and various other information about the officials who made or repaired the road and when.

These miliaria are valuable historical documents now. Their inscriptions are collected in the Corpus Inscriptionum Latinarum.

The Romans had a preference for standardization whenever they could, and so Augustus, after becoming permanent commissioner of roads in 20 BC, set up the miliarium aurum (golden milestone) near the temple of Saturn. All roads were considered to begin from this gilded bronze monument. On it were listed all the major cities in the empire and distances to them. Constantine called it the umbilicus Romae (navel of Rome).

Milestones permitted distances and locations to be known and recorded exactly. It wasn't long before historians began to refer to the milestone at which an event occurred.

What was Travel Like for the Romans? Ancient Origins - January 17, 2016
It was not uncommon for the ancient Romans to travel long distances all across Europe. Actually during the Roman Empire, Rome had an incredible road network which extended from northern England all the way to southern Egypt. At its peak, the Empire's stone paved road network reached 53,000 miles (85,000 kilometers)! Roman roads were very reliable, they were the most relied on roads in Europe for many centuries after the collapse of the Roman Empire. It could be argued that they were more reliable than our roads today considering how long they could last and how little maintenance they required

Way Stations and Traveler Inns


A legion on the march didn't need a way station, as it brought its own baggage train (impedimenta) and constructed its own camp (castra) every evening at the side of the road. Other officials or people on official business, however, had no legion at their service, and so the government maintained way stations, or mansiones ("staying places"), for their use. Passports were required for identification.

Carts could travel about 8 miles per day, pedestrians a little more, and so each mansio was about 15 to 18 miles from the next one. There the official traveller found a complete villa dedicated to his refreshment. Oftentimes a permanent military camp or a town grew up around the mansio.

Non-official travelers needed refreshment too, and at the same locations along the road. A private system of cauponae were placed near the mansiones. They performed the same functions but were somewhat disreputable, as they were frequented by thieves and prostitutes.

Graffiti decorate the walls of the few whose ruins have been found.

Genteel travelers needed something better than cauponae. In the early days of the viae, when little unofficial existed, houses placed near the road were required by law to offer hospitality on demand.

Frequented houses no doubt became the first tabernae, which were hostels, rather than the "taverns" we know today.

As Rome grew, so did its tabernae, becoming more luxurious and acquiring good or bad reputations as the case may be. One of the best hotels was the Tabernae Caediciae at Sinuessa on the Via Appia. It had a large storage room containing barrels of wine, cheese and ham.

Many cities of today grew up around a taberna complex, such as Rheinzabern in the Rhineland, and Saverne in Alsace.

A third system of way stations serviced vehicles and animals: the mutationes ("changing stations"). They were located every 12-18 miles. In these complexes, the driver could purchase the services of wheelrights, cartwrights, and equarii medici, or veterinarians.

Using these stations in chariot relays, the emperor Tiberius hastened 500 miles in 24 hours to join his brother, Drusus Germanicus, who was dying of gangrene as a result of a fall from a horse.


Roman law and tradition forbade the use of vehicles in urban areas, except in certain cases. Married women and government officials on business could ride. The Lex Iulia Municipalis restricted commercial carts to night-time access to the city within the walls and within a mile outside the walls. Outside the cities, Romans were avid riders and rode on or drove quite a number of vehicle types, some of which are mentioned here.

For purposes of description, Roman vehicles can be divided into the car, the coach and the cart. Cars were used to transport one or two individuals, coaches were used to transport parties, and carts to transport cargo.

Of the cars, the most popular was the currus ("car"), a standard chariot form descending to the Romans from a greater antiquity. The top was open, the front closed. One survives in the Vatican. It carried a driver and a passenger. A currus of two horses was a biga of three horses, a triga and of four horses a quadriga. The tires were of iron. When not in use, its wheels were removed for easier storage.

A more luxurious version, the carpentum, transported women and officials. It had an arched overhead covering of cloth and was drawn by mules. A lighter version, the cisium, equivalent to our gig, was open above and in front and had a seat.

Drawn by one or two mules or horses, it was used for cab work, the cab drivers being called cisiani. The builder was a cisarius.Of the coaches, the main stay was the raeda or reda, which had 4 wheels. The high sides formed a sort of box in which seats were placed, with a notch on each side for entry. It carried several people with baggage up to the legal limit of 1000 pounds. It was drawn by teams of oxen, horses or mules. A cloth top could be put on for weather, in which case it resembled a covered wagon.

The reda was probably the main vehicle for travel on the viae. Redae meritoriae were hired coaches. The fiscalis reda was a government coach. The driver and the builder were both named a raedarius.Of the carts, the main one was the plaustrum or plostrum. This was simply a platform of boards attached to wheels and a cross-tree. The wheels, or tympana, were solid and were several inches thick. The sides could be built up with boards or rails. A large wicker basket was sometimes placed on it. A two-wheel version existed. The 4-wheel type was the plaustrum maius.

The military used a standard wagon. Their transportation service was the cursus clabularis, after the standard wagon, called a carrus clabularius, clabularis, or clavularis, or clabulare. It transported the impedimenta, or baggage of a column.

Post Offices and Services


Two postal services were available under the empire, a public and a private.

The Cursus publicus, founded by Augustus, carried the mail of officials by relay throughout the Roman road system. The vehicle for carrying mail was a cisium with a box, but for special delivery, a horse and rider was faster. A relay of horses could carry a letter 500 miles in 24 hours. The postman wore a characteristic leather hat, the petanus. The postal service was a somewhat dangerous occupation, as postmen were a target for bandits and enemies of Rome. Private mail of the well-to-do was carried by tabellarii, an organization of slaves available for a price.


The Romans and ancient travelers in general did not use maps. They may have existed as specialty items in some of the libraries, but they were hard to copy and were not in general use. On the Roman road system, however, the traveler needed some idea of where he was going, how to get there, and how long it would take.

The itinerarium filled this need. In origin it was simply a list of cities along a road. It was only a short step from lists to a master list. To sort out the lists, the Romans drew diagrams of parallel lines showing the branches of the roads. Parts of these were copied and sold on the streets.

The very best featured symbols for cities, way stations, water courses, and so on. They cannot be considered maps, as they did not represent landforms.

The Roman government from time to time undertook to produce a master itinerary of all Roman roads. Julius Caesar and Mark Antony commissioned the first known such effort in 44 BC. Zenodoxus, Theodotus and Polyclitus, three Greek geographers, were hired to survey the system and compile a master itinerary. This task required over 25 years.

The result was a stone engraved master itinerarium set up near the Pantheon, from which travelers and itinerary sellers could make copies.

Another master itinerary, the Itinerarium Provinciarum Antonini Augusti (the Antonine Itinerary) is known to have been undertaken in 217 AD. It was first printed in 1521 and after many reprintings survives today. Another major surviving itinerary is the Tabula Peutingeriana. The Ravenna Cosmography dates from the 7th century, but repeats earlier material.

Archaeology has turned up some itinerary material in unexpected places. The Cups of Cadiz, four silver cups found by workmen excavating a foundation at Bracciano in 1852, are engraved with the names and distances of stations between Cadiz and Rome.

The term itinerary changed meaning over the centuries. In the Itinerarium Burdigalense (Bordeaux Pilgrim, 333 AD), the itinerary is a description of what route to take to the Holy Land. The Itinerarium Alexandri is a list of the conquests of Alexander the Great. Today it means either a travel journal or a list of recommended stops.


Die Seidenstraße

For more than 1,500 years, the network of routes known as the Silk Road contributed to the exchange of goods and ideas among diverse cultures.

Social Studies, Ancient Civilizations, World History

Kharanaq, Iran

A tourist looks around the ancient city of Kharanaq, Iran. Towns such as these played a crucial role in the operation and success of the Silk Road.

The Silk Road is neither an actual road nor a single route. The term instead refers to a network of routes used by traders for more than 1,500 years, from when the Han dynasty of China opened trade in 130 B.C.E. until 1453 C.E., when the Ottoman Empire closed off trade with the West. German geographer and traveler Ferdinand von Richthofen first used the term &ldquosilk road&rdquo in 1877 C.E. to describe the well-traveled pathway of goods between Europe and East Asia. The term also serves as a metaphor for the exchange of goods and ideas between diverse cultures. Although the trade network is commonly referred to as the Silk Road, some historians favor the term Silk Routes because it better reflects the many paths taken by traders.

The Silk Road extended approximately 6,437 kilometers (4,000 miles) across some of the world&rsquos most formidable landscapes, including the Gobi Desert and the Pamir Mountains. With no one government to provide upkeep, the roads were typically in poor condition. Robbers were common. To protect themselves, traders joined together in caravans with camels or other pack animals. Over time, large inns called caravanserais cropped up to house travelling merchants. Few people traveled the entire route, giving rise to a host of middlemen and trading posts along the way.

An abundance of goods traveled along the Silk Road. Merchants carried silk from China to Europe, where it dressed royalty and wealthy patrons. Other favorite commodities from Asia included jade and other precious stones, porcelain, tea, and spices. In exchange, horses, glassware, textiles, and manufactured goods traveled eastward.

One of the most famous travelers of the Silk Road was Marco Polo (1254 C.E. &ndash1324 C.E.). Born into a family of wealthy merchants in Venice, Italy, Marco traveled with his father to China (then Cathay) when he was just 17 years of age. They traveled for over three years before arriving at Kublai Khan&rsquos palace at Xanadu in 1275 C.E. Marco stayed on at Khan&rsquos court and was sent on missions to parts of Asia never before visited by Europeans. Upon his return, Marco Polo wrote about his adventures, making him&mdashand the routes he traveled&mdashfamous.

It is hard to overstate the importance of the Silk Road on history. Religion and ideas spread along the Silk Road just as fluidly as goods. Towns along the route grew into multicultural cities. The exchange of information gave rise to new technologies and innovations that would change the world. The horses introduced to China contributed to the might of the Mongol Empire, while gunpowder from China changed the very nature of war in Europe and beyond. Diseases also traveled along the Silk Road. Some research suggests that the Black Death, which devastated Europe in the late 1340s C.E., likely spread from Asia along the Silk Road. The Age of Exploration gave rise to faster routes between the East and West, but parts of the Silk Road continued to be critical pathways among varied cultures. Today, parts of the Silk Road are listed on UNESCO&rsquos World Heritage List.

A tourist looks around the ancient city of Kharanaq, Iran. Towns such as these played a crucial role in the operation and success of the Silk Road.