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Christian Wirth

Christian Wirth

Christian Wirth, erster Kommandeur des Vernichtungslagers Belzec, wurde im November 1885 geboren und zum Tischler und später zum Polizisten ausgebildet. Wirth diente im Ersten Weltkrieg an der Westfront, wo er für Tapferkeit ausgezeichnet wurde. Nach dem Krieg kehrte er in das Baugewerbe zurück, bevor er erneut zur Polizei ging. Wirth erlangte einen Ruf für brutale Effizienz und uneingeschränkten Einsatz.


Ende 1939 ging Wirth zu einer weiteren Sterbehilfe nach Norddeutschland. Er war für die Verwaltung dieser Einheit verantwortlich und leitete dort die ersten Begasungsexperimente mit Kohlenmonoxid. In dieser Einheit in Brandenburg schlug Phillip Bouhler vor, die Gaskammern als Duschräume zu verkleiden. Wirth trat 1931 der NSDAP, 1933 der SA (Braunhemden), 1937 der SD und 1939 der SS bei Der Zweite Weltkrieg begann, Wirth arbeitete für die Polizei in Stuggart in einer Abteilung der Gestapo. Im Oktober 1939 bekleidete Wirth den Rang eines SS-Obersturmführers und wurde in die Psychiatrische Klinik Grafeneck eingewiesen, die Teil des NS-Euthanasieprogramms war. Dort lernte Wirth Josef Oberhauser kennen, der sein Adjutant in Belzec werden sollte. Ebenfalls in Grafeneck war Kurt Franz, der einer der Lagerkommandeure in Treblinka wurde.

Mitte 1940 wurde Wirth zum Leiter des Euthanasieprogramms in Deutschland und Österreich ernannt. Franz Stangl, der zukünftige Chef von Sobibor und Treblinka, traf Wirth in einem Sterbehilfezentrum in Hartheim.

Im September 1941 wurde Wirth nach Lublin geschickt, um dort ein neues Sterbehilfezentrum einzurichten. Dieses Projekt wurde jedoch abgebrochen. Über die Aktivitäten von Wirth zwischen September und Dezember 1941 ist wenig bekannt. Weihnachten 1941 ging Wirth zur Arbeit nach Belzec. Er nahm Männer mit, die er während seiner Arbeit im Euthanasieprogramm kennengelernt hatte.

In Belzec wurde Wirth von den dortigen SS-Mitarbeitern als „Christ der Wilde“ oder als „Wilder Christ“ bezeichnet - so brutal war er. Er wählte einige Sonderkommados aus den ersten Zügen aus, die im Lager ankamen. Er führte eine Hierarchie in das Sonderkommando ein, in der Oberkapos und Kapos ernannt wurden - Juden, die befugt waren, andere Juden zu beaufsichtigen.

Wirth sprach persönlich mit jeder Zugladung ankommender Juden. Der Ton seiner Rede war so, dass die Juden, die auf dem Bahnsteig warteten, ihn gelegentlich applaudierten, als sie seiner Geschichte glaubten, dass sie sich nur in einem Durchgangslager befänden. Häufiger wurden die Juden jedoch mit großer Brutalität begrüßt. Ein SS-Beobachter, Leutnant Kurt Gerstein, erklärte nach dem Krieg, Wirth sei gesehen worden, als Gerstein einen Juden mittleren Alters in die Gaskammern von Belzec peitschte und einem ukrainischen Wachmann ins Gesicht schlug, weil er den Motor, mit dem er in Verbindung stand, nicht ansprang die Gaskammern. Ein Überlebender aus Belzec sah, wie Wirth junge jüdische Kinder in eine Grube warf und befahl, sie lebendig zu begraben.

Ein Überlebender von Belzec beschrieb Wirth wie folgt:

„Er war ein großer, breitschultriger Mann Mitte vierzig mit einem vulgären Gesicht. Er war ein geborener Verbrecher, das "extreme Biest". Rudolf Reder

Wirth könnte auch die in Belzec stationierten deutschen SS-Wachen schwer treffen. Er glaubte, dass sie faul waren und befahl ihnen, an den von ihm persönlich geleiteten Marschen rund um das Lager teilzunehmen. Sogar die SS-Wachen waren von seiner Brutalität überrascht.

„Wirth war mehr als brutal. Meiner Meinung nach beruhte seine Brutalität mehr auf seiner menschlichen Natur als auf seiner politischen Mentalität. Er brüllte, schrie und drohte uns und schlug den Mitgliedern der deutschen Garnison ins Gesicht. In Belzec gab es niemanden, der keine Angst vor Wirth hatte. “ Werner Dubois, SS-Wache in Belzec.

Im Juni 1942 verschwand Wirth aus Belzec und ging nach Berlin. Niemand ist sich ganz sicher, warum dies geschah, aber es ist möglich, dass er in die Hauptstadt gerufen wurde, um seine stärkere Beteiligung an der Ausrottung der Juden aus Polen (bekannt als Aktion Reinhard) zu besprechen. Gottlieb Hering, den Wirth seit 20 Jahren kennt, übernahm Belzec im August 1942.

Als Wirth wieder auftauchte, war er Inspektor der SS-Sonderkommandos Aktion Reinhard. Seine erste Aufgabe war es, Treblinka, das in einen unorganisierten Zustand geraten war, neu zu organisieren. Mit Enthusiasmus nahm er die Aufgabe an und sorgte dafür, dass die Gaskammern stark vergrößert und in der Lage waren, mit den für das Lager vorgesehenen Zahlen umzugehen. Als er in Treblinka fertig war, zog Wirth nach Sobibor und tat dort dasselbe.

Im Dezember 1942 wurde Wirth mit der Leitung der Sklavenarbeitslager im Raum Lublin beauftragt. Er war auf dem Flugplatz in Lublin stationiert, wo Kleidung und andere Gegenstände, die den Juden abgenommen worden waren, in drei Hangars auf dem Flugplatz aussortiert wurden. Jüdische Sklavenarbeiter arbeiteten in nahe gelegenen Fabriken. Hier wurden sie von Wirth entsetzlich behandelt.

Im Sommer 1943 wurde Wirth zum SS-Sturmbannführer befördert. Er übersiedelte nach Triest und richtete eine kleine Gaskammer in der Stadt ein, um die Juden von Triest zu töten. Er kehrte kurz nach Lublin zurück, um alle Sklavenarbeitslager in der Gegend zu zerstören, einschließlich der Tötung derer, die gezwungen waren, in ihnen zu arbeiten.

Am 26. Mai 1944 wurde Wirth bei Straßenkämpfen in Jugoslawien von Partisanen getötet.


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