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Freedom Riders - Geschichte

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Die Freedom Riders wurden von der C.O.R.E. (Congress of Racial Equality) plante eine Busfahrt durch den Süden, um zu versuchen, den öffentlichen Nahverkehr im Süden zu integrieren. Die ersten Freedom Riders, angeführt von CORE-Direktor James Farmer, brachen am 5. Mai 1961 von Washington, DC auf. Sieben der Fahrer waren schwarz und sechs waren weiß. Sie starteten von Washington aus mit Greyhound- und Trailways-Bussen. Die Freedom Riders fuhren in den Bussen mit einem weißen und einem schwarzen Fahrer nebeneinander. Sie sorgten dafür, dass mindestens eine Gruppe von Fahrgästen vorne im Bus saß, der im Süden weißen Fahrern vorbehalten war.

Die Freedom Riders hatten nur geringe Schwierigkeiten, als die Busse Virginia und die Carolinas durchquerten. Als ein Bus Anniston, Alabama erreichte, wurde er von einem Mob von Ku-Klux-Klan-Anhängern angegriffen. Der Greyhound-Bus wurde in Anniston angezündet. Als die Reiter entkamen, wurden sie vom Mob zusammengeschlagen. Die Fahrer des Trailways-Busses wurden zusammengeschlagen, als er an seiner Endhaltestelle Anniston ankam.

Trotz der Gefahren bestanden die Freedom Riders darauf, dass sie weiterfahren durften. Die Reiter fuhren weiter nach Alabama. In Birmingham wurden sie von einem Mob mit Baseballschlägern angegriffen. Der Mob wurde von Polizisten unter dem Kommando des Polizeichefs Bull Conner unterstützt und unterstützt.

Die Brutalität, die gegen die Freedom Riders gerichtet war, zwang die Kennedy-Administration, sich direkt zu engagieren. Die Regierung überzeugte den Gouverneur von Alabama, den Bus zu schützen, als er von Birmingham nach Montgomery fuhr. John Seigenthaler wurde von Robert Kennedy als sein persönlicher Vertreter entsandt. Als der Bus in Montgomery ankam, verschwand der Schutz der Staatspolizei. Infolgedessen wurden die Reiter, insbesondere die weißen Reiter, brutal geschlagen. Der Vertreter des Justizministeriums, John Seigenthaler, war einer von denen, die bewusstlos geschlagen wurden.

Mit den schrecklichen Bildern dieser Schläge, die in Häuser sowohl in den Vereinigten Staaten als auch auf der ganzen Welt übertragen wurden, brachte die Kennedy-Administration schließlich die lokalen Gouverneure dazu, den Reitern angemessenen Schutz zu bieten. Die Regierung konnte jedoch nichts tun, um die örtliche Polizei zu stoppen, die die Demonstranten festnahm, weil sie gegen ihre örtlichen Rassentrennungsgesetze verstoßen hatten. Die Freedom Riders überzeugten die Kennedy-Administration jedoch davon, dass sie in den Fragen der Bürgerrechte vorankommen musste.


Freiheitsreiter

Freiheitsreiter waren Bürgerrechtler, die 1961 und in den folgenden Jahren mit Interstate-Bussen in die abgesonderten Südstaaten der Vereinigten Staaten fuhren, um die Nichtdurchsetzung der Entscheidungen des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten anzufechten Morgan gegen Virginia (1946) und Boynton gegen Virginia (1960), die entschieden, dass getrennte öffentliche Busse verfassungswidrig seien. [3] Die Südstaaten hatten die Urteile ignoriert und die Bundesregierung tat nichts, um sie durchzusetzen. Der erste Freedom Ride verließ Washington, D.C. am 4. Mai 1961 [4] und sollte am 17. Mai in New Orleans ankommen. [5]

  • Plessy v. Ferguson (1896) im zwischenstaatlichen und innerstaatlichen Verkehr und in öffentlichen Unterkünften
  • Nichtbefolgung des Urteils Morgan gegen Virginia (1946) im Jahr 1947
  • Sarah Keys v. Carolina Coach Company (1955)
  • Laufende Boykott- und Sitzstreik-Demonstrationen im Süden
  • Boynton gegen Virginia (1960)
  • 436 Personen nahmen an mindestens 60 separaten Freedom Rides teil [1][2]
  • Zum ersten Mal seit den Sit-Ins in Nashville in großem Stil die Taktik "Gefängnis, keine Kaution" angewendet
  • Aufhebung der Rassentrennung durch die Interstate Commerce Commission (ICC) (CORE) als ernsthafte Bürgerrechtsorganisation anerkannt
  • Erstellung der Route 40-Kampagne, des Eastern Shore-Projekts und der Freedom Highways-Kampagne etabliert
  • Gouverneur von Mississippi
  • Gouverneur von Alabama
  • Birminghamer Polizeikommissar (KKK)

Mitglieder der SNCC und der Studentenbewegung von Nashville

Boynton verbot die Rassentrennung in den Restaurants und Warteräumen in den Terminals, die Busse bedienen, die Staatsgrenzen überqueren. [6] Fünf Jahre vor dem Boynton hatte die Interstate Commerce Commission (ICC) eine Entscheidung in Sarah Keys v. Carolina Coach Company (1955), die ausdrücklich die Plessy v. Ferguson (1896) Doktrin des getrennten, aber gleichberechtigten Busverkehrs zwischen den Staaten. Der IStGH konnte sein Urteil nicht durchsetzen und die Reisegesetze von Jim Crow blieben im ganzen Süden in Kraft. [ Zitat benötigt ]

Die Freedom Riders stellten diesen Status quo in Frage, indem sie im Süden in gemischten ethnischen Gruppen zwischenstaatliche Busse fuhren, um lokale Gesetze oder Bräuche in Frage zu stellen, die die Sitztrennung durchsetzten. Die Freedom Rides und die gewaltsamen Reaktionen, die sie hervorriefen, stärkten die Glaubwürdigkeit der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung. Sie machten landesweit auf die Missachtung des Bundesgesetzes und die lokale Gewalt aufmerksam, mit der die Rassentrennung im Süden der USA durchgesetzt wurde. Die Polizei verhaftete Fahrer wegen Hausfriedensbruch, rechtswidriger Versammlung, Verletzung staatlicher und lokaler Jim Crow-Gesetze und anderer mutmaßlicher Straftaten, aber oft ließen sie sich zuerst von weißen Mobs ohne Intervention angreifen.

Der Congress of Racial Equality (CORE) sponserte die meisten der folgenden Freedom Rides, einige wurden jedoch auch vom Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) organisiert. Die Freedom Rides, die 1960 begannen, folgten dramatischen Sitzstreiks gegen getrennte Mittagstische, die von Studenten und Jugendlichen im ganzen Süden durchgeführt wurden, und Boykotten von Einzelhandelsunternehmen, die getrennte Einrichtungen unterhielten.

Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in Boynton unterstützte das Recht von zwischenstaatlichen Reisenden, örtliche Segregationsverordnungen zu missachten. Die lokale und staatliche Polizei des Südens betrachtete die Handlungen der Freedom Riders als kriminell und nahm sie an einigen Orten fest. In einigen Orten, wie Birmingham, Alabama, kooperierte die Polizei mit Ku-Klux-Klan-Organen und anderen Weißen, die sich den Aktionen widersetzten, und erlaubte Mobs, die Fahrer anzugreifen.


Freiheitsritte (1961)

Nach der Dynamik der von Studenten geführten Sit-Ins in Greensboro, North Carolina und Nashville, Tennesssee Anfang 1960, beschloss eine Gruppe von Aktivisten unter der Leitung des Exekutivdirektors des Congress of Racial Equality (CORE), James Farmer, Jim Crow . weiterhin herauszufordern Segregation im Süden durch die Organisation von „Freiheitsfahrten“ durch die Region. Als Vorbild dienten ihnen COREs „Journey of Reconciliation“ aus dem Jahr 1946, bei der eine gemischtrassige Gruppe mit Interstate-Bussen fuhr, um die Durchsetzung der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in zu testen Morgan gegen das Commonwealth of Virginia die die Rassentrennung im zwischenstaatlichen Reiseverkehr verbot. Weiße Segregationisten aus dem Süden widersetzten sich den Bemühungen von CORE. Als die meisten Demonstranten in North Carolina festgenommen wurden, brach die Polizei die Reise der Versöhnung effektiv ab.

In Erinnerung an diese gescheiterten Bemühungen vor 15 Jahren organisierte James Farmer eine neue Generation von Schwarz-Weiß-Aktivisten, die mit Interstate-Bussen unterwegs waren, um die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten von 1960 zu testen Boynton gegen Virginia die das frühere Urteil zum Verbot der Rassentrennung im zwischenstaatlichen Verkehr bekräftigte.

Dieses Mal organisierte CORE ein Dutzend Aktivisten, die in zwei gemischtrassigen Gruppen von Freedom Ridern gepaart waren, die mit Greyhound- bzw. Trailways-Bussen von Washington, D.C. nach New Orleans, Louisiana, fuhren. Die Freedom Riders verließen Washington am 4. Mai 1961 und reisten ohne Zwischenfälle durch Virginia und North Carolina. Am Busbahnhof in Rock Hill, South Carolina, erlebten sie zum ersten Mal Gewalt, als mehrere junge weiße Männer schwarze Fahrer schlugen, die versuchten, eine „nur weiße“ Toilette zu benutzen.

Die Freedom Riders fuhren jedoch weiter und durchquerten Georgia ohne Zwischenfälle. Als die Aktivisten am 14. Mai Alabama erreichten, intensivierten sich die Angriffe. Die Greyhound-Fahrer wurden in Anniston von einem Mob empfangen, dessen Mitglieder Steine ​​warfen und die Reifen des Busses aufschlitzten. Der Fahrer schaffte es, den Bus einige Kilometer außerhalb der Stadt zu fahren. Als er anhielt, um die Reifen zu reparieren, bombardierten weiße Rassisten das Fahrzeug. Für diese Gruppe war der Freedom Ride zu Ende.

Die Fahrer im Trailways-Bus wurden auch von Anniston-Weißen angegriffen. Es gelang ihnen, nach Birmingham zu gelangen, wo sie auf einen größeren Mob stießen, der sie mit Baseballschlägern, Bleirohren und Fahrradketten schlug.

Wütend über die Nachricht von den brutalen Übergriffen organisierte Diane Nash, ein Mitglied des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), ein neues Kontingent von Freedom Riders in Nashville. Die zweite Gruppe verließ Nashville am 14. Mai, um die belagerten CORE Riders in Alabama zu verstärken.

Bei ihrer Ankunft in Birmingham am 17. Mai befahl der Kommissar für öffentliche Sicherheit Eugene „Bull“ Conner seinen Polizisten, die Aktivisten in Schutzhaft zu nehmen. Am nächsten Morgen transportierten Justizbeamte die Fahrer zurück zur Staatsgrenze von Tennessee und ließen sie am Straßenrand zurück. Anstatt die Kampagne abzubrechen, führte Nash die widerstandsfähigen Aktivisten 100 Meilen zurück nach Nashville, um sich neu zu formieren.

Am 20. Mai waren die Nashville-Fahrer wieder in Birmingham, wo es keine Zwischenfälle gab. Dann reisten alle Freedom Riders weiter nach Montgomery, wo sie am Terminal von einer Meute von Männern, Frauen und Kindern mit Baseballschlägern, Reifeneisen und Ziegeln getroffen wurden. Als die Fahrer den Bus verließen, schwärmte die wütende Bande aus und schlug die Passagiere. Sie griffen die SNCC-Aktivisten John Lewis und Jim Zwerg an, die beide schwer verletzt wurden. Als der Beobachter des Weißen Hauses, John Seigenthaler, versuchte, zwei der Freedom Riders, Susan Wilbur und Susan Hermann, zu schützen, schlug ihn ein Angreifer bewusstlos.

Der landesweit im Fernsehen übertragene Angriff stärkte die Entschlossenheit der Freedom Riders. James Farmer kam, um den Rest der Gruppe persönlich nach Jackson, Mississippi, zu führen. Polizeibeamte schützten sie, während sie durch den Staat reisten. Am Busbahnhof in der Hauptstadt von Mississippi angekommen, verhaftete die Polizei der Stadt Jackson alle Demonstranten, weil sie gegen einen kürzlich verabschiedeten Verstoß gegen das Friedensgesetz verstoßen hatten. Sie wurden verurteilt und erhielten jeweils eine Geldstrafe von 200 US-Dollar. Als sich die Fahrer weigerten zu zahlen, verurteilte der Richter sie zu 90 Tagen Gefängnis.

Um die Demonstranten einzuschüchtern, überführten Beamte aus Mississippi die inzwischen fast hundert Freiheitsreiter in das Staatsgefängnis von Parchman, wo sie Schlägen und ungenießbarem Essen ausgesetzt und wiederholt einer Leibesvisitation unterzogen wurden. Gefängnisbeamte beschlagnahmten die Decken und Matratzen aller Aktivisten. Als andere Demonstranten in Jackson ankamen, wurden sie ebenfalls festgenommen und nach Parchman gebracht, wo sie ähnlichen Bedingungen ausgesetzt waren. Bis zum Ende des Sommers waren dort über 300 Frauen und Männer inhaftiert.

Die Freedom Riders erreichten New Orleans, Louisiana, nicht. Die internationale Aufmerksamkeit, die ihre Bemühungen erhielten, zwang jedoch den Generalstaatsanwalt Robert Kennedy, die Interstate Commerce Commission (ICC) zu ersuchen, die Rassentrennung im zwischenstaatlichen Reiseverkehr zu verbieten. Im Gegensatz zu den früheren Urteilen des Obersten Gerichtshofs, die von Segregationisten weitgehend ignoriert wurden, verhängte der IStGH sofort Sanktionen und Strafen für die Verletzung seiner Anordnung. Am 1. November 1961 trat die neue Ordnung landesweit in Kraft.

Die Freedom Rides beleuchteten den Mut der schwarz-weißen Jugend und hoben die Führung von Diane Nash hervor. Die Freedom Rides inspirierten auch die Schwarzen im ländlichen Süden dazu, zivilen Ungehorsam als Strategie zur Wiedererlangung ihrer Bürgerrechte anzunehmen. Diese Inspiration sollte sich in nachfolgenden Kampagnen wie Mississippis Freedom Summer 1964 und der Selma-Bewegung 1965 sowie in Dutzenden von viel weniger angekündigten Bemühungen zeigen, sich zur Wahl zu registrieren oder die öffentlichen Schulen der Region zu integrieren.


Steig in den Bus: Die Freedom Riders von 1961

Freedom Riders Jimmy McDonald, links, und Hank Thomas und Stammgast Roberta Holmes sitzen am 14. Mai 1961 vor dem ausgebrannten Rohbau eines "Freedom Bus". Oxford University Press Bildunterschrift ausblenden

Freedom Riders Jimmy McDonald, links, und Hank Thomas und Stammgast Roberta Holmes sitzen am 14. Mai 1961 vor dem ausgebrannten Rohbau eines "Freedom Bus".

Ku-Klux-Klansmen schlagen am 14. Mai 1961 den schwarzen Zuschauer George Webb am Busbahnhof Birmingham Trailways. Der Mann mit dem Rücken zur Kamera (Mitte rechts) ist FBI-Undercover-Agent Gary Thomas Rowe. Oxford University Press Bildunterschrift ausblenden

Ku-Klux-Klansmen schlagen am 14. Mai 1961 den schwarzen Zuschauer George Webb am Busbahnhof Birmingham Trailways. Der Mann mit dem Rücken zur Kamera (Mitte rechts) ist FBI-Undercover-Agent Gary Thomas Rowe.

Jim Peck, sitzend, spricht mit einem Vertreter des Justizministeriums und Ben Cox im "Freiheitsflugzeug" nach New Orleans, 15. Mai 1961. Foto von Theodore Gaffney. Oxford University Press Bildunterschrift ausblenden

1961 machten sich die Freedom Riders auf den Weg in den tiefen Süden, um sich den Gesetzen von Jim Crow zu widersetzen und Veränderungen zu fordern. Sie wurden mit Hass und Gewalt konfrontiert – und die örtliche Polizei weigerte sich oft, einzugreifen. Aber die Bemühungen der Riders veränderten die Bürgerrechtsbewegung.

Raymond Arsenault ist der Autor von Freedom Riders: 1961 und der Kampf um Rassengerechtigkeit. Das Buch beschreibt, wie Freiwillige – sowohl schwarze als auch weiße – nach Mississippi und Alabama reisten, um die Rassentrennung in Transitsystemen zu bekämpfen.

Obwohl die Freedom Riders durch jüngste Bundesbeschlüsse gestützt wurden, dass es verfassungswidrig sei, Busfahrer zu trennen, stießen die Freedom Riders auf hartnäckigen Widerstand – wie in Birmingham und Montgomery, wo weiße Rassisten selbst Busdepots angriffen.

In Freiheitsreiter, Arsenault beschreibt, wie sich die ersten Freedom Rides entwickelt haben, von der persönlichen Ebene bis hin zu den juristischen Manövern. Seine Erzählung berührt Elemente von den Gefängnissen von Alabama bis zum Kennedy White House.

Arsenault ist John Hope Franklin Professor of Southern History und Co-Direktor des Florida Studies Program an der University of South Florida in St. Petersburg. Sein bisheriges Schreiben umfasst Land of Sunshine, State of Dreams: Eine Sozialgeschichte des modernen Floridas und Tiegel der Freiheit: 200 Jahre Bill of Rights, die er bearbeitet hat.

Lesen Sie einen Auszug aus Freiheitsreiter:

Alabama gebunden

Wir hatten die meisten Schwierigkeiten, es wurde ein Kampf,

Und dieser Hund ist zusammengebrochen und hat uns alle gestrandet

Jim Farmers unerwarteter Weggang war eine schwere Belastung für Jim Peck, der plötzlich die Verantwortung für den Freedom Ride übernahm. Als Farmer zum Flughafen von Atlanta aufbrach, fragte sich Peck, ob er seinen alten Freund jemals wiedersehen würde. Sie hatten viel zusammen durchgemacht – sie hatten die Tiefen des Kalten Krieges und die mageren Jahre von CORE überlebt, ganz zu schweigen von den ersten zehn Tagen des Freedom Ride. Jetzt musste Peck allein weitermachen, vielleicht zum Ruhm, aber eher zu einem vorzeitigen Rendezvous mit Gewalt oder sogar zum Tod. Als Peck Fred Shuttlesworth, den freimütigen Pastor der Bethel Baptist Church in Birmingham und Leiter der Alabama Christian Movement for Human Rights, anrief, um ihm die genauen Ankunftszeiten der beiden „Freedom Buses“ mitzuteilen, bot der normalerweise unerschütterliche Pfarrer ein alarmierendes Bild von was die Freedom Riders erwarten konnten, sobald sie Birmingham erreichten. In der Stadt wimmelte es von Gerüchten, dass ein weißer Mob plante, die Riders an den Bushaltestellen in der Innenstadt zu begrüßen. Shuttlesworth war nicht in die Überwachung durch das FBI eingeweiht und kannte keine Einzelheiten, aber er drängte Peck, vorsichtig zu sein. Peck versuchte, eine Panik in letzter Minute zu vermeiden, und gab Shuttlesworths Warnung ruhig und sachlich an die Gruppe weiter. Er wiederholte auch die Warnung von Tom Gaither vor Anniston, einer Raststätte auf der Buslinie nach Birmingham. Aber er fügte schnell hinzu, dass er keinen Grund zu der Annahme habe, dass die Riders vor ihrer Ankunft in der Innenstadt von Birmingham auf ernsthafte Probleme stoßen würden. Abgesehen von unvorhergesehenen Problemen würde ihnen die vierstündige Fahrt genügend Zeit geben, um eine angemessene gewaltfreie Reaktion auf den wartenden Mob vorzubereiten – falls der Mob tatsächlich existierte.

Angesichts der gestaffelten Busfahrpläne verließen die beiden Gruppen von Freedom Riders Atlanta im Abstand von einer Stunde. Die Greyhound-Gruppe unter der Leitung von Joe Perkins war die erste, die um 11:00 Uhr ging. Der Bus war mehr als halb leer, ungewöhnlich für die Fahrt von Atlanta nach Birmingham. Vierzehn Passagiere waren an Bord: fünf reguläre Passagiere, sieben Freedom Riders – Genevieve Hughes, Bert Bigelow, Hank Thomas, Jimmy McDonald, Mae Frances Moultrie, Joe Perkins, Ed Blankenheim – und zwei Journalisten, Charlotte Devree und Moses Newson. Unter den „normalen“ Passagieren waren Roy Robinson, der Manager der Atlanta Greyhound Station, und zwei verdeckte Zivilagenten der Alabama Highway Patrol, Corporals Ell Cowling und Harry Sims. Sowohl Cowling als auch Sims saßen hinten im Bus, mehrere Reihen hinter den verstreuten Freedom Riders, die keine Ahnung hatten, wer diese beiden scheinbar harmlosen weißen Männer tatsächlich waren. Auf Befehl von Floyd Mann, dem Direktor der Alabama Highway Patrol, trug Cowling ein verstecktes Mikrofon, das die Riders belauschen sollte. Unsicher über die Reiseroute des Freedom Ride, wollten Mann – und Gouverneur John Patterson – Cowling Informationen über die Riders und ihre Pläne sammeln.

Während der neunzigminütigen Fahrt nach Tallapoosa, dem letzten Halt in Georgia, auf dem Highway 78, sagte keiner der Passagiere viel, außer ein paar nervösen Smalltalks. Gegen ein Uhr überquerte der Bus die Alabama-Linie und folgte der Straße in einem südwestlichen Bogen nach Heflin, einem kleinen Landstädtchen am Rande des Talladega National Forest. Nach einer kurzen Rast in Heflin fuhr der Greyhound weiter nach Westen durch De Armanville und Oxford, bevor er auf dem Highway 21 nach Norden in Richtung Anniston abbog. Anniston ist die größte Stadt im Calhoun County und die zweitgrößte in Ost-Zentral-Alabama, eine schlichte Armeestadt, die für einen Großteil ihres Lebensunterhalts vom nahe gelegenen Fort McClellan und einem weitläufigen Waffenlager abhing. Anniston ist bekannt für seine harten Rassenbeziehungen und verfügte über eine relativ große schwarze Bevölkerung (ungefähr 30 Prozent im Jahr 1961), einen gut etablierten NAACP-Zweig und einige der aggressivsten und gewalttätigsten Klansmen in Alabama.

Südlich von Anniston bedeutete der Fahrer eines Greyhounds in Richtung Süden dem Fahrer des Busses der Freedom Riders, O. T. Jones, an den Straßenrand zu halten. Ein weißer Mann lief dann über die Straße und rief Jones durch das Fenster zu: "In Anniston hat sich eine wütende und widerspenstige Menge versammelt. Es gibt Gerüchte, dass einige Leute in diesem Bus ein Sit-in veranstalten. Das Terminal wurde geschlossen." . Vorsichtig sein." Mit dieser Nachricht schienen sich die schlimmsten Befürchtungen der Fahrer bestätigt zu haben, aber Joe Perkins – in der Hoffnung, dass die Warnung ein Bluff oder zumindest eine Übertreibung war – drängte den Fahrer, weiterzufahren. Ein oder zwei Minuten später, als der Bus die Stadtgrenze passierte, konnten einige der Riders nicht umhin zu bemerken, dass Annistons Bürgersteige von Menschen gesäumt waren, ein ungewöhnlicher Anblick an einem Sonntagnachmittag in einer Stadt im tiefen Süden. "Es schien, dass alle in der Stadt darauf aus waren, uns zu begrüßen", kommentierte Genevieve Hughes später.

Erstaunlicherweise konnte sich Hank Thomas nicht daran erinnern, jemanden auf der Straße gesehen zu haben. Er erinnerte sich an das seltsame Gefühl, das er und die anderen Mitfahrer erlebten, als der Bus kurz nach 13:00 Uhr auf den Bahnhofsparkplatz einfuhr. Die Station war verschlossen, und es herrschte Stille – und dann stürmte plötzlich, wie aus dem Nichts, ein schreiender Mob, angeführt vom Anniston-Klan-Führer William Chappell, in den Bus. Thomas glaubte zu hören, wie Jones die Angreifer mit einem hinterhältigen Gruß ermutigte. „Nun, Jungs, hier sind sie“, sagte der Fahrer angeblich mit einem Grinsen. "Ich habe dir ein paar Nigger und Nigger-Liebhaber mitgebracht." Aber es ging alles so schnell, dass niemand genau wusste, wer was zu wem sagte.

Als die etwa fünfzigköpfige Menge den Bus umstellte, streckte sich ein achtzehnjähriger Klansman und ehemaliger Sträfling namens Roger Couch auf dem Bürgersteig vor dem Bus aus, um jeden Versuch zu blockieren, während der Rest – mit Metallrohren, Keulen , und Ketten - bedrohlich herumgewälzt, manche schreien "Dirty Communists" und "Sieg heil!" Es gab keine Spur von Polizei, obwohl Herman Glass, der Manager der Anniston Greyhound-Station, früher am Tag örtliche Beamte gewarnt hatte, dass sich ein potenziell gewalttätiger Mob um die Station versammelt hatte. Nachdem der Fahrer die Tür geöffnet hatte, beeilten sich Cowling und Sims

nach vorne, damit niemand eintreten kann. Auf den Türdrücker gestützt gelang es den beiden unbewaffneten Ermittlern, die Tür zu schließen und den Bus zu versiegeln, aber sie konnten einige der wahnsinnigsten Angreifer nicht davon abhalten, Fenster einzuschlagen, die Seitenwände des Busses einzudrücken und Reifen aufzuschlitzen. "Ein Mann stand auf der Treppe, schrie und nannte uns Feiglinge", bemerkte Hughes, aber ihre Aufmerksamkeit wandte sich bald einem zweiten Mann zu, der "an der Seite des Busses vorbeiging, eine Pistole aus der Tasche zog und mich eine Weile anstarrte". Protokoll." Als sie ein lautes Geräusch und zersplitterndes Glas hörte, schrie sie: "Ente, alle runter", dachte sie, eine Kugel hätte eines der Fenster getroffen. Es stellte sich heraus, dass das Projektil ein Stein war, aber schon bald knackte ein anderer Angreifer das Fenster über ihrem Sitz mit einer Faust voller Schlagringe. Das Fenster von Joe Perkins erlitt später ein ähnliches Schicksal, als die Belagerung fast zwanzig Minuten andauerte. Als die Polizei von Anniston vor Ort eintraf, sah der Bus aus, als hätte er eine schwere Kollision gehabt. Mit Knüppelknüppeln in der Hand durch die Menge stolzierend, untersuchten die Polizisten die zerbrochenen Fensterscheiben und aufgeschlitzten Reifen, zeigten jedoch kein Interesse daran, jemanden festzunehmen. Nach einigen Minuten freundlichen Geplänkels mit Mitgliedern der Menge machten die Beamten plötzlich einen Weg frei und bedeuteten dem Bus, den Parkplatz zu verlassen.

Ein Polizeiauto eskortierte den angeschlagenen Greyhound bis zur Stadtgrenze, kehrte dann aber um und überließ den Bus erneut der Gnade des Mobs. Eine lange Schlange von Autos und Pickups sowie ein Auto mit einem Nachrichtenreporter und einem Fotografen waren der Polizeieskorte vom Bahnhof gefolgt und waren bereit, den Angriff fortzusetzen. Als das Gefolge einen abgelegenen Abschnitt des Highway 202 östlich von Bynum erreichte, rasten zwei der Autos (von denen eines von Roger Couchs älterem Bruder Jerome gefahren wurde) um die Vorderseite des Busses herum und verlangsamten dann die Geschwindigkeit, um den Busfahrer zu kriechen langsamer. Dahinter folgten dreißig oder vierzig Autos und Lastwagen voller kreischender Weißer. Viele, wie Chappell und die Couches, waren Klansmänner, obwohl keiner eine Kapuze oder Robe trug. Einige, die gerade aus der Kirche kamen, trugen ihr Sonntagskleid – Mäntel und Krawatten und polierte Schuhe – und einige hatten sogar Kinder dabei. Die ganze Szene war düster surreal und wurde noch schlimmer, als ein Paar platten Reifen den Busfahrer zwang, vor dem Lebensmittelgeschäft Forsyth and Son sechs Meilen südwestlich der Stadt, nur wenige hundert Meter, an den Straßenrand zu halten aus dem Anniston Army Depot. Der Fahrer riss die Tür auf, mit Robinson dicht dahinter, rannte in den Lebensmittelladen und begann, die örtlichen Werkstätten anzurufen, was sich als vergeblicher Versuch herausstellte, Ersatzreifen für den Bus zu finden. In der Zwischenzeit waren die Passagiere einem Schwarm heranstürmender Bürgerwehren ausgesetzt. Cowling hatte gerade genug Zeit, um seinen Revolver aus dem Gepäckraum zu holen, bevor der Mob den Bus umzingelte. Der erste, der den Greyhound erreichte, war ein Teenager, der ein Brecheisen durch eines der Seitenfenster schlug. Während eine Gruppe von Männern und Jungen den Bus schaukelte und vergeblich versuchte, das Fahrzeug auf die Seite zu drehen, versuchte eine zweite, durch die Vordertür einzusteigen. Mit der Waffe in der Hand stand Cowling in der Tür, um die Eindringlinge abzuwehren, aber er zog sich bald zurück und schloss die Tür hinter sich. In den nächsten zwanzig Minuten hämmerten Chappell und andere Klansmänner auf den Bus und forderten die Freedom Riders auf, herauszukommen, um das zu holen, was ihnen entgegenkam, aber sie blieben auf ihren Plätzen, selbst nach der Ankunft zweier Autobahnpolizisten. Als keiner der Streifenpolizisten sich bemühte, die Menge zu zerstreuen, beschlossen Cowling, Sims und die Reiter, dort zu bleiben.

Schließlich entschieden jedoch zwei Mitglieder des Mobs, Roger Couch und Cecil „Goober“ Lewallyn, dass sie lange genug gewartet hatten. Nachdem er zu seinem Auto zurückgekehrt war, das ein paar Meter hinter dem behinderten Greyhound geparkt war, rannte Lewallyn plötzlich auf den Bus zu und warf ein brennendes Lumpenbündel durch ein zerbrochenes Fenster. Innerhalb von Sekunden explodierte das Bündel und schickte dunkelgrauen Rauch durch den Bus. Zuerst dachte Genevieve Hughes, die nur wenige Meter von der Explosion entfernt saß, der Bombenwerfer versuchte nur, die Freedom Riders mit einer Rauchbombe zu erschrecken, aber als der Rauch immer schwärzer wurde und die Flammen begannen, mehrere von ihnen zu verschlingen auf den gepolsterten Sitzen erkannte sie, dass sie und die anderen Passagiere in ernsthaften Schwierigkeiten steckten. Sie kauerte sich in die Mitte des Busses und schrie: "Gibt es vorne Luft?" Als niemand antwortete, geriet sie in Panik. "Oh mein Gott, sie werden uns verbrennen!" rief sie den anderen zu, die sich in einer dichten Rauchwolke verloren. Auf ihrem Weg nach vorn fand sie schließlich sechs Reihen von vorne ein offenes Fenster und streckte den Kopf nach Luft schnappend vor. Als sie hinausschaute, sah sie die ausgestreckten Hälse von Jimmy McDonald und Charlotte Devree, die ebenfalls offene Fenster gefunden hatten. Sekunden später zwängten sich alle drei durch die Fenster und fielen zu Boden. Noch immer an Rauch und Dämpfen erstickt, stolperten sie über die Straße. Als sie zurück auf den brennenden Bus blickten, befürchteten sie, dass die anderen Passagiere noch darin eingeschlossen waren, aber sie entdeckten bald mehrere Passagiere, die durch die Vordertür auf der anderen Seite entkommen waren.

Sie alle hatten das Glück, noch am Leben zu sein. Mehrere Mitglieder des Mobs hatten sich schreiend gegen die Tür gedrückt, "Burn them alive" und "Fry the Goddamn Niggers", und die Freedom Riders waren so gut wie dem Untergang geweiht, bis ein explodierender Kraftstofftank den Mob davon überzeugte, dass der ganze Bus explodieren würde . Als sich die verängstigten Weißen zurückzogen, brach Cowling die Tür auf, sodass der Rest der erstickten Passagiere entkommen konnte. Als Hank Thomas, der erste Mitfahrer, der aus dem Bus stieg, von der Tür wegkroch, stürzte ein Weißer auf ihn zu und fragte: "Alles in Ordnung?" Bevor Thomas antworten konnte, verwandelte sich der besorgte Blick des Mannes in ein höhnisches Lächeln, als er dem erstaunten Schüler mit einem Baseballschläger auf den Kopf schlug. Thomas fiel zu Boden und war kaum bei Bewusstsein, als der Rest der aussteigenden Riders auf das Gras stürzte.

Zu diesem Zeitpunkt hatten sich mehrere der weißen Familien, die im umliegenden Bynum-Viertel lebten, zu einer kleinen Menschenmenge vor dem Lebensmittelgeschäft zusammengeschlossen. Die meisten Zuschauer blieben sicher im Hintergrund, aber einige traten vor, um den Reitern ihre Hilfe anzubieten. Ein kleines Mädchen, die zwölfjährige Janie Miller, versorgte die erstickten Opfer mit Wasser, füllte und füllte einen Fünf-Gallonen-Eimer, während sie den Beleidigungen und Verspottungen der Klansmänner trotzte. Später wurde sie wegen dieser freundlichen Tat geächtet und bedroht, und es war ihr und ihrer Familie nach dem Bombenanschlag unmöglich, in Anniston zu bleiben. Obwohl die Stadtführer die Bombardierung schnell verurteilten, gab es bei den Weißen vor Ort wenig Sympathie für die Riders. Während Miller den Reitern zu Hilfe kam, drängten einige ihrer Nachbarn die marodierenden Klansmänner weiter.

An einem Punkt, als die Riders "auf dem Boden um den Bus herum husteten und bluteten", stürmte der Mob vorwärts. Aber Cowlings Pistole, die Hitze des Feuers und die beißenden Dämpfe, die von den brennenden Polstern aufstiegen, hielten sie davon ab. Augenblicke später trieb sie eine zweite Benzintankexplosion noch weiter zurück, und schließlich signalisierten ein paar Warnschüsse der am Tatort anwesenden Autobahnpolizei, dass die angebliche Lynchparty vorbei war. Als die enttäuschten Bürgerwehren sich davonschlichen, bewachten Cowling, Sims und die Streifenpolizisten die Riders, von denen die meisten nur wenige Meter von der ausgebrannten Hülle des Busses entfernt lagen oder benommen saßen. Aber niemand in einer Autoritätsposition zeigte Interesse daran, die Verantwortlichen für den Angriff zu identifizieren oder zu verhaften. Niemand schrieb die Nummern der Autos und Pickups der Klansmen auf, und niemand schien es eilig zu haben, einen Krankenwagen zu rufen. Einige der Reiter hatten Rauch und Dämpfe eingeatmet und brauchten dringend medizinische Hilfe, aber es würde einige Zeit dauern, bis einer von ihnen einen Arzt aufsuchte. Ein sympathisches weißes Paar, das in der Nähe wohnte, erlaubte Hughes, mit seinem Telefon einen Krankenwagen zu rufen, und als niemand antwortete, fuhren sie sie ins Krankenhaus. Für den Rest der angeschlagenen Riders erwies sich der Weg ins Krankenhaus als etwas komplizierter. Als schließlich der von einem der State Trooper gerufene Krankenwagen eintraf, weigerte sich der Fahrer, einen der verletzten schwarzen Fahrer zu transportieren. Nach einigen Momenten peinlicher Stille begannen die weißen Reiter, die bereits in den Krankenwagen geladen waren, auszusteigen und bestanden darauf, dass sie ihre schwarzen Freunde nicht zurücklassen könnten. Mit dieser Geste – und einigen strengen Worten von Cowling – schwächte sich die Entschlossenheit des Fahrers ab, und schon bald war die integrierte Band auf dem Weg zum Anniston Memorial Hospital.

Leider bot die Szene im Krankenhaus den Riders wenig Trost. Hughes, der als erster ankam, fand die medizinische Versorgung in Anniston fast so beängstigend wie der brennende Bus:

Im Krankenhaus gab es keinen Arzt, nur eine Krankenschwester. Sie ließen mich reinen Sauerstoff einatmen, aber das brannte mir nur im Hals und linderte den Husten nicht. Mir war brennend heiß und meine Kleidung war ein nasses Durcheinander. Nach einer Weile wurden Ed und Bert hereingebracht und erstickten. Wir lagen alle auf unseren Betten und husteten. Schließlich kam eine Ärztin – sie musste nach einer Rauchvergiftung suchen, bevor sie uns behandelte. Sie brachten den Neger herein, der mit mir hinten im Bus gesessen hatte. Ich zeigte auf ihn und sagte ihnen, sie sollen auf ihn aufpassen. Aber sie brachten ihn nicht in unsere Notaufnahme. Ich verstehe, dass sie überhaupt nichts für Hank getan haben. Insgesamt wurden dreizehn hereingebracht, und drei wurden eingelassen: Ed, der Neger und ich. Sie gaben mir ein Zimmer und ich schlief. Als ich aufwachte, fragte mich die Krankenschwester, ob ich mit dem FBI sprechen könne. Der FBI-Mann kümmerte sich nicht um uns, sondern nur um die Bombardierung.

Hughes' allgemeines Misstrauen gegenüber der Haltung des FBI gegenüber Bürgerrechtlern war eindeutig gerechtfertigt, aber – ohne ihr Wissen – hatte der FBI-Agent vor Ort tatsächlich für die Freedom Riders interveniert. Auf sein Drängen stimmte das medizinische Personal zu, alle verletzten Passagiere, schwarz und weiß, zu behandeln, was jedoch am Ende nicht gelang. Als der Krankenwagen voller Freedom Riders im Krankenhaus eintraf, unternahm eine Gruppe von Klansmännern einen erfolglosen Versuch, den Eingang zur Notaufnahme zu blockieren. Später, als die Menschenmenge vor dem Krankenhaus bedrohliche Ausmaße annahm, gerieten die Krankenhausbeamten in Panik, insbesondere nachdem mehrere Klansmänner drohten, das Gebäude niederzubrennen. Mit Einbruch der Dunkelheit und ohne Aussicht auf ausreichenden Polizeischutz befahl der Superintendent den Reitern, das Krankenhaus so schnell wie möglich zu verlassen.

Hughes und einige andere Reiter waren nicht in der Verfassung, um zu gehen, aber Joe Perkins, der Anführer der Greyhound-Gruppe, hatte keine andere Wahl, als dem Evakuierungsbefehl nachzukommen. Er versuchte, seine Wut zu verbergen, und sagte den Reitern, sie sollten in zwanzig Minuten fertig sein, obwohl er tatsächlich weit über eine Stunde brauchte, um das Krankenhaus sicher zu verlassen. Nachdem sowohl die State Troopers als auch die örtliche Polizei sich weigerten, den Riders einen Transport oder sogar eine Eskorte zur Verfügung zu stellen, rief Bert Bigelow Freunde in Washington an, um Hilfe von der Bundesregierung zu bekommen. Ein paar Minuten später rief Perkins in Hektik Fred Shuttlesworth in Birmingham an. Shuttlesworth stammte aus dem Schwarzen Gürtel von Alabama und wusste genug über Städte wie Anniston, um zu wissen, dass die Freedom Riders in ernsthafter Gefahr waren. Er mobilisierte eine Flotte von acht Autos und plante, die Rettungsmission selbst zu leiten, bis sein langjähriger Leibwächter Colonel Stone "Buck" Johnson ihn überredete, bei den Trailways Riders, die am frühen Nachmittag in der Stadt angekommen waren, in Birmingham zu bleiben. Kurz bevor die Autos nach Anniston fuhren, erinnerte Shuttlesworth Johnson und die anderen Freiwilligen daran, dass dies eine gewaltfreie Operation war. "Meine Herren, das ist gefährlich", gab er zu, "aber. Sie dürfen keine Waffen tragen. Sie müssen Gott vertrauen und Glauben haben." Alle "Diakone" nickten zustimmend, aber sobald sie sicher außer Sicht waren, zogen einige der Gläubigen Schrotflinten unter ihren Sitzen hervor. Sie überprüften Auslöser und Munition und stellten sicher, dass sie sich verteidigen können, wenn es hart auf hart kommt.

Während die Riders darauf warteten, dass Shuttlesworths Diakone über die Nebenstraßen des Hügellandes von Alabama kamen, wurde der Krankenhausleiter von Anniston ungeduldig und erinnerte Perkins daran, dass die gemischtrassige Gruppe nicht die Nacht im Krankenhaus verbringen durfte. Vielleicht, schlug er mit einem schiefen Lächeln vor, könnten sie auf dem Busbahnhof Zuflucht finden. Glücklicherweise wurde der gemeine Vorschlag des Superintendenten wenige Minuten später hinfällig, als die Rettungsmission auf dem Parkplatz des Krankenhauses einfuhr. Während die Polizei die johlende Menge zurückhielt und die Diakone offen ihre Waffen zeigten, drängten sich die müden, aber erleichterten Reiter in die Autos, die sofort in die zunehmende Dämmerung fuhren. "Wir sind direkt zwischen diesen Ku Klux gegangen", erinnerte sich Buck Johnson später. "Einige von ihnen hatten Clubs. Es gab auch einige Abgeordnete. Man konnte die Abgeordneten nicht vom Ku Klux unterscheiden."

Als der Konvoi in Richtung Birmingham raste, übersättigten die Riders ihre Retter mit Fragen zum Schicksal der Trailways-Gruppe. Perkins' Gespräch mit Shuttlesworth am frühen Nachmittag hatte ergeben, dass auch der andere Bus in Schwierigkeiten geraten war, aber es waren nur wenige Details bekannt. Die Diakone selbst kannten nur einen Teil der Geschichte, aber selbst der kleinste Umriss genügte, um die schlimmsten Befürchtungen der Riders zu bestätigen: Der Angriff auf den Bus in Anniston konnte nicht als Werk eines unorganisierten Mobs abgetan werden. Als die Diakone beschrieben, was mit der Trailways-Gruppe passiert war, wurde die wahre Natur der misslichen Lage der Riders deutlich: Mit der offensichtlichen Duldung der Strafverfolgungsbehörden hatten die organisierten Verteidiger der weißen Vorherrschaft in Alabama beschlossen, den Freedom Ride mit Gewalt zu zerschlagen , um der Welt im Grunde zu verkünden, dass sie nicht die Absicht hatten, zuzulassen, dass das Gesetz, die US-Verfassung oder irgendetwas anderes die Bewahrung der Rassentrennung in ihrem souveränen Staat beeinträchtigt.

Die Tortur der Trailway Riders begann noch bevor die Gruppe Atlanta verließ. Als Peck und die anderen Fahrer in der Schlange warteten, um ihre Tickets zu kaufen, mussten sie feststellen, dass mehrere reguläre Passagiere von der Schlange verschwunden waren, nachdem sie von einer Gruppe Weißer angesprochen worden waren. Die weißen Männer selbst – später als Alabama Klansmen identifiziert – stiegen schließlich in den Bus, aber nur eine Handvoll anderer regulärer Passagiere schlossen sich ihnen an. Die Klansmen waren stämmige, grob aussehende Charaktere, meist in den Zwanzigern oder Dreißigern, und ihre massige Präsenz gab den Ridern ein ungutes Gefühl, als der Bus abfuhr. Im Bus waren sieben Freedom Riders verstreut: die Bergmans, Jim Peck, Charles Person, Herman Harris, Jerry Moore und Ike Reynolds. Simeon Booker und seine Jet Auch Magazinkollege, Fotograf Ted Gaffney, war mit an Bord. Im hinteren Teil des Busses saßen die beiden Journalisten aus nächster Nähe und beobachteten die gesamte erschütternde Reise von Atlanta nach Birmingham aus nächster Nähe. "Es war eine erschreckende Erfahrung", berichtete Booker später, "die schlimmste Erfahrung in fast 20 Jahren Journalismus."

Er hat nicht übertrieben. Kaum hatte der Bus das Terminal von Atlanta verlassen, begannen die Klansmen drohende Bemerkungen zu machen. „Ihr Nigger wird versorgt, sobald ihr in Alabama angekommen seid“, höhnte ein Klansman. Als der Bus die Staatsgrenze passierte, wurden die Kommentare intensiver und vermittelten den Riders den deutlichen Eindruck, dass sich in Anniston etwas zusammenbraut. Ungefähr eine Stunde nachdem die anderen Fahrer in die Greyhound-Station eingefahren waren, kamen Peck und die Trailways-Fahrer an der Anniston Trailways-Station an, bevor sie den Bus verließen. Im Warteraum war es unheimlich still, und mehrere Weiße schauten weg, als die ungebetenen Besucher zur Mittagstheke kamen. Nachdem sie ein paar Sandwiches gekauft hatten, gingen die Riders zurück zum Bus. Später, als sie nervös auf die Abfahrt warteten, hörten sie die Sirene des Krankenwagens, dachten sich aber nicht viel dabei, bis der Busfahrer John Olan Patterson, der mit mehreren Polizeibeamten von Anniston gesprochen hatte, die Stufen hochsprang. Flankiert von acht "Grollern", wie Peck sie später nannte, informierte Patterson sie über den Greyhound-Aufstand. "Wir haben die Nachricht erhalten, dass ein Bus bis auf die Grundmauern niedergebrannt wurde und die Passagiere in Wagenladungen ins Krankenhaus gebracht werden", erklärte er ohne Mitleid oder Bedauern. "Ein Mob wartet auf unseren Bus und wird dasselbe mit uns machen, es sei denn, wir holen diese Nigger von den Vordersitzen." Sein Bus fuhr nirgendwo hin, bis sich die schwarzen Freedom Riders in den hinteren Teil des Busses zurückzogen, wo sie hingehörten.

Nach einigen Momenten der Stille erinnerte einer der Riders Patterson daran, dass sie Interstate-Passagiere seien, die das Recht hätten, sich zu setzen, wo immer sie wollten. Angewidert den Kopf schüttelnd, verließ er wortlos den Bus. Doch einer der weißen "Gauner" antwortete ihm bald: "Nigger kommen zurück. Du bist nicht im Norden. Du bist in Alabama, und Nigger sind hier nichts." Um seinen Standpunkt zu beweisen, stürzte er sich plötzlich auf Person und schlug ihm ins Gesicht. Ein zweiter Klansman schlug dann Harris, der neben Person im vorderen Teil des Busses saß. Beide schwarzen Freiheitsreiter hielten an der gandhischen Disziplin fest und weigerten sich, sich zu wehren, aber dies ermutigte ihre Angreifer nur.Die Klansmen zerrten die wehrlosen Schüler in den Gang, begannen sie mit den Fäusten zu schlagen und sie immer wieder zu treten. An dieser Stelle stürmten Peck und Walter Bergman von hinten zum Objekt vor. Kaum hatte Peck die Front erreicht, drehte sich einer der Angreifer gegen ihn und versetzte ihm einen Schlag, der den gebrechlichen Aktivisten mittleren Alters über zwei Sitzreihen taumeln ließ. Innerhalb von Sekunden erlitt Bergman, mit 61 Jahren der älteste der Freedom Riders, einen ähnlichen Schlag und fiel mit einem dumpfen Schlag zu Boden. Als Blut aus ihren Gesichtern spritzte, versuchten beide Männer, sich vor weiteren Angriffen zu schützen, aber die Klansmen, wütend über den Versuch der weißen Reiter, ihre "Nigger"-Kollaborateure zu schützen, fuhren fort, sie zu einer blutigen Masse zu zerquetschen. Während zwei Klansmänner Pecks Kopf hoben, schlugen ihm andere ins Gesicht, bis er das Bewusstsein verlor. Zu diesem Zeitpunkt lag Bergman ohnmächtig auf dem Boden, aber ein wütender Angreifer stampfte weiter auf seine Brust. Als Frances Bergman den Klansman anflehte, ihren Ehemann nicht mehr zu schlagen, ignorierte er ihre Bitte und nannte sie einen "Nigger-Liebhaber". Glücklicherweise beendete einer der anderen Klansmänner – als er erkannte, dass der wehrlose Freedom Rider getötet werden sollte – schließlich die Schläge. „Töte ihn nicht“, sagte er kühl und stellte sicher, dass niemand im Bus eigennützige Zurückhaltung mit Mitgefühl verwechselte.

Obwohl Walter Bergmans regloser Körper den Gang blockierte, schafften es mehrere Klansmen, Person und Harris, die beide kaum noch bei Bewusstsein waren, nach hinten in den Bus zu zerren und sie über die Passagiere auf dem Rücksitz zu drapieren. Ein paar Sekunden später taten sie dasselbe mit Peck und Bergman und hinterließen einen Haufen blutender und verletzter Menschlichkeit, der den Rest der Passagiere in einem vorübergehenden Schockzustand zurückließ. Zufrieden mit ihrer brutalen Handarbeit setzten sich die Klansmen dann in die Mitte des Busses, um weitere Versuche, die Farblinie zu verletzen, abzuwehren. Zu diesem Zeitpunkt bettelte eine schwarze Frau, die als reguläre Passagierin fuhr, darum, aus dem Bus gelassen zu werden, aber die Klansmänner zwangen sie, zu bleiben. „Halt die Klappe, du schwarze Schlampe“, knurrte einer von ihnen. „Hier oben sitzt niemand außer Weißen.

Wenige Augenblicke später kehrte Patterson, der während des Nahkampfs abgereist war, in Begleitung eines Polizisten zum Bus zurück. Nachdem sie die Szene in Augenschein genommen hatten, schienen beide Männer mit der Restaurierung der Jim Crow-Sitzanordnung zufrieden zu sein. Der Polizist drehte sich zu den Klansmen um, grinste und versicherte ihnen, dass die Justiz in Alabama auf ihrer Seite sei: „Macht euch keine Sorgen, dass es keine Klagen gibt. Der Beamte stieg dann aus dem Bus und bedeutete Patterson, auf den Highway zu fahren. Als der Fahrer bemerkte, dass auf der Hauptstraße nach Birmingham ein Mob wartete, hielt er sich auf den Nebenstraßen auf, als er nach Westen fuhr. Als keiner der Klansmen Einwände gegen diesen Umweg hatte, waren die Freedom Riders verwirrt, aber erleichtert, da sie dachten, dass der Wildheit der Segregationisten vielleicht doch Grenzen gesetzt waren, selbst in der Wildnis Ost-Alabamas. Was sie natürlich nicht wussten, war, dass die Klansmen sie einfach für die Begrüßungsparty aufsparten, die sich bereits im Schatten der Innenstadt von Birmingham versammelte.

Während der nächsten zwei Stunden, als der Bus in Richtung Birmingham rollte, verhöhnten und quälten die Klansmen die Riders weiter. Ein Mann schwenkte eine Pistole, ein zweiter bedrohte die Riders mit einem Stahlrohr, und drei weitere dienten als „Wächter“ und blockierten den Zugang zum mittleren und vorderen Teil des Busses. Als Booker sich an die Szene erinnerte, war einer der Wachen "ein Mann mit knalligen Augen, der immer wieder spottete: 'Erzähl es Bobby [Kennedy] und wir erledigen ihn auch.'" Als einer der Klansmänner sich Booker drohend näherte, ein Journalist überreichte ihm nervös eine Ausgabe von Jet, die eine Vorgeschichte über das Sponsoring des Freedom Ride durch CORE enthielt. Während der nächsten Minuten, als der Artikel von Klansman an Klansman weitergegeben wurde, wurde die Atmosphäre immer angespannter. „Ich würde sie gerne alle ersticken“, gestand ein Klansman, während andere den Ridern versicherten, dass sie bekommen würden, was sie bei ihrer Ankunft in Birmingham bekommen würden. Als der Bus die Außenbezirke der Stadt erreichte, hatten Peck und die anderen verletzten Reiter das Bewusstsein wiedererlangt, aber da die Klansmen es keinem der Reiter erlaubten, ihre Plätze zu verlassen oder miteinander zu sprechen, gab es für Peck keine Gelegenheit, sich vorzubereiten die Gruppe für den bevorstehenden Ansturm. Er konnte nur hoffen, dass jeder Rider in der Lage sein würde, auf eine Kombination aus innerer Stärke und früherer Erfahrung zurückzugreifen, ein Reservoir an Mut und Verantwortung, das den Freedom Ride aufrechterhalten und die Lebensfähigkeit und moralische Integrität der gewaltfreien Bewegung schützen würde.

Obwohl er angeschlagen und blutend und kaum noch in der Lage war zu gehen, war Peck entschlossen, ein Beispiel für seine anderen Freedom Riders zu geben. Als designierte Tester an der Haltestelle in Birmingham würden er und Person die ersten sein, die sich der vollständig versammelten Macht der Segregationisten in Alabama stellen würden. Die schreckenerregende Fahrt von Atlanta war ein klarer Hinweis darauf, dass in Birmingham ein gewisses Maß an Gewalt zu erwarten war, aber zu diesem Zeitpunkt hatten Peck und die anderen Trailways Riders keine detaillierten Informationen darüber, was zwei Stunden zuvor mit der Greyhound-Gruppe in Anniston passiert war. Sie dachten, sie seien auf das Schlimmste vorbereitet. In Wirklichkeit hatten sie jedoch keine verlässliche Möglichkeit, abzuschätzen, womit sie es zu tun hatten, keine Möglichkeit, die vollen Auswirkungen einer Infragestellung der segregationistischen Institutionen in Alabama einzuschätzen, und keine Ahnung, wie weit Birminghams Ultra-Segregationisten gehen würden, um die Heiligkeit von Jim Crow zu schützen . Dies war nicht nur der tiefe Süden – es war Birmingham, wo eine enge Zusammenarbeit zwischen dem Ku-Klux-Klan und den Strafverfolgungsbehörden eine Tatsache war. Die Special Agents in der Außenstelle des FBI in Birmingham sowie deren Vorgesetzte in Washington verfügten über detaillierte Informationen über diese Zusammenarbeit und hätten die Freedom Riders warnen können. Aber sie entschieden sich zu schweigen.

Die schlimmen Folgen der Weigerung des FBI, einzugreifen, wurden durch die aktive Beteiligung des FBI-Informanten Gary Thomas Rowe verschlimmert. In den letzten Minuten vor der Ankunft der Trailways-Gruppe half Rowe dabei, sicherzustellen, dass der Plan zur "Begrüßung" der Freedom Riders tatsächlich durchgeführt würde. Der Plan sah vor, dass Rowe und die anderen Klansmänner den Angriff auf die Greyhound-Station einleiten sollten, wo die erste Gruppe von Freedom Riders erwartet wurde, aber die Nachricht von der Anniston-Bombe erreichte Birmingham erst am Nachmittag, nur wenige Minuten vor der Ankunft der Wanderwege bus. Ein verzweifelter Anruf vom Polizeipräsidium bei Rowe, der die Nachricht schnell verbreitete, alarmierte die Klansmen, die in der Nähe der Greyhound-Station warteten, dass ein Bus von Freedom Riders in der drei Blocks entfernten Station Trailways ankommen würde. Das "Begrüßungskomitee" hatte gerade genug Zeit, um sich am Bahnhof Trailways neu zu formieren. Jahre später erinnerte sich Rowe an den wahnsinnigen Ansturm durch die Innenstadt von Birmingham: „Wir machten einen erstaunlichen Anblick … Männer, die am Sonntagnachmittag mit Ketten, Stöcken und Knüppeln durch die Straßen von Birmingham liefen und gingen. Alles war verlassen, keine Polizeibeamten waren zu sehen.“ bis auf eine an einer Straßenecke. Er stieg aus und ließ uns vorbei, und wir stürmten in den Busbahnhof und übernahmen ihn wie eine Besatzungsarmee. Es waren Klansmänner im Wartezimmer, in den Toiletten, auf dem Parkplatz ."

Als Peck und seine Gefährten eintrafen, waren die Klansmänner und ihre Polizeiverbündeten alle vor Ort, bewaffnet und bereit, alles zu tun, was getan werden musste, um die Lebensweise der Südstaaten zu schützen. Disponenten der Polizei hatten nach dem vereinbarten Plan das "Ziel"-Gebiet geräumt: Für die nächsten fünfzehn Minuten würde es keine Polizeipräsenz in oder in der Nähe der Station Trailways geben. Die einzigen Ausnahmen waren zwei Detectives in Zivil, die sich in der Menge befanden, um die Situation zu überwachen und sicherzustellen, dass die Klansmen die Station verließen, bevor die Polizei eintraf.

Da es Sonntag und Muttertag war, gab es nur wenige Zuschauer, abgesehen von einer Handvoll Nachrichtenreporter, die darauf hingewiesen worden waren, dass am Bahnhof Trailways etwas Großes passieren würde. Trotz des halbgeheimen Charakters der Operation konnten die Organisatoren der Versuchung nicht widerstehen, die Außenwelt einen Blick auf die Männlichkeit Alabamas in Aktion zu erhaschen.

Einer der anwesenden Reporter war Howard K. Smith, ein nationaler Korrespondent für CBS News, der in Birmingham an einer Fernsehdokumentation mit dem Titel "Wer spricht für Birmingham?" arbeitete. Smith und seine CBS-Kollegen ermittelten New York Times Kolumnist Harrison Salisbury beschuldigt, dass Alabamas größte Stadt von Gesetzlosigkeit und Rassenunterdrückung zerstört wurde. „Jeder Kommunikationskanal, jedes Medium von gegenseitigem Interesse, jede vernünftige Herangehensweise, jeder Zentimeter Mittelweg“, schrieb Salisbury im April 1960, „wurde durch das emotionale Dynamit des Rassismus zersplittert, verstärkt durch die Peitsche, das Rasiermesser, die Waffe , die Bombe, die Fackel, die Keule, das Messer, der Mob, die Polizei und viele Zweige des Staatsapparates." Nach mehreren Tagen der Interviews versuchte Smith immer noch zu entscheiden, ob Salisburys Behauptungen übertrieben waren. Smith, ein gebürtiger Louisiana mit beträchtlicher Erfahrung im tiefen Süden, war mehr als fasziniert, als er am Samstagabend einen Anruf von Dr. Edward R. Fields, dem Präsidenten der ultrakonservativen National States Rights Party (NSRP), erhielt einen virulenten Stamm des weißen supremacistischen und antisemitischen Extremismus zu fördern. Er identifizierte sich einfach als "Fields" und forderte Smith auf, sich an den Bushaltestellen in der Innenstadt aufzuhalten, "wenn er echte Action sehen wollte".

Fields selbst, ein waffentragender Chiropraktiker aus Birmingham mit engen Verbindungen zum berüchtigten Extremisten J. B. Stoner aus Georgia, hatte die Absicht, an der Aktion teilzunehmen. Zusammen mit Stoner, der zu diesem Anlass aus Atlanta herübergefahren war, und mehreren anderen NSRP-Getreuen tauchte Fields am Sonntagnachmittag bewaffnet und bereit für den Aderlass auf der Greyhound-Station auf – obwohl Klan-Führer Hubert Page ihn warnte, fern zu bleiben. Page und seine Komplizen bei der Polizei hatten genug Mühe, ihre eigenen Truppen zu kontrollieren, ohne sich um Fields und seine Crew professioneller Unruhestifter sorgen zu müssen.

Da Polizeichef Jamie Moore nicht in der Stadt war und Connor sich von der drohenden Gewalt distanzieren wollte, war Detective Tom Cook für die Operation verantwortlich, aber Cook teilte Pages Besorgnis nicht. Als Rowe Cook anrief, um sich darüber zu beschweren, dass die NSRP die Pläne des Klans verkomplizierte, sagte ihm der Detektiv, er solle sich entspannen. „Ihr Jungs solltet zusammenarbeiten“, schlug Cook vor.

Connor – der den Sonntagmorgen im Rathaus verbrachte, kaum einen Steinwurf von der Greyhound-Station entfernt – war wahrscheinlich der einzige Mann in Birmingham, der die Macht hatte, die ganze Sache abzubrechen. Aber er hatte nicht vor, dies zu tun. Er widersetzte sich den Bitten mehrerer Freunde, darunter seinem methodistischen Pastor John Rutland, der ihn warnte, dass es ein großer Fehler sei, sich mit dem Klan zusammenzuschließen, und warf sein Los mit den Extremisten. Er wusste, dass die Begrüßungsparty nach hinten losgehen könnte – dass sie die Bürgermeisterkampagne seines politischen Verbündeten Art Hanes erschweren könnte, dass Birmingham sogar ein zweites Little Rock werden könnte, eine Stadt, die von Bundestruppen belagert wird –, aber er konnte sich einfach nicht dazu durchringen, die Freedom Riders aus dem Schneider. Er hatte zu lange auf eine Gelegenheit gewartet, den Yankee-Agitatoren auf seinem eigenen Territorium entgegenzutreten. Es war an der Zeit, Earl Warren, die Kennedys, die Kommunisten und all die anderen einmischenden Südstaatler wissen zu lassen, dass die loyalen Söhne Alabamas bereit waren, für die weiße Vorherrschaft und die Rechte der Staaten zu kämpfen und zu sterben. Es war Zeit, dass das Blut floss.

Um 16:15 Uhr am Sonntagnachmittag bekam Connor so viel Blut, wie er wollte – und noch mehr. Sobald der Bus in das Trailways-Terminal einfuhr, rasten die Klansmen an Bord den Gang entlang, um in der Nähe der Haustür zu sein. Nach einigen Sticheleien zum Abschied – ein Mann schrie: „Ihr verdammten Kommunisten, geht doch zurück nach Russland. Ihr seid eine Schande für die weiße Rasse“ – eilten sie die Stufen hinunter und verschwanden in der Menge. Sie hatten ihre Arbeit erledigt, der Rest lag bei ihren Klan-Brüdern, von denen einige erwartungsvoll vor dem Terminal warteten. Der eilige Abgang der Klansmänner war ein wenig beunruhigend, aber als Peck und die anderen Freedom Riders in die Menge spähten, gab es keine Spur von Waffen. Einer nach dem anderen stiegen die Riders aus dem Bus und auf die Entladeplattform, wo sie ihr Gepäck abholten. Obwohl ein paar Meter von der Plattform entfernt mehrere grob aussehende Männer standen, gab es keinen klaren Hinweis darauf, dass ein Angriff unmittelbar bevorstand. Nach kurzem Zögern gingen Peck und Person zum weißen Warteraum, um die Einrichtungen des Terminals zu testen. In seinen Memoiren von 1962 erinnerte Peck an die Intensität der Szene, insbesondere an seine Sorge um die Sicherheit seines schwarzen Kollegen. "Ich wollte Person nicht in die Lage versetzen, weiterzumachen, wenn er die Situation für zu gefährlich hielt", erinnerte er sich, aber "als ich ihn ansah, antwortete er einfach: 'Lass uns gehen'." Tapferkeit war nicht aus Unwissenheit geboren: Eine Person, die im tiefen Süden aufgewachsen war, hatte vor kurzem für seine Rolle bei den Sit-ins in Atlanta sechzehn Tage im Gefängnis verbracht und war bereits früher am Tag verprügelt worden. Trotzdem waren weder er noch Peck vollständig auf das vorbereitet, was passieren würde.

Augenblicke nachdem die beiden Freedom Riders den Warteraum betraten und sich der Nur-Weißen-Mittagessentheke näherten, zeigte einer der wartenden Klansmen auf die Schnitte in Pecks Gesicht und das verkrustete Blut auf seinem Hemd und schrie die Person, die vor ihr ging Peck, verdient zu sterben, weil er einen Weißen angegriffen hat. An dieser Stelle versuchte Peck zu erklären, dass Person nicht der Mann war, der ihn angegriffen hatte, und fügte hinzu: "Sie müssen mich töten, bevor Sie ihn verletzen." Dieser eklatante Bruch der Rassensolidarität diente nur dazu, die Menge der Klansmen aufzustacheln, die ihnen den Weg versperrten. Nachdem ein Eastview-Klansman namens Gene Reeves Person in Richtung des farbigen Wartezimmers geschoben hatte, ging der junge schwarze Freedom Rider munter weiter auf die weiße Mittagstheke zu, konnte aber einem zweiten Klansman nicht ausweichen, der ihn gegen eine Betonwand schob. Der NSRP-Führer Edward Fields, der in der Nähe stand, zeigte auf Peck und schrie: "Hol dir diesen Hurensohn." Mehrere stämmige weiße Männer begannen dann, Person mit ihren Fäusten zu schlagen, bluteten sein Gesicht und seinen Mund und ließen ihn auf die Knie fallen. Als Peck zu Person eilte, um Person auf die Beine zu helfen, packten mehrere Klansmen beide Männer an den Schultern und stießen sie in einen schwach beleuchteten Korridor, der zu einer Ladeplattform führte. Auf dem Korridor stürzten sich mehr als ein Dutzend Weiße, einige mit Blei- oder Eisenrohren bewaffnet und andere mit übergroßen Schlüsselringen, auf die beiden Reiter und schlugen und traten sie wiederholt. Es dauerte nicht lange, bis der Angriff zu einem chaotischen Kampf gegen alle wurde, bei dem "Fäuste und Arme. überall herumfliegen". In der daraus resultierenden Verwirrung gelang es Person zu entkommen. Er rannte auf die Straße, stolperte in einen Stadtbus und fand schließlich den Weg zu Fred Shuttlesworths Pfarrhaus. In der Zwischenzeit trug Peck die Hauptlast des Angriffs, verlor schließlich das Bewusstsein und sackte in einer Blutlache zu Boden.

Die Streitereien waren in den hinteren Korridor verlegt worden, um zu verhindern, dass die Reporter und Nachrichtenfotografen den weißen Warteraum durchstreiften, aber mehrere Journalisten, darunter Howard K. Smith, wurden zumindest teilweise Zeugen des Angriffs. Smith, der erst seit wenigen Tagen in Birmingham war, traute seinen Augen kaum, als die tobenden Klansmen und NSRP-"Sturmtruppen" über die beiden Freedom Riders schwärmten. Doch bald stellte er fest, dass dies nur der Anfang eines der blutigsten Nachmittage in der Geschichte Birminghams war.

Während Peck und Person im Korridor angegriffen wurden, suchten die anderen Riders nach einer Zuflucht. Jerry Moore und Herman Harris entgingen der Entdeckung, indem sie sich in der Menge verloren und kurz vor Beginn der Angriffe davonschlüpften. Frances Bergman bestieg auf Drängen ihres Mannes kurz nach ihrer Ankunft einen Stadtbus, aber Walter selbst konnte sich der Wut des Mobs nicht entziehen. Noch immer benommen von seinen früheren Prügeln, mit noch immer blutverkrusteten Kleidern, folgte er Peck und Person tapfer in das weiße Wartezimmer.

Nachdem er den ersten Angriff auf seine beiden Kollegen miterlebt hatte, suchte er vergeblich nach einem Polizisten, der ihnen helfen konnte, doch bald wurde auch er von einem wütenden Klansmann zu Boden geworfen. Als Simeon Booker wenige Sekunden später das Terminal betrat, sah er den blutverschmierten und wehrlosen Professor auf Händen und Knien kriechen. Von der grausigen Szene zurückschreckend, zog sich Booker auf die Straße zurück, wo er einen schwarzen Taxifahrer fand, der zustimmte, ihn und Ted Gaffney in Sicherheit zu bringen.

Andere hatten weniger Glück. Mehrere weiße Männer griffen Ike Reynolds an, traten und stampften auf ihn, bevor sie seinen halb bewusstlosen Körper in einen Mülleimer am Straßenrand warfen. In der Verwirrung griff der Mob auch eine Reihe von Passanten an, die fälschlicherweise als Freedom Riders identifiziert wurden. Eines der Opfer war tatsächlich ein Klansman namens L. B. Earle, der das Pech hatte, zur falschen Zeit aus der Herrentoilette zu kommen. Earle wurde von anderen Klansmännern angegriffen, die ihn nicht erkannten, erlitt mehrere tiefe Kopfverletzungen und landete im Krankenhaus. Ein weiteres Opfer des Mobs, ein neunundzwanzigjähriger schwarzer Arbeiter namens George Webb, wurde angegriffen, nachdem er mit seiner Verlobten Mary Spicer, einer der regulären Passagiere des Freiheitsbusses aus Atlanta, den Gepäckraum betreten hatte. Spicer, die letzte Person, die den Bus verließ, war sich des Nahkampfs im Bahnhof nicht bewusst, bis sie und Webb im Gepäckbereich auf eine Gruppe rohrschwingender Randalierer stießen. Einer der Männer, der Undercover-FBI-Informant Gary Thomas Rowe, sagte zu Spicer, er solle "hier verschwinden", und sie entging dem Schaden und rannte auf die Straße, um Hilfe zu suchen. Aber Rowe und drei andere, darunter ein NSRP-Mitglied, umzingelten Webb sofort und schlugen ihn mit allem, von ihren Fäusten bis zu einem Baseballschläger. Webb wehrte sich, war aber bald überwältigt, als sich mehrere weitere weiße Männer anschlossen. Dutzende andere sahen zu, einige riefen: "Töte den Nigger." Aber Augenblicke später wurde der Angriff von Red Self, einem der Detectives in Zivil am Tatort, unterbrochen, der Rowe an der Schulter packte und ihm sagte, es sei Zeit zu gehen. „Bring die Jungs hier raus“, befahl er. "Ich bin bereit, der Polizei das Signal zu geben, einzuziehen."

Während der vorgesehenen fünfzehn Minuten hatte sich die Gewalt auf die Bürgersteige und Straßen rund um die Trailways-Station ausgebreitet, was es schwierig machte, alle an dem Aufstand beteiligten Klansmen und NSRP-Mitglieder davon zu informieren. Aber als die Polizei einrückte, um die Ordnung wiederherzustellen, hatten praktisch alle Randalierer das Gebiet verlassen.Trotz Selfs Warnung gehörten Rowe und diejenigen, die Webb angriffen, zu den letzten, die gingen. „Verdammt, Tom“, schrie Self Rowe schließlich an. „Ich habe dir gesagt, du sollst hier verschwinden! Rowe und

einige andere waren jedoch mit Webb beschäftigt und setzten den Angriff fort, bis ein Nachrichtenfotograf ein Foto von Rowe und den anderen Klansmännern machte. Sobald die Blitzlampe gezündet hatte, verließen sie Webb und rannten hinter dem Fotografen Tommy Langston von der . her Birmingham Post-Herald, der es bis zum Bahnhofsparkplatz geschafft hat, bevor er erwischt wurde. Nachdem ein Mann Langstons Kamera gepackt und zu Boden geschmettert hatte, traten und schlugen Rowe und mehrere andere, darunter der Anführer der Eastview-Klavern, Hubert Page, auf ihn und drohten, ihn mit den gleichen Rohren und Baseballschlägern wie bei Webb zu schlagen. In der Zwischenzeit rannte Webb in den Ladebereich, wo er von einem Rudel Klansmen unter der Führung von Gene Reeves wieder gefangen genommen wurde. Als die Polizei näher rückte, wurde Webb wie Langston nach ein paar letzten Lecks freigelassen, obwohl beide Männer zu diesem Zeitpunkt stark bluteten. Als er auf den Parkplatz stolperte, gelang es Webb irgendwie, das Auto zu finden, in dem seine verängstigte Verlobte und Tante gewartet hatten. Als sie in Sicherheit fuhren, taumelte Langston, dessen Leben plötzlich mit den Schlägen eines Mannes, den er noch nie kannte, verflochten war, die Straße entlang zum Post-Herold Gebäude, wo er einem schockierten Kollegen in die Arme stürzte. Später am Nachmittag noch ein Post-Herold Der Fotograf kehrte an den Ort des Angriffs zurück und holte Langstons kaputte Kamera zurück, wobei er zu seinem und Langstons Erstaunen feststellte, dass die Filmrolle darin unbeschädigt war.

Das grafische Bild des Webb-Schlagens, das auf der Titelseite des Post-Herold am nächsten Morgen, obwohl zunächst fälschlicherweise als Foto des Angriffs auf Peck identifiziert, erwies es sich als einer der wenigen dokumentarischen Beweise, die den Aufstand überlebten. Unmittelbar nach dem Angriff auf Langston packten Rowe und Page Birmingham Nachrichten Fotografen Bud Gordon und Tom Lankford und zerstörten umgehend alle unbelichteten Filme in ihren Kameras. Keiner der Fotografen wurde geschlagen, aber Clancy Lake, ein Reporter für WAPI-Radio, hatte nicht so viel Glück. Als Rowe und zwei andere Eastview-Klans, Billy Holt und Ray Graves, zum Parkplatz der Greyhound-Station gingen, um ihre Autos zu holen, erblickten sie Lake, der auf dem Vordersitz seines Autos saß und einen Augenzeugenbericht über den Aufstand sendete. Überzeugt davon, dass Lake eine Kamera hatte und Fotos von der Szene am Bahnhof Trailways gemacht hatte, schlugen die Klansmen die Scheiben des Autos mit einem Blackjack ein, rissen das Mikrofon vom Armaturenbrett und zerrten den Reporter auf den Bürgersteig. Obwohl Lake ein vorbeifahrendes Polizeiauto bemerkte und um Hilfe schrie, fuhr der Beamte weiter und überließ ihn den Angreifern. Irgendwann stießen ihn die drei Männer gegen eine Wand, aber nachdem Holt mit einer Pfeife auf ihn geschwungen und verfehlt hatte, raste Lake in die Trailways-Station, wo er erleichtert feststellte, dass gerade ein Polizeitrupp eingetroffen war. Mit der Polizei vor Ort konnte der mutige Reporter seine Übertragung per Telefon fortsetzen, als Rowe und seine Begleiter die Verfolgung abbrachen und wieder zu ihren Autos gingen.

Unterwegs begegneten sie einem lächelnden Bobby Shelton, der ihnen zu ihrer guten Arbeit gratulierte und ihnen anbot, in seinem Cadillac zum Greyhound-Parkplatz zu fahren. Bei ihrer Ankunft waren der Imperial Wizard und seine Passagiere schockiert, als sie mehrere lokale schwarze Männer entdeckten, die die Nummernschilder der Autos der Klansmänner aufschrieben. Nach einem kurzen Kampf – mindestens einer der überforderten Schwarzen war Mitte Sechzig – rissen die Klansmen die Seiten mit den belastenden Zahlen auf, bevor sie zu Rowes Haus zu einer Siegesfeier aufbrachen. Als sie gegen fünf Uhr am Haus ankamen, blieben sie nur wenige Minuten dort, bevor ein Anruf von Sergeant Tom Cook sie zurück in die Innenstadt schickte, um einen weiteren Bus voller Freedom Riders abzufangen. Der Greyhound-Freiheitsbus, der in Anniston verbrannt worden war, kam nie wirklich an, aber Rowe und Page hatten zu viel Blutgier, um nach Hause zurückzukehren, ohne etwas zu unternehmen. Als sie in ein schwarzes Viertel im Norden der Innenstadt wanderten, lieferten sie sich einen Streit mit einer Gruppe junger Schwarzer, die so gut wie möglich gaben. Der Kampf brachte einen Klansman ins Krankenhaus und ließ Rowe mit einer Messerwunde im Nacken zurück, die so ernst war, dass sie sofort von einem Arzt behandelt werden musste. Nichts davon konnte jedoch das Triumphgefühl der Klansmänner und ihrer Polizeikollaborateure dämpfen.

Bei einem nächtlichen Treffen mit Rowe schlug Red Self vor, dass das Vergießen von etwas Blut ein geringer Preis für das war, was sie erreicht hatten. Nach wochenlanger Vorfreude und sorgfältiger Planung hatten sie genau das getan, was sie sich vorgenommen hatten. Der am helllichten Tag durchgeführte Angriff auf die Freedom Riders hatte einen Busbahnhof in ein Kriegsgebiet verwandelt, und die beteiligten Klansmen waren mit nur leichten Verletzungen und geringer Wahrscheinlichkeit einer strafrechtlichen Verfolgung davongekommen. In den kommenden Tagen und Wochen würde die Veröffentlichung von Langstons Foto Anlass zur Sorge geben für diejenigen, die als Webb-Angreifer identifiziert werden konnten – und für Rowes FBI-Mitarbeiter, die wütend waren, dass einer ihrer Informanten sich während des Films festhalten ließ eine kriminelle Körperverletzung. Aber als Self und Rowe sich in den Abendstunden des 14. Mai gratulierten, gab es keinen Grund zu der Annahme, dass etwas schief gelaufen war. Die weißen Supremacisten der Eastview-Klavern und ihre Verbündeten hatten ihre Worte mit Taten untermauert und ohne Zweifel demonstriert, dass sie bereit waren, alle notwendigen Mittel einzusetzen, um die Freedom Rides zu stoppen.

Die Szene am späten Nachmittag am Bahnhof Trailways zeugte vom Erfolg der Aktion. Innerhalb von zwanzig Minuten nach der Ankunft der Freedom Riders war der Mob verschwunden und hatte überraschend wenig Beweise für den Aufruhr und wenige Zeugen hinterlassen, die eine klare Vorstellung davon hatten, was gerade passiert war. Als Peck wenige Minuten nach dem Angriff das Bewusstsein wiedererlangte, war er allein auf dem Flur.

Auszug aus Freiheitsreiter von Raymond Arsenault. Copyright © 2005 von Raymond Arsenault. Auszug mit Genehmigung der Oxford University Press. Alle Rechte vorbehalten. Kein Teil dieses Auszuges darf ohne schriftliche Genehmigung des Herausgebers reproduziert oder nachgedruckt werden.


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Thomas Armstrong nahm 1961 an den Freedom Rides teil. Er sagt, dass eine der Reden von Ross Barnett ihn ermutigte, an den Freedom Rides teilzunehmen, weil Barnett sagte, dass die Mississippianer mit den gegenwärtigen Bedingungen zufrieden waren. Das Video wurde gedreht [&hellip]

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Sandra Nixon nahm 1961 an den Freedom Rides teil. Dieses Video wurde für den Dokumentarfilm The Children Shall Lead (Link) gedreht. Sandra Nixon vom Winter Institute on Vimeo. Auch ihre Oral History kann hier eingesehen werden. Interviewdaten Name von [&hellip]

Robert Singleton nahm 1961 an den Freedom Rides teil. Er beschreibt die Verhaftung in Jackson und die Bedingungen im Stadtgefängnis. Die Oral History wurde für den Dokumentarfilm The Children Shall Lead (Link) gedreht. Robert Singleton vom Winterinstitut [&hellip]

Der US-Vertreter Robert Filner nahm 1961 an den Freedom Rides teil. Er erklärt die Bedingungen in den Stadtgefängnissen, den Bezirksgefängnissen und dem Parchman State Penitentiary in Mississippi. Die Oral History wurde für den Dokumentarfilm The Children Shall Lead gedreht [&hellip]

Marv Davidov nahm 1961 an den Freedom Rides teil. Er beschreibt die Zustände im Parchman State Penitentiary. Das Video wurde für den Dokumentarfilm The Children Shall Lead (Link) gedreht. Marv Davidov vom Winter Institute on Vimeo. Seine mündliche Geschichte kann auch [&hellip]

Der Assistent des US-Generalstaatsanwalts, John Siegenthaler, beobachtete 1961 die Freedom Rides. Er spricht über die Gewalt in Anniston, Alabama, und seinen Versuch, Diane Nash davon zu überzeugen, die Freedom Rides im Namen der Bundesregierung zu beenden. Er ist angekommen [&hellip]

Im Sommer 1961 riskierten die Freedom Riders, eine Gruppe von meist jungen Leuten, sowohl Schwarzen als auch Weißen, ihr Leben, um das System der Rassentrennung im zwischenstaatlichen Reiseverkehr im Süden herauszufordern. Der Zweck der Fahrten war “to [&hellip]

Der US-Vertreter John Lewis nahm 1961 an den Freedom Rides teil. Er spricht über die Bedeutung von Gewaltfreiheit und öffentlichem Image für Bürgerrechtsdemonstrationen. Im zweiten Clip beschreibt Lewis die Gewalt in Montgomery. Die Videoausschnitte kommen [&hellip]

Joan Trumpower Mulholland nahm 1961 an den Freedom Rides teil. Sie beschreibt die Zustände im Gefängnis im Vergleich zum Gefängnis. Das Video wurde für den Dokumentarfilm The Children Shall Lead (Link) gedreht. Joan Trumpower Mulholland vom Winter Institute [&hellip]

Die Wandmalerin Janet Braun-Reinitz nahm 1961 an den Freedom Rides teil. Sie spricht über ihr Engagement im New Yorker CORE Chapter und ihre Entscheidung, Freedom Rider zu werden. Ihr Freedom Ride begann in St. Louis, Missouri und ging weiter [&hellip]

Helen Singleton nahm 1961 an den Freedom Rides teil. Sie erklärt, dass Freedom Riders eine Ausbildung in Gewaltfreiheit erhielten und beschreibt eine ihrer Erfahrungen im Bus. Die Videoausschnitte stammen aus der Dokumentation The Children Shall Lead (Link). Helen [&hellip]

Helen O’Neal-McCray nahm 1961 an den Freedom Rides teil. Sie beschreibt die Haftbedingungen für die Freedom Riders. Die Videoausschnitte stammen aus der Dokumentation The Children Shall Lead (Link). Hellen O’Neal-McCray vom Winter Institute on Vimeo. Ihre mündliche Geschichte kann [&hellip]

Charles “Chuck” McDew beteiligte sich an der Bürgerrechtsbewegung in vielen Teilen des amerikanischen Südens, einschließlich Mississippi. Er war ein wichtiger Bewegungsaktivist im Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). In diesem Interview beginnt er mit der Diskussion über getrennte Sitzgelegenheiten [&hellip]

Charles Person nahm 1961 an den Freedom Rides teil. Er spricht darüber, wie die Freedom Riders die verschiedenen Einrichtungen und Unterkünfte in den Busbahnhöfen getestet haben. Er beschreibt auch die Gewalt in Anniston, Alabama, und wie Walter Bergman seine [&hellip]

Bernard Lafayette nahm 1961 an den Freedom Rides teil.

In Belgien geboren, zog Albert Gordon im Alter von sieben Jahren in die USA. Im Alter von siebenundzwanzig Jahren nahm er 1961 an den Freedom Rides teil. Gordon sagt, dass seine jüdische Herkunft seine Entscheidung beeinflusste, ein Freiheitsreiter zu werden. Er überlegt [&hellip]


Die Freiheitsreiter damals und heute

Am Sonntag, den 14. Mai 1961, blockierten viele wütende weiße Menschen einen Greyhound-Bus, der schwarze und weiße Passagiere durch das ländliche Alabama beförderte. Die Angreifer bewarfen das Fahrzeug mit Steinen und Ziegeln, zerschmetterten Reifen, schlugen Scheiben mit Rohren und Äxten ein und warfen eine Brandbombe durch ein zerbrochenes Fenster. Als Rauch und Flammen den Bus füllten, verbarrikadierte der Mob die Tür. „Verbrenne sie lebendig“, rief jemand. "Fry die gottverdammten Nigger." Ein explodierender Treibstofftank und Warnschüsse von eintreffenden State Troopers zwangen den Pöbel zurück und ermöglichten den Reitern, dem Inferno zu entkommen. Schon damals wurden einige auf der Flucht mit Baseballschlägern geschlagen.

Aus dieser Geschichte

Video: Reiten in die Freiheit

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Ein paar Stunden später wurden schwarz-weiße Fahrgäste in einem Trailways-Bus blutig geschlagen, nachdem sie an den Busbahnhöfen in Birmingham und Anniston, Alabama, nur weiße Warteräume und Restaurants betraten.

Die Buspassagiere, die an diesem Tag angegriffen wurden, waren Freedom Riders, unter den ersten von mehr als 400 Freiwilligen, die 1961 sieben Monate lang mit regelmäßig verkehrenden Bussen durch den Süden fuhren, um eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1960 zu testen, die getrennte Einrichtungen für zwischenstaatliche Passagiere für illegal erklärte.

Nachdem Nachrichten und Fotos von dem brennenden Bus und blutigen Angriffen im ganzen Land verbreitet wurden, meldeten sich viele weitere Menschen, um ihr Leben zu riskieren und den rassischen Status quo in Frage zu stellen. Jetzt würdigt Eric Etheridge, ein erfahrener Zeitschriftenredakteur, diese Straßenkrieger in Friedensbruch: Porträts der Freiheitsreiter von Mississippi von 1961. Das Buch, eine Sammlung von Etheridges jüngsten Porträts von 80 Freedom Ridern, gegenübergestellt mit Fahndungsfotos ihrer Verhaftungen im Jahr 1961, enthält Interviews mit den Aktivisten, die ihre Erfahrungen reflektieren.

Etheridge, der in Carthage, Mississippi, aufgewachsen ist, konzentriert sich auf Freedom Riders, die von Ende Mai bis Mitte September 1961 mit Bussen nach Jackson, Mississippi, fuhren ihm. Aber er erinnert sich gut daran, dass er einen Eingang zu seiner Arztpraxis benutzte, während Afroamerikaner einen anderen benutzten und im Orchester seines örtlichen Kinos saß, während Schwarze auf dem Balkon saßen.

"Rückblickend", sagt Etheridge, "kann ich mich mit dem identifizieren, was die weiße südafrikanische Fotografin Jillian Edelstein gesagt hat: 'Das Aufwachsen als Weiß im Apartheid-Südafrika berechtigt zu massiven und sofortigen Privilegien.'"

Freedom Riders "wollte ein Teil dieser Bemühungen sein, Amerika zu verändern". John Lewis, der zukünftige Kongressabgeordnete, wurde wegen seiner Taten festgenommen. (Mit freundlicher Genehmigung des Mississippi Department of Archives and History) Der Kongressabgeordnete von Georgia, John Lewis. (Eric Etheridge, aus Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & Co.) Fahndungsfoto von Freedom Rider Miller Green. (Mit freundlicher Genehmigung des Mississippi Department of Archives and History) Miller Green aus Chicago verbrachte nach seiner Festnahme an einem Busbahnhof 39 Tage in einem Mississippi-Gefängnis: "Wir wurden wie Vieh eingesperrt, ohne Licht, ohne Luft, als Strafe für das Singen und Lesen von Predigten." (Eric Etheridge, aus Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & Co.) Fahndungsfoto von Freedom Rider Joan Pleune. (Mit freundlicher Genehmigung des Mississippi Department of Archives and History) "Ich kann es nicht ertragen, über Dinge zu schweigen, die mir wichtig sind", sagt Joan Pleune aus New York City, die mit ihrer Schwester festgenommen wurde. Erstmals alarmiert über ihren Aktivismus, war ihre Mutter stolz darauf, als Mutter der Freedom Riders vorgestellt zu werden. (Eric Etheridge, aus Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & Co.) Fahndungsfoto von Freedom Rider Hellen O'Neal-McCray. (Mit freundlicher Genehmigung des Mississippi Department of Archives and History) Hellen O'Neal-McCray aus Yellow Springs, Ohio, war zehn Tage lang in einem Jackson-Gefängnis eingesperrt und wurde der Prostitution und des Mordes beschuldigt mich." (Eric Etheridge, aus Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & Co.) Fahndungsfoto von Freedom Rider Alphonso Petway. (Mit freundlicher Genehmigung des Mississippi Department of Archives and History) "Ich war eine Weile allein im Reiswagen", erinnert sich Rev. Alphonso Petway aus Mobile, Alabama, der 16 Jahre alt war, als er in einer "weißen" Cafeteria festgenommen wurde: "Das war ein erschreckender Moment. Ich hatte Horrorgeschichten gehört." von Menschen, die vermisst werden." (Eric Etheridge, aus Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & Co.)

Vor einigen Jahren lebte Etheridge, die in New York City lebt und für  Rollender Stein und Harper's, begann nach einem Projekt zu suchen, um seine angehenden fotografischen Fähigkeiten einzusetzen. Bei einem Besuch bei seinen Eltern in Jackson im Jahr 2003 wurde er daran erinnert, dass eine Klage die Sovereignty Commission des Staates Mississippi, eine 1956 gegründete Behörde, die gegen die Aufhebung der Rassentrennung gegründet wurde, gezwungen hatte, ihre Archive zu öffnen. Die 2002 online gestellten Agenturakten enthielten mehr als 300 Festnahmefotos von Freedom Riders. " Unwissentlich hatte die Rassentrennungskommission eine unauslöschliche Hommage an die aktivistischen Reiter geschaffen.

Fast 75 Prozent von ihnen waren zwischen 18 und 30 Jahre alt. Etwa die Hälfte war schwarz, ein Viertel Frauen. Ihre Fahndungsfotos deuten auf ihre Entschlossenheit, ihren Trotz, ihren Stolz, ihre Verletzlichkeit und ihre Angst hin. „Ich war fasziniert von diesen Bildern und wollte sie einem breiteren Publikum zugänglich machen“, schreibt Etheridge. "Ich wollte heute die Fahrer finden, ihnen ins Gesicht schauen und sie noch einmal fotografieren." Mithilfe des Internets und der Informationen in den Festnahmeakten spürte er die Fahrer auf und nannte sie dann kalt. "Mein bester Eisbrecher war: 'Ich habe dein Fahndungsfoto von 1961. Hast du es jemals gesehen?' Sogar Leute, die dazu neigen, vorsichtig zu sein, wurden gekitzelt, sogar zu denken, dass es noch existiert."

Die meisten Fahrer waren College-Studenten, viele, wie die Geistlichen der Episkopalkirche und Kontingente von Yale-Götterstudenten, hatten religiöse Zugehörigkeiten. Einige waren in Bürgerrechtsgruppen wie dem Congress of Racial Equality (CORE) aktiv, der die Freedom Rides initiierte und 1942 nach Mahatma Gandhis Prinzip des gewaltlosen Protests gegründet wurde. Das Ziel der Fahrten, sagte CORE-Direktor James Farmer, als er die Kampagne startete, sei "eine Krise zu schaffen, damit die Bundesregierung gezwungen wird, das Gesetz durchzusetzen".

Die Freiwilligen aus 40 Bundesstaaten wurden in Taktiken der Gewaltfreiheit geschult. Wer es nicht lassen konnte, beim Stoßen, Schlagen, Anspucken oder Bespritzen mit rassistischen Beinamen in den Ohren zurückzuschlagen, wurde abgewiesen.

Als er den Ruf nach den Fahrern hörte, erinnert sich Robert Singleton, war er "gefeuert und startklar". Er und seine Frau Helen waren beide in der National Association for the Advancement of Colored People aktiv und nahmen 12 Freiwillige aus Kalifornien mit. "Der Geist, der damals in der Luft lag, war dem Gefühl nicht unähnlich, das Barack Obama in der Jugend von heute neu entfacht hat", sagt Singleton, heute 73 und Wirtschaftsprofessor an der Loyola Marymount University in Los Angeles.

Peter Ackerberg, ein Anwalt, der jetzt in Minneapolis lebt, sagte, dass er zwar immer von einem "großen radikalen Spiel" gesprochen habe, aber nie nach seinen Überzeugungen gehandelt habe. "Was soll ich meinen Kindern sagen, wenn sie mich nach dieser Zeit fragen?" er erinnerte sich daran, gedacht zu haben. Beim Einsteigen in einen Bus in Montgomery, Alabama, „hatte ich ziemliche Angst“, sagte er zu Etheridge. "Die schwarzen Jungs und Mädchen sangen. Sie waren so temperamentvoll und so furchtlos.Sie waren wirklich bereit, ihr Leben zu riskieren." Heute erinnert sich Ackerberg daran, einem Gefängnisbeamten zuzustimmen und "Sir" zu sagen, der "einen Blackjack schlug". Vivians] Kopf und er kreischt, ich glaube nicht, dass er jemals ‚Sir‘ gesagt hat."

John Lewis, damals 21 und bereits ein Veteran von Sit-Ins zur Aufhebung der Rassentrennung in Nashville, war der erste Freedom Rider, der angegriffen wurde. Beim Versuch, einen Warteraum nur für Weiße in Rock Hill, South Carolina, zu betreten, stürzten sich zwei Männer auf ihn, schlugen ihm ins Gesicht und traten ihm in die Rippen. Weniger als zwei Wochen später nahm er an einer Fahrt nach Jackson teil. "Wir waren entschlossen, uns durch keine Gewalttaten von unserem Ziel abhalten zu lassen", sagte Lewis, seit 1987 Kongressabgeordneter aus Georgia und gefeierter Bürgerrechtler. "Wir wussten, dass unser Leben bedroht sein könnte, aber wir hatten uns vorgenommen, nicht umzukehren."

Als die Fahrer in den Süden strömten, wurden einigen Bussen Nationalgardisten zugeteilt, um Gewalt zu verhindern. Als Aktivisten im Busdepot von Jackson ankamen, verhaftete die Polizei Schwarze, die sich weigerten, Anweisungen zu befolgen, weiße Toiletten zu meiden oder den weißen Warteraum zu räumen. Und Weiße wurden festgenommen, wenn sie „farbige“ Einrichtungen benutzten. Beamte klagten die Fahrer des Friedensbruchs an, anstatt gegen die Rassentrennungsgesetze zu verstoßen. Freedom Riders reagierte mit einer Strategie, die sie "Gefängnis, keine Kaution" nannten – ein bewusster Versuch, die Strafvollzugsanstalten zu verstopfen. Die meisten der 300 Fahrer in Jackson würden sechs Wochen in heißen Gefängnissen oder Gefängniszellen voller Mäuse, Insekten, verschmutzter Matratzen und offener Toiletten ausharren.

„Sobald wir dort ankamen, begann der Entmenschlichungsprozess“, sagte Hank Thomas, ein Marriott-Hotel-Franchise-Inhaber in Atlanta, der damals im zweiten Jahr an der Howard University in Washington, DC war Korridor. Ich werde [CORE-Direktor] Jim Farmer nie vergessen, ein sehr würdevoller Mann. Nackt durch diesen langen Korridor zu gehen. Das ist entmenschlichend. Und das war der springende Punkt."

Jean Thompson, damals eine 19-jährige CORE-Mitarbeiterin, sagte, sie sei eine der Fahrerinnen, die von einem Strafvollzugsbeamten geohrfeigt wurden, weil sie ihn nicht "Sir" nannten. Eine FBI-Untersuchung des Vorfalls ergab, dass "niemand geschlagen wurde", sagte sie zu Etheridge. "Das sagte mir viel darüber aus, was in diesem Land tatsächlich passiert. Es hat die Augen geöffnet." Wenn Häftlinge von einer Einrichtung in eine andere überführt wurden, verstärkten unerklärliche Zwischenstopps auf abgelegenen Feldwegen oder der Anblick neugieriger Schaulustiger, die in die Transportwagen spähten, ihre Ängste. "Wir haben uns jeden Horror vorgestellt, einschließlich eines Hinterhalts des KKK", sagte Reiterin Carol Silver zu Etheridge. Um ihre Stimmung aufrechtzuerhalten, sangen die Gefangenen Freiheitslieder.

Keiner der Fahrer, mit denen Etheridge sprach, drückte sein Bedauern aus, obwohl einige jahrelang in Rechtsmittel verwickelt waren, die bis zum Obersten Gerichtshof gingen (der 1965 ein Urteil erließ, das zur Aufhebung der Verurteilung des Friedensbruchs führte). "Es ist richtig, sich einem repressiven Staat zu widersetzen, in dem den Menschen Unrecht angetan wird", sagte William Leons, Professor für Anthropologie an der Universität Toledo, dessen Vater in einem österreichischen Konzentrationslager getötet wurde und dessen Mutter Flüchtlinge während der Weltzeit versteckte Krieg II. "Ich war mir der Beteiligung meiner Eltern am NS-Widerstand sehr bewusst", sagte er über seine 39-tägige Haft als Reiter. "[I was] tat, was sie getan hätten."

Mehr als zwei Dutzend der von Etheridge interviewten Reiter wurden später Lehrer oder Professoren, und es gibt acht Minister sowie Anwälte, Mitarbeiter des Friedenskorps, Journalisten und Politiker. Wie Lewis ist Bob Filner aus Kalifornien Kongressabgeordneter. Und nur wenige ehemalige Freedom Riders praktizieren noch zivilen Ungehorsam. Joan Pleune, 70, aus New York City, ist Mitglied der Granny Peace Brigade, die vor zwei Jahren bei einem Protest gegen den Irakkrieg in Washington, D.C. festgenommen wurde, während sie "die Namen der Kriegstoten vorliest", sagt sie. Theresa Walker, 80, wurde im Jahr 2000 in New York City während eines Protests gegen die Tötung von Amadou Diallo, einem unbewaffneten Einwanderer aus Guinea, im Jahr zuvor festgenommen.

Obwohl die Freedom Rides dramatisch zeigten, dass einige Südstaaten das Mandat des Obersten Gerichtshofs der USA zur Aufhebung der Rassentrennung missachteten, brauchte es eine Petition von US-Generalstaatsanwalt Robert Kennedy, um die Interstate Commerce Commission (ICC) zu veranlassen, strenge neue Vorschriften zu erlassen, unterstützt von Bußgelder bis zu 500 US-Dollar, die schließlich die getrennten Buseinrichtungen beenden würden. Auch nach Inkrafttreten der Anordnung, am 1. November 1961, hielt die harte Rassentrennung an, die „weißen“ und „farbigen“ Schilder an den Busbahnhöfen im ganzen Süden begannen zu fallen. Die New York Times, die zuvor die "Aufwiegelung und Provokation" der Freedom Riders kritisiert hatte, räumte ein, dass sie "die Kette von Ereignissen in Gang gesetzt haben, die zur neuen ICC-Ordnung geführt haben".

Das Vermächtnis der Fahrten "hätte poetischer nicht sein können", sagt Robert Singleton, der diese Ereignisse mit der Wahl von Barack Obama zum Präsidenten in Verbindung bringt. Obama wurde im August 1961 geboren, stellt Singleton fest, als die Reiter in Mississippi-Gefängnissen und Gefängnissen schmachteten und versuchten, "die Ausgrenzung für alle Menschen, aber besonders für die Kinder, zu durchbrechen. Wir bringen uns selbst in Gefahr für ein Kind. zu der Zeit, als er auf diese Welt kam, der unser erster schwarzer Präsident werden sollte."


Bundesmarschalls einberufen

Die Gewalt gegen die Freedom Riders wurde nicht unterdrückt, sondern die Polizei ließ den Greyhound-Bus kurz vor seiner Ankunft am Terminal von Montgomery, Alabama, stehen, wo ein weiterer weißer Mob die Fahrer mit Baseballschlägern und Knüppeln angriff, als sie ausstiegen. Generalstaatsanwalt Kennedy schickte 600 Bundesmarschälle in die Stadt, um die Gewalt zu stoppen.

In der folgenden Nacht leitete der Bürgerrechtler Martin Luther King Jr. einen Gottesdienst in der First Baptist Church in Montgomery, an dem mehr als tausend Unterstützer der Freedom Riders teilnahmen. Vor der Kirche kam es zu einem Aufstand, und King rief Robert Kennedy an, um um Schutz zu bitten.

Kennedy rief die Bundesmarshals zusammen, die Tränengas einsetzten, um den weißen Mob zu zerstreuen. Patterson erklärte das Kriegsrecht in der Stadt und entsandte die Nationalgarde, um die Ordnung wiederherzustellen.


Freiheitsreiter

Freiheitsreiter ist die kraftvolle, erschütternde und letztendlich inspirierende Geschichte von sechs Monaten im Jahr 1961, die Amerika für immer verändert hat. Von Mai bis November 1961 riskierten mehr als 400 schwarze und weiße Amerikaner ihr Leben – und viele erlitten brutale Schläge und Inhaftierungen –, weil sie einfach zusammen in Bussen und Zügen durch den tiefen Süden reisten. Die Freedom Riders verstoßen absichtlich gegen Jim-Crow-Gesetze, um ein segregiertes zwischenstaatliches Reisesystem zu testen und herauszufordern, und stießen dabei auf bitteren Rassismus und Mob-Gewalt und stellten ihren Glauben an gewaltfreien Aktivismus auf die Probe.

Vom preisgekrönten Filmemacher Stanley Nelson (Verletztes Knie, Jonestown: The Life and Death of Peoples Temple, Der Mord an Emmett Till) Freiheitsreiter enthält Zeugnisse einer faszinierenden Besetzung zentraler Charaktere: der Riders selbst, Regierungsbeamten der Bundesstaaten und der Bundesregierung sowie Journalisten, die die Rides aus erster Hand miterlebt haben. Die zweistündige Dokumentation basiert auf dem Buch von Raymond Arsenault Freedom Riders: 1961 und der Kampf um Rassengerechtigkeit.

Credits

SCHRIFTLICH, HERGESTELLT UND DIREKT VON
Stanley Nelson

Teilweise basierend auf dem Buch:
Freedom Riders: 1961 und der Kampf um Rassengerechtigkeit
Von Raymond Arsenault

PRODUZIERT VON
Laurens Grant


BEARBEITET VON
Lewis Erskine
Aljernon Tunsil

ORIGINALKONZEPT ENTWICKELT VON
Paul Taylor

ORIGINALMUSIK VON
Tom Phillips

DIREKTOR DER FOTOGRAFIE
Robert Shepard

ARCHIVHERSTELLER
Lewanne Jones

ASSOZIIERTER HERSTELLER
Stacey Holman

MUSIKSUCHER
Rena Kosersky

ZUSÄTZLICHE KAMERA
Rick Butler
Stephen Cocklin
Javan J. Cornelius
Stephen Ferrier
Elia Lyssy
Allen Moore
Keith Walker

STEADICAM-BETREIBER
Eric Fletcher S.O.C.
Bryan Fowler

1. Assistenzkamera
Warren Feldman

2. Assistenzkamera
Betty Chow

Assistenzkamera
Ned Boggan

GAFFERS & GRIFFE
Wir sollten
Derek Wells

SOUND-RECORDISTEN
JT Takagi
Ted Giebel
Jon Oh
Matt Vogel

AUDIOGESTALTUNG
Margaret Crimmins
Greg Smith
Dog Bark Sound, Inc.

MIXER FÜR NEUAUFNAHME
Benny Mouthon, C.A.S.

SENIOR BERATER
Raymond Arsenal

ZUSÄTZLICHE ARCHIVFORSCHUNG
Carol Bash
Julie Cresswell
Andy Horn
Polly Pettit

URHEBERRECHTSFORSCHUNG
Filminformationsdienst, Elias Savada, Direktor

GRAFIK
Alton Christensen
Alisa Placas Frutman
Katherine Marsh

ONLINE-REDAKTION
Don Wyllie, FrameRunner, Inc

Assistenz des Online-Editors
Leana Siochi

LOS ANGELES KOORDINIERENDER HERSTELLER
Arun K. Vir

ALABAMA EVOCATIVE SHOOT KOORDINATOR
Samuel Carlos Howard

PRODUKTIONSASSISTENTEN
Kunst Arreola
Roger Chong
Ellen Davis
JT Davis
Laryssa Emeigh
Clarke Harmon
Danielle König
Nyjia Jones
Stephanie McNight
Jordan Nefouse
Maegan Philmore
Margaret Rorison
Amy Silliman
Davi Silvera
Kara Sullivan
Azsia Tanner

KAMERAWAGEN ZUR VERFÜGUNG GESTELLT VON
Carpenter Kameraautos

BESCHRIFTUNG UND GRAFIK
Frank Ramirez, unterschreibt jetzt

PRAKTIKANTEN PRODUKTION
Edward Gordon-Berroa
Tyisha Burroughs
Ellen Davis
Pamela Jones
Serita Lachesis
Stephanie L. McNight
Holly Roose
Kahil Bradley Shkymba
Shadae Smith
Timothy Tzeng
Tamara Varner

EXTRAS
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Michael Clark
Prema Cruz
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Cornelius-Saal
Anthony Hargrove
Kalonji Johnson
Angela Maragh
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Scott Thomas
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Halleluja, ich bin ein Reisender
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Herausgegeben von Stormking Music (BMI)
Aufgeführt von Renese King

Habe keine Angst vor niemandem
Traditionell, arrangiert und geleitet von Amanda Bowens Perdew
und Laura Virginia Davis-Fench
aus "Stimmen der Bürgerrechtsbewegung"
Mit freundlicher Genehmigung von Smithsonian Folkways Recordings

Oh Freiheit
Arrangiert und produziert von Bernice Johnson Reagon
Gespielt von Rutha Mae Harris, Bernice Johnson Reagon, Charles Neblett
Cordell Reagon, Michelle Lanchester, Yasmeen Betty Williams
Herausgegeben von Songtalk Publishing Co. (BMI)

Wir werden nicht bewegt
Arrangiert und aufgeführt von The SNCC Freedom Singers:
Bernice Johnson Reagon, Rutha Harris,
Charles Neblett, Cordell Hull Reagon
Mit freundlicher Genehmigung der Island Def Jam Music Group
Unter Lizenz von Universal Music Enterprises

Ich bin auf dem Weg
Gespielt von Barbara Dane
Mit Kenny Whitson, Klavier Wellman Braud, Bass Billy Strange, Gitarre
Earl Palmer, Schlagzeug Rocco Wilson, Conga Andrews Gospel Sisters
Mit freundlicher Genehmigung von Dreadnaught Music

Denkst du nicht, dass es an der Zeit ist, dass wir alle frei sind?
Komponiert und aufgeführt von Mabel Hillary
aus "Stimmen der Bürgerrechtsbewegung"
Mit freundlicher Genehmigung von Smithsonian Folkways Recordings

Tom Teufel
Traditionelles Arrangement, Ed Lewis
Aufgeführt von Ed Lewis & Prisoners
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Mit freundlicher Genehmigung des Alan Lomax-Archivs.

Busse kommen
Komponiert und aufgeführt von Bernice Johnson Reagon
Herausgegeben von Songtalk Publishing Co. (BMI)
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Transkript

John Lewis, Freiheitsreiter [Lesen]: "Ich möchte mich um die Aufnahme als Teilnehmer von CORE's Freedom Ride, 1961, bewerben."

Genevieve Houghton, Freedom Rider [Lesen]: ". mit dem Bus von Washington D.C. nach New Orleans, Louisiana zu reisen und getrennt zu testen und herauszufordern. "

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider [Lesung]: "Einrichtungen unterwegs. Mir ist bekannt, dass ich an einem gewaltlosen Protest teilnehmen werde."

Jerry Ivor Moore, Freiheitsreiter [Lesung]: ". gegen Rassendiskriminierung. Dass es zu Festnahmen oder Personenschäden für mich kommen könnte."

Raymond Arsenault, Historiker: Die Freedom Rides von 1961 waren der einfache, aber gewagte Plan: Der Kongress für Rassengleichheit hatte die Idee, Schwarze und Weiße in kleinen Gruppen in kommerzielle Busse zu setzen, und sie würden bewusst gegen die Rassentrennungsgesetze des tiefen Südens verstoßen.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Wir sollten verschiedene Teile des Südens durchqueren, nach und nach tiefer und tiefer, sechs von uns in einem Trailways-Bus und sechs von uns in einem Greyhound-Bus, und sehen, ob die Orte getrennt waren, ob die Leute bedient wurden, wenn sie dorthin gingen sich etwas zu essen besorgen, ein Ticket kaufen oder die Toiletten benutzen.

Gordon Carey, CORE-Mitarbeiter: Einer der Hauptanstöße der Freedom Rides war es, die Bewegung in den tiefen Süden zu bringen. Die meisten Aktionen fanden bis zu diesem Zeitpunkt im oberen Süden oder im Norden statt. Und eine der Ideen hier war, in den tiefsten Süden zu gehen. Wir hofften, dass dies eine nationale Bewegung auslösen würde.

Derek Catsam, Historiker: CORE hatte diese Reiseroute. Sie erwarteten, dass dies eine zweiwöchige Reise sein würde, die in New Orleans mit einer echten Feier zum Jahrestag der Entscheidung Brown vs. Board of Education gipfeln würde. Und es ist fast ein Element der Naivität damit verbunden, wie leicht sie dachten, es würde gehen.

John Lewis, Freiheitsreiter: "Ich bin ein Senior am American Baptist Theological Seminary und hoffe, im Juni meinen Abschluss zu machen. Ich weiß, dass eine Ausbildung wichtig ist, und ich hoffe, eine zu bekommen. Aber zu dieser Zeit ist die Menschenwürde das Wichtigste in meinem Leben." . dass Gerechtigkeit und Freiheit in den tiefen Süden kommen könnten.“

Mann (Archiv): Ich habe keinen Zweifel, dass der Neger im Grunde weiß, dass der beste Freund, den er je auf der Welt hatte, der weiße Mann aus dem Süden ist.

Mann (Archiv): Wir sprechen hier davon als Rassentrennung. Bräuche und Traditionen, die in den letzten hundert Jahren aufgebaut wurden und sich im besten Interesse sowohl der Farbigen als auch der Weißen erwiesen haben. Es gab nicht eine einzige Änderung.

Mann (Archiv): Der Farbige weiß, wo er steht. Der weiße Mann weiß, wo er steht. Wir haben Schilder mit der Aufschrift farbig und weiß. Der Farbige weiß, dass er dort nicht eintreten darf.

Frau (Archiv): Nun, der Nigger ist an seiner Stelle in Ordnung. Aber sie waren immer hinter uns und sag dir nur die Wahrheit, ich möchte, dass sie immer hinter mir bleiben, denn ich habe noch nie einen Nigger geliebt, Mister.

Frau (Archiv): Eine Lebensweise kann man nicht über Nacht ändern. Je mehr sie versuchen, uns zu etwas zu zwingen, desto schlimmer wird die Reaktion.

Mann (Archiv): Unsere Farbigen werden genau das tun, was sie getan haben. Unsere Weißen werden genau das tun, was sie getan haben. Wieso den? Weil es am besten geklappt hat.

Raymond Arsenault, Historiker: Es war allumfassend diese sogenannte Südstaaten-Lebensart und ließ keine Pausen zu. Es war ein System, das nur so stark war, dachten die weißen Südländer, als sein schwächstes Glied. Man konnte also nicht einmal zulassen, dass die Leute vorne in einem Bus zusammensitzen, was wirklich niemanden hätte bedrohen dürfen. Aber es tat. Es bedrohte ihr Gefühl für die Ganzheit, die Heiligkeit dessen, was sie als uralte Tradition ansahen.

Diane Nash, Studentin, Fisk University: Für Schwarze war es erniedrigend, den abgesonderten Süden zu bereisen. Die Tatsache, dass es getrennte Einrichtungen gab, war, Schwarzen und Weißen zu sagen, dass Schwarze so untermenschlich und so minderwertig sind, dass wir nicht einmal öffentliche Einrichtungen benutzen konnten, die weiße Menschen benutzten. Der Oberste Gerichtshof sagte sogar, dass ein Schwarzer kein Recht habe, das weiße Menschen respektieren müssten.

Charles Person, Freiheitsreiter: Du wusstest nicht, was dir begegnen würde. Sie hatten Nachtfahrer. Du hattest Gauner. Sie könnten an jedem Punkt Ihrer Reise verärgert sein. Es war also meistens sehr, sehr schwierig, eine Reise zu planen, und man hatte immer jemanden, der einen dort abholte, weil man nicht wusste, was einen erwartet.

Busfahrer singt (Archiv): Wir rollen die Autobahn entlang.

Sangernetta Gilbert Bush, Einwohnerin von Montgomery: Mein Vater ist viel gereist. Und er wollte nur eine Tasse Kaffee, um es nach Montgomery zu schaffen. Und er musste durch das Café gehen, um eine Tasse Kaffee zu holen, und dann sagten sie ihm--

Frau (Archiv): Tut mir leid, unser Management erlaubt uns nicht, Nigger hier drinnen zu bedienen.

Sangernetta Gilbert Bush, Einwohnerin von Montgomery: Habe sie alle aus der Tür geschoben.

Busfahrer singen (Archiv): Es ist ein wunderbares Glücksgefühl, über die breite Autobahn zu fahren.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Ich bin im Süden aufgewachsen, ein Kind guter und anständiger Eltern. Wir hatten Frauen, die in unserem Haushalt arbeiteten, manchmal auch Leihmütter. Sie waren für mich unsichtbare Frauen. Ich kann nicht glauben, dass ich sie nicht sehen konnte. Ich weiß nicht, wo mein Kopf oder Herz war, ich weiß nicht, wo die Köpfe und Herzen meiner Eltern waren, oder meiner Lehrer, ich habe es nie von der Kanzel gehört. Wir waren blind für die Realität des Rassismus und hatten Angst vor Veränderungen.

Busfahrer singen (Archiv): Wir rollen mit, Amerika.

John F. Kennedy (Archiv): Lassen Sie von dieser Zeit und von diesem Ort an Freund und Feind gleichermaßen die Nachricht verbreiten, dass die Fackel an eine neue Generation von Amerikanern weitergegeben wurde.

Raymond Arsenault, Historiker: Als John Kennedy im November 1960 gewählt wurde, gab es große Hoffnungen und Erwartungen, dass es in Sachen Bürgerrechte besser werden würde, das war ein Gegensatz zwischen ihm und Dwight Eisenhower. Er war jung, hatte Ideen und sprach über die New Frontier. Aber als er im Januar 1961 seine Antrittsrede hielt, sprach er davon, die Freiheit auf der ganzen Welt zu verbreiten – nach China, Lateinamerika, Afrika – überall außer Alabama, Mississippi und Georgien.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Die Basis der Demokratischen Partei war der im Wesentlichen weiße Süden. Die Kennedys mussten vorsichtig sein, um die Gouverneure des Südens und das gesamte Establishment des Südens, das die Rassentrennung verfolgte, zu verärgern.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Ich war der erste Gouverneur im Süden, der ihn öffentlich zum Präsidenten gewählt hat.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963 (Archiv): Ich denke, er hat Verständnis für die Probleme und Zustände im Süden. Ich denke, er ist ein Mann, der hier unten mit uns zusammenarbeiten wird.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Ich wusste, dass Sie nicht mit einem Segregationsticket für das Präsidentenamt kandidieren können, das wusste ich. Aber ich hatte das Gefühl, wenn wir jemals in eine Situation geraten sollten, in der wir etwas Verständnis und Hilfe von der Bundesregierung in Bezug auf unsere Probleme hier unten brauchten, würde ich eine gute-- ich würde eine Audienz bekommen.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963 (Archiv): Die ganze Nation wird uns am Wahltag anschauen und unsere Einstellung zur Frage der Rassentrennung anhand der Stimmenzahl der Demokraten am 4. November beurteilen. Machen wir die größte demokratische Abstimmung in der Geschichte des Staates und zeigen wir den Menschen dieser Nation, dass wir die Integration der Rassen keine Minute dulden werden.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Die Kennedys machten sich bei ihrem Amtsantritt keine Sorgen um die Bürgerrechte. Sie machten sich Sorgen um die Sowjetunion. Sie machten sich Sorgen über den Kalten Krieg. Sie waren besorgt über die nukleare Bedrohung. Als Bürgerrechte auftauchten, empfanden sie es als ein bisschen lästig, als etwas, das ihrer Agenda im Wege stand.

Raymond Arsenault, Historiker: Es wurde klar, dass die Bürgerrechtler etwas Verzweifeltes, etwas Dramatisches tun mussten, um die Aufmerksamkeit der Kennedys zu erregen. Das war die Idee hinter den Freedom Rides – es zu wagen, im Wesentlichen die Bundesregierung zu wagen, das zu tun, was sie tun sollte, und zu sehen, ob ihre verfassungsmäßigen Rechte von der Kennedy-Regierung geschützt würden.

James Farmer (Archiv): Ich bin James Farmer, National Director des Congress of Racial Equality, besser bekannt als CORE.

Clayborne Carson, Historiker: CORE musste etwas tun, um zu zeigen, dass es es wirklich verdient, im selben Satz mit der NAACP oder SCLC oder Martin Luther King erwähnt zu werden. Für James Farmer war dies eine Art zu sagen: "Ich muss in die Diskussionen auf nationaler Ebene darüber einbezogen werden, wie die Bürgerrechtskampagne durchgeführt werden soll."

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Farmer dachte, dass unter den anderen Vorteilen der Freiheitsfahrten die zusätzliche Höhe für CORE wäre. Denn Erhabenheit bedeutet für diese Gruppen alles, was Geld bedeutet, es bedeutet Unterstützung, man bekommt Prestige, alles, was mit Werbung einhergeht. Und ich bin sicher, Farmer hat auf etwas Werbung gehofft.

James Farmer (Archiv): Ich glaube nicht, dass wir verlieren können. Wir können nicht verlieren, es sei denn, wir lassen uns so gespalten, dass wir den Sinn für die Richtung und das gemeinsame Ziel verlieren.

Derek Catsam, Historiker: Die Idee der Freedom Rides ist eine wirklich radikale Idee. Die Idee, nach Mississippi und Alabama zu gehen und die Segregation in vielerlei Hinsicht so offen und aggressiv in Frage zu stellen, hat nicht nur diejenigen alarmiert, die sich gegen die Bürgerrechte aussprachen, sondern auch diejenigen innerhalb der Bürgerrechtsgemeinschaft.

Raymond Arsenault, Historiker: Sie dachten, es sei zu konfrontativ, es würde nach hinten losgehen, es würde die Bewegung zurückwerfen. Es war zu riskant. CORE hatte einfach nicht die Ressourcen, das Können oder wirklich das Know-how über das Innenleben von Jim Crow und Rassismus und wie man ihn im tiefen Süden bekämpft. Und es war sehr wahrscheinlich, dass sie verhaftet, zusammengeschlagen oder sogar getötet wurden.

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Darf ich bitte eine Tasse Kaffee haben?

Frau (Archiv, Trainingsvideo): Jetzt schau mal, ich will keine Nigger hier drin haben, das will ich nicht.

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Nigger, was machst du hier? Weißt du nicht, dass du hier nicht hingehörst?

Gordon Carey, CORE-Mitarbeiter: Das Training, das wir in Washington, D.C. gemacht haben, bevor die Fahrer in die Busse eingestiegen sind, war hauptsächlich darauf ausgerichtet, zu sehen, wie die Person reagieren wird.

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Bist du mit diesem Kerl?

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Warum ja, wir sind beide Interstate-Buspassagiere.

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Woher sind Sie?

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Ich komme aus den Vereingten Staaten.

Rev. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Durch den Einsatz von Gewaltlosigkeit sehen die Leute den Kontrast zwischen Ihrer würdevollen, disziplinierten Konfrontation mit dem Unrecht und der Reaktion der Gewalt. Keine Möglichkeit, diese Konfrontation zu verwirren.

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Du bewegst dich!

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Nein, ich bewege mich nicht, wenn ich im Recht bin.

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Na dann werden wir.

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Die Freedom Rides, denke ich, waren typisch für einen der Standardwidersprüche innerhalb der Bürgerrechtsbewegung. Einerseits ist es gewaltfrei, schlägt nicht zurück, wenn es getroffen wird. Auf der anderen Seite buhlen sie wirklich um Gewalt, um Publicity anzuziehen, die die Sache durchdringt. Und so haben Sie diese gemischten Motive: Hoffen wir, dass nichts passiert, niemand verletzt wird. Nehmen wir andererseits an, dass etwas passiert. Wäre das nicht ironischerweise gut für uns?

Mann (Archiv): Aussteigen! Ausziehen! Ausziehen!

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Die Leute bei CORE dachten: "Vielleicht werden einige schlimme Dinge passieren", aber ich glaube nicht, dass sie sich auch nur annähernd die Art von Gewalt vorgestellt haben, die sie in Anniston und Birmingham und in Montgomery treffen würden.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Es war Schein und es machte mir keine Angst, vielleicht weil es Schein war und ich nicht sicher war, ob ich all diese Techniken wirklich anwenden müsste. Mit unserem gewaltfreien Verhalten und unserem guten Willen dachte ich, wir könnten alles schaffen.

Reporter (Archiv): Erwarten Sie Ärger?

Genevieve Houghton, Freedom Rider (Archiv): Es besteht die Möglichkeit, dass wir an einigen Haltestellen nicht bedient werden. Es besteht die Möglichkeit, dass wir verhaftet werden. Dies ist das einzige Problem, das ich erwarte.

Singen:: Ich mache eine Fahrt mit der Greyhound-Buslinie. Diesmal fahre ich auf dem Beifahrersitz nach New Orleans. Halleluja, ich bin auf Reisen. Halleluja, ist das nicht gut? Halleluja, ich reise auf der Hauptlinie der Freiheit.

Schiefer: 4. Mai 1961, Washington, D.C., Tag 1

Jerry Ivor Moore, Freiheitsreiter: Der erste Tag im Bus war ein gutes Gefühl. Es war ein gutes Gefühl. Wir waren zusammen, es war Kameradschaft, es war eine gute Sache, und wir gingen für die Bewegung, wissen Sie, und wir gingen für das Volk.

John Lewis, Freiheitsreiter: Als ich den Greyhound-Bus bestieg, um durch das Herz des tiefen Südens zu reisen, fühlte ich mich gut. Ich fühlte mich glücklich. Ich fühlte mich befreit. Ich war wie ein Soldat in einer gewaltlosen Armee. Ich war bereit.

Singen:: Halleluja, ich bin auf Reisen, Halleluja, ist das nicht gut? Halleluja, ich fahre auf der Hauptlinie der Freiheit.

Derek Catsam, Historiker: Wenn die Freedom Riders in Washington D.C. in diese Busse einsteigen, handelt es sich um regelmäßig verkehrende Busse. Sie sind nicht gechartert, es sind keine speziellen Busse. Sie haben ein paar Vertreter der schwarzen Presse, aber keine nationalen Medien, die ihnen folgen, und sie haben sicherlich keinen Schutz, weder vor der Polizei noch vor dem Militär oder so, ich meine, sie gehen von selbst unter, regelmäßig Busse und werden sehen, was mit ihnen passiert.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Ich dachte, die Weißen würden uns schnell überziehen, sie würden die Einrichtungen während der Zeit integrieren, die wir dort waren, und sobald wir weg waren, werden sie wieder wie gewohnt weitermachen. Und in einigen Städten ist das passiert.

Charles Person, Freiheitsreiter: Die ersten Tage der Fahrt verliefen ereignislos. Und im Grunde war es ein Kinderspiel. James Peck und ich haben gemerkt, dass das nicht so schlimm werden wird, wie wir dachten. Wenn wir das bis zum Ende schaffen könnten, dann haben wir das erreicht, was wir uns vorgenommen hatten.

Raymond Arsenault, Historiker: Ohne Irene Morgan hätte es mit ziemlicher Sicherheit keine Freedom Rides gegeben. Im Juli 1944 weigerte sie sich, ihren Sitz in einem Bus in Gloucester County, Virginia, aufzugeben. Sie brachte ihren Fall bis vor den Obersten Gerichtshof. Und in Morgan gegen Virginia, im Juni 1946, zumindest auf dem Papier hat der Oberste Gerichtshof die Rassentrennung im zwischenstaatlichen Busverkehr aufgehoben.

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Aber kein Staat im Süden hat diese Entscheidungen befolgt, es war also, als ob sie nie passiert wären. Die Greyhound Bus Company und die Trailways Bus Company konnten sich hinter der Weigerung des Landesgesetzes verstecken, dem Bundesrecht nachzukommen. Trotz der Tatsache, dass Sie diese nationalen Entscheidungen hatten, die überall im Land hätten gelten sollen, waren sie nicht in Alabama, Georgia, Florida, im ganzen Süden – Business as usual.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Als wir in Atlanta ankamen, gab es einen kleinen Empfang für uns unter der Leitung von Reverend Martin Luther King, und es war natürlich für uns alle ein großes Privileg, ihn kennenzulernen. Er war eine Ikone der Bewegung.

Raymond Arsenault, Historiker: Sie hatten nicht nur die Hoffnung, Dr. King zu treffen, sondern vielleicht würde er als Freedom Rider kommen, dass er mit ihnen in diese Busse steigen würde. Aber er zog einige der Anführer des Freedom Ride beiseite und sagte: „Hören Sie, ich höre einige ziemlich beunruhigende Dinge aus meinen Quellen in Alabama. Der Alabama Klan bereitet ein Willkommen vor. Außerdem denken viele Leute in der Bewegung, dass das, was Sie tun, mehr schaden als nützen könnte.'

King sagte: 'Ich werde nicht mit dir in die Busse steigen, und wenn ich du wäre, würde ich wahrscheinlich nicht nach Alabama fahren.'

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: Später in der Nacht rief Jim Farmers Frau aus Washington an, um ihm mitzuteilen, dass sein Vater gestorben sei, was bedeutete, dass er für ein paar Tage weggehen und anderen Leuten die Verantwortung überlassen musste. Er war der Hauptmann, und ihn zu verlieren war eine ziemlich ernüchternde Sache.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Jim Peck übernahm irgendwie, aber der Anführer war nicht da, um zu führen, und wir mussten uns selbst führen, und wir kamen in den gefährlichsten Teil der Reise.

Schiefer: 14. Mai 1961, Atlanta, GA, Tag 11

Raymond Arsenault, Historiker: An diesem Muttertagsmorgen fuhren zwei Busse von Atlanta nach Birmingham – ein Greyhound, ein Trailways. Zwei Gruppen von Freedom Ridern. Sie ließen eine Stunde auseinander. Nur einer schaffte es bis nach Birmingham.

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Es war so ein schöner Tag, es war so ein ruhiges Gefühl an diesem Tag im – es war hell und sonnig. Der Himmel war blau. Und es war einfach eine wunderschöne Landschaft. Wir hatten keine Angst.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963 (Archiv): Diese Leute gehen von Stadt zu Stadt, steigen aus dem Bus und versuchen, sich durch gemischte Gruppen - Neger und weiße Frauen - in Situationen zu zwingen, die dazu neigen, die Einheimischen so zu entzünden, dass sie sie verärgern und sie wütend zu machen und sie zu Gewalttaten zu provozieren. Das ist, was sie tun.

Brandt Ayers, Journalist: Es war eine sehr beunruhigende Zeit. Es war, als ob eine Zivilisation gerade aus den Angeln käme und frei schwebe und Wasser aufnehme. Das war dieses Gefühl. Die Menschen im Süden fühlten: "Ich werde aufgefordert, anders zu leben, ich werde aufgefordert, andere Einstellungen zu haben, ich werde gebeten," sich verhalten anders. Und da ich all diese Dinge tun muss, gibt es Leute, die in meinem eigenen Wohnzimmer in den Fernseher kommen und mir sagen, dass ich ein Redneck bin, und ich bin ein Rassist, und ich bin ganz diese Dinger – und bei Gott, ich würde gerne, ich würde nur gerne ein paar davon schlagen – diese verdammten Agitatoren direkt ins Gesicht! Ich muss jemanden hassen. Ich muss jemanden hassen.'

Janie Forsyth McKinney, Einwohnerin von Anniston: Ich lebte mit meiner Familie fünf Meilen außerhalb von Anniston am Birmingham Highway. Ich war damals 12 Jahre alt. Mein Vater hatte ein Lebensmittelgeschäft neben dem Haus und es hieß Forsyth and Son Grocery. Eines Tages sagte er, es kämen einige schwarze Agitatoren, Nigger-Agitatoren, aus dem Norden. Er sagte, er und einige seiner Freunde hätten eine kleine Überraschungsparty für sie geplant und er lachte irgendwie.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Als wir die Stadtgrenze von Anniston erreichten, konnten wir den Busbahnhof sehen. Es sah so aus, als ob mindestens 200 Leute um den Busbahnhof herum waren. Alle Männer.

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: Sie nannten uns alle möglichen Namen: 'Nigger, Nigger-Liebhaber, Kommunisten, komm raus und integriere Alabama, wir fordern dich heraus, dies zu tun, wir fordern dich heraus, das zu tun.'

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Die Männer kamen näher und umzingelten den Bus vollständig und sagten, lasst uns diese Nigger in diesem Bus und diese Nigger-Liebhaber töten.

Raymond Arsenault, Historiker: Der Anniston Klan hatte alles ausgearbeitet. Sie ließen eines ihrer Mitglieder sich vor den Bus legen. Sie durchbohrten Reifen. Sie zerbrachen Fenster. Sie wollten sicherstellen, dass der Bus nicht abfahren konnte, bevor sie ihn umzingelten und tun konnten, was sie wollten.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Der Bus war vielleicht 10 oder 15 Minuten da, uns kam es wie eine Stunde vor. Ein anderer Busfahrer konnte den Bus durch die Menge lenken.

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: Zuerst war da ein Gefühl der Erleichterung, weil wir dort wegkamen, dachten wir. Aber dieses Auto, das vor uns stand, wich ständig von einer Seite zur anderen aus, um den Bus am Vorbeikommen zu hindern.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Ich sprach mit einem unschuldigen Passagier, der dort saß, und sagte: 'Es tut mir leid, dass ich Sie dazu gebracht habe.' Und er sagte: 'Ich auch.'

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: Irgendwann hörten wir das widerliche Geräusch von platten Reifen.

Janie Forsyth McKinney, Einwohnerin von Anniston: Draußen herrschte Aufregung, also ging ich zur Vorderseite des Ladens, um zu sehen, was vor sich ging. Der Busfahrer kam heraus und ging hinaus, um sich die Reifen anzusehen, und als er merkte, wie platt und hoffnungslos sie waren, ging er einfach aus dem Bus und überließ alle Passagiere sich selbst. Er ging einfach weg.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Wir waren jetzt in den Händen dieses Mobs. Bei uns sah es nicht gut aus.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Ich habe, wie alle anderen im Bus, ziemliche Angst. Okay. Das ist milde ausgedrückt.

Janie Forsyth McKinney, Einwohnerin von Anniston: Ich sah zu, wie ein Mann mit einem Brecheisen seinen Arm über die Menge hob und eines der hinteren Fenster des Busses einbrach.

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Man konnte ihn sagen hören: ‚Wirf es rein! Werfen Sie es hinein.' Und fragen: „Wo ist das Gas? Wo ist das Gas?'

Janie Forsyth McKinney, Einwohnerin von Anniston: Die Hand ging nach unten, und als sie wieder hochkam, hatte sie einen Gegenstand darin, den er in dieses Loch warf.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Und es gab sofort Blitzfeuer im Bus.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Schon bald war die gesamte Rückseite des Busses schwarz. Sie konnten nicht einmal vor Ihrem Gesicht sehen.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Also rannte ich vor den Bus. Und ich habe versucht, die Tür zu öffnen. Das einzige, was ich hören konnte, war: 'Lass uns die Nigger verbrennen, lass uns sie lebendig verbrennen.'

In diesem Moment explodierte der Kraftstofftank. Ich hörte jemanden sagen: ‚Es wird gehen! Es wird gehen!' Und sie rannten, und nur so konnten wir die Tür öffnen.

Janie Forsyth McKinney, Einwohnerin von Anniston: Die Tür sprang auf und die Leute strömten einfach auf den Hof. Sie stolperten praktisch übereinander, weil sie so krank waren und Luft schnappen mussten.

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Ich kann dir nicht sagen, ob ich aus dem Bus gestiegen bin, ob ich weggekrochen bin oder ob mich jemand herausgezogen hat.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Als ich aus dem Bus stieg, kam ein Mann auf mich zu und ich hustete und würgte und er sagte: 'Junge, alles in Ordnung?' Und ich nickte mit dem Kopf und das nächste was ich wusste war ich am Boden. Er hatte mich mit einem Teil eines Baseballschlägers geschlagen.

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: Die Leute würgten und krabbelten auf dem Boden herum, sie versuchten, den Rauch aus der Brust zu bekommen. Es war einfach eine schreckliche, schreckliche, schreckliche, schreckliche Szene.

Janie Forsyth McKinney, Einwohnerin von Anniston: Es war schrecklich, es war wie eine Szene aus der Hölle. Es war – es war das schlimmste Leiden, das ich je gehört hatte. Ja, ich habe gehört, 'Wasser, bitte hol mir Wasser, oh Gott, ich brauche Wasser.'

Ich ging direkt in die Mitte dieser Menge. Ich habe mir eine Person ausgesucht. Ich habe ihr Gesicht gewaschen. Ich hielt sie. Ich gab ihr Wasser zu trinken, und sobald ich dachte, dass es ihr gut gehen würde, stand ich auf und suchte mir jemand anderen aus.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Als ich vom Boden aufstehe, kommen wieder vier oder fünf Typen auf mich zu. Und in diesem Moment sehe ich den Mann der Autobahnpolizei. Er zieht seine Waffe und feuert in die Luft. Er sagt: 'Okay, du hattest deinen Spaß, lass uns zurückgehen.' Und das hat es aufgehalten.

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Die Leute im Trailways-Bus, der nach Birmingham fährt, wissen nicht, dass der Greyhound-Bus in Anniston, außerhalb von Anniston, verbrannt wurde und die Riders am Straßenrand sitzen, wissen Sie, blutüberströmt. Jetzt gehen sie in eine Stadt, die in den ganzen Vereinigten Staaten die schlimmste Stadt für Rennen ist. Es ist buchstäblich ein Polizeistaat, der von einer der schlimmsten Persönlichkeiten der amerikanischen Geschichte regiert wird, Bull Connor, der eine Art Psychopath gewesen sein muss, der einfach nur tollwütig in Bezug auf die Rasse ist.

Bull Connor (Archiv): Sie können diese Vögel niemals peitschen, wenn Sie Sie und sie nicht getrennt halten. Das habe ich in Birmingham herausgefunden. Sie müssen die Weißen und die Schwarzen trennen.

Raymond Arsenault, Historiker: Bull Connor war ein echter Fanatiker. Und er war bereit und in der Lage, wirklich alles zu tun, um sicherzustellen, dass die Lebensweise der Südstaaten – der Rassentrennung und Jim Crow – intakt blieb. Er dachte, dass die ganze Gesellschaftsordnung, diese Zivilisation davon abhing.

Howard K. Smith, CBS Abendnachrichten (Archiv): Gestern Abend rief mich ein Mann an, sagte, er stehe den Anführern des Ku-Klux-Klans nahe, er wollte mir ein Trinkgeld geben. "Sei am Sonntag unbedingt am Busbahnhof", sagte er, "denn du wirst Action erleben."

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Unbemerkt von uns allen hatte das Birmingham Police Department unter der Leitung von Bull Connor eine Vereinbarung mit dem Chef des Klans getroffen, um ihnen Zeit zu geben, die Freedom Riders am Busbahnhof von Trailways zu verprügeln.

Gary Thomas Rowe, FBI-Informant (Archiv): Meine Anweisung war von der Birmingham Police Department, dass die Klan-Organisation 15 Minuten Zeit hatte, Zitat 'verbrennen, bombardieren, töten, verstümmeln, ist mir scheißegal.' Er sagte: 'Ich werde Ihrem Volk garantieren, dass in diesen 15 Minuten nie eine Menschenseele verhaftet wird.'

Diane McWhorter, Autorin: Das FBI, obwohl sie wussten, dass es Gewalt geben würde und es keinen Polizeischutz geben würde, taten sie nichts, um die Riders zu schützen.

Gary Thomas Rowe, FBI-Informant (Archiv): Der Klan hat eine feurige Kreuzbeschwörung herausgebracht, was bedeutet, dass Leute aus allen verschiedenen Staaten kommen sollten. Nicht hundert, Tausende von Menschen würden dort unten sein, um in ihren Bussen zu warten und diese Leute zu schlagen und wahrscheinlich zu töten.

Diane McWhorter, Autorin: Was am Ende noch schlimmer war, war, dass ihr eigener Informant, Gary Thomas Rowe, im Zentrum der Gewalt stand.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Theoretisch untersteht der Direktor des FBI, J. Edgar Hoover, dem Generalstaatsanwalt. Tatsächlich war Hoover jedoch mächtiger als jeder Generalstaatsanwalt. Hoover machte keine Anstalten, den Mob aufzuhalten, und er hat Kennedy nie davon erzählt. Er hat seinem Chef, dem Generalstaatsanwalt, nie erzählt, dass er die Bildung des Mobs beobachtete und dass das FBI nichts unternehmen würde, um ihn zu stoppen.

Ted Gaffney, Fotograf, Jet Magazine: Als der Bus vorfuhr, war da ein Mob. Sah aus wie tausend Leute. Sie hatten diese Eisenrohre.

Charles Person, Freiheitsreiter: James Peck und ich, wir sollten die Einrichtungen testen. Also sah er mich an, und ich sah ihn an und wir gingen ins Terminal.

Jerry Ivor Moore, Freiheitsreiter: Ich sah den Reporter an. Als sich unsere Blicke trafen und er wegschaute. es gerade. oh mein Mut. meine Eingeweide zitterten. Er muss geglaubt haben, wir seien dem Untergang geweiht.

Charles Person, Freedom Rider (Archiv): Als wir eintraten, wurden wir von Gangstern empfangen, die an den Wänden standen.

Gary Thomas Rowe, FBI-Informant (Archiv): Das allererste, was ich sah, war ein weißer Mann und er schrie: ‚Keine Leute machen das nicht! Sie sind meine Brüder, sie sind deine Brüder, bevor ich dich töten lasse, musst du mich zuerst töten.' Die Klansmen gaben eine Erklärung ab: 'Nun, komm schon, das ist kein Problem.'

Damals war die Hölle los.

Charles Person, Freedom Rider (Archiv): Ich wurde nach vorne geworfen. Ich wurde mit etwas am Hinterkopf getroffen.

Gary Thomas Rowe, FBI-Informant (Archiv): Es war eine Massenschlägerei. Stöcke, Schläger, Keulen, Waffen, die einfach wegschwingen, einfach wegschwingen.

Charles Person, Freiheitsreiter: James ging fast sofort zu Boden. Das Blut begann zu fließen.

Gary Thomas Rowe, FBI-Informant (Archiv): Eine schwarze Frau rennt zu einem Stadtdetektiv und brüllt: 'Sie bringen meinen Mann um, um Gottes willen, hilf mir!' Er schlug sie nieder und schlug sie zum Teufel.

Jerry Ivor Moore, Freiheitsreiter: Dann ging diese Blitzlampe aus, und ich glaube, diese Blitzlampe hat mir das Leben gerettet, weil sie den Reporter eingeschaltet haben.

Howard K. Smith, CBS Abendnachrichten (Archiv): Sie schlugen einen Mann, einen Weißen, zu meinen Füßen und schlugen und traten ihn, bis sein Gesicht blutrot war. Die Polizei kam erst mit 10 Minuten Verspätung zu diesem Tatort, als sich diese Männer wie auf Zeichen zerstreut hatten und weiter die Straße hinuntergegangen waren, wo ich einige von ihnen direkt unter den Fenstern der Polizei über ihre Leistung des Tages diskutierten Büro des Kommissars.

Raymond Arsenault, Historiker: Diese Bilder waren so dramatisch wie alles, was ich glaube, irgendjemand aus dem Bürgerrechtskampf gesehen hat. Die Vorstellung, dass man nur für den Versuch, vorne in einem Bus zu sitzen, sein Leben riskieren könnte, dass Leute versuchen könnten, einen zu Tode zu verbrennen, war unglaublich.

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Für die Kennedy-Brüder waren innere Angelegenheiten ein nachträglicher Gedanke und die Bürgerrechtsbewegung war ein nachträglicher Gedanke. Jetzt ist plötzlich Chaos ausgebrochen. Aufmerksamkeit ist genietet. Darüber reden die Leute. Die ganze Welt schaut zu.

Reporter, Radio Havanna, Kuba (Archiv): Die jüngsten Vorfälle in Alabama sprechen beredt von den Problemen, die der fromme und fromme Mr. Kennedy in seinem eigenen Land lösen muss, bevor er sein Land in Abenteuer gegen Völker verwickelt, bei denen es kein Problem der Rassentrennung gibt.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Sowohl RFK als auch JFK wollten, dass es einfach verschwindet. JFK war lautstark darüber. »Hol sie aus den Bussen! Hör auf!' Denn er bereitete sich auf sein Gipfeltreffen mit Chruschtschow in Wien vor und wollte einfach nicht abgelenkt werden.

Harris Woofford, Assistent von Präsident Kennedy: Es war überall peinlich, dass die Hauptgeschichte über die Vereinigten Staaten die Art von Gewalt war, die gegen die Freedom Riders stattfand. Und er wollte nach Europa. Unsere Freunde und Verbündeten waren entsetzt, dass dies in den Vereinigten Staaten von Amerika vor sich ging.

Rev. Benjamin Cox, Freedom Rider (Archiv): Wenn Männer wie Gouverneur Patterson und Gouverneur Burnett von Mississippi und auch Gouverneur Davis von Louisiana den guten Eid ihres Amtes leisten würden, dann könnte ein Bürger dieses Land bereisen. Und die Menschen in Tel Aviv, Moskau und London würden ihre Zeitungen nicht zum Frühstück nehmen und erkennen, dass Amerika dem Traum von Freiheit und Gerechtigkeit für alle nicht gerecht wird.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963 (Archiv): Wir können den Agitatoren nicht als Kindermädchen fungieren. Ich denke, wenn sie erfahren, dass, wenn sie irgendwo hingehen, um einen Aufruhr zu verursachen, dass niemand da ist, der zwischen ihnen und der anderen Menge steht, bleiben sie zu Hause. Und man kann einfach nicht die Sicherheit eines Narren garantieren, und das sind diese Leute. Nur Dummköpfe.

Schiefer: 15. Mai, Birmingham, Alabama, Tag 12

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Nachdem wir aus dem Krankenhaus kamen, trafen wir uns am nächsten Tag. Ich sah Jim Peck zum ersten Mal. Ich wollte weinen, tat es aber nicht. Und er schlug vor, dass wir unseren Freedom Ride fortsetzen sollten. Danach gab es keine Diskussion mehr, ob er wie er geschlagen werden konnte und immer noch sagen, wir sollten weitermachen, wir hatten auf jeden Fall das Gefühl, wir könnten weitermachen.

Reporter (Archiv): Warum planen Sie, diese Fahrt fortzusetzen?

James Peck (Archiv): Wir planen, so weiterzumachen, weil wir der Meinung sind, dass wir uns der Gewalt nicht ergeben dürfen.

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: Wir haben uns dort am Busbahnhof in Birmingham versammelt. Es waren auch Mob-Leute da. Wir mussten durch sie hindurch, um zum Busbahnhof zu gelangen.

Jerry Ivor Moore, Freiheitsreiter: Die Polizei ist da, weil sich eine Menschenmenge versammelt. Es wurde angespannt. Es wurde angespannt. Ich meine, damals war alles möglich, genau dort war alles möglich.

Ted Gaffney, Fotograf, Jet Magazine: Der Busfahrer sagte: "Ausserhalb der Stadt warten tausende auf Sie. Sie alle sind Freedom Riders. Das bin ich nicht. Ich habe eine Familie. Also fahre ich nicht diesen Bus."

Charles Person, Freiheitsreiter: Wir waren kurz davor nach Mississippi zu kommen und für die Rallye in New Orleans. Und so geschlagen, so müde wir auch waren, wollten wir weitermachen. Aber ich glaube, wir waren ziemlich traumatisiert.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Ich hatte sehr gemischte Gefühle. Ich hatte über Nacht gelernt, Angst zu haben. Ich war nicht mehr dieser furchtlose Reiter. Ich war nicht mehr so ​​daran interessiert, für die Sache zu sterben. Ich habe es geschätzt, am Leben zu sein.

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: Sie hatten eine Stimme. Sie diskutierten Dinge. Einige wollten weitermachen. Das Problem war, dass sie mit den Bussen nicht weiterfahren konnten, weil wir keine Fahrer hatten. Sie trafen schließlich die Entscheidung, zu der sie gekommen waren – dass sie so weit gegangen waren, wie sie konnten. Es war vorbei.

Wir stiegen zum Flughafen aus. Du würdest es nicht glauben, aber diese Mob-Leute waren immer noch da.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Es war im Grunde die gleiche Menge, die wir am Tag zuvor gesehen hatten. Und als es einen kritischen Punkt erreichte, wurden wir in Stücke geschlagen.

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: An den Rändern des Gebäudes, an dem wir vorbeigehen mussten, um zum Flugzeug zu gelangen, waren sie immer noch da draußen und sie waren immer noch angefeuert und versuchten immer noch, uns zu verprügeln und sie beschimpften uns immer noch. Schließlich erreichten wir das Flugzeug und richteten uns ein und alle entspannten sich ein wenig. Dann bekommen wir diesen Anruf, der besagt, dass es eine Bombendrohung gegeben hat. Wir mussten wieder durch diese Leute gehen. Du hattest dieses alptraumhafte Gefühl, dass sie niemals weggehen würden.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Der Generalstaatsanwalt und der Präsident haben miteinander gesprochen und ich habe dann mit ihnen gesprochen. Und unsere Strategie war einfach: nach Alabama fahren, nach Birmingham fahren, diese Freedom Riders nach New Orleans bringen. Es ist ein langer Flug, aber als ich dort ankomme, sind sie immer noch in diesem Flughafen gefangen. Sie waren in der Schwebe. Sie befanden sich in einem verängstigten Schwebezustand.

Ich denke, die Fluggesellschaften waren die Leute, die nicht froh waren, jemanden von der Bundesregierung zu sehen. Ich habe mit dem Manager telefoniert, und sie haben telefoniert, und wenn Sie den Präsidenten der Vereinigten Staaten vertreten und mit den Beamten einer regulierten Fluggesellschaft sprechen, waren wir beim ersten Flug draußen.

Ted Gaffney, Fotograf, Jet Magazine: Ich war noch nie geflogen, aber es fühlte sich gut an, als das Flugzeug von der Landebahn kam. Ich würde lieber das Risiko eingehen, bei einem Flugzeugabsturz ums Leben zu kommen, als von Gangstern mit Eisenrohren zu Tode geprügelt zu werden.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Als wir in New Orleans ankamen, bildete die Staatspolizei einen Korridor von den Stufen des unteren Endes des Flugzeugs zum Terminal, und ich werde sagen, sie wurden mit rassistischen Beleidigungen vom Fuß der Leiter bis zum Gehen verflucht und verurteilt in dieses Terminal. Sie würden es nicht glauben von Staatspolizisten, die nur Dreck und Gift und Hass ausspucken.

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner (Lesen): "Die mutigen Freedom Riders werden nie wieder dieselben sein. Sie verließen Washington DC gut gelaunt mit großen Hoffnungen in ihr Land und ihre Mitmenschen. Aber die Schläge, die Spannungen, die Schocks, die Tiefe des Hasses, die Offenheit." Die Gesetzlosigkeit forderte ihren Tribut. Es wird ein Wunder sein, wenn all ihre physischen und psychischen Wunden jemals heilen. Der tiefe Süden war so hart."

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Ich ging in ein Motel, um die Nacht zu verbringen. Und weißt du, ich dachte: ‚Was für ein großartiger Held ich bin, weißt du? Wie einfach war das, wissen Sie? Ich habe mich um alles gekümmert, was der Präsident und der Generalstaatsanwalt tun wollten. Mission erfüllt.'

Mein Telefon im Hotelzimmer klingelt und es ist der Generalstaatsanwalt. Er hat vom FBI in Nashville erfahren, dass eine weitere Welle von Freedom Ridern von Nashville nach Birmingham kommt, um die Freedom Rides fortzusetzen. Und er eröffnete das Gespräch: 'Wer zum Teufel ist Diane Nash?'

Schiefer: 16. Mai, Nashville, Tennessee, Tag 13

Diane Nash, Studentin, Fisk University: Mir war klar, dass, wenn wir den Freedom Ride an diesem Punkt, kurz nachdem so viel Gewalt ausgeübt wurde, aufhören ließen, die Botschaft gesendet worden wäre, dass man nur massive Gewalt ausüben muss, um eine gewaltfreie Kampagne zu stoppen. Es war wichtig, dass der Freedom Ride nicht aufhört und sofort fortgesetzt wird.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University: Studenten der Bewegung in Nashville waren Gewalt ausgesetzt. Wir waren verhaftet worden, wir alle hatten unser Leben bedroht. Wir waren diejenigen, die nicht zerbrochen waren. Und wir waren die logischen, die Fahrt fortzusetzen.

Diane Nash, Studentin, Fisk University: Wir hatten im Jahr zuvor eine erfolgreiche Bewegung und hatten die Essensausgaben aufgehoben. Wir hatten den Fortschritt des Freedom Ride beobachtet. Wir waren frische Truppen.

Frederick Leonard, Student, Tennessee State University: CORE, ich glaube, sie haben es nicht verstanden. Im Süden haben wir uns jeden Tag mit Gewalt auseinandergesetzt. Sie behandelten uns nicht wie Menschen, sie behandelten uns wie bösartige Tiere, als wären sie immer auf der Hut und dachten, wir würden ihnen etwas antun, während sie es mit uns machten. Und CORE, glaube ich, sie dachten: 'Wir gehen da runter, und wissen Sie, sie lassen uns vorne im Bus mitfahren und gehen in den weißen Bahnhof, den weißen Warteraum, und alles wird gut . Und wir werden einfach den ganzen Weg nach New Orleans machen und dann nach New York zurückkommen und – sehen wir, wir haben es geschafft!' Es war nicht so.

Du sagst, dass du eine Bewegung starten wirst, du wirst etwas tun, um das zu ändern, und dann hörst du auf. Deine Eltern sagen dir: ‚Fang nichts an, was du nicht beenden kannst. Beende es.'

Diane Nash, Studentin, Fisk University (Archiv): Die Gruppen werden versandt.

Rev. C. T. Vivian, Freiheitsreiterin: Das Treffen wurde einberufen und Diane leitete es. Und ich erinnere mich, dass Diane sagte, etwas sei sehr wichtig. Sie machte eine Pause und sagte: ‚Geh raus und lass uns etwa 10 Minuten darüber nachdenken und dann zurückkommen, und wir werden die Entscheidung treffen.'

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Es war keine leichte Entscheidung, denn es bedeutete einen Schulabbruch mitten in der Abschlussprüfung. Und für einige von uns waren wir die erste Generation, die aufs College ging. Unsere Eltern hatten wirklich Opfer gebracht. Und wir haben uns entschieden, auszusteigen.

Rev. C. T. Vivian, Freiheitsreiterin: Die Zeit war um, alle kamen wieder rein. Die Entscheidung wurde getroffen, noch in dieser Nacht zu gehen.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University: Meine Eltern hatten mir eine wundervolle Kindheit geschenkt und viel Liebe und Unterstützung bei allem, was ich getan hatte. Aber als weiße Person war ich der Hauptfokus der meisten Gewalt, weil ich eine Schande für die weiße Rasse war. Ich war der Verräter. Ich wusste also, wenn wahrscheinlich jemand ziemlich gut geschlagen oder getötet werden würde, dann ich. Und ich wollte meinen Leuten sagen, wie sehr ich sie liebte und wie sehr ich schätzte, was sie getan hatten.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University (lesend): Dienstag, 16. Mai 1961. Wir haben heute zwei Sitzungen abgehalten. Der erste war heute morgen um sechs. Der zweite von sieben bis eins heute Abend. Nach vielen Diskussionen haben wir uns entschieden, den Freedom Ride fortzusetzen. Von den 18 Freiwilligen wurden 10 ausgewählt. Drei Weibchen und sieben Männchen. Wir werden morgen früh um 5:15 oder 6:45 mit dem Greyhound-Bus abfahren. Uns allen wurde wieder bewusst, was uns erwartet: Gefängnis, extreme Gewalt oder Tod.

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Wir dachten, wir teilen die Gruppe in zwei Hälften. Wenn diese Gruppe verhaftet, geschlagen, nicht in der Lage war, weiterzumachen oder sogar getötet worden war, hatten wir eine zweite Gruppe, die einsatzbereit war. Und sie wussten, egal was passierte – okay – ich würde eine zweite Gruppe mitbringen.

Diane Nash, Studentin, Fisk University: Die Leute, die von Nashville aus an der Freedom Ride teilnahmen, wählten mich zum Koordinator. Das war eine wirklich schwere Verantwortung, denn das Leben und die Sicherheit von Menschen, die ich sehr liebte und die ich sehr liebte und die zu meinen engsten Freunden gehörten, hingen davon ab, dass ich dabei gute Arbeit leistete.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Mein Telefon im Hotelzimmer klingelt und es ist der Generalstaatsanwalt. Und er eröffnet das Gespräch: „Wer zum Teufel ist Diane Nash? Ruf sie an und lass sie wissen, was auf die Freedom Riders wartet.'

Also rief ich sie an. Ich sagte: »Ich verstehe, dass noch mehr Freedom Riders aus Nashville kommen. Sie müssen sie aufhalten, wenn Sie können.' Ihre Antwort war: ‚Sie werden nicht umkehren. Sie sind auf dem Weg nach Birmingham und werden in Kürze dort sein.'

Kennen Sie das spirituelle – „Wie ein Baum, der am Wasser steht, werde ich nicht bewegt“? Sie würde nicht bewegt werden. Und, und ich fühlte, wie meine Stimme ein weiteres Dezibel und noch eins höher wurde und schon schrie ich: ‚Junge Frau, verstehst du, was du tust? Du wirst jemanden bekommen. Verstehst du, dass du jemanden umbringen wirst?'

Und es gibt eine Pause, und sie sagte: ‚Sir, Sie sollten wissen, dass wir alle unsere letzten Testamente letzte Nacht vor unserer Abreise unterzeichnet haben. Wir wissen, dass jemand getötet wird.Aber wir können nicht zulassen, dass Gewalt Gewaltlosigkeit besiegt.'

Das ist praktisch ein direktes Zitat der Worte, die aus dem Mund dieses Kindes kamen. Hier bin ich, ein Beamter der US-Regierung, der den Präsidenten und den Generalstaatsanwalt vertritt, und spreche mit einem Studenten der Fisk-Universität. Und sie hielt mir auf eine sehr ruhige, aber starke Weise einen Vortrag.

Singen: Wir werden nicht bewegt.

Schiefer: Titel: 17. Mai, Birmingham, AL, Tag 14

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University: Ein junger Mann – weißer Kerl – saß da ​​drüben, beugte sich vor und sagte: 'Wo geht ihr hin?' Und ich sagte: ‚Nach New Orleans.' Und er hatte irgendwie ein Grinsen im Gesicht und sagte: 'Du wirst es nie schaffen.'

John Lewis, Freiheitsreiter: Als wir an der Stadtgrenze von Birmingham ankamen, ließ Bull Connor den regulären Fahrgast aussteigen. Er hat uns im Bus behalten. Dann befahl er den örtlichen Polizeibeamten, alle Fenster mit Zeitungen und Kartons abzudecken. Sie wollten es den Medien erschweren, sich zu melden.

William Harbour, Freiheitsreiter: Wir saßen zwei Stunden oder länger in diesem Bus. Es wurde heiß. Im Sommer gab es keine Klimaanlage. Als sie uns rausließen, gingen wir sofort in die weiße einzige Seite des Busbahnhofs. Bull Connor kam herein und verhaftete uns und steckte uns ins Gefängnis, sagte er zu unserem eigenen Schutz.

Radionachrichtenbericht (Archiv): Der Polizeichef von Birmingham hat eine Gruppe Neger in Gewahrsam genommen. Damit endete eine potenziell brisante Situation, die seit heute gegen Mittag zunehmend angespannter wurde. Die College-Studenten kamen aus Nashville mit der erklärten Absicht, die Rassentrennungsgesetze von Birmingham zu testen. Sie wollten den Freedom Ride fortsetzen, der von einer Gruppe von CORE-Mitgliedern hier nach Mob-Gewalt Anfang dieser Woche abgebrochen wurde.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Der Generalstaatsanwalt sagt: 'Du gehst besser so schnell wie möglich hoch.' Und als ich dort ankomme, sind sie natürlich alle eingesperrt. Jetzt versucht der Generalstaatsanwalt, den Gouverneur zu erreichen, ich versuche, den Gouverneur zu erreichen.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Der Gouverneur hat nichts mit dem täglichen Betrieb der Polizei der Stadt Birmingham zu tun. Bull Connor hat mich nie als Gouverneur unterstützt. Ich mochte den Mann nie. Tatsächlich hatte ich ein bisschen Angst vor ihm. Er war so unberechenbar.

Raymond Arsenault, Historiker: Die Situation ist wirklich gefährlich. Bobby Kennedy überzeugt seinen Bruder, dass Sie vielleicht selbst mit Patterson sprechen müssen. Vielleicht müssen wir die Autorität des Präsidenten geltend machen.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Ich hatte gedacht, dass ich diesen Anruf vom Präsidenten bekommen könnte. Ich sagte der Telefonistin, sie solle dem Präsidenten sagen, dass ich nicht da war. Und sie drückten vom Weißen Haus aus und sagten: 'Nun, er ist nicht zu erreichen.' Sie sagten: ‚Nun, wo ist er? Holen Sie ihn ans Telefon.' "Er ist nicht zu erreichen, er ist draußen im Golf beim Angeln." Ich habe gelogen. Ich habe nur gelogen.

Raymond Arsenault, Historiker: Ich denke, die Kennedy-Brüder waren schockiert, dass ihr ehemaliger politischer Verbündeter trotz der Behauptung der Autorität des Präsidenten nicht einmal mit ihnen telefonierte. Ich denke, das gab ihnen wirklich ein Gefühl dafür, wie gefährlich die Dinge in Birmingham waren, dass in Bull Connors Stadt alles passieren könnte, wenn der Gouverneur nicht einmal mit dem Präsidenten der Vereinigten Staaten spricht.

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Ich schätze, gegen 10 Uhr kam einer der Wärter herein und sagte uns, wir sollen uns anziehen, dass wir gehen würden. Wir verließen die Zelle. Sah Bull Connor.

William Harbour, Freiheitsreiter: Wir stiegen aus, sie hatten zwei Streifenwagen und eine Limousine, beluden uns und fuhren um 1:00 Uhr morgens los.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Das FBI rief mich im Motel an, weckte mich und sagte: 'Die Freedom Riders wurden alle aus dem Gefängnis geholt.' Ich sagte: ‚Entführt?' Und ich dachte: 'Mein Gott, sie werden sie töten.' Ich dachte nicht, dass Bull Connor darüber stand.

John Lewis, Freiheitsreiter: Wir haben die Staatsgrenze erreicht – Tennessee – die Staatsgrenze von Alabama. Er sagte: 'Ich lasse dich hier raus.' Wir wussten nicht, was passieren würde.

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Sie schmeißen das Gepäck raus und er sagt: 'Ihr könnt alle hingehen, es gibt einen Bahnhof und einen Zug zurück nach Nashville nehmen.'

Natürlich konnte ich Bull nicht das letzte Wort überlassen. Während dieser Zeit haben wir viele Cowboyfilme gesehen. Also sagte ich ihm, dass wir ihn gegen Mittag wieder in Birmingham sehen würden.

William Harbour, Freiheitsreiter: Wir wussten nicht, ob uns der Ku-Klux-Klan folgte. Wir wussten nicht, wo wir uns befanden. Wir sahen kein Telefon, um irgendwelche Anrufe zu tätigen. Wir mussten einen Platz zum Verstecken finden.

John Lewis, Freiheitsreiter: Wir stießen auf ein altes Haus, das eingestürzt war, klopfte an die Tür und sagte: 'Wir sind die Freiheitsreiter. Bitte lassen Sie uns herein.'

William Harbour, Freiheitsreiter: Ältere Herren kamen zur Tür. Er sagte: 'Mm-nh, mm-nh, du kannst hier nicht reinkommen.'

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Meine Mutter hatte mir immer gesagt, dass du Hilfe brauchst, dann versuchst du, mit der Hausfrau zu reden. Und ich sagte: 'Lass uns laut reden und seine Frau wecken.'

William Harbour, Freiheitsreiter: Wenige Minuten später klopften wir wieder an die Tür und seine Frau kam mit ihm zur Tür. Und sie – wir sagten ihr, dass wir die Freiheitsreiter sind, sagte sie: ‚Du wirst Kinder, komm rein.'

Singen: Ich bin unterwegs und werde nicht umkehren.

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Wir waren bis Mittag nicht zurück, aber wir machten uns auf den Rückweg.

Raymond Arsenault, Historiker: Die erste Gruppe von Nashville-Fahrern schafft es von der Grenze zu Tennessee zurück nach Birmingham. Es gibt bereits eine zweite Welle von Fahrern aus Nashville. Sie haben ein schreckliches Problem.

Jimmy Hoffa, der Anführer der Teamsters Union, sagt: "Keiner meiner Fahrer wird in einen dieser Busse einsteigen." Greyhound Corporation kann keine Fahrer finden, die bereit sind, in den Bus einzusteigen. Die Fahrer stecken also dort fest, und es ist nicht klar, wie sie Birmingham jemals verlassen werden.

Nachrichtenradioreporter (Archiva): Ein bedrohlich leiser Mob wuchs in die Hunderte vor dem Terminal. Dutzende Polizisten patrouillierten in der Gegend und Polizeihunde halfen, die Straßen frei zu halten und den Mob vom Terminal fernzuhalten. Die Neger stiegen schließlich in den Bus ein, und der Fahrer stampfte davon und sagte, er würde die Fahrt nicht machen.

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Wir saßen im weiß gekennzeichneten Wartezimmer. Dies war meine erste Begegnung von Angesicht zu Angesicht mit dem Ku-Klux-Klan. Sie trugen weiße Laken und ihre Kapuzen wurden zurückgeworfen. Und während wir dort waren, sind sie auf dem Busbahnhof herumgelaufen und sind uns auf die Füße getreten. Sie warfen uns kaltes Wasser ins Gesicht.

Raymond Arsenault, Historiker: Bobby Kennedy wurde frustriert. Er teilt John Patterson mit, dass, wenn der Staat Alabama die Freedom Riders nicht beschützt, diese Krise nicht beenden wird, die Bundesregierung dies tun muss. Sie müssten irgendwie eingreifen.

Patterson erkennt, dass er etwas tun muss. Er sagt: 'Können Sie nicht jemanden nach Montgomery schicken, um mit meinen Mitarbeitern zu sprechen, um das herauszufinden?' Und das öffnet den Weg für John Seigenthaler, der nach Montgomery fährt, um mit John Patterson zu sprechen.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Ich sagte: ‚Sieh mal Gouverneur, es ist so einfach: Wenn du ihnen keinen Schutz bieten kannst und sagst, dass du es nicht kannst, dann lässt du uns keine Wahl. Wir müssen sie schützen. Und es müssen die US-Marshals oder -Truppen sein.“

Er drehte sich sofort zu einem Mann um, der auf der anderen Seite des Tisches saß, und sagte: „Das ist Floyd Mann, mein Kommissar für Sicherheit. Floyd, sagen Sie diesem Mann, dass diese Aufrührer Ärger machen und wir sie nicht beschützen können.'

Er sagte: „Gouverneur, ich war mein ganzes Leben lang bei der Polizei. Wenn Sie mir sagen, dass ich sie beschützen soll, werde ich sie beschützen.' Es saugte die Luft aus dem Raum.

Derek Catsam, Historiker: Pattersons Hände sind gebunden. Weil sein oberster Strafverfolgungsbeamter im Wesentlichen gesagt hat: „Ich kann die Freedom Riders schützen“ vor dem Vertreter der Kennedy-Regierung. Und so ist Paterson in einer Position, in der er handeln muss.

Robert F. Kennedy (Archiv): Gegen 11:00 Uhr habe ich mit Herrn Seigenthaler gesprochen, und der damalige Landeshauptmann versicherte Herrn Seigenthaler, dass wir die Mittel, die Fähigkeit und den Willen haben, diese Menschen zu schützen. Wir stellen sicher, dass Menschen, die im zwischenstaatlichen Handel unterwegs sind und über unsere Autobahnen fahren, nicht belästigt werden. Und das Reisen durch unsere Städte schadet nicht. Das ist alles, worum ich gebeten habe. Er sagte, dass das – er gab uns sein leeres Wort und versicherte uns, dass das passieren würde.

Singen: Halleluja Ich bin auf Reisen.

Schiefer: 20. Mai 1961, Montgomery, Alabama, Tag 17

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Als wir all den Schutz sahen, den wir hatten, haben wir uns dann entspannt. Wir sangen ein paar Freiheitslieder und tatsächlich döste ich ein. Korrekt. Fühlte sich sicher.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Floyd Mann hatte Staatstruppen, die sie führten und ihnen folgten. Und wir hatten einen State-Trooper-Hubschrauber über uns, der sie vor Überkopf schützte, und eskortierten sie bis zur Stadtgrenze von Montgomery, wo wir sie den Stadtbehörden von Montgomery übergaben, die uns garantierten, dass sie sie beschützen und selbst die Ordnung aufrechterhielten die Bushaltestelle.

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Ich habe aus dem Fenster geschaut. Und ich konnte die Polizisten in andere Richtungen starten sehen. Und der Hubschrauber auch. Und wir dachten, dass dann ein paar Polizisten aus Montgomery reinkommen würden. Aber dann haben wir niemanden gesehen.

William Harbour, Freiheitsreiter: Wir fuhren in den Busbahnhof, es war ein unheimliches Gefühl, dass wir niemanden sahen. Wir haben ein paar Taxis gesehen.

Herb Kaplow, NBC News (Archiv): Kameramann Maurice Levy, Tonmann Wee Risser und ich sprangen aus unserem Auto, um das Aussteigen aus dem Bus selbst zu fotografieren. Es gab keine große Menschenmenge. Ich fragte einige der Reiter, was sie vorhatten. Sie sagten, sie wüssten es noch nicht. Dann fragte mich ein stämmiger Mann, ob ich zu der Gruppe gehöre, ich sagte, das sei nicht der Fall. Da bemerkte ich, dass er in der rechten Hand ein offenes Taschenmesser hielt.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University: John machte sich bereit, zum Mikrofon zu gehen, und gerade als er dies tun wollte, ging dieser Kerl auf einen der Kerle zu, der eines der parabolischen Mikrofone hielt. Und er packte es aus seinen Händen und warf es zu Boden, stampfte darauf und drehte sich um und näherte sich einem der Fotografen und schnappte sich seine Kamera und zerrte daran und dabei fiel der Kameramann zu Boden, er fuhr zusammen tritt und schlägt ihn. Und das schien das Stichwort zu sein.

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Der Mob kam heraus und ging direkt zu den Reportern und fing an, sie zu schlagen und zu treten und ihre Kameras herunterzuwerfen und sie auf den Boden zu schmettern.

Reporter (Archiv): Nachdem wir vertrieben wurden, begann der Angriff auf die Riders selbst.

Frederick Leonard, Student, Tennessee State University: Es schien nur, als wären sie plötzlich – wir waren wie, der Bus war wie umzingelt.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University: Man konnte Baseballschläger und Rohrstücke und Hämmer und Ketten sehen. Und einer hatte eine Mistgabel.

Frederick Leonard, Tennessee State University: Sie waren wie in einem Fressrausch. Du weißt, wie ähnlich Haie sind, sie waren einfach verrückt.

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Und was mich wirklich beeindruckt hat, waren die Frauen. Sie schrien: ‚Tötet die Nigger!' Und sie hatten Babys in den Armen.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Man konnte sehen, wie Gepäck in die Luft geschleudert wurde, man konnte Schreie hören. Mein Herz war in meiner Kehle. Ich wusste plötzlich – Verrat, Katastrophe. Ich hoffe nicht der Tod.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Bobby bekommt das in Echtzeit von seinen eigenen Leutnants. Etwas zu sagen: "Es ist schrecklich. Es ist schrecklich." Er beobachtet, wie es passiert. "Es gibt keine Polizei. Sie schlagen sie nur."

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Das war Krieg. Auf dem Parkplatz des Greyhound Bus Terminals. Das war absoluter Krieg.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University: Ich habe Gott gebeten, bei mir zu sein, mir die Kraft zu geben, die ich brauche, um gewaltlos zu bleiben und ihnen zu vergeben.

John Lewis, Freiheitsreiter: Das Letzte, woran ich mich erinnere, mit Jim Zwerg zusammen zu stehen. Ich wurde mit einer Holzkiste am Kopf getroffen.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University: Ich hörte ein Knacken und fiel nach vorne. Auf den Rücken gerollt und ein Fuß landete auf meinem Gesicht, und das war's. Ich war draußen.

Frederick Leonard, Tennessee State University: William Barbee wurde niedergeschlagen. Ein großer, 250 Pfund schwerer Weißer hatte seinen Fuß im Nacken, während ein anderer versuchte, einen Stahlstab durch sein Ohr zu treiben.

Sangernetta Gilbert Bush, Einwohnerin von Montgomery: Die Polizei stand da, in ihren Uniformen und schaute nur zu. Sie boten diesen Schülern keinen Schutz.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Da war ein magerer, kleiner Junge und er tanzte sozusagen vor dieser jungen Frau, schlug sie und ich konnte sehen, wie sie ihren Kopf drehte, Blut aus Nase und Mund. Ich packte sie am Handgelenk über die Motorhaube des Autos, hatte sie direkt vor der Tür und sie legte ihre Hände auf den Türpfosten und sagte: ‚Mister, ich möchte nicht, dass Sie verletzt werden. Ich bin gewaltfrei, ich bin darauf trainiert, das zu ertragen. Bitte, sei nicht verletzt. Uns wird es gut gehen.'

Und ich sagte: 'Lass deinen Arsch ins Auto, Schwester.' Und in diesem Moment drehten sie mich herum und schlugen mich mit einem Rohr. Sie traten mich unter das Auto und ließen mich dort zurück.

Radio-Nachrichtenreporter (Archiv): Im Bereich des Busdepots befanden sich etwa 300 bis tausend Weiße, bevor die Polizei die Menschenmenge schließlich mit Tränengas auflöste. Sie schlugen und verletzten mindestens 20 Personen beider Rassen und beiderlei Geschlechts.

Derek Catsam, Historiker: Nach den Unruhen in Montgomery fühlen sich die Kennedys betrogen. Da liegt John Seigenthaler in einer Blutlache. Sie haben erkannt, dass sie nicht mit Patterson zusammenarbeiten können und sie müssen Federal Marshals holen.

Radio-Nachrichtenreporter (Archiv): Das Justizministerium sagt, dass morgen 400 US-Marshals in Montgomery sein werden. Sie werden jetzt aus anderen Südstaaten zusammengetragen und Gerichtsbeschlüsse vorbereitet, damit sie notfalls bewaffnete Ordnung wahren können.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963 (Archiv): Wir brauchen die Federal Marshals hier in dieser Stadt nicht. Die Situation hier ist gut im Griff und wenn die äußeren Agitatoren, die hierher gekommen sind und diese Kontroverse absichtlich geschürt haben, nach Hause gehen und die Marshals nach Hause gehen, wird es für alle das Beste sein und die Situation würde sich sehr schnell wieder normalisieren.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University (Archiv): Dafür sind wir engagiert. Wir werden schlagen, wir werden schlagen. Wir sind bereit, den Tod zu akzeptieren. Aber wir werden so lange kommen, bis wir von überall im Süden zu jedem anderen Ort im Süden fahren können.

Singen: Denkst du nicht, dass es an der Zeit ist, Herr, dass wir alle frei sind.

Schiefer: 21. Mai 1961, Montgomery, Alabama, Tag 18

Raymond Arsenault, Historiker: Am nächsten Tag nach dem Aufstand in Montgomery war klar, dass der Aufstand eine Reaktion der Bewegung erforderte. Dass die Bewegung das nicht durchgehen lassen konnte. Also beriefen sie eine Massenversammlung ein – Unterstützung für die Freedom Riders in der First Baptist Church, der Kirche von Ralph Abernathy. Jim Farmer flog ein. Der verehrte Fred Shuttlesworth kam aus Birmingham. Dr. King ist eingeflogen.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963 (Archiv): Er ist der schlimmste aller Agitatoren in diesem Land. Jetzt ist das Beste für King und alle sogenannten Freedom Riders, nach Hause zurückzukehren, zu ihren Büchern zurückzukehren und sich um ihre eigenen Angelegenheiten zu kümmern.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Nun, ich war nicht glücklich, als ich erfuhr, dass er in die Stadt kommt. Er war damals ein Zauberer und konnte schnell eine Menschenmenge aufregen. Dies würde das Gesamtproblem des Interesses an der Sache verschärfen, es würde mehr Aufmerksamkeit darauf lenken und es würde mehr Verrückte hervorbringen.

Singen: Denkst du nicht, dass es an der Zeit ist, Herr, dass wir alle frei sind.

Raymond Arsenault, Historiker: Sie füllten diese Kirche – 1.500 Menschen. Und sie gaben eine Erklärung ab, dass die Bewegung hinter den Freedom Rides steckt. Zuvor hatte es Meinungsverschiedenheiten gegeben – viele Leute dachten, es sei ein Fehler gewesen, dass sie die Ressourcen der Bewegung verschwenden, dass sie sich umbringen lassen würden – aber jetzt mussten sie die Reihen schließen. Sie mussten sagen, dass wir hier zusammen sind, dass die Freedom Rides hier sind, um zu bleiben, dass wir nicht mit Gewalt aus Alabama gedrängt werden.

Delores Boyd, Einwohner von Montgomery: 1961 war ich 11 Jahre alt. Es war wichtig, dass ich an diesem Abend gehe. Die Busladung der Freedom Riders war angegriffen worden, war geschlagen worden. Viele von ihnen wurden immer noch in St. Jude ins Krankenhaus eingeliefert. Uns wurde gesagt, dass diejenigen, die dazu in der Lage waren, tatsächlich dort sein würden. Ich hatte Dr. King schon einmal gehört, ich hatte Reverend Abernathy gehört, also war die Aufregung nicht nur die Anführer. Wir wollten alle sehen, wer diese mutigen Freedom Riders sind.

Und wahrscheinlich waren wir schon seit mindestens anderthalb Stunden dort, als uns klar wurde, dass dies anders sein würde.

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Als ich zum ersten Mal merkte, dass etwas passierte – ich denke, als ich hörte, wie ein Stein gegen das Fenster schlug. Und dann schauten einige von uns aus dem Fenster und holten noch ein paar Steine. Und dann kam eine kleine Angst und wir wussten nicht, was untergehen würde.

Diane McWhorter, Autorin: Draußen gibt es eine Menge Weißer, die im Laufe des Abends immer größer und größer wird. Und schließlich gibt es einen vollwertigen Mob.

Delores Boyd, Einwohner von Montgomery: Wir konnten draußen Lärm hören. Wir hörten das Gejohle, das Spotten. Und sie warfen alle Sachen in die Kirche.

William Harbour, Freiheitsreiter: Außen konnte man das Aufflammen des Feuers sehen. Und von außen konnte man das Gebrüll der Gruppen hören. Wir wussten nur, dass die Kirche in Brand gesteckt wird und wir nicht raus konnten.

Tommy Giles, Adjutant von Gouverneur Patterson: Sie schickten die Marshals in die Kirche, um die Freedom Riders zu beschützen. Sie tauchten dort unten in einem Haufen Postautos auf. US-Postfahrzeuge brachten sie dorthin.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Tatsächlich war es eine bunt zusammengewürfelte Truppe, eine in letzter Sekunde zusammengetriebene Truppe von Bundesarbeitern. Postangestellte. Einige Zollbeamte. Vielleicht ein paar Grenzsoldaten.Und viele dieser Typen waren Rednecks – ich meine, die Witze in Washington, ich glaube, einer der Adjutanten von Kennedy sagte: 'Ich bin mir nicht sicher, auf welcher Seite sie stehen werden.'

Tommy Giles, Adjutant von Gouverneur Patterson: Die Menge begann sich auf die Kirche zuzubewegen und die Marshals beschlossen: 'Wir werden Tränengas setzen.' Sie warfen das Tränengas, ohne zu merken, dass der Wind auf die Marshals zurückwehte. Und sie wurden aufgelöst und gingen in alle möglichen Richtungen.

Martin Luther King (Archiv): Das erste, was wir heute Abend hier tun müssen, ist zu entscheiden, dass wir ruhig bleiben und weiterhin für das einstehen, von dem wir wissen, dass es richtig ist.

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Uns wurde gesagt, dass wir die Kirche nicht verlassen können und drinnen bleiben sollen. Das Singen hatte irgendwie aufgehört, und wir waren zu dieser Zeit müde. Wir waren kurz davor, die Kirche zu verlassen.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Nun, hier haben Sie diese Kirche mit 1500 Schwarzen, und sie sind von einem schreienden, tobenden Mob von 3000 Weißen umgeben, die sie verbrennen wollen, die sie töten wollen. Und Martin Luther King ist da drin und er hat Angst, und er sollte Angst haben. Und er telefoniert mit dem Generalstaatsanwalt und bittet um Bundeshilfe.

Raymond Arsenault, Historiker: Dr. King sagte: 'Die Situation hier ist verzweifelt, Sie müssen etwas tun. Sie müssen einen Weg finden, die Rechtsstaatlichkeit aufrechtzuerhalten.'

Martin Luther King (Archiv): Wir geben nicht auf, wofür wir stehen. Und vielleicht braucht es so etwas, damit die Bundesregierung sieht, dass Alabama sich selbst keine Grenzen setzt, sondern von außen auferlegt werden muss.

Derek Catsam, Historiker: Während die Kennedys mit den Leuten in der Kirche kommunizieren, sprechen sie mit Patterson und sagen: 'Du musst etwas tun. Sie müssen handeln, und Sie müssen jetzt handeln!' Was sie wirklich wollen, ist letztendlich eine friedliche Lösung, bei der Patterson derjenige ist, der die Riders beschützt, Patterson derjenige ist, der die Verantwortung übernimmt. Sie wollen nicht den Willen der Bundesregierung aufzwingen.

Rev. Fred Shuttlesworth (Archiv): Es ist eine Sünde und Schande vor Gott an einem Tag wie diesem, dass diese Leute, die uns regieren, die Dinge zu einem so traurigen Stand kommen lassen. Aber Gott ist nicht tot. Der schuldigste Mann in diesem Staat heute Abend ist Gouverneur John Patterson.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Ich hatte mein Fenster geöffnet und konnte den Lärm dort unten hören. Ich hatte mir dort einen Oberst von der Nationalgarde als Verbindungsoffizier zugeteilt, für den Fall, dass ich das Kriegsrecht ausrufen musste.

Tommy Giles, Adjutant von Gouverneur Patterson: Ich fuhr hin und her und hielt Gouverneur Patterson über das Geschehen in der Kirche auf dem Laufenden. Ich sagte ihm, ich sagte: 'Die Dinge mit dem Gouverneur sind da unten wirklich aus dem Ruder gelaufen und wir müssen noch viel mehr mit der Situation machen.'

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Er sagte: 'Gouverneur, rufen Sie sie besser an, rufen Sie sie besser an, diese Sache wird außer Kontrolle geraten.' Und ich unterschrieb die Proklamation und reichte sie Colonel Shepherd und sagte: 'Hier, rufen Sie sie heraus.'

Martin Luther King (Archiv): Ich möchte mitteilen, dass die Stadt jetzt unter dem Marschallgesetz steht und Truppen auf dem Weg nach Montgomery sind.

John Lewis, Freiheitsreiter: Die Leute freuen sich. Die Menschen drücken ein Gefühl der Erleichterung und Freude aus, weil sie wussten, dass die Bundesregierung aus Washington gesprochen hat. Sie wussten, dass sich die Kennedy-Administration, Präsident Kennedy, sein Bruder Robert Kennedy zum ersten Mal mit ihrer Seite identifiziert hatte, auf der Seite der Bürgerrechte.

Raymond Arsenault, Historiker: Das Hin und Her zwischen King und Bobby Kennedy war eines der bemerkenswerten Dramen der Bürgerrechtsbewegung. Es verlieh Dr. King eine Statur, die Bürgerrechtsführer noch nie zuvor gehabt hatten. Es war eine Art persönlicher Kontakt, der später zu einem der Markenzeichen der Bewegung wurde, aber 1961 war es eine echte Bestätigung der Macht der Bewegung.

Radio-Nachrichtenreporter (Archiv): Die Hauptstadt von Alabama bleibt nach Rassenstreitigkeiten unter Kriegsrecht. Achthundert Nationalgardisten und 700 US-Marshals, die von der staatlichen und lokalen Polizei unterstützt werden, halten hier die Wache, um ein Wiederauftreten der zwischen verschiedenen Rassen ausgeübten Gewalt zu verhindern, die am Wochenende über die Stadt hinweggefegt hat. Montgomery hofft nun auf das Beste, ist aber auf das rassisch Schlimmste gefasst.

Radio-Nachrichtenreporter (Archiv): Dies war der beste Zeitpunkt, um den Rest der Welt darauf hinzuweisen, dass wir nicht barbarisch sind. Der Mann, der heute für die Vereinigten Staaten die Führung übernahm, war Generalstaatsanwalt Robert Kennedy, der mit Hilfe der Mikrofone von Voice of America den Menschen in mehr als 60 Ländern sagte: "Dass der Montgomery-Mob nicht die Menschen des Südens repräsentiert, es repräsentierte tatsächlich nur eine kleine Minderheit der Amerikaner.'

Robert F. Kennedy (Archiv): In vielen Gegenden der Vereinigten Staaten, in denen es keinerlei Vorurteile gibt, machen die Neger hier in diesem Land kontinuierlich Fortschritte. Die Fortschritte in vielen Bereichen sind nicht so schnell, wie sie sein sollten, aber sie machen Fortschritte und wir werden weiter Fortschritte machen. Es gibt jetzt Vorurteile, es gibt keinen Grund dafür, dass in absehbarer Zeit ein Neger auch Präsident der Vereinigten Staaten sein könnte.

Schiefer: 23. Mai 1961, Montgomery, Alabama, Tag 20

Radio-Nachrichtenreporter (Archiv): Die 17 Freiheitsreiter, die gestern Abend beim Gottesdienst waren, sind innerhalb der Stadt Montgomery oder im Umland verschwunden. Es gibt keine Spur von ihnen, niemand, der zugeben wird, dass er Kenntnis von ihrem Aufenthaltsort hat. Von ihnen wurde erwartet, dass sie sich heute den örtlichen Behörden ergeben, um sich wegen Verstoßes gegen eine einstweilige Verfügung gegen die Integration von Bussen, die auf den Autobahnen von Alabama verkehren, zu stellen. Sie haben sich nicht ergeben.

Raymond Arsenault, Historiker: Nach der Belagerung versammelten sich die Freedom Riders bei Dr. Harris' Haus. Dies war eines der größten Häuser in der schwarzen Gemeinde in Montgomery, und es ist eine erstaunliche Szene. So etwas gab es noch nie zuvor in der Geschichte der Bewegung, wo junge und alte Führer in diesem Haus quasi abgesondert sind und über die Philosophie der Bewegung, die Strategie und die nächsten Schritte sprechen. Und dazu gehört auch die Beziehung zwischen den Riders, zwischen den Freedom Rides und Dr. King.

Martin Luther King (Archiv): Wir trafen uns gestern Abend ungefähr vier Stunden lang mit den Studenten und diskutierten viele Dinge, die den gesamten Freedom Ride und die vor uns liegenden Ziele betreffen, und es war ein einstimmiges Gefühl aller anwesenden Studenten, dass die Freedom Rides fortgesetzt werden sollten und müssen.

Rev. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Es gab eine Reihe von Studenten und Fahrern, die wollten, dass Martin King mit ihnen mitfährt. Es gab also große Diskussionen und viel Hitze, glaube ich, sogar Ärger über Dr. Harris' Haus in der Nacht und am nächsten Tag. Die Leute, die ihn zum Gehen drängten, wollten ihn benutzen, weil er der Sprecher und Symbol des Kampfes war und sie wollten, dass dies ihnen eine Art Medienvorteil verschaffte.

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Er weigert sich und behauptet, er könne nicht gehen, weil er auf Bewährung ist und viele dieser jungen Leute sind drei- oder viermal auf Bewährung. Verstehe diese Zurückhaltung nicht.

Diane McWhorter, Autorin: Die SNCC-Kinder erwarteten voll und ganz, dass King mit ihnen im Bus nach Jackson, Mississippi, sein würde, und waren wirklich niedergeschlagen, dass er es nicht tun würde, und da nannten sie ihn spöttisch "De Lawd".

John Lewis, Freiheitsreiter: Um auf Dr. King zu verweisen, wie es manche Leute taten, war 'Der Herr' scherzhaft, sarkastisch, dass er größer war als jeder von uns.

Clayborne Carson, Historiker: Als er erklärte, warum er nicht an den Freedom Rides teilnehmen würde, verglich er sich mit Jesus in dem Sinne, dass er sich selbst als Person sah, die der Kreuzigung gegenübersteht. Ich glaube, er hat bei einigen Studenten ein gewisses Maß an Ansehen verloren. Ich denke, es hat zu einigen der Spaltungen beigetragen, die kommen würden.

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Das bedeutete nicht, dass sie ihm den Rücken kehrten, er ist immer noch eine verehrte und geliebte Figur, aber es wurde offenbart, dass er Füße hat, naja, vielleicht aus Ton.

Schiefer: 24. Mai 1961, Jackson, Mississippi, Tag 21

Clayborne Carson, Historiker: An einem bestimmten Punkt treffen die Kennedy-Administration und die Staatsbeamten in Alabama die Entscheidung, dass dies eine Krise ist, die beendet werden muss und dass sie sie entschärfen muss. Sie beschließen, das zu tun, was sie in erster Linie hätten tun können, nämlich den notwendigen Schutz zu bieten, um sicherzustellen, dass die Freedom Riders sicher von Montgomery an die Grenze von Alabama und Mississippi gelangen.

Tommy Giles, Adjutant von Gouverneur Patterson: Wir hatten über 120 Leute, um die Freedom Riders zu bewachen, als sie Montgomery verließen, denn wir können sicher sein, dass es keine Probleme geben würde. Und die Gardisten hatten ihre Gewehre mit aufgesetzten Bajonetten. Alle waren gut vorbereitet, um die Freedom Riders von Alabama nach Mississippi zu bringen.

Radio-Nachrichtenreporter (Archiv): Die geplante Abfahrt: heute Morgen um sieben. Nationalgardisten und Highway Patrolmen dominierten die Szene. Ein halbes Dutzend Gardisten bestiegen den Bus, dann die 12 Freedom Riders – neun Neger, ein Weißer, zwei Negerfrauen. Um 11 Minuten nach sieben setzte sich der Konvoi in Bewegung. Dem Bus voraus war ein halbes Dutzend Streifenwagen der Autobahn.

Rev. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Wir haben nicht nach der ganzen Staatspolizei und den Hubschraubern gefragt. Es war beschämend, dass wir ohne diesen Schutzapparat nicht friedlich reisen konnten.

Rev. C. T. Vivian, Freiheitsreiterin: Wir starten quer durchs Land. Wir können Leute auf Veranden und Schwarze auf ihren Veranden sehen – wenn wir durch den schwarzen Teil einer Stadt gehen – winken sie nur, wissen Sie, und wir winken zurück. Es war wirklich großartig, und alte Leute saßen auf der Veranda, wie sie es normalerweise tun, und es war wirklich eine wundervolle Sache. Sie hofften auf uns, wissen Sie, und wir sollten eigentlich tun, was wir tun, und dafür sorgen, dass ihre Kinder eines Tages nicht das ertragen müssen, was sie ertragen.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Wir haben sie mit State Troopers und Nationalgardisten bis zur Mississippi-Linie eskortiert. Dann war die Sache vorbei. Und dann fingen wir an, unsere Wunden zu lecken.

Radio-Nachrichtenreporter (Archiv): Um 11:50 Uhr Central Standard Time erreichte der Bus die Mississippi-Linie, die Behörden von Alabama ziehen sich zurück.

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Wir hatten ein sehr seltsames Gefühl, als die Wachablösung an der Staatsgrenze Alabama-Mississippi sehr unheimlich war. Trotz allem, was Alabama getan hatte, war die Angst vor Mississippi in den Köpfen vieler Menschen viel größer. Es gab eine riesige Reklametafel und auf dieser Reklametafel stand: ‚Willkommen in Mississippi. Der Magnolienstaat.' Und als wir weiterritten, sagte das nächste große Schild, das wir sahen: 'Bereite dich darauf vor, deinem Gott zu begegnen.'

Ross Barnett, Gouverneur von Mississippi, 1960-1964 (Archiv): Es gibt sieben oder acht dieser sogenannten Freedom Riders auf dem Weg von Montgomery, Alabama, in den Bundesstaat Mississippi, und ich glaube, Sie haben mich gefragt, ob wir uns darauf vorbereitet hätten, stimmt das? (Hintergrund: 'Ja') Nun, wir erwarten, dass sie die Gesetze von Mississippi befolgen, genauso wie wir es von Ihnen oder jedem anderen Bürger erwarten würden.

Frederick Leonard, Student, Tennessee State University: Was wir damals nicht wussten, war, dass Ross Barnett, der Gouverneur von Mississippi, allen Weißen in Mississippi gesagt hatte: „Bleib zu Hause“. Er sagte, es würde keine Gewalt in Mississippi geben und es würde keine Gewalt in Mississippi geben, obwohl dies der Staat war, der am meisten für das Erhängen bekannt war, wissen Sie. Das war der gewalttätigste Zustand, aber Ross Barnett sagte: 'Lasst uns das handhaben.' Und das haben sie getan.

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Wir gingen in den weißen Warteraum und da war dieser Polizeihauptmann, wir erfuhren, dass sein Name Captain Ray war und er sagte: ‚Gehen Sie weiter. Weitergehen. Weitergehen.'

Polizist (Archiv): Sie sind verhaftet, weil Sie sich geweigert haben, meinen Befehlen zu gehorchen.

Rev. C. T. Vivian, Freiheitsreiterin: Als ich aus dem Busbahnhof kam, saßen alle im Paddy-Wagen, und er sagte seinen Männern, sie sollen die Tür schließen. Also tippte ich ihm irgendwie auf die Schulter und sagte: 'Ich bin bei ihnen.' Er schaut und dreht dann sein Gesicht um, weil er lächelt. Zum ersten Mal hat ihm jemand gesagt, er soll den Reiswagen öffnen, damit sie ins Gefängnis gehen können. Und dann, als er sein Gesicht wieder zusammenraffte, drehte er sich um und sagte: ‚Komm rein!'

Frederick Leonard, Student, Tennessee State University: Sie brachten uns direkt zum Reiswagen, ins Gefängnis, vor Gericht und ins Staatsgefängnis.

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Die Vereinbarung wird zwischen der Bundesregierung, Robert Kennedy, und dem mächtigsten Mann in Mississippi, James O. Eastland, dem Senator, getroffen. Als Gegenleistung für die Sicherheit der Freedom Riders können ihre Bürgerrechte verletzt werden und sie können in Jackson friedlich und ruhig nach Gesetzen festgenommen werden, die zweimal vom Obersten Gerichtshof der USA für ungültig erklärt wurden.

Raymond Arsenault, Historiker: Die Behörden in Mississippi verhaften sie wegen Landfriedensbruchs. Dies war der implizite Deal, der ausgearbeitet wurde. Ich glaube, die Kennedy-Administration war dem nicht ganz abgeneigt. Ich denke, sie dachten, dass die Freedom Riders eine Lektion lernen würden und dass dies die ganze Bewegung beruhigen würde.

Ross Barnett, Gouverneur von Mississippi, 1960-1964 (Archiv): Angesichts des Versuchs, die Gesetze von Mississippi durch Agitatoren zu verletzen, haben unsere Strafverfolgungsbeamten diese Gesetze tatsächlich durchgesetzt, wie sie sie immer durchgesetzt haben. Und sie, meine Damen und Herren, werden weiterhin alle Gesetze des Staates Mississippi durchsetzen, wenn von irgendjemandem oder einer Gruppe von Personen Anstrengungen unternommen werden, diese Gesetze zu verletzen.

Derek Catsam, Historiker: Dies ist eine wichtige nationale Geschichte. Es sorgt für Schlagzeilen in Zeitungen. Es ist jede Nacht in den nächtlichen Nachrichten und zieht auch internationale Berichterstattung auf sich.

Tschechischer Reporter (Archiv, Untertitel): Im Land von Ernest Hemingway kämpfen noch immer einige Menschen für grundlegende Menschenrechte. Die Polizei hat die Befugnis, schwarze Bürger daran zu hindern, Bereiche der Bushaltestelle zu betreten, die für Weiße reserviert sind.

Derek Catsam, Historiker: Es ist eine Geschichte, die wirklich bei Leuten ankommt, die einerseits die amerikanischen Ideale sehen, die sie kennen, und andererseits die Art und Weise, wie die Freedom Rides und die Reaktion darauf ihr Bild von amerikanischen Idealen gegenüberstellen.

Tschechischer Reporter (Archiv, Untertitel): Auf diejenigen, die sich weigern, sich in diesem "Paradies der Freiheit" ungerechten Rassengesetzen zu unterwerfen, wartet das Gefängnis.

Singen: Lassen Sie sich frei.

Raymond Arsenault, Historiker: Nach den Verhaftungen in Jackson beschloss Ross Barnett, sie ins Parchman-Gefängnis zu bringen. Parchman war das am meisten gefürchtete Gefängnis im Süden. William Faulkner nannte es in einem seiner Romane "Destination Doom".

Clayborne Carson, Historiker: Ross Barnett will ihnen eine Lektion erteilen, und die Lektion lautet: 'Ich werde Sie in ein richtiges Gefängnis schicken, ins Parchman Penitentiary. Also wirst du es in Mississippi schwer haben. Du bist nicht – das wird kein Stadtgefängnis. Das wird dem Ruf des alten Südens ähneln, wo die Leute in Gangs arbeiteten.'

Raymond Arsenault, Historiker: Ross Barnett dachte, er könnte sie einschüchtern, dass allein der Gedanke an Parchman die Menschen zu Tode erschrecken würde und dass dies der Freedom Rider-Bewegung das Rückgrat brechen würde.

Joan Mulholland, Freedom Rider: Wir wurden in dieses dunkle Gebäude geführt. Wir hatten uns gestreift und wurden untersucht, eine vaginale Untersuchung hatte - Matronen trugen Gummihandschuhe und tauchten sie in etwas, das nach Lysol oder so einem Gebräu roch, und dann haben sie uns ausgemeißelt und zurück in das Lysol, oder was auch immer es war, und weiter zum nächsten. Und das war wirklich einschüchternd. Sie haben uns gezeigt, dass sie alles tun können, was sie wollen, und wahrscheinlich auch tun würden.

Rev. C. T. Vivian, Freiheitsreiterin: Plötzlich fragte er mich: 'Haben Sie Syphilis?' Ich sagte nein und lachte irgendwie, genauso wie ich es jetzt tue. Junge, das war der Schlüssel. Sie sind auf mich gesprungen. Aber als sie angriffen, spritzte Blut. Und als das Blut spritzte, sprangen sie alle zurück, denn das durften sie nicht. Die Idee war, blaue Flecken zu bekommen, nicht zu bluten.

Derek Catsam, Historiker: Ross Barnett denkt, dass er den ultimativen Zug auf dem Schachbrett hat, indem er sie zur Parchman Farm schickt. Die Freedom Riders nehmen die ziemlich mutige Haltung ein, zu sagen: 'Gut, wir gehen nach Parchman, und wir werden Parchman füllen und wir machen Parchman zum nächsten Standort der Bürgerrechtsbewegung.'

Freiheitsreiter (Archiv): Wir müssen jetzt das Gefängnis füllen und bereit sein, mindestens 60 Tage oder länger zu bleiben.

Derek Catsam, Historiker: Es wurde eine Fortsetzung des Freedom Ride, Parchman wird genauso zum Ort der Freedom Rides wie die Busdepots selbst.

Mann (Archiv): Ich würde gerne das Handzeichen derer sehen, die bereit sind, den Freedom Ride in naher Zukunft fortzusetzen. Stellen Sie sie bitte hoch auf.

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Wir haben uns einen Song ausgedacht, in dem es heißt, dass Busse kommen. Und wir sangen es den Gefängniswärtern vor, um es ihnen zu sagen und sie zu warnen, sich bereit zu machen, um darauf vorbereitet zu sein, dass wir nicht die einzigen waren, die kamen.

Also fingen wir an zu singen: 'Buses are a-comin', oh ja. Busse kommen, oh ja. Busse kommen, Busse kommen, Busse kommen, oh ja.' Wir sagen zu den Gefängniswärtern: ‚Mach dich besser fertig, oh ja.' Die Gefängniswärter sagen: „Also gut, halt den ganzen Gesang und das Gebrüll hier drin. Das ist kein Spielhaus, das ist das Gefängnis.'

Also sagten wir uns: ‚Was wirst du tun? Stecken Sie uns ins Gefängnis.' (Gesang) „Mach dich besser fertig, oh ja. Mach dich besser fertig, oh ja.' Und sie sagten: ‚Warte eine Minute, halt es. Wenn wir noch einen Blick aus euch heraus hören, nehmen wir eure Matratze.'

Ernest "Rip" Patton, Jr., Freedom Rider (Gesang): „Du kannst unsere Matratze nehmen, oh ja. Du kannst unsere Matratze nehmen, oh ja. Sie können unsere Matratze nehmen, Sie können unsere Matratze nehmen, Sie können unsere Matratze nehmen, oh ja.'

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Und dann sagten sie, dass sie unsere Zahnbürsten mitnehmen würden. Und jemand schlug zu (singend): „Du kannst unseren Zahn nehmen. “ und wir sagten: „Moment mal, warte. Dies ist Zeit für einen Konsens der Quäker. Darauf müssen wir uns alle gemeinsam einigen.' Denn hier waren wir, acht von uns in einer Zelle, die für zwei gebaut wurde, und das bedeutet, Sie hatten-- wir sind nah dran.Und so lernten wir, mit geschlossenen Mündern zu singen, damit wir uns nicht anhauchen, und wir sangen (singen) „Du kannst unsere Zahnbürste nehmen, oh ja. Du kannst unsere Zahnbürste nehmen, oh ja. Du kannst unsere Zahnbürste nehmen, du kannst unsere Zahnbürste nehmen, du kannst unsere Zahnbürste nehmen, oh ja.'

Singen: Busse kommen, oh ja.

Pauline Knight-Ofoso, Freiheitsreiterin: Ich stand eines Morgens im Mai auf und sagte zu meinen Eltern zu Hause: 'Ich komme heute nicht zurück, weil ich ein Freedom Rider bin.'

Es war wie eine Welle oder ein Wind, von dem man nicht wusste, woher er kam oder wohin er ging, aber man wusste, dass man dort sein sollte. Niemand hat mich gefragt. Niemand hat es mir gesagt. Es war, als würde man Hefe in Brot geben, es war ein Treibeffekt.

Joan Mulholland, Freedom Rider: Was machst du diesen Sommer? Nun, Sie können einen, wissen Sie, niedrigen, schlecht bezahlten Job machen, oder Sie können an den Freedom Rides teilnehmen. Ich glaube, viele von uns hatten keine Angst mehr. Wir können nicht aufhören. Fällt eine Person, nehmen andere ihren Platz ein.

Rabbi Israel Dresner, Freiheitsreiter: Sie wollten Menschen verschiedener Religionen haben. Wir begannen mit 14 protestantischen Pfarrern – acht weißen und sechs schwarzen – und vier Reformrabbinern, und am Ende wurden zehn von uns verhaftet.

Priester, Freiheitsreiter (Archiv): Wir können uns nicht unmoralischen Gesetzen unterwerfen, die verlangen, dass wir uns rassisch trennen. Wir können auch nicht gewissenhaft die Situation vermeiden, in der diese Rassentrennungsgesetze den Gesetzen des Landes zuwiderlaufen.

Singen: Rolling in Jackson, oh ja.

Raymond Arsenault, Historiker: Als die Führer der Freedom Rider mehr Freedom Rides nach Mississippi forderten, beschloss Bobby Kennedy, sich offiziell an die Interstate Commerce Commission – den ICC – zu wenden und sie um eine umfassende Anordnung zur Aufhebung der Rassentrennung zu bitten. Als Generalstaatsanwalt hatte Bobby Kennedy nicht die Macht, die Jim-Crow-Schilder zu entfernen, nur der IStGH hatte dies.

Robert F. Kennedy (Archiv): Jetzt liegt die Sache vor dem IStGH. Wir haben in der Regierung Maßnahmen ergriffen, um zu versuchen, die Rassentrennung in all diesen Einrichtungen zu beenden. Es scheint mir, dass dies der richtige Ort dafür ist. Ich sehe nicht, dass die Freedom Riders jetzt, die sogenannten Freedom Riders, die diese Reisen machen, viel erreichen. Ich bezweifle ihre Weisheit, ich bezweifle nicht ihr legales Recht zu reisen, aber ich bezweifle ihre Weisheit. Ich denke, dass einige Leute verletzt werden können, unschuldige Leute, die nichts damit zu tun haben.

Raymond Arsenault, Historiker: Bobby Kennedy hoffte, dass er zu den Führern von Freedom Rider gehen und sagen könnte: ‚Schauen Sie, ich habe diesen Schritt gemacht. Diese Zeichen werden irgendwann fallen. Warum sagen Sie die Freedom Rides nicht ab?'

Derek Catsam, Historiker: Robert Kennedy fordert diese Abkühlung und die Freedom Riders sagen 'nein' und nehmen die Freedom Rides tatsächlich auf. Sie intensivieren das ganze Projekt und haben Leute aus dem ganzen Land, die sich beteiligen. Und sie kommen mit dem Flugzeug und sie kommen mit dem Bus und sie kommen mit dem Zug.

Reporter (Archiv): Nun, während dieser Zug weiter in Richtung Jackson, Mississippi, rollt, haben Sie irgendwelche Bedenken bezüglich dieser Bemühungen, die Sie unternehmen?

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider (Archiv): Nein überhaupt nicht.

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider: Obwohl wir von vielen verschiedenen Orten kamen und viele verschiedene Kulturen und viele verschiedene Wohnumgebungen hatten, waren wir in gewisser Weise sehr vereint, weil wir eine gemeinsame Sache hatten und uns alle in diese Richtung bewegten. Und wir haben an das geglaubt, was wir taten. Wir wussten, dass wir Stellung bezogen hatten und dass es besser werden würde. Für uns war da draußen etwas Besseres.

Reporter (Archiv): Was hat Sie dazu bewogen, daran teilzunehmen?

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider (Archiv): Ich möchte diese Barrieren der Segregation durchbrechen, helfen, diese zu überwinden.

Reporter (Archiv): Und du? Können Sie mir etwas über Ihre Gefühle sagen, warum Sie daran teilnehmen möchten?

Männlicher Freiheitsreiter (Archiv): Nun, ich möchte dazu beitragen, dass alle Amerikaner das Recht haben, zusammen zu essen und zusammen zu reisen.

Reporter (Archiv): Warum denkst du, dass es in deiner Verantwortung liegt?

Männlicher Freiheitsreiter (Archiv): Ich denke, es liegt in der Verantwortung jedes Amerikaners, und ich denke nur, dass einige sich ihrer Verantwortung mehr bewusst sind als andere.

Raymond Arsenault, Historiker: Schließlich waren es über 430 Freedom Riders, von denen 300 in Parchman landeten. Bei Parchman begannen sie, die Bewegung auf eine neue Weise zu sehen. Es wurde fast eine Universität der Gewaltlosigkeit. Sie wurden nicht nur eine einzelne Gruppe von Freedom Ridern, sondern hatten eine gemeinsame Erfahrung. Und sie kamen aus verschiedenen Teilen des Landes, sie waren verschiedene Rassen, verschiedene Religionen, in einigen Fällen verschiedene politische Philosophien, und all das vermischte sich. Sie wurden härter. Sie wurden noch engagierter. Sie wurden die Stoßtruppen der Bewegung.

John Lewis, Freiheitsreiter: Die Leute, die in diesen Bussen Platz genommen haben, die in Jackson ins Gefängnis kamen, die nach Parchman gingen, sie waren nie mehr dieselben. Wir hatten dort Momente, um zu lernen, uns gegenseitig den Weg der Gewaltlosigkeit, den Weg der Liebe, den Weg des Friedens zu lehren. Der Freedom Ride hat ein unglaubliches Gefühl geschaffen: Ja, wir werden es schaffen. Ja, wir werden überleben. Und dass nichts, aber nichts, diese Bewegung aufhalten würde.

Raymond Arsenault, Historiker: Schließlich, am 22. September, nach Hunderten von Festnahmen, hat der IStGH seinen Befehl erlassen. Es gab den Freedom Riders, wonach sie verlangt hatten. Die "Nur Farbigen", die "Nur Weißen"-Schilder, die seit Generationen in den Bus- und Bahnhöfen standen, kamen endlich herunter. Dies war der erste eindeutige Sieg in der langen Geschichte der Bürgerrechtsbewegung. Schließlich hieß es: "Wir schaffen das." Und es weckte auf breiter Front die Erwartungen an größere Siege in der Zukunft.

Singen: Ich mache eine Fahrt mit der Greyhound Bus-Linie. Diesmal fahre ich auf dem Beifahrersitz nach New Orleans. Halleluja, ich bin auf Reisen.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Schwarze lebten immer in Angst vor Weißen. Und jetzt sehen sie die jungen Leute, die den Weißen trotzen. Und so halfen wir, diesen Mythos der Impotenz loszuwerden.

Singen: Ich ging in Montgomery, ich saß in Tennessee. Jetzt fahre ich für Gleichberechtigung. Halleluja, ich reise. Halleluja ist nicht in Ordnung. Halleluja, ich reise auf der Hauptlinie der Freiheit.

Rabbi Israel Dresner, Freiheitsreiter: Sie haben verstanden, dass dies in Amerika nur mit friedlichen Methoden möglich ist. Und die Freedom Rides haben das gezeigt. Die Leute, die geschlagen wurden, schlugen nicht zurück. Die Leute, die geschlagen wurden, hatten keine Waffen dabei. Es war einfach ein Geniestreich.

Delores Boyd, Einwohner von Montgomery: Die Freedom Riders führten die Vorstellung ein, dass es aufrichtige Weiße gebe, die bereit seien, sich selbst, ihren Körper und ihr Leben zu opfern, weil auch sie glaubten, dass das Land verpflichtet sei, seinen verfassungsmäßigen Auftrag der Freiheit und Gerechtigkeit für alle aufrechtzuerhalten. Und ich glaube, es hat uns die Augen geöffnet, damit wir nicht alle Weißen mit dem gleichen breiten Pinsel malen.

Robert F. Kennedy (Archiv): Eine große Veränderung steht bevor, und unsere Aufgabe, unsere Verpflichtung ist es, diese Revolution, diese Veränderung friedlich und konstruktiv für alle zu gestalten. Diejenigen, die nichts tun, laden sowohl zu Scham als auch zu Gewalt ein. Diejenigen, die kühn handeln, erkennen sowohl das Recht als auch die Realität an.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Es steht außer Frage, dass Kennedy von den Freedom Riders verändert wurde. Es gibt einen direkten Draht von den Freedom Riders zu der Rede, die Präsident Kennedy im Juni 1963 hielt, in der er den Kongress aufforderte, Gesetze zu verabschieden, um Jim Crow loszuwerden und allen Bürgern den Schutz der Bürgerrechte zu gewähren.

Raymond Arsenault, Historiker: Es war Amerika. Es war interrassisch. Es war überregional. Es war weltlich und religiös. Es brachte Menschen unterschiedlicher politischer Philosophien zusammen. Es gab ein Gefühl von Einheit und Zweck, von dem ich nicht sicher bin, ob es die Bewegung jemals zuvor hatte. Es war ein strahlender Moment.

Singen: Halleluja, ich bin auf Reisen. Halleluja, ist das nicht gut. Halleluja, ich reise auf der Hauptlinie der Freiheit.


Clarksdale und die NAACP

Bevor die jungen Leute im Student Nonviolent Coordinating Committee oder im Congress of Racial Equality 1961 mit den Freedom Ride-Bussen nach Mississippi kamen, hatte die National Association for the Advancement of Coloured People in ganz Mississippi Zweigstellen. Die meisten NAACP-Zweigstellen des Staates wurden nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs im Jahr 1945 gegründet. Darüber hinaus bemühte sich das Nationalbüro in New York City Anfang der 1950er Jahre, seine Mitgliederzahl zu erhöhen und auf der Dynamik seiner Erfolge des Obersten Gerichtshofs bei der Zerschlagung von Jim Crow aufzubauen. oder das System, den Afroamerikanern bürgerliche Freiheiten zu verweigern und die Rassentrennung durchzusetzen. Einige Filialen in Mississippi waren organisierter und lebensfähiger als andere, je nachdem, in welchen Gebieten sich auch aktive und starke ausschließlich weiße Bürgerräte oder gewalttätigere Bürgerwehren organisiert hatten.

Eine der aktivsten NAACP-Niederlassungen befand sich in Clarksdale, Mississippi und deckte den gesamten Coahoma County ab. Im Jahr 1951 gründete eine Gruppe lokaler Schwarzer unter der Führung des Veteranen des Zweiten Weltkriegs und Apothekers Aaron Henry eine NAACP-Niederlassung in Clarksdale/Coahoma County, um die Ressourcen der größeren nationalen Organisation zu nutzen. Die Gruppe erhielt 1953 ihre Charta und blieb jahrelang an der Spitze der Bürgerrechtsaktivitäten im Mississippi-Delta. Tatsächlich hatte der Zweig eine so große aktive Mitgliedschaft, dass SNCC und CORE dort wenig zu tun hatten und sich mehr auf andere Städte und Landkreise im Bundesstaat konzentrierten.

Vera Mae Pigee, die einen Schönheitssalon im Herzen des schwarzen Viertels in der Innenstadt von Clarksdale besaß, hatte Henry geholfen, das NAACP-Chapter von Clarksdale/Coahoma County zu organisieren. Anschließend arbeitete sie hauptsächlich mit lokalen schwarzen Jugendlichen unter der Schirmherrschaft des NAACP Youth Council-Programms. Pigee diente auch als NAACP-Zweigsekretär in Clarksdale/Coahoma und als Berater des Jugendrats des Staates. Der Jugendrat unternahm viele Aktivitäten, die den erwachsenen Amtsträgern und Leitern des Ortsverbandes halfen, ihre Ziele zu erreichen. Zum Beispiel gingen im Frühjahr 1961 viele junge Leute in Clarksdale während des NAACP's Crusade for Voters von Tür zu Tür. Sie kündigten das Programm auch in ihren Kirchen und Schulen an. Das Ergebnis der Bemühungen des Jugendrates brachte hundert neue Wähler hervor.


Freiheit reitet.

Der 4. Mai 1961 war der Beginn der US Freedom Rides, als 7 Afroamerikaner und 6 Weiße eine Reihe von Bussen durch den Süden der USA fuhren, um gegen die Rassentrennung in den Interstate-Busterminals zu protestieren. Die 13 Freedom Riders verließen Washington D.C. in einem Greyhound-Bus mit dem Ziel, New Orleans zu erreichen

Gewalt in Alabama (USA)

Der Greyhound-Bus kam am Busbahnhof Anniston in Alabama an, wo über 200 Weiße den Bus umstellten, was dazu führte, dass der Busfahrer gezwungen wurde, den Busbahnhof zu verlassen. Der wütende Mob verfolgte den Bus in Autos und warf spitze Gegenstände auf die Reifen des Busses. Als die Reifen schließlich explodierten, warf ein Mitglied der aufgebrachten Menge eine kleine Bombe auf den Bus. Den Freedom Riders gelang es, dem Bus zu entkommen, als dieser in Flammen aufging, aber nur um vom Mob grausam und brutal zusammengeschlagen zu werden.

Freiheitsreiter festgenommen (USA)

Am 24. Mai 1961 verließ eine Gruppe von Freedom Riders Montgomery nach Jackson, Mississippi. Dort begrüßten mehrere hundert Unterstützer die Reiter. Diejenigen, die versuchten, die Einrichtungen nur für Weiße zu nutzen, wurden jedoch wegen Hausfriedensbruchs festgenommen und in das Hochsicherheitsgefängnis in Parchman, Mississippi, gebracht.