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Handweber (Klassenzimmeraktivität)

Handweber (Klassenzimmeraktivität)


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1775 erfand Samuel Crompton eine neue Maschine, ein sich drehendes Maultier. Es wurde genannt, weil es ein Hybrid war, der Eigenschaften von zwei früheren Erfindungen, der Spinning Jenny und dem Water Frame, kombinierte. Das Mule produzierte ein starkes, feines und weiches Garn, das für alle Arten von Textilien verwendet werden konnte, aber besonders für die Herstellung von Musselins geeignet war. Crompton war zu arm, um ein Patent anzumelden und verkaufte die Rechte an einen Bolton-Hersteller.

Den Handwebern wurde nun eine konstante Garnversorgung, Vollbeschäftigung und hohe Löhne garantiert. Diese Blütezeit währte nicht lange. 1785 erfand Edmund Cartwright, der jüngere Bruder von Major John Cartwright, eine Webmaschine, die mit Pferden oder einem Wasserrad betrieben werden konnte. Cartwright begann mit der Verwendung von Webstühlen in einer Mühle, die er in Manchester mitteilte. Ein ungelernter Junge konnte dreieinhalb Stücke Stoff auf einem Webstuhl weben, während ein erfahrener Weber mit traditionellen Methoden nur eines webte.

Die Einführung des Maschinenwebstuhls reduzierte die Nachfrage nach Tuch, das von Handwebern hergestellt wurde. Wer noch Meister fand, die sie anstellen wollten, musste weitaus niedrigere Löhne hinnehmen als früher. 1807 unterschrieben über 130.000 Menschen eine Petition für einen Mindestlohn. Der Durchschnittslohn eines Webers sank von 21 Schilling im Jahr 1802 auf 14 Schilling im Jahr 1809.

Ein Weber ist nicht mehr in der Lage, die Bedürfnisse einer Familie zu befriedigen. Wir werden vom Rest der Gesellschaft gemieden und als Schurken gebrandmarkt, weil wir uns nicht bezahlen können. Wenn wir beim Ladenbesitzer, Schneider, Schuhmacher oder einem anderen Kaufmann einen kleinen Kredit beantragen, wird uns gesagt, dass wir dessen unwürdig sind, und uns zu vertrauen wäre gefährlich.

Jahr

Weben pro Stück

1815

3s 0d.

1820

2s.0d.

1825

1s.8d.

1830

1s.4d.

Es ist wirklich beklagenswert, so viele Tausende von Männern zu sehen, die früher 20 bis 30 Schilling pro Woche verdienten und jetzt gezwungen sind, mit 5, 4 oder noch weniger zu leben. Um so trauriger ist es, diese Männer in ihrem Zustand zu sehen, da sie noch den offenen und kühnen Charakter der Tage ihrer Unabhängigkeit bewahren.

Einer der Männer fiel mir besonders auf; er war das lebende Skelett eines Riesen. Er sagte mir, er sei Weber gewesen und habe in wohlhabenden Zeiten von dreißig bis vierzig Schilling die Woche verdient; er hatte eine Frau und vier Kinder und hatte sie lange in Anstand und Bequemlichkeit gepflegt; die Arbeit begann nachzulassen. Er zog den Fonds, den er bei der Sparkasse angelegt hatte; er war bald erschöpft, und die Arbeit war lockerer denn je. Er begann, seine Möbel zu verkaufen. Vor dem letzten Weihnachtsfest war alles verschwunden, auch die Sonntagskleidung von ihm, seiner Frau und seinen Kindern. Seit dieser Zeit war er siebzehn Wochen ohne jegliche Arbeit gewesen. Als ich ihm einen Schilling anbot, weigerte er sich, ihn zu erhalten, bis ich ihm meinen Namen und meine Adresse genannt hatte, damit er ihn zurückzahlen konnte.

Die große Mehrheit der handgewebten Baumwollweber arbeitet in Kellern... Der Grund für die Wahl von Kellern ist, dass Baumwolle feucht gewebt werden muss. Die Luft muss also kühl und feucht sein, statt warm und trocken... Ich habe sie in regendurchfluteten Kellern arbeiten sehen... Der Powerloom-Weber in einer Fabrik... aus der Fabrik, sondern lebt und atmet dort in einer großen Wohnung, in der die Luft ständig verändert wird.

In gewöhnlichen Zeiten waren in Bramley Hunderte von Webstühlen beschäftigt. Das Klicken des Shuttles und das regelmäßige und gleichmäßige Schlagen des Weberbalkens waren von einem Ende von Bramley zum anderen zu hören. Aber jetzt konnte man das ganze Dorf durchqueren und hörte nicht mehr als zwei oder drei Webstühle laufen ... Die stillen Straßen und Häuser erzählten ihre eigene Geschichte und die niedergeschlagenen und hageren Blicke der Männer, als sie herein standen Gruppen an jeder Straßenecke, bestätigte es.

Fragen für Studenten

Frage 1: Warum waren die Straßen von Bramley in den 1820er Jahren still?

Frage 2: Studienquellen 2, 3, 5 und 8. Geben diese Quellen Informationen über lokale oder nationale Veränderungen?

Frage 3: Wählen Sie aus den Quellen dieser Einheit Informationen aus, die darauf hindeuten, dass das Einkommen der Handweber in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts gesunken ist.

Frage 4: Nicht jeder hatte die gleiche Sichtweise auf das Fabriksystem. Beschreiben Sie die unterschiedlichen Ansichten in den Quellen 6 und 7.

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Die Bergleute’ Association & Die Handweber

Von Internationaler Sozialismus (1. Serie), Nr.40, Oktober/November 1969, S.42.
Transkribiert und markiert von Einde O’Callaghan für ETOL.

Die Bergleute’ Association
Raymond Challinor und Brian Ripley
Lawrence und Wishart, 42s

Die Handweber
Duncan Bythell
Cambridge University Press

Diese ‘fest verbundene Gruppe von politisch motivierten Männern’, die alle heutigen industriellen Unruhen verursacht, gibt es schon lange. Die Politiker, Kohlenbesitzer und die Oberschicht von 1842 glaubten wirklich, dass die Miners’ Association gegründet wurde, weil ‘die Agitation des Chartismus eine Menge Abschaum an die Oberfläche der Gesellschaft brachte, der normalerweise unten in Vergessenheit geraten ist’. Dieser Abschaum, der 1842 in seinen politischen Zielen geschlagen wurde, drängte sich den leichtgläubigen Bergleuten auf und suchte sowohl seinen Lebensunterhalt auf ihre Kosten als auch betrügt seine "bösartigen Ansichten"

Diese giftige Verzerrung wurde leicht von der Oberschicht vorgenommen, die den Beweis für die sehr realen Verbindungen zwischen dieser ersten großen nationalen Gewerkschaft und dem Chartismus vor Augen hatte. Die Hauptbedeutung des Buches von Challinor und Ripley besteht darin, dass es die akzeptierte Vorstellung in Frage stellt, dass der ‘Generalstreik’ von 1842 eine Kluft des Antagonismus zwischen politischen und industriellen Aktivisten geschaffen hat. Historiker haben sich bis vor kurzem auf die neuen Modellgewerkschaften konzentriert, die von Facharbeitern geschaffen wurden, und neigten dazu, die ungelernten „Verlierer“ zu ignorieren, bis sie in den 1880er Jahren als organisierte Kraft wieder auftauchten. Doch die kurze Karriere der Miners’ Association ermöglicht es den Autoren, überzeugend zu argumentieren, dass Chartismus und Gewerkschaftsbewegung nach 1842 keine konkurrierenden, sondern sich ergänzende Kräfte waren.

Im Fall der Miners’ Association ist der Zusammenhang von Anfang an klar. Unter den hauptamtlichen Dozenten (Organisatoren) befand sich immer ein großer Teil, dessen Erfahrung aus ihrer Organisations- und Vortragstätigkeit in Chartisten-Zweigen stammte. Und natürlich gab es W. P. Roberts, der sich als Anwalt der Bergarbeiter vollständig mit der Arbeiterklasse identifizierte und jeden noch so hoffnungslosen Fall bekämpfte, die klassenmäßige Voreingenommenheit des Gesetzes aufdeckte und es dennoch von Fall zu Fall besiegte. Die Miners’ Association ist die am engsten mit dem Chartismus verbundene Gewerkschaft, durch einen wechselseitigen Prozess, in dem die besiegten Chartisten von 1842 dem Gewerkschaftsismus günstiger und hilfreicher wurden und die Bergleute, die aus ihrer in sich geschlossenen Ignoranz und Brutalität hervorgegangen waren, die Zusammenhang zwischen Politik und höheren Löhnen als selbstverständlich. Die Klarheit der besonderen Chartisten-Gewerkschaftsverbindung in der Bergarbeitervereinigung beweist jedoch nicht vollständig den allgemeinen Fall der Autoren, und es besteht wirklich Bedarf an weiteren Studien, die so gut sind wie diese. Duncan Bythells Handweber waren echte „Verlierer“. 1770 gab es nur wenige von ihnen in der jungen Baumwollindustrie, in den 1820er Jahren wahrscheinlich eine Viertelmillion, aber bis 1850 war der Handel so gut wie verschwunden. Der Industrialismus hat sie geschaffen, und sein Fortschritt hat sie verworfen.

Bythells Buch räumt mit anderen Mythen auf: Sie waren nicht geschickt, sie waren keine Iren und ihre Nöte waren nicht allein auf die Mechanisierung zurückzuführen. Sie konnten auch nicht das Rückgrat des Chartismus sein, wie viele (einschließlich Engels) geglaubt haben. Ihre geographische Beschränkung und ihr rapider zahlenmäßiger Rückgang in den 1830er Jahren sorgten dafür, dass ihre Rolle in einer großen nationalen Bewegung ziemlich eingeschränkt war. Wie viele andere Gruppen folgten ihre politischen Aktivitäten tendenziell dem Handelszyklus, jedoch in abnehmendem Ausmaß, so dass sie beim Aufschwung der Chartisten von 1848 kaum vertreten sein konnten.

Obwohl dieses Buch aufgrund der Tatsachen nützlich ist, die es hervorbringt, verringern die ‘optimistischen’ Ansichten des Autors über die industrielle Revolution seinen Wert. Weil die meisten Menschen in Armut litten, weil vielen andere Jobs (in den verhassten Fabriken) zur Verfügung standen, minimiert Bythel das Leiden, das Zeitgenossen, einschließlich der Handweber selbst, bezeugen können. Und zu argumentieren, dass die öffentlichen Männer ihr Bestes taten, „mit der verfügbaren Verwaltungsmaschinerie und mit dem vorherrschenden Rahmen der Ideen“, bedeutet, die Geschichte zugunsten der Apologetik zu verlassen.


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Handweberei (Klassenzimmeraktivität) - Geschichte

Die 1820er Jahre werden oft als ein Jahrzehnt wenig radikaler Aktivität abgetan, aber in diesen Jahren wurde Großbritannien zu einer produzierenden Gesellschaft. Ob Fabriken und Unternehmen klein oder groß waren, ob Produktivitätssteigerungen durch die Erhöhung der Zahl der Arbeitskräfte oder den Einsatz von Maschinentechnik erreicht wurden, ob das Wachstum durch qualifizierte oder ungelernte Arbeitskräfte oder in städtischen oder ländlichen Gebieten erreicht wurde, die britische Gesellschaft produzierte zunehmend und unwiderruflich in seiner Betonung. Die relative Stabilität und die lange wahrgenommenen Gewissheiten des vorindustriellen Großbritanniens wurden durch die Lebendigkeit, Unsicherheiten und Klassenspannungen einer freien Marktwirtschaft und einer sich modernisierenden Gesellschaft ersetzt.

In den frühen 1820er Jahren erholte sich die Wirtschaft wieder, und die radikalen politischen Aktivitäten gingen zurück, was die Verbindung zwischen schlechten wirtschaftlichen Bedingungen und konzertierten radikalen Aktionen verstärkt. Aber populärer Radikalismus bedeutete immer mehr, als die Einbindung in das politische System zu fordern und umfasste eine Reihe von Überzeugungen. Einige Radikale konzentrierten sich auf den Aufbau kooperativer Institutionen wie Gewerkschaften, befreundete Gesellschaften, Gesellschaften auf Gegenseitigkeit und Mechanikinstitute. Andere strebten nach mehr religiöser Gleichheit für Nonkonformisten und nach einem System weltlicher Bildung. Viele Nonkonformisten waren auch in ihrer Politik radikal, weil sie einwendeten, dass die Mitgliedschaft in der etablierten Church of England Einzelpersonen wichtige rechtliche Privilegien verleihe, die Nonkonformisten verweigert würden. Religiöse Themen konnten tiefere Leidenschaften wecken als Politik, und die religiöse Frage, wie die Zeitgenossen sie nannten, war die meiste Zeit des Jahrhunderts ein zentrales politisches Thema.

Einige Arbeiter wandten sich der Religion zu. Besonders im Norden und Südwesten gab es Erweckungen. In den Jahren 1822 und 1823 gab es zum Beispiel eine Wiederbelebung der Primitive Methodist unter führenden Bergleuten in Weardale und allgemein im Nordosten. Der primitive Methodismus war weitgehend ländlich geprägt und mit Ausnahme des Nordostens und der Töpfereien lag seine Hauptstärke in den weitgehend landwirtschaftlich geprägten Grafschaften Englands. Erst nach 1850 wurde seine Anziehungskraft auf den städtischen Arbeiter offensichtlich. Der primitive Methodismus war das Medium, durch das Landarbeiter um soziale und wirtschaftliche Anerkennung kämpfen konnten, und seine Kapellen boten den Landarbeitern ein Symbol der Unabhängigkeit und des Trotzes der etablierten Gesellschaftsordnung.

Während der Primitive Methodismus eine radikale Theologie vertrat, unterstützte der Wesleyan Methodism zunehmend die bestehende Gesellschaftsordnung und unter dem Einfluss von Jabez Bunting wurden viele Menschen für radikale Aktivitäten ausgewiesen. Das Wachstum in den nördlichen Produktionsbezirken kam zum Stillstand und ging zwischen 1819 und 1820 sogar vorübergehend zurück, und in Rochdale gab es zwischen 1818 und 1820 einen 15-prozentigen Rückgang der Mitgliederzahl.[2] Obwohl Bunting und seine Unterstützer den Wert der Wiederbelebung erkannten und sie förderten, solange sie das normale Kreislaufleben nicht störte und idealerweise verwaltet werden konnte, missbilligten sie einige ihrer Methoden, insbesondere das Schimpfen, und distanzierten sich von der Emotionalität des primitiven Methodismus. 3] Dies und John Wesleys Politik vor seinem Tod im Jahr 1791, die von seinen Nachfolgern fortgeführt wurde, sich auf die Evangelisierung von städtischen Gebieten zu konzentrieren, in denen die Church of England in ihren Funktionen versagte, führten dazu, dass sich die Verbindungen zwischen Methodismus und urbanem Radikalismus lockerten, obwohl das Ausmaß an was dies geschah, variierte von Ort zu Ort. Diese Auffassung des Methodismus, ähnlich wie EP Thompsons abscheuliche Kritik an der Bewegung als Instrument der sozialen Kontrolle, vernachlässigt die internen Kämpfe der 1790er und frühen Jahre des 19. das Ausmaß der konfessionellen Kontrolle über die politischen Aktivitäten seiner Mitglieder. In den 1820er Jahren bedeutete ihr Charakter als Volksbewegung, dass sie die etablierte Ordnung von Kirche und Staat immer noch untergraben konnte, selbst wenn ihre Rolle als alternativer nationaler Glaube bis 1850 verflogen war. [4]

Die 1820er Jahre stellten auch ein kritisches Jahrzehnt für Arbeiter in der Textilindustrie dar, da sich der Niedergang der Handweberei verstärkte. Die Einführung des motorisierten Spinnens, hauptsächlich in Spinnereien ab den 1780er Jahren, führte zu einer sprunghaften Produktion von Garnen, die von Webern auf Handwebstühlen gewebt werden mussten, deren Zahl in Großbritannien 1820 einen Höchststand von etwa 240.000 Arbeitern erreichte Preise, einen relativ guten Lebensstandard und profitierte von der steigenden Nachfrage nach den Produkten ihrer Webstühle. Sie verteidigten auch lautstark ihren Lebensunterhalt, zum Beispiel unterschrieben 130.000 Menschen 1807 eine Petition für einen Mindestlohn und im folgenden Jahr nahmen etwa 15.000 an einer Demonstration in Manchester teil. Die Entwicklung eines zuverlässigen Maschinenwebstuhls durch Richard Roberts, ein Ingenieur aus Manchester, im Jahr 1822 – er perfektionierte zwischen 1825 und 1830 auch ein vollmechanisiertes, selbsttätiges Maultier zum Spinnen – führte zur schnellen Einführung des motorisierten Webens. Edward Baines schätzte, dass es 1813 in britischen Fabriken 2.400 Webstühle gab, 1820 14.150, aber bis 1835 über 115.000. Diese Verschiebung setzte die Handweberei unter wachsenden Druck, ihre Rentabilität sank und die Zahl der Handwebereien in Lancashire sank von 150.000 auf 190.000 im Jahr 1821 auf etwa 30.000 bis 1861.

Der Rückgang beim Weben mit Handwebstühlen war ungleichmäßig, wobei einige Mühlenbesitzer sowohl Maschinen als auch Handarbeit verwendeten, während einige Weber feinere Baumwollqualitäten verwendeten, die frühe Maschinenwebstühle nicht weben konnten, oder zu Seide verarbeitet wurden, die weitgehend unmechanisiert blieb. Trotzdem war die Handweberei im Niedergang begriffen und da viele Kinder von Handwebern ihren Vätern nicht im Handwerk folgten, war sie zunehmend von einer alternden Belegschaft geprägt. [5] In den späten 1820er Jahren hinterließen progressive Lohnkürzungen viele Handweberfamilien mit ernsthaften wirtschaftlichen Problemen. Handweber, die in städtische Gebiete ziehen, könnten dies durch den Einsatz von Frauen oder Kindern auf dem Fabrikarbeitsmarkt abmildern, während die in ländlichen Gebieten verbliebenen Weber die zusätzlichen Verdienstmöglichkeiten in Landwirtschaft und Bergbau nutzen könnten. Dennoch befanden sich beide Webergruppen um 1830 in endemischer struktureller Armut, die kein ausreichendes Einkommen zur Deckung der Grundkosten erwirtschaften konnten und stark von der Armenfürsorge abhängig waren.

Die Idee eines staatlich vorgeschriebenen Mindestlohns, um den Handwebern ein gewisses Maß an Sicherheit zu geben, wurde immer noch nicht nur von den Webern vorgeschlagen. Einige der angeseheneren „Ausrüster“-Firmen, die der Konkurrenz durch Maschinenwebereien ausgesetzt waren, die sie unterboten, indem sie ihren ungelernten Arbeitern niedrige Löhne zahlten, erkannten die Vorteile eines solchen Systems. Im September 1819, einen Monat nach dem Peterloo-Massaker, unterstützten 35 Kalikoproduzenten die Forderung nach einem Mindestlohn für Weber und noch 1822 trafen sich mehrere Hersteller in Rossendale, um Einschränkungen bei der Verwendung von Webstühlen zu fordern. Das Committee of Manchester Weavers schloss sich dem Aufschrei an und behauptete:

Das Übel der Machtvermehrung droht, indem zunächst eine halbe Million Menschen, die von der Handweberei abhängig sind (er meinte vermutlich eher Familien als Einzelpersonen), und insbesondere die unglücklichen jungen Leute, die sie jetzt beschäftigen, ruiniert werden von jedem Guten, das von ihnen erwartet wird.

Nachdem die Regierung 1809 das Gesetz aufgehoben hatte, das die Weber hätte schützen können, wollte die Regierung den freien Markt nicht behindern, was den Trend zur Mechanisierung beschleunigte, und erst 1834-1835 untersuchte ein Sonderausschuss die Probleme der Weber. James Hutchinson, einer der Kalikoproduzenten, der wie viele seiner Geschäftskollegen 1819 protestiert hatte, eröffnete schließlich seine eigene Webmaschine in Woodhill, Elton.

Handweber machten ihre Notlage öffentlich, wann immer sich die Gelegenheit bot. Die Schauspielerin Fanny Kemble, einer der Gäste bei der Eröffnung der Liverpool-Manchester Railway im Jahr 1830, beschrieb die Ankunft des ersten Zuges in Manchester, vollgepackt mit Würdenträgern, darunter Wellington:

Hoch über der grimmigen und schmutzigen Menge der finster dreinblickenden Gesichter war ein Webstuhl aufgestellt worden, an dem ein zerlumpter, ausgehungerter Weber, offenbar als repräsentativer Mann, saß, um gegen den Triumph der Maschinerie und den Gewinn und Ruhm zu protestieren, den die wohlhabende Männer aus Liverpool und Manchester dürften davon abstammen. [6]

Für Radikale wie Peter Murray McDouall, der in seinem Chartistische und republikanische Zeitschrift 1841 bedeutete das allmähliche Verschwinden der Handweber die Zerstörung der Unabhängigkeit, der Familienwirtschaft und der Kontrolle über das Tempo und die Art der Arbeit und die Schaffung von Lohnsklaverei durch „Fabriksklaven“ innerhalb des sich entwickelnden Fabriksystems des industriellen Kapitalismus.

Andere Radikale kämpften erfolgreich gegen die Combination Acts, die 1824 zu ihrer Aufhebung führten. Ein Wirtschaftsabschwung führte zu einem raschen Anstieg der Gewerkschaftsaktivitäten mit ausgedehnten Streiks, einschließlich einiger Gewalt im Winter 1824-1825. Die Arbeitgeber setzten sich für die Wiedereinführung der Combination Acts ein, und 1825 wurde ein neues Gesetz verabschiedet, das es den Gewerkschaften erlaubte, über Löhne und Arbeitsbedingungen zu verhandeln, jedoch ohne das gesetzliche Streikrecht. Dies beschränkte Gewerkschaften effektiv auf friedliche Tarifverhandlungen mit Arbeitgebern, und wenn sie über diese enge Definition der legalen Tätigkeit für Gewerkschaften hinausgingen, könnten sie wegen krimineller Verschwörung verfolgt werden. Angesichts des technologischen Wandels und der beträchtlichen Befugnisse, die den Arbeitgebern nach 1825 überlassen wurden, waren die Arbeiter zunehmend davon überzeugt, dass kleine Gewerkschaften niemals erfolgreich sein könnten. Was nötig sei, argumentierten einige, seien nationale oder allgemeine Gewerkschaften, die alle Arbeiter eines bestimmten Gewerbes aus verschiedenen Teilen des Landes vertraten. Im Jahr 1829 gründete John Doherty, der Führer der Baumwollspinner in Lancashire, eine Grand General Union of Spinners. Um mehr Verhandlungsmacht zu erlangen, bestand der nächste Schritt darin, alle Gewerkschaften in allen Gewerken in einer einzigen Gewerkschaft zu vereinen. Er gründete Ende 1829 in Manchester die National Association for the Protection of Labour, die sich im folgenden Jahr auf die benachbarten Baumwollstädte und später auf andere Produktionsgebiete, insbesondere die East Midlands, ausbreitete. [7]

In den 1820er Jahren wurde auch die Analyse der Arbeiterklasse über den ausbeuterischen Charakter der Wirtschaft verfeinert. [8] William Cobbetts Lösung bestand darin, das System der Korruption, der Staatsschulden und des Papiergeldes loszuwerden, und er deutete an, dass das Leben zu den Mustern der letzten kleinen Analyse zurückkehren würde, einfach populistischer Nostalgie. Im Gegensatz dazu argumentierten Thomas Spence, William Ogilvie, Thomas Hodgskin, William Thompson, Robert Owen, John Gray und später John Francis Bray, Ernest Jones, James 'Bronterre' O'Brien und George Harney, dass die Rechte des Menschen in der Besitz von Wirtschaftsmacht. Ihre antikapitalistische und sozialistische politische Ökonomie stand im krassen Gegensatz zu den klassischen politischen Ökonomien von James und John Stuart Mill, David Ricardo, Robert Torrens, John Ramsey McCulloch und Nassau Senior. [9]

Robert Owen hatte seine kooperativen Ansichten in Eine neue Sicht auf die Gesellschaft im Jahr 1813. Obwohl Owen in den frühen 1830er Jahren in der Arbeiterbewegung einflussreich war, strebte er soziale Reformen von oben an, ein Spiegelbild seiner elitären und paternalistischen Haltung. Sein Reformprogramm war nicht konfrontativ: Er sah seine Reformen als Mittel zur Vermeidung von Klassenkonflikten, gewaltsamen Protesten und Revolutionen. Sein wichtigster Beitrag bestand darin, den Kapitalismus nicht als Ansammlung einzelner Ereignisse, sondern als System zu sehen. Während der 1820er Jahre nahm eine wachsende Gruppe von Arbeiterradikalen Owens Kapitalismuskritik und seine Ansichten zur Zusammenarbeit auf. Thompson, Hodgskin und Gray formulierten nicht nur die theoretischen Grundlagen einer ausgesprochen antikapitalistischen politischen Ökonomie, sondern betrachteten auch deren Umfang, Methoden, Inhalte und Ziele. Alle waren bis zu einem gewissen Grad ricardianische Sozialisten, die die Arbeitswerttheorie übernahmen, während sie die Elemente von Ricardos Modell ablehnten, die behaupteten, auch Kapital sei produktiv. Hodgskin argumentierte beispielsweise, dass Kapitalisten Parasiten seien, die die Früchte der Arbeitsproduktivität in unproduktiven Konsum umlenkten.

Thompson wies die insbesondere von Thomas Malthus geäußerte Vorstellung zurück, dass eine Erhöhung der Löhne der Arbeiter nur zu ihrer weiteren Verelendung führen könne. [10] Hodgskin, obwohl er Thompsons kooperative Ansichten ablehnte, schlug vor:

…die wirklichen Geschäfte der Menschen, die ihren Wohlstand fördern, werden immer besser von ihnen selbst erledigt als von einigen wenigen einzelnen und unterschiedlichen Individuen, die als Regierung im Namen des Ganzen handeln.[11]

Im Jahr 1825, in seinem Arbeiter gegen die Ansprüche des Kapitals verteidigt, argumentierte er, dass Freihandelsökonomen „Kapital“ mit Produktivkräften angelegt hätten, die es nicht besäße, und dass Kapitalisten nur dort reich werden könnten, wo eine unterdrückte Arbeitergruppe in Armut gehalten werde. Nach der Aufhebung der Combination Acts im Jahr 1824 und der repressiven Gesetzgebung im folgenden Jahr schrieb Hodgskin, dass Gesetze gegen Gewerkschaften und Tarifverhandlungen den Arbeitern einen unfairen Vorteil zugunsten der Kapitalisten verschafft hätten und dass die großen Profite der Kapitalisten waren nicht das Ergebnis natürlicher wirtschaftlicher Kräfte, sondern wurden durch die Zwangsgewalt der Regierung erzeugt. Nur mit der Freiheit des freien Marktes, behauptete er, könnten Arbeiter aller Art für ihre Arbeit gerecht entlohnt werden. Wirtschaftliche Eingriffe der Regierungen könnten weder den Wohlstand steigern noch seinen Fortschritt beschleunigen und die Gesetze der Ökonomie hätten nur dann die Kraft, die Gesellschaft zu verändern, wenn sie nicht durch willkürliche Rechtssysteme eingeschränkt würden. [12]

John Gray argumentierte, dass die Produzenten nur etwa ein Fünftel des Wertes ihrer Produkte erhalten, während ihre Arbeit den gesamten Wert schafft. [13] Er glaubte jedoch nicht, dass dieses Problem durch das uneingeschränkte Funktionieren des freien Marktes gelöst werden könnte, und argumentierte, dass der Wettbewerb auf dem freien Markt die Produktivität der Wirtschaft hemme, weil die Einkommen niedrig bleiben, was die Nachfrage und damit die Produktion beschränke. Der Markt wurde als Quelle von Ausbeutung und wirtschaftlicher Depression angesehen, und der vom Markt entfesselte Wettbewerbsdruck führte zu sozial destruktiven und moralisch korrosiven Verhaltensweisen. Um die Grenzen des Wettbewerbs für die gesellschaftliche Produktion und die damit verbundenen Härten zu überwinden, schlug Gray eine gemeinschaftliche Lösung vor. Notwendig sei, so Gray, eine zentrale Leitung und Kontrolle der Industriewirtschaft durch eine Nationale Handelskammer, die die Produktionsmittel besitzen würde, um bestimmte sozialistische Ziele zu erreichen. Er forderte auch die Gründung einer Nationalbank, die sicherstellen würde, dass das Geld bei steigendem Produktwachstum und bei steigendem Produktkonsum sinkt, sowie ein System von Genossenschaftsverbänden, um Angebot und Nachfrage zu organisieren. Auf diese Weise glaubte Gray, dass die wirtschaftliche Aktivität so gesteuert werden könnte, dass Verteilungs- und Kommutativgerechtigkeit, Preisstabilität, effiziente Ressourcenallokation und ein Ende der wirtschaftlichen Depression, die aus einem Angebot resultiert, das das effektive Angebot übersteigt, sichergestellt werden kann.

Das Hauptproblem des populistischen antikapitalistischen Denkens in den 1820er Jahren bestand darin, dass ihm ein umfassendes Verständnis der Natur der Ursachen der Ausbeutung und Entfremdung des Kapitalismus fehlte. Thompson suchte vor allem aufgrund ihres Versagens, dieses Problem anzugehen, kooperative Lösungen zu etablieren, unabhängig davon, was in der kapitalistischen Gesellschaft im Allgemeinen vor sich ging. Seine Lösung bestand nicht darin, das bestehende kapitalistische System zu ersetzen, sondern es zu umgehen, indem separate Genossenschaften geschaffen wurden. Die von Robert Owen gegründeten Gemeinschaften konnten die Theorie des genossenschaftlichen Lebens nicht auf Gemeinschaften übertragen, die hauptsächlich aufgrund seines paternalistischen und undemokratischen Ansatzes zu ihrer Führung und ihrer Notwendigkeit, in einem kapitalistischen Umfeld zu agieren, funktionierten. Gray ging jedoch noch weiter, indem er sozialistische Lösungen vorschlug, um den Marktkapitalismus zu ersetzen. Obwohl antikapitalistische Ökonomen in den 1820er Jahren eine wirksame Kapitalismuskritik entwickelt hatten und diese bis in die 1830er Jahre anhielt, hatten sie ihre Kritik nicht mit der Frage der Parlamentsreform verknüpft. Es war die Veröffentlichung der Wächter des armen Mannes, herausgegeben von Bronterre O’Brien, die sich als entscheidend erwiesen. Obwohl er stark von den populären Ökonomen und von Owen beeinflusst wurde, lehnte er Owens Widerstand gegen politisches Handeln ab. Er transformierte die traditionelle Rhetorik des Radikalismus, indem er parlamentarische Reformen für sich genommen als bedeutungslos behandelte. Ohne soziale und wirtschaftliche Transformation, argumentierte er, könnten parlamentarische Reformen die Übel der Arbeiterklasse nicht angehen.

[1] Patterson, W.M., Nördlicher primitiver Methodismus, (E. Dalton), 1909, S. 154-170.

[2] Engemann, T. S., „Religion and Political Reform: Wesleyan Methodism in19th Century Britain“, Zeitschrift für Kirche und Staat, vol. 24, (1982), S. 321-336, bietet eine gute Zusammenfassung. Hanfton, David, Die Religion des Volkes: Methodismus und Volksreligion, c1750-1900, (Routledge), 1996, S. 162-178, ist hervorragend in der Geschichtsschreibung.

[3] Hanfton, D., Methodismus und Politik in der britischen Gesellschaft 1750-1850, (Hutchinson), 1984, Edwards, M., Nach Wesley: eine Studie über den sozialen und politischen Einfluss des Methodismus in der mittleren Periode, 1791-1849, (Epworth Press), 1948, Taylor, E. R., Methodismus und Politik 1791-1851, (Cambridge University Press), 1935, und Wearmouth, R. F., Methodismus und die Arbeiterbewegungen Englands 1800-1850, (Epworth Press), 1937.

[4] Ebenda, Hempton, David, Die Religion des Volkes: Methodismus und Volksreligion, c1750-1900, S. 170-171.

[5] Bythell, Duncan, Die Handweber: Eine Studie über die englische Baumwollindustrie während der industriellen Revolution, (Cambridge University Press), 1969, Nardinelli, Clark, ‚Technology and Arbeitslosigkeit: The Case of the Handloom Weavers‘, Wirtschaftsjournal des Südens, vol. 53, (1), (1986), S. 87-94, und Timmins, Geoffrey, Die letzte Schicht: Der Niedergang der Handweberei im Lancashire des 19. Jahrhunderts, (Manchester University Press), 1993.

[6] Kemble, Frances Ann, Aufzeichnungen einer Mädchenzeit, (R. Bentley & Sohn), 1878, p. 304.

[7] Die Entwicklung der Gewerkschaften wird genauer untersucht.

[8] Thompson, Noel W., Die Volkswissenschaft: Die populäre politische Ökonomie der Ausbeutung und Krise 1816-34, (Cambridge University Press), 1984, und Die wahren Rechte des Menschen: Politische Ökonomien für die Arbeiterklasse, 1775-1850, (Pluto-Presse), 1998.

[9] McNally, David, Gegen den Markt: Politische Ökonomie, Marktsozialismus und die marxistische Kritik, (Verso), 1993, S. 104-138.

[10] Thompson, William, Eine Untersuchung der Prinzipien der Verteilung des Reichtums, die dem menschlichen Glück am förderlichsten ist, angewandt auf das neu vorgeschlagene System der freiwilligen Gleichheit des Reichtums, (Longman, Hurst Rees, Orme, Brown & Green), 1824, und Arbeit belohnt. Die Ansprüche von Arbeit und Kapital versöhnt: oder, wie man die gesamten Produkte seiner Anstrengungen für die Arbeit sichern kann, (Hunt und Clarke), 1827.

[11] Hodgskin, Thomas, Reisen in Norddeutschland: Darstellung des gegenwärtigen Zustands der sozialen und politischen Institutionen, der Landwirtschaft, des Handwerks, des Handels, der Bildung, der Künste und der Sitten in diesem Land, insbesondere im Königreich Hannover, 2 Bd. (Constable), 1820, Bd. 1 S. 292.

(12) Schlaff, David, Natur und Kunstfertigkeit: Das Leben und Denken von Thomas Hodgskin (1787-1869), (Boydell), 1998, S. 89-136, betrachtet sein Denken in den 1820er Jahren.

(13) Grau, John, Vortrag über menschliches Glück: Als erster einer Reihe von Vorträgen zu diesem Thema, in dem Will verstanden wird, eine allgemeine Übersicht über die Ursachen der bestehenden Übel der Gesellschaft und eine Entwicklung von Mitteln, mit denen sie dauerhaft und wirksam beseitigt werden können, (Sherwood, Jones & Company), 1825, und Das Sozialsystem: Eine Abhandlung über das Prinzip des Austauschs, (Longman, Rees, Orme, Brown & Amp Green), 1831. Siehe auch, DLB, vol. 6, S. 121-125 und Kimball, J., Die Wirtschaftslehren von John Gray, 1799-1883, (Catholic University of America Press), 1946.


Geschichte der Weber in Indien

Bauern im Industal waren die ersten, die Baumwolle spinnen und webten. 1929 fanden Archäologen in Mohenjo-Daro im heutigen Pakistan Fragmente von Baumwolltextilien aus der Zeit zwischen 3250 und 2750 v Geschichte der Weber in Indien. Literarische Referenzen weisen ferner auf die antike Natur des Subkontinents hin Baumwollindustrie. Empire of Cotton zeigt weiter, wie die Baumwollindustrie, die Indien im frühen 18. Uhrwerk und Gandhis Spinnrad und wie es Ende des 20. Jahrhunderts wieder im großen Stil nach Asien zurückkehrte. Es ist sehr wahrscheinlich, dass die Entwicklung des Textilhandwerks auch ein wichtiger Bestandteil des Aufstiegs der Indus-Zivilisation war.

Aus Wollsträngen mit anderen Fäden kombiniert die Weberin geduldig von Hand Matten, um ein dekoratives Stück für den Haushalt zu schaffen.

Seit der Unabhängigkeit Pakistans ist die Textilindustrie der wichtigste verarbeitende Sektor Pakistans mit der längsten Produktionskette mit einem inhärenten Wertschöpfungspotenzial auf jeder Verarbeitungsstufe, vom Baumwollanbau über die Entkörnung, Spinnerei, Stoffherstellung, Färberei und Veredelung und Herstellung von konfektionierten Kleidungsstücken.

Die vier wichtigsten Webstoffe

Die vier wichtigsten Webstoffe

Baumwolle - Baumwolle ist eine weiche, flauschige Stapelfaser, die in einer Kapsel oder Schutzhülle um die Samen der Baumwollpflanzen der Gattung Gossypium in der Familie der Malvengewächse wächst. Die Faser ist fast reine Zellulose. Unter natürlichen Bedingungen erhöhen die Baumwollkapseln die Verbreitung der Samen.

Die Pflanze ist ein Strauch, der in tropischen und subtropischen Regionen auf der ganzen Welt heimisch ist, einschließlich Amerika, Afrika, Ägypten und Indien. Die größte Vielfalt an wilden Baumwollarten findet sich in Mexiko, gefolgt von Australien und Afrika. Baumwolle wurde in der Alten und Neuen Welt unabhängig voneinander domestiziert.

Die Faser wird meistens zu Garn oder Faden versponnen und verwendet, um ein weiches, atmungsaktives Textil herzustellen. Die Verwendung von Baumwolle für Stoffe ist bis in prähistorische Zeiten bekannt. Fragmente von Baumwollstoffen aus dem fünften Jahrtausend v. Chr. wurden in der Industal-Zivilisation gefunden. Obwohl seit der Antike angebaut, war es die Erfindung des Baumwoll-Gin, die die Produktionskosten senkte, was zu seiner weit verbreiteten Verwendung führte, und es ist heute das am häufigsten verwendete Naturfasertuch in der Kleidung.

Khadi – Khadi or khaddar is handspun, hand-woven natural fiber cloth originating from India, Bangladesh and broadly used in Pakistan and India. This fabric is mainly made out of cotton.

The cloth is usually woven from cotton and may also include silk, or wool, which are all spun into yarn on a spinning wheel called a charkha. It is a versatile fabric, cool in summer and warm in winter. In order to improve the look, khādī/khaddar is sometimes starched to give it a stiffer feel. It is widely accepted in fashion circles. Khadi is being promoted in India by Khadi and Village Industries Commission, Ministry of Micro, Small and Medium Enterprises.

Linen – Linen /ˈlɪnən/ is a textile made from the fibers of the flax plant. Linen is laborious to manufacture, but the fiber is very strong, absorbent and dries faster than cotton. Garments made of linen are valued for their exceptional coolness and freshness in hot and humid weather. Many products are made of linen: aprons, bags, towels (swimming, bath, beach, body and wash towels), napkins, bed linens, tablecloths, runners, chair covers, and men’s and women’s wear. Textiles in a linen weave texture, even when made of cotton, hemp, or other non-flax fibers, are also loosely referred to as “linen”. Such fabrics frequently have their own specific names: for example, fine cotton yarn in a linen-style weave may be called madapolam.

Linen textiles appear to be some of the oldest in the world: their history goes back many thousands of years. Fragments of straw, seeds, fibers, yarns, and various types of fabrics dating to about 8000 BC have been found in Swiss lake dwellings.

Silk – Silk is a natural protein fiber, some forms of which can be woven into textiles. The protein fiber of silk is composed mainly of fibroin and is produced by certain insect larvae to form cocoons. The best-known silk is obtained from the cocoons of the larvae of the mulberry silkworm Bombyx mori reared in captivity (sericulture). The shimmering appearance of silk is due to the triangular prism-like structure of the silk fiber, which allows the silk cloth to refract incoming light at different angles, thus producing different colors.

Silk is produced by several insects but, generally, only the silk of moth caterpillars has been used for textile manufacturing.

Condition of Weavers pre-industrialization and at present

In the late eighteenth century, when the textile industries in England began to produce cloth, need was felt for imposing import duties on foreign cloth which entered its markets. Thus, various import duties were levied on Indian cloth entering into the British markets. This hit the Indian weavers hard.

The English companies in order to sell their goods persuaded the British Government to remove all import duties on English cloth entering into India. Because these clothes were cheap, the condition of weavers in India became worse as their export market collapsed and the local market was flooded with cheap British cloth.

Weaving the dyed thread to craft out a stole or shawl the women meticulously uses the hand loom to create and sell apparels.

Also, many a times, weavers were not able to get raw cotton of good quality.

In contradiction to the history of weavers, at the present time, Handloom weavers are facing severe livelihood crisis because of adverse government policies, globalization and changing socio-economic conditions. The national and state governments do have several schemes pertaining to production inputs, market support and development, meant to protect the welfares of the weaving community.

Fruitless operation of the schemes and the changed context of textile industry, increasing competition from the power loom and mill sectors have been largely responsible for the crisis in the handlooms.

Lack of information to weavers regarding various policies and schemes is no less a significant cause for the dwindling fortunes of the weaver community. Even government departments and implementing agencies related to handloom suffer from inadequate information and data.

Out of the 38 million people employed in the weaving industry 12.4 million, or close to 33%, are concentrated in this declining part of the sector. The majority of them are traditional caste and very poor as well as economically weaker sections, working along with their family members joined together in joint family units. Most of the women of all age groups are dedicatedly doing this weaving as their profession for their livelihood.

Importance of Handloom and its future in the fashion industry

Die handloom industry is one of the most important industries for Indian economy which resonates the rich and diverse culture, it also showcases country’s impeccable skill, ingenuity and expertise to the world. This industry has the highest employment rate after agriculture and accounts for 4 percent of the GDP, 14 percent of industrial production and 17 percent of the country’s total export earnings.

More so, handlooms have a low carbon footprint, or none, as they consume less infrastructure, technology and power. However, what is less talked about is the importance of sustainability of handlooms in the ever-growing fashion industry of India.

Banarasi Suits and Sarees, being sold by the locals at markets.

Owing to the intensifying pressure for companies to become more sustainable, designers in the fashion industry, by and large, have started giving importance to the handloom sector. The handloom products play a major role in the world of fabrics. Around 45 lakh people are directly or indirectly engaged in this sector.

Experts and most of the eminent fashion designers, who attended fashion shows at the Textiles India 2017 summit, were of the view that sustainability is the way to take fashion forward. They consensually agreed to the fact that some of the dying heirloom techniques and the vibrant handloom sector need immense support from the fashion industry to sustain. One of the major initiatives taken to promote handlooms, is the launch of India Handloom brand (IHB) by PM Modi in 2015. It focuses on uses of natural fibers such as cotton, wool, silk, and jute, and provides branding to the products for distinction.

There is a new momentum and new designers are coming up and getting involved, which is putting more focus on reviving dying heirloom techniques.

In today’s world of technological advancement, marketing is pertinent to the growth and development of handloom industry.

Challenges Faced by Indian weavers!

A weaver working meticulously on the hand loom.

1. Technological backwardness- The handloom weavers practice traditional methods of weaving, without any application of technology. The looms employed in the manufacture of handloom products are worn out and with modernity hitting it has become crucial for the handloom weavers to acquire new looms and maintain the old ones.

2. The paucity of Novelty in Designs– The designs made by some of the independent weavers of India are considered outdated by today’s generation. It has become difficult for the weavers to survive in the present scenario of intense competition in the fashion industry. Efforts have been take by the fashion industry of India and the government wherein young designing students of reputed fashion institutes are employed for contemporizing the craft of the handloom weavers through skill enhancement and product development.

3. Increase in competition from Power Loom and Mill Sector- According to fashion industry sources- while the fabric produced by the power loom would cost Rs. 30 per meter, that produced on handloom would be around Rs. 500 per meter. Due to the higher prices of handloom products, a limited section of the society can afford to buy the handloom produce, and the larger sector opts for the power loom fabrics.

4. Lack of credit availability- The major issues faced by handloom weavers is lack of access to credit and the expensive cost of credit. It’s speculated that only 14.8% of the handloom weavers had access to institutionalized sources of credit.

From the IKF Desk

India is again standing at a place where it can command its worth, by teaching the world to live resourcefully and the world is turning towards it for the knowledge and resources. We need to conserve our resources, utilize the strength of young people and their skills, learn to respect artisans and move towards sustainable technologies and options. Myopic and short-term gains might seem lucrative now but a foresighted approach will secure our future.

We undoubtedly need technology, but we also need to understand that excessive reliance on machine-made products and complete negligence towards hand-made and sustainable products could lead us towards a doomsday of its own.


Handloom Fabric Manufacturing Process – An Introduction

From ancient times till now, the handloom has been the pride of India's traditional and cultural brilliance. The dexterous Indian textile weavers since ancient times have been weaving wonders. When we talk about handloom fabrics, we connect it with khadi fabrics and sarees. At present, hand loom fabrics are used as raw materials in various types of apparel products making. This article walks you through the preparatory phases of handloom fabric production to finished handloom fabric manufacturing processes.

The major processes involved the followings

  1. Raw material selection
  2. Raw material to yarn conversion
  3. Dyeing of yarns
  4. Bobbin winding and warping
  5. Sizing of warp yarns
  6. Dressing and winding of warp yarns
  7. Attaching Warp Yarns on Loom
  8. Weft yarn winding
  9. Weaving fabric in a handloom
  10. Final handloom products

1. Raw Materials

Image: Raw materials for textile yarns (Natural fibres -cotton, flex, silk, wool)

2. Raw Material to Yarn Conversion

Yarn is a long continuous length of interlocked fibers. The raw material is gently rolled with palm to form a loosely interlocked cylindrical bunch known as a sliver. This loosely interlocked sliver is then spun on a charkha or hathkarkha to make it compact and fine. The spun cotton yarns are braided into skeins and sent for dyeing.

3. Dyeing of yarns

Dyeing is a process of colouring the greige yarns. It is a crucial preliminary step of handloom weaving. This process is done by hand in small lots or hanks using natural or chemical colourants. Hank yarn dyeing is predominant in South India, contrary to the North, where fabric dying is famous. There are majorly three types of dyeing -

Natural Dyeing


Image: Natural dyeing | Image credit: www.dacottonhandlooms.in

Indigo Dyeing


Synthetic Dyeing

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Image: Synthetic dyeing | Image credit: www.dacottonhandlooms.in

4. Bobbin Winding and Warping

5. Sizing of warp yarns

Post warping, the warp yarns are stretched out for size application. Sizing material or starch is applied to add strength and lubricate the yarn. This crucial activity is called "sizing". Natural sizing material like rice, maize, wheat flour, or potato starch is used depending on the region. After the application of the sizing paste onto the stretched yarn, special brushes are used to spread and dry the starch on the yarn. This starch is removed only after two to three washes of the finished product.

6. Dressing and Winding the warp yarns

Before the size applied warp is loaded onto the loom, the warp yarns are aligned and separated to facilitate smooth weaving. The aligned and starched yarns are carefully wound around a wooden beam and carried to the loom.

7. Attaching Warp Yarns on Loom

Each warp yarn is drawn through heddles and reed and finally tied on both front beam and back beam. According to a pre-determined weave plan, yarns are passed through heddles which separate the warp yarns into two sections between which the weft yarn (horizontal/width-wise yarn) passes.

8. Weft yarns winding

For horizontal or weft yarn preparation, traditionally, charka is used. By the fingertips, correct tension is given to the yarn. A hank of yarn is wound onto a small bobbin called “pirn”. The weft yarn wound on pirn is then inserted into a shuttle (a device used in weaving to carry the weft thread back and forth between the warp threads.)

9. Weaving fabric in a handloom

Weaving is the process of interlacement of warp and weft (vertical and horizontal) sets of yarn. The fabrics which are weaved on handloom are known as handloom products. As the name suggests, handloom is a loom that is used to weave fabrics using hands, that is, without the use of electricity. The foot pedals are pressed to lift the respective heddles according to the weave plan and it has to be in sync with throwing the weft or horizontal yarns across the two sections of warp yarns. Weavers continue weaving for long hours in a day which requires immense concentration and physical strength.


A Peek into the History of Sri Lankan Handloom!

It’s no secret that we love Sri Lankan handlooms Everything from the colours, textures, materials and methods to the weavers, make up our fascination with them. But, it’s a bit more layered than that too. Handlooms weave through Sri Lanka’s culture so far back in history, that their story is almost like the story of this island.

Sri Lanka’s story has been ingrained with handloom so much so that the opening scene of our known history begins with Kuvanna ⁠— a native Yakkha tribe princess spinning cotton as a ship nears the shores, carrying a band of bandits led by Vijaya —a part-lion outlaw (yes, you read that right, but let’s not get into that now), who would marry Kuvanna to become the island’s first recorded king. From this point in history two and a half thousand years ago, and probably much further back, Sri Lankan handlooms have been evolving through wars, trading, golden ages, the caste system, colonisation and everything else that shaped the island and its people.

Sri Lanka’s traditional weaver casts are usually identified in two groups the indigenous weaving communities in areas like Thalagune, and master weavers brought from India by royalty to make gold-woven handlooms. Right now, Sri Lankan handloom weavers are scattered throughout the island, with some of them being traditional weavers who have a generational connection to the craft, while others are entrepreneurs and government trained artisans with home based small businesses or employed in private, cooperative and state operations. The weavers we work with are based in areas like Maharagama and Kurunegala where they are attached to socially responsible organisations, and the rural hills of Dumbara where sustainability is really a norm that has been practiced before the word was even invented.

Although the government programmes to maintain a consistent demand for handlooms through state workers’ uniforms and work attire specifications have kept local handlooms afloat, these projects don’t really encourage artisans to express their creativity or to experiment enough. But, things are slowly changing, and there are really interesting mixes of aesthetics, technology and business opportunities beginning to influence Sri Lankan handloom, and we’re excited to see where this will go.

All in all, we think Sri Lankan handlooms, and in turn, the bean bags we make with them, have a kind of magic Because caught between their threads, is the memory of a beautiful place in the tropics, its people and their oldest textile craft that has been kept alive through generational knowledge. That’s pretty impressive for a bean bag, we think. But, that’s the thing these bean bags we make with handlooms are created on the hands of people whose traditions and life stories are as rich as their weaves. So, these bean bags are never just things that sit lifeless in your room they are alive, we say, because they actually speak about cultures and histories in subtle ways that make your space more intriguing.


The Sambalpuri Ikat of Odisha: History, Symbolism and Contemporary Trends

Surendra Meher is the youngest son of legendary ikat weaver Padmashree Kunjabihari Meher, from Barpali. After graduating from Sambalpur University he devoted himself to innovating and experimenting new designs in the age-old traditional art of Sambalpuri Ikat to adapt it to modern tastes. Surendra Meher has set a record in being honoured with the State Award of Orissa for three years consecutively. He also received the National Award in 1991 and the Kalanidhi Award in 1993. He has represented the country in the 'India Week exhibition' at the Algurair Centre, Dubai, and also at the Asian Art Museum, San Fransisco, in 1997. His classic creations have been part of the permanent display of the Art Gallery of the Crafts Museum, New Delhi and the Asian Art Museum, San Francisco.

Textiles are cultural artefacts that reflect social histories of the places where they originate. In the Indian subcontinent, owing to its vastness, an account of its wide-ranging textiles presents a particularly speckled map. Textiles in India vary from place to place dramatically, not only in terms of the type of material or cloth but also in design, manifesting in them the diversity in geographical and ethnic cultural patterns. And amongst the different types of fabrics available in India—chiefly wool, jute, hemp, silk and cotton—it is cotton that offers the richest styles of expression. While other fabrics have a distinct quality in texture, cotton being relatively flat has been explored most ingeniously by Indian weavers in terms of colours and designs to create striking results (Varadarajan 1984). Craftsmen have devised different design and weaving methods, chief amongst them being bandhani, kalamkari, block print and ikat. The bandhani is a process of knotting, tying and dyeing, traditionally associated with the states of Gujarat and Rajasthan and is known as chungadi in Madura, Tamil Nadu. Painted textiles are called kalamkari and those stamped are called chit or block-printed fabrics. Ikat is the most intricate and elaborate of all these methods involving resist dye as well as weaving of loose threads post the dyeing. The yarn already bears the impression of the pattern when the loom is set for weaving. If both warp and weft are resist dyed the resultant weave is called ‘double ikat’ which is primarily associated with the patola ikats of Patan, in Gujrat (Figure 1). And if either the weft or the warp yarn alone is dyed, the weave is termed ‘single ikat’, more widely produced in Odisha. Despite the supposed influences of Gujarat’s patola on Odishan weaving, the two are strikingly different in design. The Gujarati patolas are recognisable through their bold outlines, geometrical grid-like overall design. However, the Odishan ikat follows a curvilinear style and has a feathery look with hazy outlines (Figure 3). This essay provides a general overview of the latter tradition, as primarily practised in the Sambalpur region in Odisha, with a focus on the profound symbolism and cultural moorings which inform the ostensibly decorative styles. To quote Judith Livingstone’s succinct description of ikat’s multiple cultural connotations, these fabrics ‘have been worn as costume, exchanged as gifts, acquired as items of status and prestige, utilized for ceremonial and ritual purposes. They have also served as a medium of communication between members of social groups, as much as between the physical and spiritual world’ (Livingstone 1994:153).

Ikat is an Indonesian word derived from the word ‘mengikat’, meaning to tie. Apart from India, Indonesia, Japan and China are the other countries in which this method of weaving is widely practised. While indigenously this resist dye and tie method is called bandha kala or tie art in Odisha, because of the international resonance of the term ‘ikat’, this essay will primarily use the latter term to also refer to the Sambalpuri textiles.

Figure 1: This 19th-century wedding saree is a typical example of the Patola silk from Gujarat. This ikat uses both weft and warp dyeing method. Metallic gold thread is also used in this saree along with silk. Source: Wikimedia Commonshttp://collections.lacma.org/sites/default/files/remote_images/piction/ma-2382345-O3.jpg

Figure 2: Ceremonial Ikat Hanging from Bali, Indonesia, late 19th century. Source: Honolulu Academy of Arts pasted on Wikimedia Commons. https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7331824

Figure 3: Sambalpuri Ikat. Notice that compared to the geometrical and more precise patola, the Odishan ikat has a curvilinear and feathery appearance.

Design and Symbolism

Ordinary craftsmanship of extraordinary creation—that is bandha kala. One can say this for two reasons. Firstly, ordinary craftsmen of Odisha living ordinary lives and in some cases in abject penury, display extraordinary creativity in producing some of the most exquisite designs in textiles. The famous saying of Odisha’s legendary poet Bhimabhoyi (late 19th century) has remained an inspiration for the weavers, ‘The suffering of humankind—I hope my life becomes hell but alleviates the human condition’. And secondly, through these textiles ordinary life is constantly imbued with an extraordinary vision regarding evolution, the nature of human civilisation, as well as the cultural values of the Odishan society. As the primary wearer, the woman drapes over herself these rich symbolic imageries connecting her everyday world with the divine and the spiritual.

In different scriptural texts or shastras, the Indian woman is associated with qualities of elegance and abundance by the ‘wise men’. For instance, the following old poem cited in Kunja Meher’s (Meher 2004) book affixes various attributes to the Oriya woman in so many words:

Padmini Padmabasini (who smells like lotus) Mrugarajkati (with a waist as slim as a deer’s) Nindeghanajagani (with round thighs) gajabaschali Gajagamini (whose walk is soft and sensual like an elephant’s) kanhi achu dhana (Where are you my dear?)

Dekha Chandranayana (please show your moonface). Bachanu binate gheni (I humbly request you to listen to me).

Kokilakantha jina (whose voice is like a koel bird’s and even better) Chandramukhi lalana (oh moonfaced girl) Mrugachahani (with the swift innocent look of a deer) Mrughakhi (whose eyes are also shaped like the deer’s) Bimbaadhari (with the parrot’s red lips) Meena nayani (fish-like round eyes) Maninimadalasa Mandahasi (the sensitive woman and the one who smiles proportionately—slight, sweet smile) Ghanakesi (with thick hair) Puspabati latika (with hair like the creeper with lots of flowers) Jabaadhari (with the red lips of a hibiscus flower) Dalimbabijadonti (with small white teeth like the seeds of pomengranate) Mrudukumudakanti (your skin color is like that of a blooming lily) Maralagamini (you have a swan-like walk) Chandranane (round is your visage—moonfaced) Nasikatilapuspa (your nose is slender like the flower of the ‘til’ plant) Kusumathani kularajani ghanakesi (You are like a flower with lush hair).

Thus, as seen in these effusive lines describing a woman’s beauty, comparing ideal feminine qualities to nature’s elements had other social connotations. For instance, the ideal woman had to cultivate certain personality traits as the householder—she was the soft-spoken, gentle and forgiving woman. Her physical traits were a reflection of an inner resilience and virtuousness. With innocent, constantly batting doe-eyes (mriganayani, mrugakhi), a body that smelled sweet and pleasant like the lotus flower (padmabasini), soft sensual walk of an elephant which produced no sound (gajagamini), sway of a duck or swan (maralagamani) and the sweet gentle smile on her red parrot-like lips, such a woman, whose outer beauty and sensuality could only correspond to a personality that was loving and undemanding, could shoulder the duties as wife, mother and householder. Such was the fantasised role of women in the shastras, epics, poems and depiction in the architecture of Odishan culture since ancient times. Other major literary inspirations for female representation in Sambalpuri ikat are poet Kalidasa’s Abhijnana Shakuntalam and the verses from ‘Madhumaya’ poems in the book Pranayabalari by renowned Odia poet Gangadhar Meher, who himself belonged to the weaver community. Radhanath Rai’s poems describing the Chilika Lake in Odisha, its water, sky, and birds are also depicted in the sarees.

The traditional Bichitrapuri saree with one of the oldest known designs has therefore recurring motifs of the deer, lion, elephant, geese, ducks in its end panel (Figures 4, 5). While on the surface, deracinated from its context, these motifs might look merely decorative, to depict a horse or camel in these sarees would thus become completely illogical and counterproductive. The Indumati saree depicts all the duties of the Odia housewife and Panchkanya saree shows womenfolk in a specific attractive pose with one leg up, their heads falling back as they play the conch with their mouths. Some of the other key recurrent traditional motifs include the lotus as a symbol of the universe emerging from the sun as well as Goddess Lakshmi’s seat, the conch representing the mystic symbol ‘om’, the tortoise as incarnation of Lord Vishnu, the fish as a sign of evolution as well as one of the eight symbols of good luck, the coiled serpent symbolising the unending cycle of time, peacock for prosperity, and the dharma chakra. The Charuchitrapata saree depicts imageries from the other traditional Odishan art—the scroll paintings or patachitra based on Hindu mythology, especially the life of Lord Krishna. Similarly, designs emphasising a particular dominant motif are codified such as the Mandara Phuliya Kapata (hibiscus flower cloth), Ekphuliya (one-flower design), Dusphuliya (ten-flower design), Boulomaliya (flower garland), Nagabandi (two snakes entangled and facing each other) Aasman Tara (stars in the sky), Sakatapara (depicting carts), etc. In olden times, sarees were also named according to the codified designs each incorporated—Pushbati, Ratnabati, Mriganayani, Gajagamini, Padmavati, Champakmali, Malinitoya, Indumati, Bhanumati, Bharatikusuma, Kalaratna, Ratnabati, Panchkanya, Kalingasundari, Utkalaratna, Topoi, etc. The famous Pasapalli saree with its distinct chequered design is inspired by a traditional board game, pasa. In most of these sarees, it is the anchal oder pallu, i.e. the end panel that is the most important part of the design and visually striking. Adorned in these assemblages of auspicious motifs on the sarees, the virtuous woman is believed to constantly carry upon her body and be reminded of the traditional values of Odishan culture.

However, apart from the secular and day-to-day usage as women’s drapes, the ikat textiles also served an important religious function. In this regard it is worthwhile here to discuss the Gitagovinda cloth as an example of the contexts within which Odisha’s ikat was originally produced and received. The Gitagovinda is probably one of the oldest surviving types of the religious ikats of Odisha. These are especially made by the community of Nuapatna weavers in Cuttack district, with almost 90 per cent of this village comprising of different castes of hereditary weavers. On a mere descriptive level, the Gitagovinda is typically made in silk containing verses from the religious text, Jayadeva’s Gita Govinda, a devotional poem dedicated to the Hindu deity Krishna, produced through the weft ikat technique (Figure 6). The end panel or pallu is typically made out of three dominant colours, corresponding to the chariots in Ratha Yatra festival—green for the deity Balabhadra, red for Subhadra and yellow for Jagannath. The verses most frequently deployed in these fabrics are the first part of the Gita Govinda text on the Dasvatara or Vishnu’s ten incarnations. However, on a cultural level, the Gitagovinda cloth is circulated in the extremely ritualistic domains within the Jagannath Temple of Puri, defining and negotiating anew hierarchies within the religious structures between the devotees, the different kinds of sevakas or priests of the temple, etc. Moreover, as studied by Hacker, in medieval times, political power was deeply intertwined with the religious domain, and in the case of the Odishan empire, the king would actively partake in the temple rituals and strategically place himself in a high status within the temple hierarchies, often identifying himself as a symbolic incarnation of the deity itself (Hacker,1997). This would in turn shape relations with feudatory states and neighboring kingdoms and the trade dealings. For instance, the sacred Gitagovinda cloth, apart from being offered as gifts, would also be bartered for iron, wood and ropes to make the deities’ carts for Ratha Yatra. While the kings and heads were offered silk clothes, the rest of the ministry and family were given cotton fabrics, establishing hierarchies and marking status and prestige via means of the sacred textile which became an important visual and symbolic vehicle for formalising such political transactions. Thus the cloth served ceremonial, religious as well as political functions all at once.


The Malay Handloom Weavers : A Study of the Rise and Decline of Traditional Manufacture

Malay society of the past has usually been characterized by the presence of the peasantry, a pre-modern class of producers, tied to the land and beholden to a feudalistic or feudal-like ruling structure. In contrast, this book explores the diversity which in fact colours the economic history of the Malays. The subject of this book is a relatively unknown class of people, the handloom weavers, who played a decisive role in the economies of the eastern Malay states of Terengganu, Kelantan, and Pahang. Today, the products of these handloom weavers, the beautiful hand-woven sarongs and cloths, grace the most elegant and auspicious of occasions. What is the story behind the vicissitudes, often brutal, of textile production in the early or proto-industrial phases of the Malay economy? Why was the handloom industry, at its height, halted from realizing its full potential of trans-forming into a full-fledged industrial manufacture? What exactly is the putting-out system of production and how did men and women actualize their roles in such production regimes? Why did the putting-out system endure? In answering such questions this book explores the origins of the Malay handloom industry, its technology, its people, and its turbulent relationship with the ambitions of both the colonial and modern nation-states.


HandLoom Weavers

Both the spinning and weaving of cloth were originally carried out by people in their homes, who would then take the finished cloth to market. Originally using wool, which was brought in from Lancashire, and then cotton when it started arriving in huge quantities from America.

When cotton was first introduced into this country, it was assumed it must come from some sort of sheep, and when told it came from a plant, people decided that it must therefore come from a sheep plant.

"There grew there [India] a wonderful tree which bore tiny lambs on the endes of its branches. These branches were so pliable that they bent down to allow the lambs to feed when they are hungrie." Wrote John Mandeville in 1350

In Daniel Defoe's book of 1724, he recorded his journey through Great Britain and describes the working and living conditions of the labouring classes he found on his travels.
"and so nearer we came to Halifax we found the houses thicker and the villages greater. If we knocked at the door of any of the master manufacturers we presently saw a house full of lusty fellows, some at the dye vat, some dressing the cloth, some in the loom. These people are full of business, not a beggar not an idle person to be seen. This business is the clothing trade."

Handloom weavers working under the domestic system sometimes saved small amounts of yarn until they had enough to make an extra piece of cloth to sell for their own profit. Two weavers, Abraham and Henry Stansfield, were threatened with prosecution when they tried to sell two pieces of cloth to the owners of Mytholm Mill The Leeds Intelligencer published a Caution to Cotton Weavers in 1792 which reads as follows &ldquowe have requested them in pity for our large families, to take back their property and to forgive this offence, promising never to commit the like again&rdquo.

Once mechanisation had been introduced into cotton spinning by Samuel Cronpton with his Spinning Jenny, the obvious next step was to mechanise weaving. Although handloom weaving had been speeded up in the 18th century by the introduction of the flying shuttle, weaving was still done by hand either at home or in small loom shops. Spun cotton was now produced in large quantities for the first time by the mills, so handloom weaving was expanding to keep up with the supply. Although they lacked the status of their 18th century counterparts, it was still possible for handloom weavers to earn good wages in the early 19th century.

One of the advantages of having mills in this district was the presence of handloom weavers forming a large part of the population. The Sutcliffe papers show that one mill-owning family were employing hundreds of handloom weavers both locally and in East Lancashire. Ledgers and account books give the names of weavers in the townships of Heptonstall, Ripponden, Sowerby and Soyland, and show that in the 1820s and 1830s they were also employing an agent in Colne called Andrew Stuttard to organise weavers in the cotton weaving districts of Marsden, Brierfield and Barnoldswick areas.

Power Looms begin to take over

Initially the introduction of the power looms was patchy as the early machines were not able to produce as good a quality cloth as could be woven by hand, but as the machinery evolved power loom production took over from the handmade process in the 1830s and 1840s. Wages were lowered and the amount of time between one job and the next could be days or weeks. In the wake of a typhoid epidemic in the winter of 1842 a doctor called Robert Howard wrote about medical and sanitary conditions in Slack &ndash he lived at no. 15 New Road in Hebden Bridge and was paid by the poor law guardians to attend the sick. Howard&rsquos&rsquo local interests included medical and sanitary improvements in the town and district, but he was also concerned about the loss of dignity suffered by handloom weavers now forced to rely on charity.

Extract from a Handloom weaver&rsquos reminisces

Some political economists believed that there was a need to replace the old domestic system with the disciplined workforce of the mills where more and more people were now employed. Others saw it very differently. Joseph Greenwood&rsquos family had made their living from farming as well as handloom weaving and this interaction &ndash the dual economy - had long been characteristic of the area. Looking back on his childhood, growing up on the Wadsworth hillside in the 1830s he wrote:

&ldquoThe weavers as a class were poor, but they had their good times, the dwellings being on rising ground where they got the early sunshine in its splendour and where the atmosphere was not fouled by the smoke of the factory. There was no bell to ring them up at four or five o&rsquoclock in the morning nor again at noon, nor were they bound to stay late at night there was freedom to start and stay away as they cared.&rdquo

&ldquoThe later years of the forties were a very acute time for handloom weavers. Our house was on the spur of the hill, and towards the south, from it we could see the whole countryside and the village of Heptonstall to the west, the farmsteads and cottages about them to the north - west with here and there an occasional row of cottages. The summer&rsquos sun would shed its genial rays on the patches of corn fields, nearly all oats. The same sun in winter just before setting, shone over the snow and the wide expanse. Then there was the clear cold frost clear from the fog of the valleys, and the reflection from the windows of the weavers&rsquo cottages were much brighter than the brightest electric light in our large towns nowadays, but it was a time to make the flesh tingle and hunger to feel all the keener. The same windows which used to be lighted after dark from within were now in darkness, and many of the houses unoccupied, the hand wool comber and the handloom weaver are not there. In the walks that one might take in the lanes and footpaths, old faces are not to be met. The old families are not known, nor have been for some time. The sound of song and the shuttle is departed.&rdquo

From Joseph Greenwood, Reminiscences of Sixty years ago, 1909.

However, the poverty of the handloom weavers became of national concern. The handloom weavers tried to say that their jobs were safeguarded by statutes dating from Tudor times, but mill owners argued that these laws were archaic. Parliament appointed a Select Committee in 1803 and again in 1806 to investigate the issues and in 1909 the Govt. repealed all the old legislation. The age of the mill and factory system had won.
This change from cottage based to mechanised, mill based industry changed the whole social and cultural way of life.

Peel says of the working class before the repeal of the Corn Laws,
"Oatcake was then the 'staff of life' and oatmeal porridge an article of constant and universal consumption once a day at least, often twice, and not infrequently three times. Butchers' meat was a luxury in which they could seldom indulge, and then only to a very limited extent. Manufacturers everywhere were availing themselves of the many wonderful inventions that were being brought out for cheapening labour, and as the new machinery threw thousands out of employment when extensively introduced, the poor, misguided wretches, who could not understand how that could be a benefit which deprived them of the means of earning a livelihood and reduced them to beggary, met in secret conclaves, and resolved in their ignorance to destroy them. Had they been better instructed, they would have known that it was their duty to lie down in the nearest ditch and die."

Several of the local mill-owning families were instrumental in standing up to the Govt when they tried to introduce the workhouse system. Up till then families in need were paid money from the Poor Relief by the Overseer of the Poor. It was felt by some that this deterred people from working and that people should be put into workhouses where conditions were deliberately kept poor. Several of the local mill owners, people of some standing in the area, were against this and refused to set up workhouses in the area, continuing to pay its own poor relief.

There was much trouble and constables and soldiers were sent in to seize goods from John Fielden of Todmorden, who led the defiance. He in turn then said he would close all his mills in protest, thus forcing 3000 people into the new workhouses.

Infantry were drafted in and Fielden eventually re opened his mills.


Handspinning in people&rsquos homes


Taking the finished cloth to market


Sheep plant as drawn by John Mandeville


Sheep plant &ndash also known as the Vegetable Lamb of Tartary


Later picture of handloom weaver &ndash at Bogg Eggs of Wadsworth


Making oatcakes

Pictures from
The Costume of Yorkshire, George Walker
George Walker, a son of gentry, was born in 1781 near Leeds. His series of forty colored engravings depicting life in Yorkshire accompanied by text was first published as The Costume of Yorkshire in 1814.


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