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John Steinbeck veröffentlicht 'Tortilla Flat'

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John Steinbecks erster erfolgreicher Roman, Tortilla flach, erscheint am 28. Mai 1935.

Steinbeck, ein gebürtiger Kalifornier, hatte zwischen 1920 und 1925 in Stanford zeitweise Schreiben studiert, aber nie seinen Abschluss gemacht. Er zog nach New York und arbeitete als Arbeiter und Journalist, während er seine ersten beiden Romane schrieb, die jedoch nicht erfolgreich waren. Er heiratete 1930 und zog mit seiner Frau zurück nach Kalifornien. Sein Vater, ein Regierungsbeamter in Salinas, gab dem Paar ein Haus zum Wohnen, während Steinbeck weiter schrieb.

Tortilla-Flat beschreibt die Possen mehrerer Drifter, die sich ein Haus in Kalifornien teilen. Der liebenswerte komische Ton des Romans erregte die Fantasie des Publikums und der Roman wurde ein finanzieller Erfolg.

Steinbecks nächste Werke, In dubioser Schlacht und Von Mäusen und Männern, waren beide erfolgreich und 1938 sein Meisterstück Früchte des Zorns wurde veröffentlicht. Der Roman über die Kämpfe einer Familie aus Oklahoma, die ihre Farm verliert und in Kalifornien Obstpflücker wird, wurde 1939 mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet.

Steinbecks Werk nach dem Zweiten Weltkrieg, darunter Konservenfabrik und Die Perle, wurde sentimentaler. Er schrieb auch mehrere erfolgreiche Filme, darunter Vergessenes Dorf (1941) und Viva Zapata! (1952). Er interessierte sich für Meeresbiologie und veröffentlichte ein Sachbuch, Das Meer von Cortez, 1941. Seine Reiseerinnerungen, Reisen mit Charlie, beschreibt seine Reise durch die USA in einem Wohnmobil. Steinbeck erhielt 1962 den Nobelpreis und starb 1968 in New York.


John Steinbeck's Tortilla Flat ist nichts für 'literary Slummers'

Tortilla Flat war das Buch, das John Steinbecks Namen machte – und sein Vermögen. Als es im Mai 1935 veröffentlicht wurde, hatte er es geschafft, vier weitere Bücher zu veröffentlichen, die jedoch schlecht aufgenommen wurden. Er war in den Dreißigern, nahe der Brotgrenze, lebte in einem Haus, das ihm sein Vater geschenkt hatte, und war weitgehend vom Gehalt seiner Frau abhängig.

Und dann begannen die Kritiken für Tortilla Flat zu rollen. Der San Francisco Chronicle nannte es „außergewöhnlich gut“. "Seit WW Jacobs seine charmanten Charaktere aus Schurken gemacht hat, gab es kein Buch wie dieses", sagte die Neue Republik. Der Zuschauer schlug vor, dass das Buch „einen nassen Nachmittag für seine Leser“ machen könnte, da sie sowohl vor Lachen als auch Traurigkeit weinten. Die Saturday Review bewunderte seinen „leichten Stil und den skurrilen Humor, der seiner scharfen und klaren Darstellung des Charakters zugrunde liegt“.

Und so ging es weiter. Das Buch verkaufte sich in riesigen Mengen, die Filmrechte wurden gekauft und Steinbeck wurde richtig gestartet. Bald produzierte er Klassiker wie Of Mice and Men und The Grapes of Wrath.

Überraschenderweise bereute er es auch bald, die Geschichte der Hauptfigur Danny und seiner biblischen Mitbewohner geschrieben zu haben. „Als dieses Buch geschrieben wurde, kam mir nicht in den Sinn, dass paisanos waren neugierig oder kurios, enteignet oder unterwürfig. Es sind Menschen, die ich kenne und mag, Menschen, die erfolgreich mit ihrem Lebensraum verschmelzen“, schrieb er in einem Vorwort der Ausgabe von 1937. „Hätte ich gewusst, dass diese Geschichten und diese Leute als kurios gelten würden, ich denke, ich hätte sie nie schreiben sollen.“

Das Problem war, dass die paisano Einwohner wurden, wie Thomas Fensch in seiner Einleitung zur Penguin Modern Classics-Edition erklärt, „als Penner beurteilt – bunt vielleicht, exzentrisch ja, aber trotzdem Penner“.

Steinbeck fuhr fort: „Ich habe diese Geschichten geschrieben, weil es wahre Geschichten waren und weil sie mir gefallen haben. Aber literarische Schlummer haben diese Leute mit der Vulgarität von Herzoginnen aufgenommen, die von einer Bauernschaft amüsiert und bemitleidet werden. Diese Geschichten sind draußen, und ich kann mich nicht daran erinnern. Aber ich werde nie wieder der vulgären Berührung der Anständigen dieser guten Leute des Lachens und der Freundlichkeit, der ehrlichen Lüste und des direkten Blicks, der Höflichkeit jenseits der Höflichkeit ausgesetzt sein. Wenn ich ihnen durch das Erzählen einiger ihrer Geschichten Schaden zugefügt habe, tut es mir leid. Es wird nicht nochmal passieren." Vielleicht darauf bedacht, noch mehr Aufmerksamkeit auf die paisanos, zog Steinbeck dieses Vorwort bald zurück.

Seine Aufregung kam mir seltsam vor, als ich letzte Woche Tortilla Flat las. Wie andere „literarische Schlummerer“ vor mir machte ich mir Sorgen um diese unschuldigen und ehrlichen Heiligen, ihren seltsamen Moralkodex und ihren Mangel an Ehrgeiz. Vielleicht habe ich sogar „Bums“ gesehen.

Das waren für mich keine so großen Sorgen, als ich das Buch mit Anfang 20 zum ersten Mal las. Ich erinnere mich, dass ich mich an der erfreute paisanos“ Unkenntnis der Geißel der Arbeit, ihre heroische Hingabe, immer mehr Wein miteinander zu teilen, und ihre Fähigkeit, in einfacher Harmonie unter einem Dach zu leben. Diesmal machte ich mir Sorgen um ihre Hygiene und ihre Leber und wie sie sich im Ruhestand ernähren würden. Ich habe immer noch über die Episode gelacht, in der eine Frau stolz einen Staubsauger herumschubst, der an keinen Stromkreis angeschlossen ist. Ich genoss die letztendliche Enthüllung, dass die Maschine nicht einmal einen Motor hatte. Ich habe Steinbecks Standpunkt bezüglich der Absurdität der Überbewertung materieller Besitztümer übernommen. Aber ich machte mir auch Sorgen um den Staub im Haus und die Tatsache, dass die Frau noch von Hand aufräumen musste.

Durch solche Bedenken wurde mir klar, dass das Buch meinem eigenen Altern einen Spiegel vorhält. Ich war nicht ganz begeistert. Es war schwer, dem jüngeren Mann, der es genossen hätte, die ganze Nacht mit Steinbecks wach zu bleiben, keine Schmerzen zu verspüren paisanos – und wer wäre auch so empfänglich für die Freuden der Welt gewesen. Könnte ich noch einen Nachmittag wachsen lassen, „so langsam, wie Haare wachsen“? Wäre ich von der schlichten Schönheit meiner Umgebung so überwältigt, wie es diese Männer oft sind – und würde es als Erfüllung für einen Tag gelten, andere Menschen ihren Geschäften nachzugehen?

Aber die zweite Lesung brachte auch ihre Entschädigungen. Ich war nicht mehr so ​​gebannt wie zuvor: Manchmal wirkte das Buch grob und albern. Und ich wäre kein Guardian-Journalist, wenn ich mir nicht um seine Sexualpolitik und die wenigen schrecklichen Momente des beiläufigen Rassismus Sorgen gemacht hätte. Aber ich habe auch neue Tiefen gesehen. Damals sah ich das Buch hauptsächlich als eine lustige Feier des Lebens außerhalb des Mainstreams das Vorwort von 1937.

Auch wenn das Buch (wie Thomas Fensch sagt) während der Weltwirtschaftskrise „Eskapismus und Unterhaltung“ geboten hat, hat es auch Traurigkeit im Herzen. Es ist kein glückliches Buch mit einem überraschend tragischen Ende, wie manche meinen. Es ist eines, das unweigerlich in Richtung Dunkelheit drängt. Von Anfang an ist Danny auf der Flucht vor der Verantwortung, entsetzt über die Idee des Eigenheims, der Sesshaftigkeit oder gar des Lebens im Rahmen des Gesetzes. Seine Freunde helfen, ihn von der Realität abzulenken und zu schützen, können ihn aber nicht für immer davon abhalten. In Tortilla Flat mag man auf Uhren verzichten, aber die Zeit schreitet voran. Danny wird immer noch älter. Und jetzt habe ich mehr von meiner eigenen Reise ins Erwachsenenalter hinter mir, ich habe seine Ängste deutlicher gesehen. Ich hatte auch das Gefühl, seine Tragödie besser zu verstehen. Als jüngerer Leser verstand ich die Traurigkeit der letzten Kapitel des Buches und Dannys Entscheidung, brüllend in die Tiefen der Schlucht in der Nähe seines Hauses zu fliegen. Aber mein älteres Ich weiß auch, was ihm dank dieser Entscheidung fehlen würde. Es gab dem Buch eine Schärfe, die ich vorher nicht gespürt hatte. Auch wenn Danny ein Penner ist, ist er auch ein komplexer und verfolgter Mann.


Tortilla-Flat? Dieser John Steinbeck’s ist nichts für ‘literarische Slummers’

Tortilla Flat war das Buch, das John Steinbecks Namen machte – und sein Vermögen. Als es im Mai 1935 veröffentlicht wurde, hatte er es geschafft, vier weitere Bücher zu veröffentlichen, die jedoch schlecht aufgenommen wurden.

Er war in den Dreißigern, nahe der Brotgrenze, lebte in einem Haus, das ihm sein Vater geschenkt hatte, und größtenteils vom Gehalt seiner Frau abhängig.

Und dann begannen die Kritiken für Tortilla Flat zu rollen.

Der San Francisco Chronicle nannte es „außergewöhnlich gut“. "Seit WW Jacobs seine charmanten Charaktere aus Schurken gemacht hat, gab es kein Buch wie dieses", sagte die Neue Republik.

Der Zuschauer schlug vor, dass das Buch „einen nassen Nachmittag für seine Leser“ machen könnte, da sie sowohl vor Lachen als auch Traurigkeit weinten. Die Saturday Review bewunderte seinen „leichten Stil und den skurrilen Humor, der seiner scharfen und klaren Darstellung des Charakters zugrunde liegt“.

Und so ging es weiter. Das Buch verkaufte sich in riesigen Mengen, die Filmrechte wurden gekauft und Steinbeck wurde richtig gestartet. Bald würde er Klassiker produzieren, darunter Von Mäusen und Menschen und Die Trauben des Zorns.

Überraschenderweise bereute er es auch bald, die Geschichte von . geschrieben zu haben Hauptfigur Danny und seine biblischen Mitbewohner. „Als dieses Buch geschrieben wurde, kam mir nicht in den Sinn, dass paisanos waren neugierig oder kurios, enteignet oder unterwürfig. Es sind Menschen, die ich kenne und mag, Menschen, die erfolgreich mit ihrem Lebensraum verschmelzen.“ er schrieb in einer Ausgabe von 1937 ein Vorwort.

„Hätte ich gewusst, dass diese Geschichten und diese Leute als urig gelten würden, ich denke, ich hätte sie nie schreiben sollen.“

Das Problem war, dass die paisano Einwohner wurden, wie Thomas Fensch in seiner Einleitung zur Penguin Modern Classics-Edition erklärt, „als Penner beurteilt – bunt vielleicht, exzentrisch ja, aber trotzdem Penner“.

Steinbeck fuhr fort: „Ich habe diese Geschichten geschrieben, weil sie wahre Geschichten waren und weil sie mir gefallen haben. Aber literarische Schlummer haben diese Leute mit der Vulgarität von Herzoginnen aufgenommen, die von einer Bauernschaft amüsiert und bemitleidet werden. Diese Geschichten sind draußen, und ich kann mich nicht daran erinnern. Aber ich werde nie wieder der vulgären Berührung der Anständigen dieser guten Leute des Lachens und der Freundlichkeit, der ehrlichen Lüste und des direkten Blicks, der Höflichkeit jenseits der Höflichkeit ausgesetzt sein. Wenn ich ihnen durch das Erzählen einiger ihrer Geschichten Schaden zugefügt habe, tut es mir leid. Es wird nicht nochmal passieren." Vielleicht darauf bedacht, noch mehr Aufmerksamkeit auf die paisanos , zog Steinbeck dieses Vorwort bald zurück.

Seine Aufregung kam mir seltsam vor, als ich letzte Woche Tortilla Flat las.

Wie andere „literarische Schlummerer“ vor mir machte ich mir Sorgen um diese unschuldigen und ehrlichen Heiligen, ihren seltsamen Moralkodex und ihren Mangel an Ehrgeiz. Vielleicht habe ich sogar „Bums“ gesehen.

Das waren für mich keine so großen Sorgen, als ich das Buch mit Anfang 20 zum ersten Mal las.

Ich erinnere mich, dass ich mich an der erfreute paisanos “ Unkenntnis der Geißel der Arbeit, ihre heroische Hingabe, immer mehr Wein miteinander zu teilen, und ihre Fähigkeit, in einfacher Harmonie unter einem Dach zu leben.

Dieses Mal habe ich mich selbst gefunden sich Sorgen um ihre Hygiene und ihre Leber machen und wie sie sich im Ruhestand ernähren wollten. Ich habe immer noch über die Episode gelacht, in der eine Frau stolz einen Staubsauger herumschubst, der an keinen Stromkreis angeschlossen ist. Ich genoss die letztendliche Enthüllung, dass die Maschine nicht einmal einen Motor hatte.

Ich habe Steinbecks Standpunkt zur Absurdität der Überbewertung materieller Besitztümer übernommen. Aber ich machte mir auch Sorgen um den Staub im Haus und die Tatsache, dass die Frau noch von Hand aufräumen musste.

Durch solche Bedenken wurde mir klar, dass die Buch hat meinem eigenen Altern einen Spiegel vorgehalten.

Ich war nicht ganz begeistert. Es war schwer, dem jüngeren Mann, der es genossen hätte, die ganze Nacht mit Steinbecks wach zu bleiben, keine Schmerzen zu verspüren paisanos – und wer wäre auch so empfänglich für die Freuden der Welt gewesen.

Könnte ich noch einen Nachmittag wachsen lassen, „so langsam, wie Haare wachsen“? Wäre ich von der schlichten Schönheit meiner Umgebung so überwältigt, wie es diese Männer oft sind – und würde es als Erfüllung für einen Tag gelten, andere Menschen ihren Geschäften nachzugehen?

Aber die zweite Lesung brachte auch ihre Entschädigungen.

Ich war nicht mehr so ​​gebannt wie zuvor: Manchmal wirkte das Buch grob und albern. Und ich wäre kein Guardian-Journalist, wenn ich mir nicht um seine Sexualpolitik und die wenigen schrecklichen Momente des beiläufigen Rassismus Sorgen gemacht hätte. Aber ich habe auch neue Tiefen gesehen.

Damals sah ich das Buch hauptsächlich als eine lustige Feier des Lebens außerhalb des Mainstreams das Vorwort von 1937.

Auch wenn das Buch (wie Thomas Fensch sagt) haben angeboten „Eskapismus und Unterhaltung“ während der Weltwirtschaftskrise, es hat auch Traurigkeit im Herzen. Es ist kein glückliches Buch mit einem überraschend tragischen Ende, wie manche meinen.

Es ist eines, das unweigerlich in Richtung Dunkelheit drängt. Von Anfang an ist Danny auf der Flucht vor der Verantwortung, entsetzt über die Idee des Eigenheims, der Sesshaftigkeit oder gar des Lebens im Rahmen des Gesetzes.

Seine Freunde helfen, ihn von der Realität abzulenken und zu schützen, können ihn aber nicht für immer davon abhalten. In Tortilla Flat mag man auf Uhren verzichten, aber die Zeit schreitet voran. Danny wird immer noch älter. Und jetzt habe ich mehr von meiner eigenen Reise ins Erwachsenenalter hinter mir, ich habe seine Ängste deutlicher gesehen.

Ich hatte auch das Gefühl, seine Tragödie besser zu verstehen. Als jüngerer Leser verstand ich die Traurigkeit der letzten Kapitel des Buches und Dannys Entscheidung, brüllend in die Tiefen der Schlucht in der Nähe seines Hauses zu fliegen. Aber mein älteres Ich weiß auch, was ihm dank dieser Entscheidung fehlen würde. Es gab dem Buch eine Schärfe, die ich vorher nicht gespürt hatte. Auch wenn Danny ein Penner ist, ist er auch ein komplexer und verfolgter Mann.


2. John Steinbeck schrieb (aber nie fertig) ein Buch über König Artus.

Als Kind war Steinbeck von Artus-Geschichten über Ritterschaft, Abenteuer und Ehre fasziniert – und als er begann, seine eigenen Werke wie 1935 zu produzieren Tortilla flach, er entlehnte viele der Handlungen und Themen, die Thomas Malorys Le Morte d'Arthur (oder Der Tod von Arthur). 1958 machte sich Steinbeck sogar daran, Malorys Geschichten für ein modernes Publikum nachzuerzählen Die Taten von König Artus und seinen edlen Rittern. Aber 1959 hatte der Autor das Projekt aufgegeben und es vor seinem Tod 1968 nie abgeschlossen. 1976 wurde das unvollendete Manuskript jedoch posthum veröffentlicht und ist bis heute im Druck.


Tortilla Flat - Zeitgenössische Bewertungen

Federzeichnung von Ruth Gannett aus der Erstausgabe von Tortilla Flat (1935), die Danny zeigt: "Und so saß Danny einen Monat lang auf seinem Feldbett im Stadtgefängnis von Monterey. Manchmal malte er obszöne Bilder an die Wände, und manchmal dachte über seine Armeekarriere nach. Die Zeit hing schwer an Dannys Händen dort in seiner Zelle im Stadtgefängnis" (19).

Tortilla flach, 1935 veröffentlichte John Steinbeck seinen ersten kommerziellen Erfolg als Romanautor, da die Leser von den Abenteuern von Danny und seiner Freundesgruppe eifrig unterhalten wurden, die ein unbeschwertes Leben führten, das sich die meisten Leser kaum vorstellen konnten. Während der Weltwirtschaftskrise veröffentlicht, ist leicht zu erkennen, wie Tortilla-Flat könnte die Leser mit seiner täuschend einfachen Komödie locken. In einer Einführung zu Tortilla flach,Thomas Fensch erklärt, dass während der Weltwirtschaftskrise "Lesen und Filme einfach eine Flucht waren. Entkommen aus der Armut, der Sorge um die Miete, der Sorge, einen Job zu finden (oder einen Gesellen zu behalten)" eins), sogar der Sorge zu entgehen, woher das Geld für die Lebensmittel der nächsten Woche kommen könnte" (viii). Tortilla-Flat'S idyllische Umgebung, in der "Geld selten gebraucht wird" und alles, was die Charaktere wünschen, "[. . .] genug Essen, ein warmer Schlafplatz, Wein und gelegentlich auch Frauen und Partys" war, boten eine perfekte Fluchtmöglichkeit (Fensch x). Die Charaktere vonTortilla-Flat waren arm, aber angenehmerweise leiden sie nie viel unter ihrer Armut oder haben keinen Mangel an irgendetwas. Leser aus der Zeit der Depression könnten sich in einer solchen Darstellung von Not trösten.

Auch Kritiker haben es genossen Tortilla-Flat als Unterhaltung, auch wenn sie Probleme mit der Handlung fanden. Das New YorkWelttelegramm beschreibt die Lektüre des Buches als eine „große Zeit“ (qtd. in McElrath, Crisler und Shillinglaw 31), obwohl der Rezensent auch der Meinung war, dass Steinbeck „Danny nur teilweise realisiert hat [. . .] und das tragische Ende von Danny scheint ein wenig zu lässig, um sich zu bewegen“ (qtd. in McElrath, Crisler und Shillinglaw 32). Die Unstimmigkeit des traurigen Endes mit dem Rest des Buches scheint die Rezensenten zum Zeitpunkt der Veröffentlichung des Romans beunruhigt zu haben, und selbst heute sind sich Kritiker nicht sicher, was sie davon halten sollen. Einige Kritiker stellten auch die Authentizität von Steinbecks Vertonung in Frage. Ein Rezensent für Die New York Times bezweifelte, dass "das Leben in Tortilla Flat so unbekümmert und angenehm und angenehm ist, wie es Mr. Steinbeck erscheinen ließ" (qtd. in McElrath, Crisler und Shillinglaw 39). Nichtsdestotrotz lobte der Rezensent den Roman gleichzeitig als „erstklassig“ und schrieb Steinbeck zu, dass er „eine Gabe zum Skurrilen hat und spanische Redewendungen und Redewendungen in ein sanft verspottendes Englisch verwandelt“ (qtd. in McElrath, Crisler und Shillinglaw 39). Obwohl diese Kritiker fanden Tortilla-Flat mangelhaft zu sein, schätzten sie dennoch einige Aspekte davon sehr. Zumindest genossen die Rezensenten die Komödie des Romans, auch wenn sie einige seiner ernsteren und komplexeren Inhalte übersehen.

Einige Kritiken fanden an Steinbecks Arbeit praktisch überhaupt keinen Fehler, wie zum Beispiel Joseph Henry Jacksons glühende Kritik in The San Francisco Chronik, die verkündete:

Das Problem bei einem Buch wie diesem ist, dass man es nicht beschreiben kann. Das Beste, was Sie tun können, ist, es anzudeuten – schwach, in der Art eines Skizzenbuchs, am besten alle immateriellen Dinge weglassen, die ihm wirklich seine Qualität verleihen. Ich kann den Charme, den Humor, das Pathos, den Witz und die Weisheit und die warme Menschlichkeit nicht wiedergeben, die jede Seite von Herrn Steinbeck durchleuchten. (qtd. in McElrath, Crisler und Shillinglaw 33)

Er fordert die Leser auf: "Verpassen Sie es bitte nicht" (qtd. in McElrath, Crisler und Shillinglaw 33). Das New York Herald-Tribüneschrieb, dass nur Steinbeck diesen Roman hätte schreiben und diese Figuren erschaffen können: „Es braucht die staunende Sanftheit, die aufgerissene und überaus gekonnte Naivität, die klare Präzision von Herrn Steinbecks Schreiben [. . .], um ihnen ihr besonderes Leben zu geben und Schärfe" (37).

In neuerer Zeits, Tortilla-Flat wurde wegen Steinbecks Charakterisierung des paisanos. Kritiker argumentieren, dass seine Darstellung der mexikanischen Amerikaner sehr ungenau ist und die paisanos verkörpern rassistische Stereotypen. Arthur Pettit-Angriffe Tortilla-Flat als "prototypischer Anglo-Roman über den mexikanischen Amerikaner. Die Tatsache, dass er relativ wenige Nachahmer hervorgebracht hat", argumentiert er, "verstärkt seine isolierte Position und unterstreicht gleichzeitig die Tatsache, dass der Roman Charaktere enthält, die sich kaum von den negativsten mexikanischen Stereotypen unterscheiden" (191 ). Im Gegensatz dazu argumentiert der Biograf Jackson Benson, der den Roman eine "Tour de Force" (279) nennt. Anstatt auf einfachen Rassenstereotypen zu basieren, behauptet Benson: "Tortilla-Flat ist ein von halbmythischen Gestalten bevölkertes Märchen, seine Wirkung beruht auf einer starken Unterströmung von Wahrheit und Sympathie" (364). Als Märchen erweitert es in sehr übertriebener und grandioser Weise authentische Charakteristika eines Ortes und Volkes, um zu feiern, anstatt sie zu erniedrigen.

Arthur Simpson weist darauf hin, dass Steinbeck selbst glaubte, dass Leser, die von seinen Charakteren beleidigt waren, den Punkt verfehlten. Steinbeck kritisierte die Kritiker für die Suche nach dem paisanos „seltsam und neugierig“ und sie als „einfache Verherrlichung der tierischen Seite des Menschen“ zu sehen, was seiner Meinung nach überhaupt nicht seine Absicht war (Simpson 223). Trotz Steinbecks eigener Verteidigung gegen Rassismus- und Stereotypvorwürfe, sicherlich angesichts des gegenwärtigen politischen und kulturellen Kampfes der mexikanischen Amerikaner und hispanischen Einwanderer in den Vereinigten Staaten, ist es leicht zu verstehen, warum Tortilla flach, mit seinen bewegungslosen und betrunkenen mexikanisch-amerikanischen Charakteren, würde einer solchen Prüfung unterzogen werden.

Neben seinen umstrittenen Charakteren haben Kritiker auch den Wert und Zweck von Steinbecks Vergleich zwischen Danny und seinen Freunden und der Tafelrunde von König Arthur in Frage gestellt. Einige argumentieren, dass die Parallele nicht klar genug oder angespannt und erzwungen ist und dass der versuchte Vergleich von dem ablenkt, was Simpson als "wichtigere Elemente des Themas und der Form des Romans" bezeichnet, wie den "Konflikt zwischen den Werten von Dannys Paisano-Bruderschaft und denen". der Zivilisation des 20. Jahrhunderts" (Simpson 223). Er behauptet, dass dem Roman letztlich eine „wichtige Geschichte oder ein wichtiges Argument“ fehlt und er „etwas braucht, um es zusammenzuhalten“ (Simpson 215). Andererseits warnt der langjährige Steinbeck-Kritiker Louis Owens die Leser davor, sich durch die Artus-Parallele vom offensichtlichen, zentralen Fokus des Romans ablenken zu lassen. Er kommt zu dem Schluss, dass es in dem Roman vor allem um "die Einheit geht, die sich um Danny und sein Haus gebildet hat [...] die artusianischen Materialien sind nur insofern von Bedeutung, als sie dieses zentrale Thema verstärken" (Owens 167).

Fensch fasst die Bedeutung der Freundschaft im Roman eloquent zusammen und kommt zu dem Schluss, dass die Artus-Parallele eine wichtige Rolle bei der Erhebung von Danny und dem spielt. paisanos aus dem negativen Bereich der Stereotypisierung und in den gefeierten Bereich der Legenden und Mythen: "Kurz gesagt, Steinbeck schätzt die Artussage und die Paisanos zu hoch, um sie zu erniedrigen. Indem er die Sprache der Paisanos und ihren verworrenen Moralkodex in seinen Roman einfügt." , erhebt er sie in den Status eines Artus, ohne sie oder die Geschichten der Ritter zu erniedrigen, von denen er einen Großteil seines Lebens so fasziniert war“ (xxiii). So durchdringt Steinbeck den Roman mit einer starken und tugendhaften Unterströmung von Vertrauen, Loyalität und Freundschaft, die ihm sowohl Form als auch Fokus verleiht, trotz der Unfähigkeit der Kritiker, den Zweck der Artus-Parallele zu verstehen.

Ungeachtet seiner Mängel, Tortilla-Flat hat im Laufe der Jahre viele Diskussionen unter Kritikern ausgelöst und ist seit seiner Veröffentlichung ein ständiger Liebling der Steinbeck-Fans geblieben. Seine manchmal raue, manchmal ironische Komödie amüsiert die Leser, während seine leichtfertige Darstellung von Armut und Alkoholismus verwirrt. Tortilla-Flat sowohl unterhält als auch hinterfragt die aufkommenden Werte des 20. Jahrhunderts. Die Leser werden in dem Roman sowohl etwas zum Lachen als auch ernsthafteres Nachdenken finden – eine gewinnende Kombination.


Am 28. Mai 1935 sah die Welt die Veröffentlichung von Tortilla-Flat . Es sollte das erste wirklich erfolgreiche Buch von John Steinbeck werden, das die Ankunft einer wahrhaft herausragenden amerikanischen Stimme ankündigt. Steinbeck schrieb später ehrgeizigere Romane wie östlich von Eden und Früchte des Zorns , was dem Autor letztendlich den Nobelpreis für Literatur einbrachte. Aber vor all diesem Pomp und Respekt gab es einen schmalen, komischen Roman über fröhliche Arbeiter, die sich in Kalifornien die Zeit vertreiben.

Nach dem, was Ihnen in der Schule zugeteilt wurde, haben Sie vielleicht nicht gedacht, dass die Werke von John Steinbeck sehr lustig sind. Schließlich gibt es nicht viel zu lachen am morbiden Ende von Von Mäusen und Männern oder die Depressionswehen der Joads. Aber Humor war ein wichtiger Teil von Steinbecks Ruf. Als das Nobelkomitee 1962 den Autor für seine gesamte Karriere würdigte, wurde der "mitfühlende Humor" des Schriftstellers sicherlich erwähnt.

Tortilla-Flat ist ein komischer Roman. Es spielt in Monterey, einer Stadt nicht weit vom Geburtsort des Autors in Salinas. Dieses zentrale Gebiet Kaliforniens bedeutete Steinbeck viel und inspirierte alles, von Romanschauplätzen bis hin zu seinem Studium der Meeresbiologie.

Ohne die ausgeprägte Kultur der Gegend, Tortilla-Flat wäre nicht möglich gewesen. Das Buch erweckt eine Gruppe von paisanos , Männer mit einem Erbe, das mit spanischen, indigenen, weißen und mexikanischen Genen vermischt ist. Für die Menschen in Monterey waren sie nur minimal erwerbsfähig und es nicht wert, in die größeren Teile der Gesellschaft aufgenommen zu werden, aber egal. Die Paisanos hatten gehobenere Anliegen – wie Freundschaft, gute Gesellschaft und Wein.

Die große komische Einbildung des Buches, wie es den Autoren von Sketch-Comedy und Sitcoms bekannt ist, besteht darin, die Welt der Paisanos auf den Hof von König Artus zu „abbilden“. Erbschaften sind keine Königreiche, sondern bescheidene Häuser. Lange Schiffe befördern nicht so sehr Flotten wie Paddelboote mit Fischern. Die Stimmung der Charaktere ist hoch, aber der Einsatz ist viel niedriger, was für viele Leser eine gute Komödie macht. Das Erscheinungsdatum des Buches, 1935, das mit den schlimmsten Teilen der Weltwirtschaftskrise zusammenfiel, gab dem Humor eine Dringlichkeit. Die meisten seiner Fans empfanden es als witziges, tobendes Werk von Eskapismus und Sorglosigkeit. Es war genau das, was sie in einer schwierigen Zeit brauchten.

Wenn wir jedoch einen der „Großen Weißen“ sehen, der People of Color auf diese Weise illustriert, wird uns das natürlich unangenehm sein. Überraschend ist vielleicht, wie schnell Steinbecks Buch auf Gegenreaktion stieß. Fast sofort wurde der Autor für seine Darstellung der Hispanoamerikaner kritisiert. Einige sahen seine Darstellung als stereotyp, schädlich und getrieben von einer weniger sympathischen als einer herablassenden Perspektive. In der nächsten Ausgabe des Buches, das 1937 von Modern Library veröffentlicht wurde, verfasste John Steinbeck ein Vorwort, um sich an seine Kritiker zu wenden:

Als dieses Buch geschrieben wurde, kam mir nicht in den Sinn, dass Paisanos neugierig oder urig, enteignet oder unterwürfig waren. Es sind Menschen, die ich kenne und mag, die mit ihrem Lebensraum verschmelzen. Bei Männern nennt man das Philosophie, und das ist eine feine Sache.

Hätte ich gewusst, dass diese Geschichten und diese Leute als kurios gelten würden, hätte ich sie meiner Meinung nach nie schreiben sollen… Wenn ich ihnen Schaden zugefügt habe, indem ich ein paar ihrer Geschichten erzählt habe, tut es mir leid. Es wird nie wieder passieren.

Die leidenschaftliche Entschuldigung des Autors wurde nie wieder gedruckt, und die Ausgabe der Modern Library von 1937 bleibt ein begehrtes Buch unter Sammlern.

Abgesehen von Steinbecks überzeugender Aufrichtigkeit gibt es viele Mexikaner, die seine Darstellungen als störend empfinden. In den 70er Jahren verfasste Philip D. Ortego einen Essay gegen die Politik des Buches. „Steinbecks deskriptive Diagnose des Chicano-Ethos in Tortilla-Flat “, argumentiert er, „ist, die am weitesten verbreiteten Stereotypen und Karikaturen über Chicanos zu verstärken.“ Was wir in den Händen halten, ist ein „trauriges Buch, in mehr als John Steinbeck es sich je vorgestellt haben mag“.

Ein anderer Kritiker hat darauf hingewiesen, dass die Paisanos in dem Roman „Freaks“ sind, mit der Fähigkeit, reichlich ohne Konsequenzen zu trinken. Viele haben das Gefühl, dass Steinbecks begrenzte Vision dazu dient, die Würde der mexikanischen Amerikaner zu schmälern, und sind dies auch weiterhin. Es ist schwer, ihnen einen Vorwurf zu machen, dass sie sich so fühlen.

Es scheint sehr wahrscheinlich, dass Steinbeck die Welt der Tortilla-Flat mit immenser Sympathie und Sorgfalt, während sie die Kultur eines Volkes verzerren – wenn nicht sogar untergraben. Steinbeck, der die Wirkung des Geldes auf die Seele immer hütete, verehrte die Paisanos aufrichtig, die weit wichtigere Dinge wie Freundschaft, Gemeinschaft und Symbiose auf eine glorreiche Höhe brachten. Denn nach Steinbecks philosophischem Verstand hatten die Paisanos uns etwas über das Leben in Glück und Harmonie zu lehren. Aber es gab andere Barrieren – rassische, kulturelle und politische –, über die Steinbeck anscheinend weniger nachgedacht hat, die ihn daran hinderten, das Gesamtbild zu sehen.

Es ist die Aufgabe des Romanautors, die vielfältigen Wege zu untersuchen, auf denen wir nicht miteinander auskommen. Die Missverständnisse rund um Tortilla-Flat erinnern uns daran, warum es oft so leicht ist, in unserem Verständnis füreinander zu versagen.


Tortilla-Flat

In seinem ersten kommerziell erfolgreichen Roman Tortilla-Flat (1935) kreiert John Steinbeck seine eigene moderne Version von Camelot und King Arthurs Roundtable, es ist "die Geschichte von Dannys und Dannys Freunden und von Dannys Haus" (1). Als eine Variante der Lokalkoloritfiktion, Tortilla-Flat zeichnet halbmythische Ereignisse aus dem Leben der paisanos aus Monterey County. Die Geschichten sind episodischer Natur und erzählen von den Eskapaden von Danny und seiner Gruppe zerlumpter und betrunkener Freunde, während sie trinken, streiten, sich an zufälligen Kleindiebstählen beteiligen und gelegentlich gute Taten vollbringen. Bei all ihren vielen Abenteuern und Missetaten ist die Loyalität füreinander so konstant wie ihr Wunsch, keine echte Arbeit zu tun oder ein anständiges Leben zu führen. Steinbeck erschafft eine Geschichte über epische Freundschaften, und doch handelt es sich in dieser Geschichte, genau wie bei der ursprünglichen Tafelrunde, um den Verlust des Talismans und die Auflösung der Gruppe (1). Die urkomischen, betrunkenen Abenteuer der gutherzigen, aber fehlgeleiteten paisanos ergibt einen mitreißenden, scheinbar frivolen kleinen Roman. Unter der komödiantischen Oberfläche verbirgt sich jedoch ein provozierendes Bild von Alkoholismus und Armut, das den Leser an den minderwertigen sozialen Status der mexikanischen Amerikaner im Kalifornien der 1930er Jahre erinnert.

Tortilla-Flat erschien erstmals 1935 bei Covici-Friede. Der Roman wurde 1937 als Theaterstück adaptiert und 1942 als Film veröffentlicht.


Die 1950er und 1960er Jahre

1949 besuchte die Schauspielerin Ann Sothern am Memorial Day-Wochenende Steinbeck in Pacific Grove. Sie brachte eine Freundin mit, Elaine Scott, die Steinbecks dritte und letzte Frau werden sollte. Weniger als eine Woche nach der rechtskräftigen Scheidung von Elaine von dem Schauspieler Zachary Scott heiratete das Paar am 28. Dezember 1950. Später zogen sie in die 206 East 72nd Street in New York City, Steinbecks Haus für die nächsten 13 Jahre.

Anfang 1951 begann Steinbeck erneut mit der Komposition seines seit Jahren geplanten Romans. Steinbeck beabsichtigt östlich von Eden das „große Werk“ seiner Karriere. Wie er Pascal Covici in dem Tagebuch erklärte, das er gleichzeitig mit dem Roman schrieb (später als Journal of a Novel: The East of Eden Letters veröffentlicht), richtete Steinbeck East of Eden an seine Söhne:

Ich entscheide mich, dieses Buch meinen Söhnen zu schreiben. Sie sind jetzt kleine Jungs und sie werden durch mich nie erfahren, woher sie kamen, es sei denn, ich erzähle ihnen, wie es war, ich möchte ihnen direkt sagen, und vielleicht werde ich direkt mit ihnen sprechen, wenn ich sie direkt anspreche andere Leute… Und so werde ich ihnen eine der größten, vielleicht die großartigsten Geschichten von allen erzählen – die Geschichte von Gut und Böse, von Stärke und Schwäche, von Liebe und Hass, von Schönheit und Hässlichkeit… Ich werde ihnen dies erzählen Geschichte vor dem Hintergrund des Landkreises, in dem ich aufgewachsen bin.

Größtenteils im Salinas-Tal gelegen, östlich von Eden basiert zum Teil auf Steinbecks mütterlicher Familiengeschichte. Geschichten der Familie Hamilton werden mit der „symbolischen Geschichte“ der Familie Trask gepaart, einer Neufassung der biblischen Geschichte von Kain und Abel. In diesem epischen Roman mit ineinander verschlungenen Geschichten fängt Steinbeck seine eigene Geschichte sowie die Geschichte des Salinas Valley ein – und er setzt sich auch mit den Schmerzen und Folgen seiner Scheidung von seiner zweiten Frau Gwyn auseinander. Gwyn ist Cathy/Kate im Roman, eine manipulative Frau, die viele um sie herum zerstört. Die Fertigstellung des Romans dauerte fast ein Jahr und wurde schließlich 1952 veröffentlicht. Kurz darauf führte Elia Kazan bei der Verfilmung des letzten Teils des Romans Regie, in dem James Dean in seiner Erstaufführung die Hauptrolle spielte.

Steinbeck reiste mit seiner dritten Frau Elaine viel und verdiente seinen Lebensunterhalt damit, Journalismus über seine Reisen zu schreiben.

In den späten 1950er Jahren wandte er sich einer seiner lebenslangen Ambitionen zu, eine Übersetzung von Thomas Malory’s . zu schreiben Le Morte d’Arthur for twentieth century readers. To facilitate his research, Steinbeck spent ten months in Somerset, England with Elaine, gathering material and working on the translation. The work was never completed in Steinbeck’s lifetime.

When he returned to America from England in late 1959, he was distressed by what he felt were America’s moral lapses. Out of that distress (the quiz show scandal was breaking news), he wrote a novel about a man’s own moral quandary, The Winter of Our Discontent (1961).

Publication of that novel earned him the Nobel Prize for Literature, which he was awarded for his body of work in 1962. His is “realistic and imaginative writing, combining as it does sympathetic humor and social perception,” said Permanent Secretary of the Swedish Academy Anders Osterling in his presentation speech.

That year also saw publication of one of his most endearing books, Travels with Charley (1962). “I’m going to learn about my own country,” Steinbeck wrote to a friend, before he began his trip around America. He felt that he had lost touch with his own country:

I, an American writer, writing about America, was working from memory, and the memory at best is a faulty, warpy reservoir. I had not heard the speech of America, smelled the grass and trees and sewage, seen its hills and water, its color and quality of light. I knew the changes only from books and newspapers. But more than this, I had not felt the country for twenty-five years.

Travels with Charley chronicles this trip of roughly 10,000 miles across the United States, from Maine to California, to Texas and into the racial tension of the south—the most searing moments in the book. The often elegiac tone of the work marks shift from Steinbeck’s previous work, and some critics were disappointed. However, in writing about America from a distinctly observational but highly sympathetic standpoint, Steinbeck returns to familiar ground.

In 1964, Steinbeck was awarded the Presidential Medal of Freedom by President Lyndon B. Johnson, with whom the writer was personally acquainted.

His final book of the 1960s was America and Americans (1966), a book of essays about the American character and the common good. Topics considered include ethnicity, race, and the environment it is a text relevant to the twenty-first century.

Steinbeck was, throughout his career, curious and engaged, a writer to the end. Perhaps due to his friendship with Johnson, or perhaps because one of his sons—eventually both sons–were serving overseas, Steinbeck wanted to go overseas to witness the realities of the Vietnam War. In 1967, he traveled to Vietnam to report on the war for Newsday, a series called “Letters to Alicia.” He visited combat zones, including remote area where his younger son.was posted. Steinbeck, manned a machine-gun watch position while his son and other members of the platoon slept. During his weeks in Vietnam, Steinbeck grew disenchanted with the war and the inaccurate reports given to the American people. As his wife Elaine said, Steinbeck changed his mind about the wisdom of the Vietnam war, but he did not live long enough to write more about that war.

Throughout the mid-Sixties, Steinbeck’s health continued to decline. He suffered increasingly frequent episodes resembling mini-strokes, and eventually died at his home in New York City on December 20, 1968.


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Winner of the Nobel Prize and the Pulitzer Prize

John Steinbeck (1902-1968) was one of the greatest American authors of the 20th century. Novelist, story writer, playwright and essayist, Steinbeck received the Nobel Prize for Literature in 1962 and is perhaps best remembered for The Grapes of Wrath (1939), a novel widely considered to be a 20th-century classic. His other best known books include Tortilla Flat (1935), Of Mice and Men (1937), Cannery Row (1945) and East of Eden (1952).

Born in Salinas, California, John Steinbeck came from a family of moderate means. He worked his way through college at Stanford University but never graduated. In 1925 he went to New York, where he tried for a few years to establish himself as a free-lance writer, but he failed and returned to California. After publishing some novels and short stories, Steinbeck first became widely known with Tortilla Flat (1935), a series of humorous stories about Monterey paisanos. [The first part of the material in this summary is from the Nobel Prize website, from Nobel Lectures, Literature 1901-1967, Editor Horst Frenz, Elsevier Publishing Company, Amsterdam, 1969.]


Steinbeck's novels can all be classified as social novels dealing with the economic problems of rural labour, but there is also a streak of worship of the soil in his books, which does not always agree with his matter-of-fact sociological approach. After the rough and earthy humour of Tortilla Flat, he moved on to more serious fiction, often aggressive in its social criticism, to In Dubious Battle (1936), which deals with the strikes of the migratory fruit pickers on California plantations. This was followed by Of Mice and Men (1937), the story of the imbecile giant Lennie, and a series of admirable short stories collected in the volume The Long Valley (1938).

In 1939 he published what is considered his best work, The Grapes of Wrath, the story of Oklahoma tenant farmers who, unable to earn a living from the land, moved to California where they became migratory workers.

Among his later works should be mentioned East of Eden (1952), The Winter of Our Discontent (1961), and Travels with Charley (1962), a travelogue in which Steinbeck wrote about his impressions during a three-month tour in a truck that led him through forty American states. He died in New York City in 1968.

His father, John Steinbeck Sr., served as Monterey County treasurer. John's mother, Olive Hamilton, a former school teacher, shared Steinbeck's passion of reading and writing. [This material is from Wikipedia.] Steinbeck lived in a small rural town that was essentially a frontier settlement, set amid some of the world's most fertile land. He spent his summers working on nearby ranches and later with migrant workers on Spreckels ranch. He became aware of the harsher aspects of migrant life and the darker side of human nature, which material expressed in such works as Of Mice and Men. He also explored his surroundings, walking across local forests, fields, and farms

The novel Tortilla Flat (1935) portrays the adventures of a group of classless and usually homeless young men in Monterey after World War I, just before U.S. prohibition. The characters, who are portrayed in ironic comparison to mythic knights on a quest, reject nearly all the standard mores of American society in enjoyment of a dissolute life centered around wine, lust, camaraderie and petty theft. The book was made into the 1942 film Tortilla Flat, starring Spencer Tracy, Hedy Lamarr and John Garfield, a friend of Steinbeck's.

Of Mice and Men was rapidly adapted into a 1939 Hollywood film starring Lon Chaney, Jr. and Burgess Meredith. Steinbeck followed this wave of success with The Grapes of Wrath (1939), based on newspaper articles he had written in San Francisco. The novel would be considered by many to be his finest work. It won the Pulitzer Prize in 1940, even as it was made into a notable film directed by John Ford, starring Henry Fonda as Tom Joad, who was nominated for an Academy Award for the part.

During World War II, Steinbeck accompanied the commando raids of Douglas Fairbanks, Jr.'s Beach Jumpers program, which launched small-unit diversion operations against German-held islands in the Mediterranean. Steinbeck returned from the war with a number of wounds from shrapnel and some psychological trauma. He treated himself, as ever, by writing. He wrote Alfred Hitchcock's Lifeboat (1944) and he also wrote Cannery Row (1945). Steinbeck traveled to Mexico, would be inspired by the story of Emiliano Zapata, and subsequently wrote a film script (Viva Zapata!) directed by Elia Kazan and starring Marlon Brando and Anthony Quinn. Soon after 1950, he began work on East of Eden (1952), which he considered his best work. Following the success of Viva Zapata!, Steinbeck collaborated with Kazan on East of Eden, James Dean's film debut. He won the Nobel Prize for Literature in 1962 and died in New York City in 1968.


Take a look back at John Steinbeck’s sojourn in Laguna Beach.

By Joe Yogerst

Between the world wars, Laguna Beach evolved into a small but thriving West Coast version of Paris—a gathering place for artists, writers and actors searching for both a literal and metaphorical place in the sun.

One of them was author John Steinbeck. Virtually unknown at that point in his career, and only recently married to his first wife, Carol Henning, the 30-year-old writer arrived in Laguna Beach in February 1933 after short stints in other Southern California cities.

“Steinbeck and Carol were living in Pacific Grove, in Steinbeck’s parents’ [summer] cottage,” says Lisa C. Josephs, archivist at the National Steinbeck Center in Salinas. “The couple didn’t like it because it was cold, the community was rather conservative, and Steinbeck’s parents felt they could visit any time they liked, since no rent was being paid.”

It was not the ideal situation for newlyweds or a struggling but ambitious young writer, but they lived in the Pacific Grove cottage off and on, between time spent in other locales. Seeking a warmer, sunnier location that wasn’t within easy driving distance of the parents, they ventured south in late 1929—shortly after the stock market crash and the start of the Great Depression.

Steinbeck spent time in Laguna Beach in the 1930s, while still relatively unknown as a writer. | Photo by The National Steinbeck Center, Salinas, CA

Their first stop was Eagle Rock, where they moved in with longtime Steinbeck friend Carlton “Dook” Sheffield, a professor at Occidental College. While in the LA area, Steinbeck and Henning married in January 1930, but returned north before coming back to Eagle Rock in 1932. Carol, who was also a writer and artist, rendered sketches of their carefree days drinking Dook’s homemade beer, jumping on the living room furniture, and nude sunbathing in the backyard. The Steinbecks eventually rented their own place in nearby Montrose and John finished writing “To a God Unknown,” his second novel, around this time.

With the Depression in full swing, none of John’s writing projects were panning out moneywise and Carol was unable to land a job. In dire financial straits, but reluctant to return to Northern California, the couple looked around for another, less expensive place in the Southland.

“Apparently we are heading for the rocks,” Steinbeck lamented in a letter to his publisher. “… The rent is up pretty soon and then we shall move. I don’t know where. It doesn’t matter. … We’ll get in the car and drive until we can’t buy gasoline any more.”

According to Steinbeck biographer Jackson J. Benson, that’s exactly what they did, packing their meager belongings into John’s jalopy and cruising south on Coast Highway. With the car overheating, on the brink of breaking down, Benson suggests in “John Steinbeck, Writer,” that they must have felt like the migrants who traveled west from the Dust Bowl along Highway 66. The experience no doubt helped inspire “The Grapes of Wrath” a few years later.

The Steinbecks decided to try Laguna Beach, which in those days was apparently less expensive than living in the LA foothills. “They were broke,” Josephs says, “[but they found] a little shack in Laguna Beach with a tar paper roof that was only a few dollars a week to rent.”

Their digs were at 504 Park Avenue near downtown Laguna Beach, according to the city’s historic resource index, which also suggests that Steinbeck stayed in Laguna back in 1931 as well. The wood-shingle house is still there, at the corner of Third Street, flanked by neatly trimmed trees, bougainvillea and potted succulents. It was constructed for volunteer firefighter George Garbrino, who rented part of the home to Steinbeck, according to the city index. Although much altered over the years, it’s a classic California design from that era and very much the sort of place where you might expect to find a classic California writer from that era, even one that was flat broke.

John and Carol were only in Laguna Beach briefly, until March 1933, and what they did during their days here largely remains a mystery.

“There is plenty of speculation—and wishful thinking,” says Johanna Ellis, who serves on the Laguna Beach Historical Society’s board of directors. “But we have not been able to verify all the details.”

One of the enduring myths is that Steinbeck wrote “Tortilla Flat”—his breakout bestseller published in 1935—at the Park Avenue house. While it seems impossible to prove that theory, one thing is known about Steinbeck’s time in Laguna. “Carol finished retyping ‘To a God Unknown,’ ” Josephs says, “and a friend bought them a manuscript cover and paid postage to send it off—otherwise Steinbeck was going to use pieces of tar paper from the roof to wrap it up.”

Other than that, not much is known of their days in this coastal town. Josephs notes that the Steinbecks were in Laguna Beach so briefly that, “I don’t know if they got their feet under them enough to seriously set about a job search—or possibly they weren’t interested.”

When John and Carol moved out of the house on Park Avenue in early spring 1933, it wasn’t for lack of money. Steinbeck’s mother had just had a stroke and the couple returned to Salinas to help with her care.

Even though it appears “Tortilla Flat” wasn’t penned in Laguna Beach, it’s possible that Steinbeck’s sojourn in Southern California is reflected in the camaraderie and joie de vivre displayed by its main characters during economic hard times, which provided an escape for readers who were dealing with hard times during the Depression.

“Escape from grinding poverty, escape from worrying about how to pay the rent, escape from worrying about how to find a job,” writes Thomas Fensch, author of “Essential Elements of Steinbeck.” These are themes the writer knew well from his own life.

While it’s a stretch to suggest that a talent as great as Steinbeck might have never been discovered, one could postulate that some of his greatest works may have never come to pass without his poor, nearly starving artist days in Eagle Rock, Montrose and even Laguna Beach.


Schau das Video: Chapter 1 Tortilla Flat (Juni 2022).


Bemerkungen:

  1. Diktilar

    Das ist so etwas so!

  2. Zumi

    Ich denke du liegst falsch. Geben Sie ein, wir werden darüber diskutieren. Schreiben Sie mir in PM, wir werden reden.

  3. Gili

    It is improbable.

  4. Ayers

    Ich bestätige. Alle oben haben die Wahrheit gesagt. Lassen Sie uns diese Frage diskutieren. Hier oder per PN.

  5. Vojar

    Die Antwort, ein Zeichen des Witzes)

  6. Molloy

    Danke für die Unterstützung.

  7. Joosef

    wunderbar, sehr unterhaltsame meinung



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