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Papst Benedikt XV. zum Papst ernannt

Papst Benedikt XV. zum Papst ernannt

Am 3. September 1914, kaum einen Monat nach Ausbruch des Ersten Weltkriegs, wird Giacomo della Chiesa zum Papst der römisch-katholischen Kirche gewählt und wird Papst Benedikt XV.

Benedikt, gebürtiger Aristokrat aus Genua, Italien, der seit Mai zuvor als Kardinal gedient hatte, trat die Nachfolge von Pius X. an, der am 20. August 1914 starb. Er wurde von einem Wahlkreis gewählt, der aus Kardinälen aus Ländern auf beiden Seiten der Schlacht bestand Linien, weil er sich im Konflikt zu strikter Neutralität bekennt. Benedikt nannte den Ersten Weltkrieg „den Selbstmord Europas“ und wurde von Beginn seiner Regierungszeit an zu einer eindringlichen Stimme für den Frieden, obwohl seine Aufrufe von den kriegführenden Mächten rundweg ignoriert wurden.

Nachdem Benedikt 1914 erfolglos die Idee eines allgemeinen Weihnachtsfriedens vorgeschlagen hatte – obwohl es zu Weihnachten an verschiedenen Orten entlang der Westfront spontan zu Kämpfen kam, die von den Soldaten initiiert wurden – begann Benedikt, selbst innerhalb Italiens an Einfluss zu verlieren, als diese Nation sich vorbereitete sich den Kriegsanstrengungen anzuschließen. In den Monaten vor der Kriegserklärung Italiens an Österreich-Ungarn im Mai 1915 wurde Benedikts stetiges Drängen nach Frieden als Störung des nationalen Kampfwillens empfunden. Im Vertrag von London, der die Bedingungen für die Teilnahme Italiens am Krieg festlegte, vereinbarten die Alliierten mit Italien, dass alle Friedensangebote des Vatikans an die Mittelmächte ignoriert werden sollten.

Am 1. August 1917 veröffentlichte Benedikt einen sieben Punkte umfassenden Friedensvorschlag, der an „die Häupter der kriegführenden Völker“ gerichtet war. Darin äußerte er die Notwendigkeit einer Einstellung der Feindseligkeiten, einer allgemeinen Reduzierung der Rüstung, der Freiheit der Meere und einer internationalen Schlichtung jeglicher territorialer Fragen zwischen den kriegführenden Nationen. Der Vorschlag wurde von allen Kriegsmächten weitgehend abgelehnt, die sich zu diesem Zeitpunkt einem absoluten Sieg verschrieben hatten und keinen Kompromiss in Betracht ziehen wollten. Erschwerend kam hinzu, dass beide Seiten den Vatikan als voreingenommen betrachteten und sich weigerten, die Bedingungen des Papstes zu akzeptieren. Diese Situation setzte sich in der unmittelbaren Zeit nach dem Waffenstillstand fort, als Benedikts Vatikan trotz seiner Bitten, an der Festlegung der Friedensregelung beteiligt zu werden, von der Pariser Friedenskonferenz 1919 in Versailles ausgeschlossen wurde.


Eine kurze Geschichte der Päpste namens Benedikt

Zu dem Papst namens „Benedikt“ gibt es eigentlich nicht viel zu sagen, die meisten von ihnen waren Vergewaltiger, Mörder und Betrunkene, in der Tradition, die das Papsttum bis zur Reformation prägte. Angesichts des erbärmlichen Rufs des Papstes Benedikt lässt sich daraus schließen, dass die Inspiration für die Namenswahl von Kardinal Ratzinger nur von Benedikt XIV II. Sicherlich möchte niemand mit einem anderen Papst namens „Benedikt“ in Verbindung gebracht oder nach ihm benannt werden, wie Sie an der folgenden kurzen Biographie einer Sammlung von Schurken sehen können.

Papst Benedikt V., der im 10. Jahrhundert regierte, nachdem er wegen der Vergewaltigung eines jungen Mädchens in Schwierigkeiten geraten war, flüchtete mit dem gesamten Vermögen des Vatikans und wurde später als „das sündhafteste aller Monster“ bezeichnet. Als er Jahre später wieder in Rom auftauchte, wurde er offenbar vom wütenden Ehemann einer seiner Geliebten (hundertmal) erstochen, und dann zerrte ein wütender Mob seine Leiche durch die Straßen Roms, bevor sie schließlich geworfen wurde es in eine Latrine. Kurz darauf folgte Benedikt VII., der ebenfalls von einem wütenden Ehemann ermordet wurde. Diese beiden Benedikte waren nur ein paar einer langen Reihe von Mördern, Dieben und Betrügern, die ihrerseits während der zweiten Hälfte des ersten Jahrtausends das Amt des Papstes bekleideten. Kardinal Baronius, der im 16. nutzte den Stuhl des Heiligen Petrus, um „ihre Diener und Geliebten“ zu bereichern. Er zog den Schluss, dass die Geschichte des Papsttums die folgende Aussage rechtfertigte, die lautete: „Die wichtigste Lehre dieser Zeit ist, dass die Kirche ohne Päpste sehr gut auskommt“, da sie seit so vielen Jahrhunderten keine Päpste mehr hatte, und irgendwie überlebt zu haben, was für Päpste für weit über tausend Jahre galt.

Was diese frühen Päpste zweifelsfrei bewiesen haben, ist, dass der Zölibat nie Teil der christlichen Tradition war. Der angebliche „erste Papst“, Petrus, war ein verheirateter Mann, wie alle anderen Apostel, der einzige Zölibat in dieser frühen Gruppe war Paulus. Im 11. Jahrhundert legte Papst Gregor VII. die Regel fest, dass in Zukunft niemand Priester werden kann, ohne sich auf ein Leben im Zölibat zu verpflichten. Vorher blieben verheiratete Männer, die verheiratet waren, bevor sie Priester wurden, verheiratet, während es Brauch war, von unverheirateten Männern, die Priester wurden, zu erwarten, dass sie unverheiratet blieben. Der Zweck von Gregors Herrschaft war es, das Kircheneigentum zu schützen. Das Priestertum hatte sich zu einer erblichen Institution entwickelt, wobei die Söhne das Priestertum ihrer Väter erben und auch viel Eigentum erbten, von dem Gregory glaubte, dass es rechtmäßig der Kirche gehören sollte, und entsprechend dieser Einstellung verlangte er von neuen Priestern, Inventare von allen zu erstellen Besitztümer und Güter, die dann nach dem Tod des Priesters angerechnet werden müssten, ausgenommen die Möglichkeit, dass solche Güter in die Familie des Priesters übergehen, und dies wurde weiter sichergestellt, indem sichergestellt wurde, dass Priester überhaupt keine Familie hatten.

Gregor war als Papst der berüchtigte Benedikt IX. vorausgegangen, der mit elf Jahren Papst wurde, und nachdem er sehr früh die Pubertät erreicht hatte oder sich vielleicht nicht die Mühe gemacht hatte, auf die Pubertät zu warten, hatte er sich bereits den Ruf erarbeitet, der sexuell freizügigste zu sein von allen Päpsten, die ihm vorausgegangen waren, bevor er seine Mitte erreicht hatte, und erwarben den Ruf eines "Dämons aus der Hölle in der Verkleidung eines Priesters". Während der Messe wurde versucht, ihn zu ermorden, und zweimal wurde er von einer Armee unter Anklage wegen Plünderung und Mordes weggeschickt, das zweite Mal mit Anfang Zwanzig, nur um in ein paar Monaten wieder zurückzukehren, um ihn abzuholen wo er aufgehört hat. Nachdem Benedikt ein Bestechungsgeld aus den gesamten Spenden der Church of England als Rente angenommen hatte, war er schließlich überzeugt, als Papst zurückzutreten, und ging in seinem Schloss auf seinem Landgut Wein, Frauen und Liedern nach, verließ Rom, wir sind erzählt, zum großen Jubel der Menge, die seinen Abschied feierte. Das Leben abseits des Machtzentrums Rom war für Benedikt unangenehm, der nach dem Tod eines nachfolgenden Papstes die Gelegenheit nutzte, den Thron für etwas weniger als ein Jahr wieder aufzunehmen. Er wurde bald genug durch Damasus II. ersetzt, der nicht lange lebte, da er, wie es damals hieß, von Benedikt vergiftet worden war.

Es scheint unwahrscheinlich, dass Kardinal Ratzinger von der ruhmreichen Geschichte seiner Vorgänger inspiriert wurde, den Namen „Benedikt“ anzunehmen, die so viel taten, um den Namen „Benedikt“ zu einem der berüchtigteren Namen für einen Papst zu machen (obwohl, so schlimm sie auch waren). , der Name Borgia wird von den meisten Menschen immer noch als der schlimmste der Päpste in Erinnerung behalten). Insofern scheint Ratzinger von einem der späteren Beispiele eines Papstes Benedikt inspiriert worden zu sein. Nun kann es nicht Benedikt XV. gewesen sein, der als etwas Dummkopf in Erinnerung bleibt, der nicht viel erreicht hat, außer den Sitz von Peters Stuhl zu wärmen. Daher könnte man davon ausgehen, dass sein Vorbild Benedikt XIV. gewesen sein muss, denn die anderen waren keine großen Vorbilder, waren auch nicht jemand, mit dem man in Verbindung gebracht werden möchte, und schon gar nicht ein rechtsextremer und reaktionärer katholisch wie Kardinal Ratzinger.

Zwei Dinge, die Benedikt XIV. auszeichnen, sind seine Haltung zur päpstlichen Autorität, die später im 19. sexuelles Taschentuch. Benedikts Haltung gegenüber der päpstlichen Autorität weist eine auffallende Ähnlichkeit mit der Haltung des früheren Papstes Johannes Paul auf. Nach Benedikt XIV. ist „der Papst der Hauptpriester der ganzen Kirche, der jede Ortskirche aus der Gerichtsbarkeit ihres Bischofs nehmen kann, wann immer er will“. Dies beschreibt perfekt das Verhalten des früheren Papstes, der den Bischöfen und Kardinälen nach eigenem Gutdünken den Boden unter den Füßen wegzog, sogar einige zum Rücktritt zwang, und dann unter Verletzung des etablierten Prinzips der Kollegialität (nach dem die Bischöfe jedes Landes in der Regel Einfluss auf die Wahl ihrer eigenen Kardinäle haben), hat der frühere Papst Bischöfe und Kardinäle einfach grob plattgemacht, mit dem Ergebnis, dass er das Deck mit Kardinälen gestapelt hat, die rechtsextreme Ansichten wie seine eigenen vertreten Es ging sogar so weit, reaktionäre Kardinäle zu verpflichten, die liberalsten Gemeinden zu beaufsichtigen. Das Ergebnis der Politik von Papst Johannes Paul II. war, dass in etwas weniger als einem Jahrzehnt die katholischen Gottesdienste und die Teilnahme an Messen in Amerika und Europa um dramatische fünfzig Prozent zurückgegangen waren, und der Abrutsch dauert an und wird sich voraussichtlich bis in die Welt fortsetzen Zukunft, mit dem Vatikan jetzt in den Händen der Reaktionäre.

Da sich die kritische Notlage des Priestermangels weiter verschlimmert und der Katholizismus weiter abnimmt, kann der Aufstieg des reaktionären Katholizismus nur zum ruinösen Zusammenbruch der Kirche führen, der, wie die Geschichte zeigen wird, das wahre Vermächtnis des früheren Papstes war, der ein Papst der Gegenreformation und das Ergebnis einer Gegenreaktion gegen die Reformen des Zweiten Vatikanischen Konzils (Geschichte wiederholt sich, Reform gefolgt von Gegenreformation und Reaktion). Wenn die Geschichte ein Indikator ist, ist die Reaktion immer ein katastrophales Versagen, und keine Institution kann allein von der Reaktion überleben. Sie ändern sich oder sie sterben. Es scheint, dass der Kardinal mit der Wahl des Namens „Benedikt“ ein Signal aussendet, dass es in Bezug auf die Doktrin der Autorität des Papstes weitergeht, was mehr Reaktion, weiteren Niedergang und anhaltenden Zusammenbruch bedeutet .


Papst Benedikt XV

Giacomo della Chiesa wurde am 21. November 1854 in Pegli geboren. Er studierte an der Universität Bologna und am Collegio Capranica in Rom und wurde anschließend päpstlicher Diplomat. Nach 4 Jahren in Spanien wurde er 1887 in das vatikanische Staatssekretariat zurückberufen. 1907 wurde er Erzbischof von Bologna, im Mai 1914 Kardinal und am 3. September desselben Jahres zum Papst gewählt.

Benedikt spielte in der Kriegskrise keine wirksame Rolle. Sein Vorgänger, Pius X., hatte sich in eine Position der internationalen Isolation zurückgezogen. Benedikt, der Österreichs Angriff auf Serbien als legitim duldete, versuchte neutral zu bleiben. Allerdings schwächte sein Glaube, dass der Fall des zaristischen Russlands eine Gelegenheit für die Expansion des römischen Katholizismus bieten würde, seine neutrale Haltung. Andererseits weigerte er sich, dem Drängen der Westmächte nachzukommen, die deutsche Kriegslust zu verurteilen. Benedikts Politik wurde auch von seinem Wunsch beeinflusst, katholische Nationen daran zu hindern, sich gegenseitig zu bekämpfen. Seine Haltung ärgerte die Alliierten, die darin eine weitere Frustration ihrer Kriegsanstrengungen gegen Deutschland sahen.

Benedikt bemühte sich im August 1917 zwar, zwischen den Kriegsmächten zu vermitteln. Aber der Kriegseintritt der Vereinigten Staaten auf der Seite der Alliierten und die daraus resultierende Verhärtung der Haltung der Alliierten machten seinen Versuch zunichte. Der Papst organisierte umfangreiche Hilfsdienste für Kriegsgefangene und für die Opfer der Kriegsverwüstungen, wurde jedoch 1919 von den Friedensgesprächen ausgeschlossen.

In der Folge passte Benedikt die vatikanische Verwaltungsmaschinerie an die territorialen und nationalen Veränderungen an, die durch den Krieg und den Friedensvertrag verursacht wurden. Es gelang ihm schließlich, die diplomatischen Beziehungen zu Frankreich und Großbritannien wiederherzustellen, doch seine Hoffnung auf Konkordate mit den durch den Vertrag von Versailles geschaffenen neuen Staaten erfüllte sich erst unter seinem Nachfolger Pius XI.

Benedikts Einfluss war innerhalb Italiens größer. Er hat die integralistische Bewegung entschieden umgangen und die Unione Popolare geschürt und damit den Grundstein für die Katholische Aktion der 1930er Jahre gelegt. Innerhalb der Kirche ermöglichte seine Betonung eines einheimischen Priestertums Pius XI., diese Idee umzusetzen. Benedikt verurteilte die Verbindung jeglicher Missionstätigkeit mit dem Imperialismus. In der Hoffnung, dass der Zusammenbruch des zaristischen Russlands und die Entstehung neuer souveräner Staaten in Osteuropa die schismatischen Kirchen wieder zur römischen Gemeinschaft führen würden, gründete er 1917 das Päpstliche Institut für Orientalistik. Er starb am 22. Januar 1922. Obwohl die Hauptziele seines Pontifikats nicht erfüllt wurden, kann man sagen, dass Benedikt den Grundstein für viele der von seinen Nachfolgern verfolgten Politiken gelegt hat.


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Die „Versöhnung“ der beiden Benedikte

Johannes XXIII. schockierte die Welt, indem er den Namen wählte, der seit dem letzten Johannes im frühen 14. Jahrhundert vermieden wurde. Johannes XXII, ein Papst aus Avignon, predigte eine falsche Lehre über das Fegefeuer und das Jüngste Gericht. Erst am Tag vor seinem Tod widerrief er seinen Irrtum. Von nun an wurde der Name John verständlicherweise vermieden, aber er erschreckte Angelo Roncalli nicht. Vielleicht liegt es daran, dass er auch viele Irrtümer gepredigt hat, obwohl er vor seinem Tod keinen von ihnen zurückgenommen hat.

Die Namen Johannes und Paulus wurden nacheinander von Johannes XXIII. und Paul VI. mit progressiven Absichten gewählt. Nach der progressiven Sage gab es genug von Petrus in der Kirche – das heißt Hierarchie. Von Roncalli an sind die Liebe – vertreten durch Johannes – und die Evangelisierung der Welt – vertreten durch Paulus, hervorzuheben. Ich erinnere mich nicht, welche Akrobatik in der Symbolik die Progressivisten benutzten, um den Apostel Johannes auch mit den Schismatikern zu verbinden, aber das haben sie getan. Wer kann sich vorstellen, diese dunklen, finsteren Prälaten der schismatischen „Kirche“ mit dem erhabenen Johannes zu vergleichen? Auf der anderen Seite sollen die unfruchtbaren, verbitterten und empörten Protestanten durch den heiligen Paulus repräsentiert werden. Nichts könnte unangemessener sein.

Was Johannes Paul II. betrifft, versteht es sich von selbst, dass die Katholiken sofort die progressivistische Richtung verstanden, die Karol Woltyla durch seine neuartige Entscheidung, die Namen der beiden revolutionären Päpste des Zweiten Vatikanums, Johannes XXIII und Paul VI., zu kombinieren, die Bark des Petrus steuern würde.


Benedikt XV. war kein Erbe des Hl. Pius X., sondern ein Schüler des Modernisten Kardinal Rampolla
Als Kardinal Joseph Ratzinger den Namen Benedikt XVI. wählte, seufzten einige Katholiken erleichtert, dass er das Andenken an einen Papst aus der Zeit vor dem Zweiten Vatikanischen Konzil ehrte. Mein Freund Jan, der mehrere optimistische Berichte las, die den traditionellen Katholiken bessere Tage voraussagten, machte mich darauf aufmerksam. „Benedikt XV. war während des Ersten Weltkriegs ein Papst der Versöhnung und des Friedens“, erzählte sie mir. Sie hatte gelesen, dass er Papst Pius X. sehr verehrte und seine Stimme erstickte, wenn er von ihm sprach. „Also“, schloss sie, „sagt uns Papst Ratzinger, dass er zur Tradition zurückkehren und der Welt und der Kirche Frieden bringen wird.“

Für Jan und viele andere, die sich von ähnlich optimistischen Einschätzungen täuschen lassen, denke ich, dass ein kleiner Rückblick in die Geschichte angebracht ist.

Zunächst einmal ist die vermeintlich großartige Freundschaft zwischen Benedikt XV und St. Pius X. ziemlich einfallsreich. Unter St. Pius X. war Erzbischof Della Chiesa (der zukünftige Benedikt XV.) von der römischen Kurie nach Bologna ins Exil geschickt worden, weil er als Schützling und Unterstützer von Kardinal Rampolla, einem bekannten Modernisten und Freimaurer, misstraut wurde. Außerdem hielt St. Pius X. sieben Jahre lang den Kardinalshut vor, der normalerweise beim Erzbistum Bologna getragen wurde, ein offensichtliches Zeichen seines Misstrauens und eine bewusste Demütigung gegenüber der arroganten Della Chiesa. Nur drei Monate vor dem Konklave wurde Della Chiesa endlich Kardinal.

Aus Rache war es seine erste Tat, nachdem er Papst wurde, den tapferen Anti-Modernisten Kardinal Merry del Val zum Packen zu schicken und den Modernisten Pietro Gasparri, einen weiteren Rampolla-Schützling und seinen engsten Assistenten, als Staatssekretär zu wählen. Allein dieser Akt markierte einen deutlichen Bruch mit dem gerade zu Ende gegangenen Pontifikat. Es deutete sicherlich keine große Hingabe an St. Pius X. an, wie uns heute erzählt wird, sondern eher Treue zum modernistischen Rampolla.

Lassen Sie mich darauf hinweisen, dass ich keine versteckten Archive durchsuchen musste, um diese Fakten zu finden. Ich ging einfach in meine Bibliothek und schaute in drei verschiedenen Werken zum Papsttum und in der Katholischen Enzyklopädie nach, um mein Wissen zu bestätigen. Die Wahl von Giacomo Della Chiesa war „eine so eindeutige Reaktion gegen das vorangegangene Regime [von Papst St. Pius X.], wie es nur möglich war“. (1)

Um Benedikt XV. zu verstehen, muss man etwas über seinen Mentor, Kardinal Mariano Rampolla, Staatssekretär unter Leo XIII. wissen. Bereits um die Jahrhundertwende war Rampolla dafür bekannt, sich für die Irrtümer und die Spiritualität einzusetzen, die Pius X. als Modernismus bezeichnete. Als Vatikan-Insider bereitete er geduldig und stetig den Weg für das Zweite Vatikanum und die damit verbundene Zerstörung der katholischen Kirche.


Kaiser Franz Joseph nutzte ein altes Privileg, um ein Veto gegen die Wahl des Freimaurers Rampolla . einzulegen
Beim Konklave nach dem Tod von Papst Leo XIII. im Jahr 1903 wurde Kardinal Rampolla als nächster Papst erwartet, was ein großer Sieg für die modernistische Fraktion gewesen wäre. Tatsächlich war er bei den Stimmen führend, als seine Wahl plötzlich sein Veto einlegte. Der Kaiser Franz Josef von Österreich-Ungarn übte durch seinen Stellvertreter, den Kardinal von Krakau, ein uraltes Privileg aus und legte sein Veto gegen die Wahl Rampollas ein. Dem Kaiser wurden unwiderlegbare Beweise dafür vorgelegt, dass der Kardinal nicht nur Modernist war, sondern auch ein Mitglied der Freimaurerei und Großmeister der geheimen Sekte, die als bekannt war Ordo Templi Orientalis. (2)

Während des Pontifikats des Hl. Pius X. wurde Rampolla aus der Kurie verdrängt. Von seiner Nuntiatur in Madrid aus musste er einen Schritt zurückgehen und seine schwer verletzte modernistische Fraktion in den Untergrund verlegen. Aber beim nächsten Konklave war Rampolla bereit, Rechnungen zu begleichen. Diesmal würde einer seiner Schützlinge auf dem Thron des Petrus sitzen. Es war Giacomo Della Chiesa, ein perfekter Kandidat. Er war Absolvent des Instituto Capranica, des liberalsten Seminars in Rom, das von seltsamen neuen theologischen Lehren und modernistischen Irrtümern nur so wimmelte. Und er hatte eine sehr enge Verbindung zu Rampolla, der Della Chiesa zu seiner Privatsekretärin gewählt hatte.

Die Rolle von Giacomo della Chiesa: „Versöhnung“

Benedikt XV. trat sein Papsttum an, als Europa in den Ersten Weltkrieg eintrat. In seiner ersten Enzyklika Anzeige Beatissimi November 1914 veröffentlichte der Papst, der sich weigerte, im Großen Krieg Partei zu ergreifen, einen dramatischen Aufruf zum Frieden zwischen den kriegführenden Fraktionen Europas. Er machte auch deutlich, dass er innerhalb der Kirche dazu aufrief, den Krieg gegen die Modernisten zu beenden.

Auch wenn er von den „bewundernswerten Früchten“ des vorherigen Pontifikats sprach, rief er zur Eintracht unter den Mitgliedern der Kirche auf, also den Modernisten und den Ultramontanen – den traditionellen Katholiken, die von Pius X. gestärkt worden waren. Dieser „Frieden“ orchestrierte von Benedikt XV. gab den Modernisten die Möglichkeit, in einer bequemen Position in der Kirche aus ihren dunklen, halbokkulten Höhlen wieder ans Tageslicht zu treten.

Als nächstes zielte Benedikt XV. auf den militantesten Block, der sich organisiert hatte, um gegen die Fehler der Moderne zu kämpfen, die Gruppe namens Sodalitium Pianum in Frankreich. Diese Vereinigung von Laien, die von vielen Priestern unterstützt wurde, widmete sich der Wachsamkeit gegenüber Äußerungen von Häresie in Lehre, Predigt und Veröffentlichung, gemäß den von Pius X. festgelegten Normen. Papst Benedikt XV. und sein Staatssekretär Kardinal Gasparri lösten die Sodalitium Pianum, die im Namen der Versöhnung der „antimodernistischen Hexenjagd“ ein Ende setzt. (3)

In Übereinstimmung mit Rampolla und Gasparri öffnete Benedikt XV. den Fehlern der Moderne die Türen, um die Seminare und katholischen Schulen Europas zu infiltrieren. In einem neuen Geist des Interkonfessionalismus, der die „christliche Einheit“ förderte, unterstützte er beispielsweise die berühmten Malines-Gespräche zwischen Anglikanern und Katholiken. (4)

Wen wird Kardinal Ratzinger versöhnen?

Auf zeitlicher Ebene versuchte Benedikt XV. erfolglos, die kriegerischen Mächte Europas zu versöhnen. Im spirituellen Bereich gelang es ihm, den Krieg der gläubigen Katholiken gegen die Moderne zu stoppen.

Bereits in den ersten Wochen seines Papsttums erklärte er sein Ziel, mit Muslimen, Juden und sogar Buddhisten in Dialog zu treten und mehr Brücken zu bauen. Er kündigte auch an, dass er bereit sei, Schritte zu unternehmen, um eine „Kommunion“ mit den Schismatikern und Anglikanern zu erreichen. Wir wissen bereits, dass er als Kardinal den „Durchbruch“-Abkommen ins Leben gerufen hat, der 1999 zur Unterzeichnung des desaströsen katholisch-protestantischen Abkommens über die Rechtfertigungslehre in Augsburg führte [klicken Sie hier, um die schwerwiegenden Folgen zu erfahren].

Ich glaube, Benedikt XVI. beabsichtigt, die traditionalistischen Katholiken zu verpflichten, sich mit dem Zweiten Vatikanischen Konzil und der Neuen Messe „zu versöhnen“, unseren Widerstand zu beenden und uns in die Konzilskirche einzugliedern. Es wäre ein Manöver ähnlich dem von Benedikt XV vor 100 Jahren, als er seinen Schlag auf die Sodalitium Pianum und die antimodernistische Reaktion. Meiner Meinung nach sollten wir auf diese Art von progressivem Manöver vorbereitet sein.

Wer weiß, welche Annäherungsversuche Benedikt XVI. den traditionalistischen Katholiken machen wird, um ihre wachsende Opposition gegen das Konzil zum Schweigen zu bringen? Er würde, glaube ich, eine breitere Praxis der indulierten tridentinischen Messe zulassen, vielleicht sogar einer breiteren apostolischen Prälatur gewähren, die tridentinische Messe zu halten, als es in Campos erlaubt war. Dies würde nur gewährt, wenn die traditionellen Katholiken Kompromisse eingehen und das Zweite Vatikanum und alle seine Konsequenzen akzeptieren würden.

Welche Position sollten Katholiken zu diesem wichtigen Zeitpunkt einnehmen?

• Sich des wahrscheinlich vorbereiteten Manövers bewusst sein.

• Unseren Widerstand gegen die Fehler des Zweiten Vatikanischen Konzils und seine Folgen fortzusetzen.

• Gegen jeden Vorschlag, der das Akzeptieren von Fehlern impliziert, unversöhnlich Widerstand leisten.

• Eine unveränderliche Entschlossenheit zu zeigen, immer im Schoß der Heiligen Römisch-Katholischen und Apostolischen Kirche zu bleiben und ihren immerwährenden Lehren treu zu bleiben.

• Den festen Glauben an das Versprechen Unserer Lieben Frau aufrechtzuerhalten, dass sie eingreifen und die Kirche der Heiligen Mutter wieder erstrahlen lassen wird, damit sie mit ihrer reinsten Lehre wieder erstrahlt und die Welt dazu führt, das Reich des Unbefleckten Herzens Mariens aufzubauen.


Der Große Krieg und Papst Benedikt XV

VATIKANSTADT – Wenn die Welt des 100. Jahrestages des Ausbruchs des Ersten Weltkriegs gedenkt, wie sieht die Geschichte die Bemühungen von Papst Benedikt XV., das zu beenden, was später als „Krieg zur Beendigung aller Kriege“ bekannt wurde?

Trotz Benedikts Vorschlag eines Weihnachtsfriedens 1914 und seines Sieben-Punkte-Friedensplans 1917 hörten die Großmächte nie auf ihn. Selbst nach dem Ende des Krieges im Jahr 1918 versäumte es der Heilige Stuhl, einen Sitz bei der Pariser Friedenskonferenz zu bekommen oder im Völkerbund vertreten zu sein – eine Einrichtung, die Benedikt unterstützte.

In diesem Interview vom 30. Juli mit dem Register, Jesuitenpater Norman Tanner, Professor für Kirchengeschichte an der Päpstlichen Universität Gregoriana, erklärt, warum der Papst in diesen Bereichen versagt hat, aber auch, warum ihm viel mehr zugeschrieben werden kann, als von ihm verlangt wurde.

Kann man im Lichte der Geschichte sagen, dass die diplomatischen Bemühungen von Papst Benedikt XV. während des Ersten Weltkriegs gescheitert sind?

Ja, er wurde nicht angenommen. Um zwei Dinge als Hintergrund zu sagen, [das erste] sehr als Hintergrund: Das Papsttum war schon immer für den Frieden, zumindest seit dem dritten Jahrhundert, von Konstantin an. Die Kirche hatte immer das Recht auf einen gerechten Krieg und eine legitime Verteidigung anerkannt.

Der zweite Punkt ist sehr speziell, nämlich der Verlust des Kirchenstaats. Sie waren bis dahin noch nicht aussortiert: Rom und der Kirchenstaat waren 1870 verloren und wurden erst 1929 mit dem Lateranvertrag nach Benedikts Tod offiziell aussortiert.

Ein Grund, warum einige der Alliierten, insbesondere Italien, aber auch Frankreich und England, mit der päpstlichen Initiative beunruhigt waren, war also das Gefühl, dass, wenn man diese sieben Punkte aufmerksam liest, von Eigentumsrückgabe usw Staaten oder zumindest Rom würden dem Papsttum zurückgegeben. Dies war also eine große Schwierigkeit für Italien.

Könnte man daher argumentieren, dass das Ausmaß der zeitlichen Interessen des Heiligen Stuhls seine Vermittlungsfähigkeit beeinträchtigt hat, während er heute, frei von diesen zeitlichen Bindungen, im Vergleich dazu bessere Möglichkeiten hat?

Es ist ein Faktor, aber ich würde die Tatsache nicht übertreiben, da der Kirchenstaat zu diesem Zeitpunkt 40 Jahre lang verschwunden war.

Benedikt wurde innerhalb weniger Wochen nach Kriegsbeginn, als Pius X. starb, gewissermaßen aufgrund seiner diplomatischen Erfahrung zum Papst gewählt. Dies war einer der Gründe, warum er zum Papst gewählt wurde – man hoffte, dass er in dieser schrecklichen Situation, die sich entfaltete, geeignet wäre.

In den ersten Kriegsjahren tat er viel humanitäres und ermutigte zum Aufhören, aber das Entscheidende war der Sieben-Punkte-Plan, den er am 1. August 1917 einführte im Krieg, aber es kam zu einer sehr heiklen Zeit.

Anfang des Jahres, im April, traten die Vereinigten Staaten in den Krieg ein. Deutschland und Österreich standen dem recht positiv gegenüber. Es wird sogar angedeutet, dass sie sich über die Wiederherstellung Roms zum Papst gefreut haben könnten.

So waren einerseits Großbritannien, Frankreich und Italien von Anfang an cool. Sie hielten es für zu großzügig gegenüber den Deutschen und Österreichern, und dann hatte Italien, wie erwähnt, zusätzlich noch die Einwände, dass es die Wiederherstellung des Kirchenstaates oder zumindest der Hauptstadt Rom bedeuten könnte. Obwohl es in Deutschland, Russland und Österreich anfangs eine gewisse Begeisterung gab, wurde sie abgelehnt.

Das Entscheidende war jedoch, dass im März die Russische Revolution stattfand, und das bedeutete, dass Deutschland eine echte Hoffnung auf einen Sieg im Krieg hatte, denn bis dahin herrschte eine Art Patt.

Könnte man sagen, dass der Sieben-Punkte-Plan zu spät kam?

Das ist ein guter Punkt. In gewisser Weise kam es zu einem entscheidenden Punkt im Krieg. Offensichtlich wussten sie nicht, wie der Krieg ausging, und zu diesem Zeitpunkt [als der Plan veröffentlicht wurde] dauerte dieser schreckliche Krieg drei Jahre lang mit kolossalen Verlusten an Menschenleben. So viele einfache Leute wollten unbedingt, dass der Krieg beendet wird, der im Vergleich zu den frühen Stadien des deutschen Vorstoßes usw. in eine Pattsituation geraten war.

Insofern war es ein passender Zeitpunkt.

Warum, bei der 1915 Vertrag von London, wurde eine geheime Vereinbarung zwischen den alliierten Mächten getroffen, um jegliche päpstliche Friedensinitiativen zu ignorieren?

Ich denke, die Punkte, die ich bereits erwähnt habe – die drei Hauptmächte, die die Wiederherstellung des Kirchenstaats nicht wollen –, obwohl ich das nicht zu sehr übertreiben möchte.

Man hatte das Gefühl, das Papsttum sei zu günstig für Österreich und Deutschland, mehr katholische Länder, könnte man sagen. Die Katholiken waren während des Krieges auf beiden Seiten zu gleichen Teilen gespalten, man könnte also sagen, dass dies ein weiterer Grund war, warum das Papsttum das Recht hatte, einzugreifen. Man könnte sagen, es war ein Skandal, dass Katholiken in diesem kolossalen Krieg so stark in die Kämpfe verwickelt waren.

War es also der Fall, dass das Papsttum nie als wirklich neutral angesehen wurde? Es wurde immer von jeder Seite als Unterstützung des Feindes wahrgenommen?

Es gibt zwei Punkte. Eines ist genau das, was Sie sagen, dass von englischer, französischer und italienischer Seite gespürt wurde, dass das Papsttum Deutschland und Österreich gegenüber zu günstig intervenierte, außer in den Zeiten, in denen die Engländer und Franzosen die Oberhand gewannen.

Zweitens stellt sich die Frage, ob das Papsttum wirklich überhaupt ein Eingriffsrecht hatte. Dies galt insbesondere für England und auch für Frankreich, wo es ein antiklerikales Element in der französischen Regierung gab. Sie hatten das Gefühl, dass dies kein Bereich war, in den sie den Papst überhaupt einbinden wollten und dass das Papsttum wirklich über seine Umlaufbahn hinausging.

Nach dem Krieg wurde dem Heiligen Stuhl eine Präsenz bei der Pariser Friedenskonferenz und beim Völkerbund verweigert. War dies aus den gleichen Gründen wie die Vermittlung von Benedikt XV. nicht funktionierte?

Ja, genau die gleichen zwei Gründe, würde ich sagen.

Abgesehen von der Diplomatie war Benedikt XV. auf humanitärer Seite sehr aktiv, indem er den Austausch behinderter Gefangener durch neutrale Länder arrangierte und Kranke und Verwundete zur Behandlung und Genesung in neutrale Länder schickte. Ihm wird auch seine Fürsprache zugeschrieben, um deportierten Belgiern die Rückkehr nach Hause zu ermöglichen, und seine Spenden, um die Opfer des Krieges in ganz Europa zu lindern. Ist das im Lichte der Geschichte seine größte Errungenschaft während des Krieges?

Ja, es wurde geschätzt, dass das Papsttum, Papst Benedikt, so viel und mehr getan hat, als er konnte und mehr als erwartet wurde, sowohl auf diplomatischer Ebene, was für ihn zumutbar war, als auch in Bezug auf humanitäre Bemühungen, in denen er war fähiger, Dinge zu erreichen. Also, ja, sicherlich.

Würden Sie sagen, dass die allgemeine Bewertung von Benedikts Bilanz im Krieg ist, dass er sein Bestes tat, aber durch verschiedene Faktoren, die außerhalb seiner Kontrolle standen, behindert wurde?

Ich denke, das ist ein sehr gutes Urteil und eine Zusammenfassung, ja.

Da Benedikt XV. nur einen Monat nach Ausbruch des Ersten Weltkrieges gewählt wurde, liegt da vielleicht eher eine gewisse Verantwortung bei seinem Vorgänger Pius X. und dass er nicht genug getan hat, um dies zu verhindern?

Nun, natürlich kam die Ermordung des Erzherzogs [Franz Ferdinand von Österreich] ganz unerwartet, aber Sie haben Recht: Es gab diese Anhäufung von Feindseligkeiten. Aber ich glaube, dass Pius X. sehr im Sinne des Friedens war, wenn es irgend möglich war, auch wenn er nicht so aktiv war wie Benedikt. Aber Benedict befindet sich offensichtlich in einer neuen Situation, in der tatsächlich ein Krieg begonnen hat.

Natürlich war Pius X. während des Krieges nur für einige Wochen Papst, und es war nicht klar, dass sich daraus die kolossale Feuersbrunst entwickeln würde. Aber Sie haben vollkommen recht: Vor allem ab Anfang des 20. Jahrhunderts gab es diese starke Aufrüstung, vor allem aus Frankreich, Deutschland und England, und sie wurde in gewisser Weise als legitim angesehen.

Vielleicht haben Sie recht, dass die Kirche, die sich auf die Moderne und interne Schwierigkeiten in der Kirche konzentrierte, mehr gegen das Wettrüsten hätte sagen können, aber ich spreche da mit Zurückhaltung.

In contrast, Benedict XV clearly condemned the arms race in his addresses.

Yes, and, of course, he had been close to papal diplomacy for a long time before he became pope. He had been archbishop of Bologna too, before that. He’d been very close to some of his predecessors as a member of the diplomatic corps, including Pius X.

Benedict XV also had a great devotion to the Blessed Mother and was a Mariologist. Is that significant at all in his whole approach and perhaps his dogged determination to seek peace?

The papal declarations towards Mary had been emphasized by Pius IX, and Lourdes was already a well-known shrine by that time. But it’s interesting that the Fatima revelations occurred in May 1917, so just on the eve of the seven-point plan in August 1917.

But, initially, there was a relatively small-scale knowledge, so it’s not as if it was a huge event in the media at the time that might have influenced him directly. But Marian devotion was obviously very important for Pope Benedict and may have had more impact on his spirituality during the war than we know.

Edward Pentin is the Register's Rome correspondent.

Edward Pentin Edward Pentin began reporting on the Pope and the Vatican with Vatican Radio before moving on to become the Rome correspondent for the Register. He has also reported on the Holy See and the Catholic Church for a number of other publications including Nachrichtenwoche, Newsmax, Zenit, The Catholic Herald, und The Holy Land Review, a Franciscan publication specializing in the Church and the Middle East. Edward is the author of The Next Pope: The Leading Cardinal Candidates (Sophia Institute Press, 2020) and The Rigging of a Vatican Synod? An Investigation into Alleged Manipulation at the Extraordinary Synod on the Family (Ignatius Press, 2015). Follow him on Twitter at @edwardpentin.


Pope Benedict XV named to papacy - HISTORY

His ambitious mother, Marchesa della Chiesa, is said to have been discontented with the career of her son, cornering Rampolla with the words that, in her opinion, Giacomo was not properly recognised in the Vatican. Rampolla allegedly replied, Signora, your son will take only a few steps, but they will be gigantic ones.

Due to the enduring Roman Question, after the announcement of his Election to the Papacy by the Cardinal Proto-Deacon, Benedict XV, following in the footsteps of his two most recent predecessors, did not appear at the balcony of Saint Peter's Basilica to grant the urbi et orbi Blessing. Pope Benedict XV was Crowned at the Sistine Chapel on 6 September 1914, and, also as a form of protest due to the Roman Question, there was no Ceremony for the formal possession of the Cathedral of Saint John Lateran.


Pope Benedict XV named to papacy - HISTORY

Giacomo della Chiesa was born in Genoa in 1854, the sixth child of an old aristocratic family with familial ties to popes in the distant past. His desire to become a priest was initially thwarted by his father who insisted he study civil law. In 1875 he received a doctorate in law from Genoa University. He was twenty-one years of age. At this point he again asked for and was given his father’s reluctant blessing to study for the priesthood. He attended Capranica College in Rome and the Gregorian University where he received additional doctorates in theology and canon law.

Della Chiesa was ordained in December 1878. What followed were four years of training for the papal diplomatic service at the Academy for Nobles. In 1883 he became the secretary to Mariano Rampolla, nuncio to Spain. He had caught the eye of the nuncio while still a student and now assisted him in diplomatic ventures as diverse as the successful mediation between Germany and Spain of the Caroline Islands, and the organization of relief efforts during a cholera epidemic. Della Chiesa’s career followed the soon-to-be Cardinal Rampolla’s who became Leo XIII’s Secretary of State and the architect of the Pope’s foreign policy. Della Chiesa not only served as under-secretary during Leo’s reign but continued in that role under Pius X’s Secretary of State, Merry del Val in 1903. However, Pius X’s papacy was in stark contrast to his predecessor’s.

In 1907, Pius consecrated della Chiesa archbishop of Bologna. Although he gave the new archbishop his own episcopal ring and crosier at this time, Bologna was seen as a place of exile and an attempt to thwart della Chiesa’s advancement because he did not agree with Pius’ retrograde policies. The new bishop had no previous pastoral experience but took on the tasks of a diocese with 700,000 people and 750 priests, nearly 100 religious institutes and a seminary. In the seven years he remained in Bologna he visited all the parishes, many on horseback. He was dedicated to his people and priests and believed preaching was his main obligation. He also built and restored churches and reformed the education of seminarians by adding science and the classics to the curriculum. Della Chiesa was devoted to Mary and preached about her and organized pilgrimages to her shrines. Shortly after the death of Cardinal Rampolla, Pius X elevated della Chiesa to the cardinalate in May of 1914.

Three months later, amidst the onset of The Great War, Pius X died of complications of pneumonia. Fifty-seven cardinals gathered in a conclave that took only three days and ten ballots to choose between the progressive policies of the diplomatic Pope Leo XIII and the renunciatory ones of Pius X. Knowing they would need an experienced diplomat to chart a course through this devastating era, they elected della Chiesa. He chose the name Benedict XV in honor of another Bolognese bishop, Lambertini, who became Benedict XIV. He was fifty-nine years of age and would rule for only seven years. Initially there was some question about his physical health, since in the Curia he was referred to as the little one due to the effects of scoliosis and a very pale complexion. Within no time, however, the new pope was issuing detailed instructions that made it clear the direction the new papacy would take. Little pomp and festivity surrounded his coronation and small reception afterwards. Then, he calmly and assuredly began his pontificate. Just as he had charmed the Bolognese with his deep concern for their welfare, he now became known for his remarkable approach-ability. It was immediately clear that he had thought long and hard about how to avoid the approaching bloodbath. The Popes: Histories and Secrets, states, His strategy was to restore to the Church of Rome the credibility which Pius X had lost on a political and diplomatic level. For Benedict XV, the terrain on which to rehabilitate it was the First World War. The Great Powers believed only in the usefulness of war. Benedict was unheeded by them and suffered many insults (at their hands). In many messages, beginning in September of 1914, he addressed the war, calling it a horrendous bloodbath which dishonors Europe, the suicide of civilized Europe, the darkest tragedy of human hatred and human madness, and a useless massacre.

His strict neutrality was based on the belief he was the common Father who loved all his children equally. Sadly each side of the conflict suspected him of supporting the other side, but clearly he saw himself and the Church in the role of peacemaker and reconciler. In 1917, Benedict issued a specific peace plan that came to be known as the Papal Peace Note. His wisdom and far-reaching intelligence is apparent in it. Woodrow Wilson, who eventually incorporated some of Benedict’s wisdom in the League of Nations, was one of the chief opponents of the plan, which included the following points:

1. the moral force of right must be substituted for the material force of arms.
2. there must be simultaneous and reciprocal diminution of armaments.
3. a mechanism for international arbitration must be established.
4. true liberty and common rights over the seas should exist.
5. there should be a renunciation of war indemnities.
6. occupied territories should be evacuated.
7. there should be an examination of rival claims.

Benedict also called for an end to conscription. Wikipedia states that although unsuccessful, his diplomatic efforts during the war contributed to an increase in papal prestige and served as a model in the 20th century. The efforts of Venerable Pius XII before and during WW II, the policies of Paul VI during the Vietnam War and the position of Blessed John Paul II before and during the War in Iraq found their origins in the wisdom of Benedict XV. Not only was his plan rejected but also he was allowed no part in the peace settlement of 1919. There was great mistrust about having him participate. Particularly Italy feared that Germany would insist that Rome be returned to the Holy See.

When his efforts at peacemaking were rejected, Benedict turned all of his attention to humanitarian needs across the continent. One of his most significant contributions was the formation of a Vatican bureau to reunite prisoners of war with their families and to persuade Switzerland to receive 29,000 soldiers suffering from lung disease due to gas attacks. Literally tens of thousands of prisoners were exchanged because of his intervention. There were other contributions as well. They included individuals being spared the death penalty and the bodies of slain soldiers returned to their families. Wikipedia further states that by the end of the war the Bureau had processed some 600,000 items of correspondence on behalf of missing persons. 40,000 people had asked for help in the repatriation of sick POWs and 50,000 letters were sent from families to their loved ones who were prisoners through the intervention of the Vatican and Benedict’s leadership. In 1916 he appealed to the people and clergy of the United States to help him feed starving children in German-occupied Belgium. This aid was extended to children in Lithuania, Poland, Lebanon, Montenegro, Syria and Russia. His efforts to aid Christian Armenians in 1915 during the genocide waged against them by the Ottoman Empire was not successful and over a million Armenians died.

When the war ended, Benedict pleaded for reconciliation both in his encyclicals and in his deeds. He believed the peace treaties and the League of Nations were not founded on Christian principles and doubted they would succeed. Nevertheless he worked tirelessly with new nation-states that had been created, sending Achille Ratti (the future Pius XI) to Poland and Lithuania as Apostolic Visitor and Eugenio Pacelli (the future Pius XII) as nuncio to Germany. By 1922, twenty-seven countries, including Great Britain (for the first time since the 17th century) were diplomatically represented at the Vatican. The seventeen-year breach in relations with France was now healed, helped by the 1920 canonization of St. Joan of Arc (1412 – 1431). When the Balfour Declaration of 1919 granted a Jewish homeland in Palestine, he was troubled about the threat to Catholic interests there. He laid the groundwork with Cardinal Gasparri, his Secretary of State, to settle the Roman Question which resulted in the 1929 Lateran Treaty. He made clear the Vatican’s readiness for an honorable settlement with Italy.

Within the church, in 1917, Benedict issued the new code of canon law, written largely by his predecessor, Pius X. In 1914, in his first encyclical, Ad Beatissimi, in a spirit of reconciliation he called a halt to the bitter animosity between traditionalists and modernists which was the legacy of Pius X’s suppression of modernism. He thought the moment to reunify the churches of the East and West had come with the 1917 outbreak of the Russian revolution and he created the infrastructure to support that goal. Furthermore, he created an Oriental Institute for Eastern Catholic culture, theology and liturgy.

Benedict was known as the pope of missions as he urged bishops to work for the formation of a native clergy and to seek the welfare of the native people rather than the imperialist interests of their own countries. In 1920 he issued an encyclical on peace and reconciliation. He continued to give financially and over eighty million lire were used for peasants and victims of famine in Russia. It is the duty of every person to run to help another human being who is in danger of death, he said. His ability to go beyond ideologies in the spirit of the Gospel stands as a living legacy to the good will and loving heart of this pope.

In St. Peter’s Basilica, in addition to the tomb of Benedict XV, there is an unusually moving monument. It depicts Benedict kneeling in front of a bronze relief of the Madonna and Child holding an olive branch in his hand over a world gone up in flames. Benedict wears only a short cape, the mazzetta, rather than the more formal pluvial nor is it a tiara on his head but a simple zuchetto. He has sunk to his knees in prayer for suffering humanity. His features are careworn, but benevolent. He is kneeling over a casket of a fallen soldier. The sculptor’s aim was to express the pope’s indefatigable efforts to restore peace and provide humanitarian relief during the First World War. (The description of the monument is taken from St. Peter and the Vatican, The Legacy of the Popes.)

Benedict died of complications from pneumonia in January of 1922. He is the least remembered pope of the twentieth century. In 2005, Benedict XVI recognized the significance of his long-ago predecessor’s commitment to peace by taking his name.


Pope Benedict XV & The Fatima Connection on the 100th Anniversary of the Apparitions

Today, June 13, 2017, we celebrate the 100th anniversary of Our Lady’s second apparition at Fatima to the three young children, two of whom were recently canonized. An incredible vision of (now) St. Jacenta Marto about Pope Benedict XV is described below, adding dimension to this pontiff’s spirituality and grief about the tragedies of WW I and his inability to orchestrate a solution that would end it. But pray, he did, storming heaven with his supplications.

A card attached to this large rosary belonging to Pope Benedict XV states that it was believed to be used by the pope and was then presented to nuns in 1944. The card is old enough to be convinced of its authenticity.

Popes are presented with thousands of gifts during their pontificates, often during papal audiences or general audiences. Unable to keep them unless they are of historical or religious importance they are often given to the poor or, in this case, to a religious order.

Portrait of Pope Benedict XV in a Presentation Frame with Signature

On the Piety of Pope Benedict XV & The Fatima Connection

Giacomo della Chiesa, Benedict XV ascended to the Chair of Peter at a turning point in history: the First World War was raging in Europe and Our Lady of Fatima was soon to make her appearance in Portugal, in 1917. In fact, on May 13 of that year, Pope Benedict was consecrating a young priest as a bishop, the future Pope Pius XII. Pius would one day consecrate the human race to the Immaculate Heart of Mary. Yet few consider this aspect of Benedict XV. He had a phrase he liked to use, “The inscrutable design of Divine Providence”, which fits the case here, for it seems to be the express will of Almighty God that much of this Pontiff’s life would remain hidden or unknown, passing from the successor of Peter into obscurity, quite ironically, for Giacomo della Chiesa was the faithful client of Our Lady and at Fatima he was mentioned in this manner:

As it happened, the little seers were talking about the apparitions among themselves. Suddenly Jacinta asked her cousin Lucy, “Have you ever seen the Holy Father?” Before Lucy could reply, Jacinta, with the charming innocence of a pure child, answered her own question:

“I do not know how it happened, but I saw him in a very large house, kneeling before a little table, weeping, with his head between his hands. Outside there was a crowd. … Poor Holy Father.”

Jacinta’s statement was undoubtedly true, for she was not capable of a lie. Had she told of Benedict XV being carried through St. Peter’s on the sedia gestatoria, it could be possible to consider that newspaper accounts had imbedded themselves in the child’s imagination so that any thought of the Pope would have had to clothe itself in some glorious tale. Instead she described a small, grief-stricken priest on his knees at a table. Moreover, Benedict was seldom photographed and when he had been, never been pictured in this pose.

Of special import, is was known that in those days Pope Benedict could often be found on his knees at a table in his room. Friedrich von Lama gives an account of a German priest who in a private audience asked the Pope whether he really hoped for peace through his incessant admonitions. Benedict ushered his visitor to his inner chamber. He went to a table on which was a statue of Our Lady of Protection (Madonna della Guardia). “Slowly he sank to his knees, and, as though entirely alone, remained in this posture for a long time. Then he arose, blessed his visitor, and, with a look of deep introspection, dismissed him. Benedict thus taught his visitor that the supreme Pontiff’s chief task was prayer as mediator between God and man.

Please visit Papal Artifacts & Papal History to view the many items connected to him and to read biographical information about Pope Benedict XV. Here is a link to the artifacts:


Popes of the 20th Century

Hulton Archive / Getty Images

Below is a list of all of the popes who reigned during the twentieth century. The first number is which pope they were. This is followed by their chosen name, the starting and ending dates of their reigns, and finally the number of years they were pope. Follow the links to read short biographies of each pope and learn about what they did, what they believed, and what impact they had on the course of the Roman Catholic Church.

257. Pope Leo XIII: February 20, 1878 - July 20, 1903 (25 years)
Pope Leo XIII not only ushered the Church into the 20th century, but he also tried to help improve the Church's transition into a modern world and modern cultures. He supported some democratic reforms and the rights of workers.

258. Pope Pius X: August 4, 1903 - August 20, 1914 (11 years)
Pope Pius X is known as a thoroughly anti-modernist pope, using Church power in order to maintain the line of tradition against the forces of modernity and liberalism. He opposed democratic institutions and created a secret network of informers to report on the suspicious activities of priests and others.

259. Pope Benedict XV: September 1, 1914 - January 22, 1922 (7 years)
Not only inconsequential during World War I because of his attempt to provide a voice of neutrality, but Benedict XV was also viewed with suspicion by all governments because of his efforts to reunite displaced families.

260. Pope Pius XI: February 6, 1922 - February 10, 1939 (17 years)
For Pope Pius XI, communism was a greater evil than Nazism - and as a result, he signed a concordat with Hitler in the hopes that this relationship might help stem the rising tide of communism which was threatening from the East.

261. Pope Pius XII: March 2, 1939 - October 9, 1958 (19 years, 7 months)
The papacy of Eugenio Pacelli occurred during the difficult era of World War II, and it is likely that even the best of popes would have had a troubling reign. Pope Pius XII may have exacerbated his problems, however, by failing to do enough to help the Jews who were suffering persecution.

262. John XXIII: October 28, 1958 - June 3, 1963 (4 years, 7 months)
Not to be confused with the 15th-century antipope Baldassarre Cossa, this John XXIII continues to be one of the most beloved popes in recent Church history. John was the one who convened the Second Vatican Council, a meeting which inaugurated many changes in the Roman Catholic Church - not as many as some hoped for and more than some feared.

263. Pope Paul VI: June 21, 1963 - August 6, 1978 (15 years)
Although Paul VI was not responsible for calling the Second Vatican Council, he was responsible for ending it and for beginning the process of carrying out its decisions. He is perhaps most remembered, however for his encyclical Humanae Vitae.

264. Pope John Paul I: August 26, 1978 - September 28, 1978 (33 days)
Pope John Paul I had one of the shortest reigns in the history of the papacy - and his death is a matter of some speculation among conspiracy theorists. Many believe that he was murdered in order to prevent him from learning or revealing embarrassing facts about the Church.

265. Pope John Paul II: October 16, 1978 - April 2, 2005
Pope John Paul II was one of the longest reigning popes in the history of the Church. John Paul tried to steer a course between reform and tradition, often siding more strongly with the forces of tradition, much to the dismay of progressive Catholics.


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