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Joseph Glidden meldet sein Stacheldraht-Design zum Patent an

Joseph Glidden meldet sein Stacheldraht-Design zum Patent an

Am 27. Oktober 1873 reicht ein Bauer namens Joseph Glidden aus De Kalb, Illinois, beim US-Patentamt einen Antrag für sein cleveres neues Design für einen Zaundraht mit scharfen Widerhaken ein, eine Erfindung, die das Gesicht des amerikanischen Westens für immer verändern wird.

Glidden’s war keineswegs der erste Stacheldraht; er kam erst auf seinen Entwurf, nachdem er auf dem De Kalb County Fair eine Ausstellung von Henry Roses eindrähtigen Stacheldraht gesehen hatte. Aber das Design von Glidden verbesserte sich erheblich gegenüber dem von Rose, indem zwei miteinander verdrillte Drahtstränge verwendet wurden, um die Stacheldrähte fest an Ort und Stelle zu halten. Der Draht von Glidden erwies sich auch bald als gut geeignet für Massenproduktionstechniken, und bis 1880 wurden mehr als 80 Millionen Pfund billiger Stacheldraht im Glidden-Stil verkauft, was ihn zum beliebtesten Draht des Landes machte. Prärie- und Flachlandbauern entdeckten schnell, dass der Draht von Glidden die billigste, stärkste und haltbarste Art war, ihr Grundstück zu umzäunen. Wie ein Fan schrieb: „Es braucht keinen Platz, verbraucht keinen Boden, beschattet keine Vegetation, ist widerstandsfähig gegen starke Winde, macht keine Schneeverwehungen und ist sowohl langlebig als auch billig.“

Die Wirkung dieser einfachen Erfindung auf das Leben in den Great Plains war enorm. Da die Ebenen weitgehend baumlos waren, hatte ein Bauer, der einen Zaun bauen wollte, keine andere Wahl, als teure und sperrige Holzschienen zu kaufen, die per Bahn und Wagen aus fernen Wäldern verschifft wurden. Ohne die Alternative, die billiger und tragbarer Stacheldraht bot, hätten nur wenige Bauern versucht, sich auf den Great Plains anzusiedeln, da sie es sich nicht hätten leisten können, ihre Farmen vor weidenden Rinder- und Schafherden zu schützen. Stacheldraht brachte auch ein schnelles Ende der Ära der Freilandrinderindustrie. Innerhalb weniger Jahre entdeckten viele Viehzüchter, dass Tausende kleiner Homesteader die offene Weide einzäunten, auf der ihre Rinder einst frei herumliefen, und dass die alte Technik, Rinder über kilometerlanges, nicht eingezäuntes Land zu Bahnhöfen in Dodge City oder Abilene war nicht mehr möglich.


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Joseph Farwell Glidden wurde am 18. Januar 1813 in New Hampshire geboren. Er und sein Bruder Josiah kamen während der Landwirtschaftssaison von 1841-1842 in DeKalb County, Illinois, an. Durch den Brauch des Getreidedreschens und den damit verbundenen Gewinn kaufte Joseph 600 Morgen Land etwa eine Meile westlich des jungen Dorfes DeKalb. Er baute eine Blockhütte und begann sein Leben als Farmer im Mittleren Westen. Im Laufe der Jahre verfolgte Joseph verschiedene Bereiche der Landwirtschaft und betrachtete die Kunst des Ackerbaus als eine äußerst angenehme Lebensweise. Der Antrag auf ein Patent für Stacheldraht aus dem Jahr 1873, seine großzügige Bereitstellung von Land für den Standort der Northern Illinois State Normal School und seine bürgerliche Verantwortung in der Gegend belegen, warum er "der Grand Old Man of DeKalb County" genannt wurde.

Lucinda Warne Glidden war Josephs zweite Frau und war über 20 Jahre seine Partnerin, als das Patent für "The Winner" genehmigt wurde. Ihre Heirat mit dem Witwer Glidden war ein Ereignis, das für alle in der DeKalb-Gemeinde von Interesse war. Kurze Zeit nach ihrer Heirat ersetzte das Backsteinhaus das Blockhaus. Es wurde zu einem Ort für freundliche Zusammenkünfte und herausfordernde Diskussionen. Die Probleme der Schwarzerdelandwirtschaft waren ständige Themen.

Lucinda erzählte in späteren Erinnerungen, wie sie im Winter 1872/73 fand, dass ihre großen Drahthaarnadeln aus einer Milchglasschale auf ihrer Kommode verschwanden. Zuerst dachte sie, Elva Frances, ihre 20-jährige Tochter, würde sie nehmen. Auf Nachfrage antwortete Elva: "Nein, Mutter." Das Rätsel beschäftigte Lucinda weiterhin, bis sie eines Abends nach dem Abendessen bemerkte, wie ihr Mann in seine Hemdtasche griff und zwei ihrer fehlenden Haarnadeln herausnahm. "Joseph, was machst du mit meinen Haarnadeln?" Sie fragte. Er antwortete, dass er an einer Idee für einen Zaun arbeite.


Wie vorherzusehen war, versuchten andere Erfinder, Michael Kellys Design zu verbessern, darunter Joseph Glidden, ein Bauer aus De Kalb, IL.

In den Jahren 1873 und 1874 wurden Patente für verschiedene Designs erteilt, um gegen die Erfindung von Michael Kelly zu konkurrieren. Der anerkannte Gewinner war jedoch Joseph Gliddens Entwurf für einen einfachen Drahtwiderhaken, der an einem doppelsträngigen Draht befestigt ist.

Joseph Gliddens Design machte Stacheldraht effektiver, er erfand eine Methode zum Fixieren der Widerhaken und erfand die Maschinerie zur Massenproduktion des Drahtes.

Das US-Patent von Joseph Glidden wurde am 24. November 1874 erteilt. Sein Patent überstand gerichtliche Anfechtungen anderer Erfinder. Joseph Glidden setzte sich in Rechtsstreitigkeiten und Verkäufen durch. Heute ist es die bekannteste Art von Stacheldraht.


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Die Entwicklung von Stacheldraht

Vor 1863 schufen mehrere Personen Zäune, die als Stacheldraht angesehen werden konnten. Keine dieser Kreationen hat jemals den Massenmarkt erreicht. Im Jahr 1863 entwickelte Michael Kelly eine Art Zaun mit Punkten, die an verdrillten Drahtsträngen befestigt sind. Wäre seine Erfindung richtig gefördert worden, hätte er sich als Vater des Stacheldrahtes einen Namen machen können. Erst zehn Jahre später meldete ein anderer Erfinder ein Patent an, das die Entwicklung der Stacheldrahtindustrie beflügeln sollte.

Auf dem Jahrmarkt in DeKalb, Illinois, im Jahr 1873, stellte Henry M. Rose eine neue Idee des Fechtens vor. Es war ein Holzgeländer mit einer Reihe von scharfen Spitzen, die aus den Seiten des Geländers herausragten. Die Zaunschiene, die Anfang des Jahres am 13. Mai patentiert wurde, wurde entwickelt, um an einem bestehenden Zaun befestigt zu werden, um ein Tier zu "stechen", wenn es mit der Schiene in Kontakt kam, und um zu verhindern, dass Vieh durchbricht.

Dieser Zaun zog die Aufmerksamkeit jedes der drei Männer auf sich, Joseph Glidden, Jacob Haish und Isaac Ellwood. Jeder Mann hatte die Idee, Roses Zaun zu verbessern, indem er die Stacheln (Widerhaken) direkt an einem Stück Draht befestigte. Jeder ging seinen eigenen Weg, um an einer Erfindung zu arbeiten, die sie bald zusammenführen sollte.

Die Legende besagt, dass Gliddens Frau Lucinda ihn mit seiner Idee ermutigte, ihren Garten einzuzäunen. Glidden experimentierte, indem ein kurzer Draht um einen langen geraden Draht gebogen wurde, indem eine Kaffeemühle modifiziert wurde. Zwei Stifte auf einer Seite der Mühle, einer zentriert und der andere gerade genug außermittig, damit ein Draht dazwischen passt. Wenn die Kurbel gedreht wurde, verdrehten die Stifte den Draht, um eine Schleife zu bilden. Der Draht wurde dann an jedem Ende in einem Winkel von ungefähr 1 Zoll abgeschnitten, um eine scharfe Spitze zu bilden. Auf einem von zwei parallelen Drahtsträngen wurden Widerhaken angebracht. Die beiden Drahtstränge wurden an einem Haken an der Seite einer alten Schleifscheibe befestigt. Als die Widerhaken positioniert wurden, wurde das Rad gedreht, indem die beiden Drahtstränge verdreht und die Widerhaken an Ort und Stelle arretiert wurden.

Während dieser Zeit war es Isaac Ellwood, einem Eisenwarenhändler, nicht gelungen, seine eigene Version von Stacheldraht zu perfektionieren. Als Joseph Glidden am 24. November 1874 ein Patent für seine als "The Winner" bekannte Kreation erhielt, bildeten er und Ellwood eine Partnerschaft, um The Barb Fence Company.

Jacob Haish hatte zu diesem Zeitpunkt auch seinen eigenen Draht patentiert, aber keinen ernsthaften Versuch unternommen, ihn zu bewerben und zu verkaufen. Haish, der selbst die Anerkennung für Stacheldraht wollte, mochte die Idee, dass Glidden und Ellwood eine Partnerschaft eingehen, nicht und bemühte sich, sie zu Fall zu bringen. Als Haish erfuhr, dass Glidden Ende 1873 ein Patent angemeldet hatte, das jedoch abgelehnt wurde, meldete Haish im Juli 1874 ein Patent für seine Kreation, den “S-Barb” an. Einige Tage später reichte er Interferenzpapiere gegen Glidden ein und Es kam zu einem intensiven Rechtsstreit. Obwohl Haish zuerst ein Patent zuerkannt wurde, gewann Glidden den Streit, weil er sein Patent vor Haish angemeldet hatte. Haish wollte sich nicht geschlagen geben und beanspruchte den Titel “Der Erfinder des Stacheldrahts”. Trotzdem war es Joseph Glidden, der als “Vater des Stacheldrahts” bekannt wurde

Die Verabschiedung des Homestead Law im Jahr 1862 zog Tausende von Siedlern in den neuen Bundesstaat Kansas. Als die Siedler begannen, ihr Land einzuzäunen, um die Ernte vor freilaufenden Rindern und Bisons zu schützen, wurde es notwendig, die Verantwortung zu definieren, falls das Vieh die Ernte beschädigt. Da täglich kilometerlange Zäune gebaut wurden, entstand außerdem die Notwendigkeit, einen rechtmäßigen Zaun zu definieren. In Kansas debattierten die Gesetzgeber über das Thema und schrieben rechtsverbindliche Definitionen für den richtigen Zaun. Als Ackerland an Weideland grenzte, legte das Statut von Kansas zunächst den Landbesitzern die Bürde auf, Vieh im großen und ganzen rechtmäßig einzuzäunen. Diese Bestimmung basierte auf Weidegesetzen, die es Rindern erlaubten, ungehindert zu grasen. Obwohl der Bauer für den Bau des Zauns verantwortlich war, wurden ihm viele Vorteile geboten, sofern der Zaun die festgelegten Kriterien erfüllte. In späteren Jahren verlagerte sich jedoch die Verantwortung und Viehzüchter wurden für die Einzäunung ihres Viehs verantwortlich. Eine Voraussetzung zum „Einzäunen“ wurde zu einer Voraussetzung zum „Einzäunen“.


Eisenbahnen und Stacheldraht

Eisenbahnen waren verpflichtet, überall dort, wo Gleise rechtmäßig eingezäuntes Privatland kreuzten, einen gesetzlich festgelegten Zaun entlang der Vorfahrt zu errichten. Eisenbahnen erhielten jedoch nicht die gleichen Vorteile, die den Grundbesitzern gewährt wurden. Sie waren von Regressansprüchen (wie sie Grundbesitzern zustehen) ausgenommen, wenn Vieh ihr Wegerechtes verletzte.

Ein weiteres Problem war, dass benachbarte Bauern und Viehzüchter begannen, Drähte von Eisenbahnzäunen für ihren eigenen Gebrauch zu "borgen". Bei der enormen Anzahl von legal verkauften Stacheldrahtzäunen war es fast unmöglich, den Dieb zu finden und den gestohlenen Draht wiederzufinden. Um das Problem zu bekämpfen, wurden einzigartige Variationen von "The Winner" ausschließlich für den Eisenbahngebrauch geschaffen. Das Design bestand aus einem oder mehreren quadratischen Drahtsträngen, die zwischen einer oder mehreren traditionellen runden Linien gewebt waren. Eisenbahnunternehmen waren viele Jahre Hauptkunden von The Barb Fence Company. Wieder einmal hatte Stacheldraht einen Sieg bei der Besiedelung des ungezähmten Westens errungen. [Mehr]

Der Draht, der den Westen umzäunte, von Henry D. und Frances McCallum, University of Oklahoma Press, 1985 (vergriffen).

Die Bobbed Wire Bibel IX, von Jack Glover, Cow Puddle Press, 1996 (vergriffen).


Geschichte des Stacheldrahtes

Im 20. Jahrhundert wurde Stacheldraht zum Symbol für Krieg, Tod, Zerstörung und menschliches Leid. Wir alle kennen die Bilder aus dem Ersten Weltkrieg, dem mit Stacheldraht übersäten Niemandsland und darin hängenden Leichen. Aber es blieb nicht nur im Ersten Weltkrieg, denn Stacheldraht ist wahnsinnig effektiv und kostengünstig. Während des Zweiten Weltkriegs wurde es von den Deutschen eifrig für Konzentrationslager genutzt, und nach dem Krieg bestand der Eiserne Vorhang und die primitive Version der Berliner Mauer aus Stacheldraht.

Und es wird auch heute noch verwendet, um Grenzen zu schützen und Gefahren für die Gesellschaft einzusperren. Aber die Erfindung dieses Kriegssymbols war keine militärische Notwendigkeit. Im späten 19. Jahrhundert wollte ein Geschäftsmann und Viehzüchter aus den USA sein Vieh in einem bestimmten Gebiet halten und experimentierte. Er wusste nicht, dass seine Erfindung nicht nur sein persönliches Vermögen verändern würde, sondern die Geschichte der Vereinigten Staaten und der ganzen Welt. Seine Erfindung beendete den Wilden Westen und beeinflusste die Kriegsführung im Jahrhundert danach stark. Es gibt einen Grund, warum die amerikanischen Ureinwohner Stacheldraht als "Teufelsseil" bezeichneten.

Frühe Versionen

Stacheldraht wurde 1874 von dem amerikanischen Geschäftsmann und Viehzüchter Joseph Farwell Glidden erfunden. Es ist die Art von Stacheldraht, die wir heute noch kennen, robust, robust und kostengünstig. Es ist effektiv in seiner Einfachheit: Zwei in regelmäßigen Abständen mit Widerhaken umwickelte Stahldrähte. Glidden erfand es ursprünglich, um Rinder auf riesigen amerikanischen Ranches einzusperren und Privateigentum zu markieren.

Bevor wir zu Gliddens Version von Stacheldraht kommen, die wir heute kennen, möchte ich einen kurzen Blick auf die früheren Versionen werfen.

Denn 1860 erhielt Léonce Eugène Grassin-Baledan, ein französischer Erfinder, ein Patent für seine Version von Stacheldraht. Er schuf eine Form, die verwendet wurde, um Bäume vor Wildtieren und Tieren zu schützen. Es wird gesagt, dass diese Version das tat, was sie tun sollte, aber es war eine Herausforderung, sie im großen Stil zu produzieren und zu verwenden. Landwirte und Viehzüchter sahen noch nicht unbedingt eine Verwendung dafür. Sieben Jahre später erhielt Lucien B. Smith ein Patent auf seine Version von Stacheldraht, die er „Thorny Wire“ nannte, obwohl auch dieser keine Massenproduktion oder Verwendung fand. Laut einem populärwissenschaftlichen Artikel wurden zwischen 1867 und 1874 über 200 verschiedene Patente für „Stachelfechten“ bearbeitet. Es gab Variationen im Design, einige hatten abwechselnde Spikes oder Holz mit Nietenspitzen. Aber alle diese Arten von Stacheldraht wurden immer noch von Hand hergestellt, was sie für die Massenproduktion ineffizient machte.

Was Joseph Glidden betrifft, so war sein Erfolg zum Teil den günstigen Umständen zu verdanken. Sein Timing war perfekt und sein Produkt besser als das seiner Konkurrenten, weil es maschinell hergestellt werden konnte. Was den Zeitpunkt anbelangt, so öffnete der Homestead Act von Abraham Lincoln im Jahr 1862 Millionen Hektar. Jeder Erwachsene könnte 160 Hektar beantragen und beanspruchen, wenn er bereit wäre, sich niederzulassen und das Land zu bewirtschaften. Aber aufgrund der rauen Bedingungen fehlten Bäume und Holzzäune waren nicht so effizient, um Land abzusperren.

In der amerikanischen Kleinstadt Dekalb in Illinois kaufte Glidden 243 Hektar Land, auf dem er eine Rinderfarm errichten wollte. Es war eine Herausforderung, das Vieh in dem umzäunten Bereich zu halten, die Geschichte besagt, dass das Vieh regelmäßig ausbrach, nur um im Gemüsegarten zu weiden, den seine Frau pflegte. Nach einigem Brainstorming überlegte Joseph eine Lösung: Er kaufte mehrere Rollen Eisendraht. Dann benutzte er eine Kaffeemühle, um den Draht fest um die Widerhaken zu wickeln, und benutzte einen zweiten Draht, um die Widerhaken an Ort und Stelle zu halten. Das Endprodukt war sehr effektiv. Es hielt das Vieh in Schach und war gleichzeitig eine großartige Möglichkeit, sein Land zu markieren.

1874 ließ er Stacheldraht patentieren, doch schon bald stellten sich Fragen zu seiner Originalität. Glidden landete in einem Rechtsstreit, der erst 1892 beigelegt wurde. Den Originalfall von 1892 können Sie auf der offiziellen Website einsehen, deren Link in der Beschreibung steht. Bereits bevor Glidden den Prozess gewann, gründete er in DeKalb die „Barb’s Fence Company“. Dies führte dazu, dass er schnell genug verdiente, um ein wohlhabender und wohlhabender Geschäftsmann zu werden. Glidden erhielt schließlich fünf Patente auf Stacheldraht und produzierte 1877 bereits drei Millionen Pfund Stacheldraht jährlich.

Aufgrund seiner Einfachheit verbreitete sich die Nachricht schnell und in der Region entstanden Dutzende von Stacheldrahtfabriken. Nicht alle dieser Fabriken hielten das Patent, und so nahm auch die illegale Produktion von Stacheldraht zu. Eines der besten Beispiele ist das von John „Bet-A-Million“ Warne Gates. Nach Angaben der Texas State Historical Association baute er den größten Hersteller und Vertreiber von nicht lizenziertem, nicht patentiertem, sogenanntem Mondschein, Stacheldraht, und brachte ihm ein ziemliches Vermögen ein.

Die Popularität von Stacheldraht wuchs im ganzen Land, und als sich die Nachricht über diese effiziente Methode zur Einschließung von Rindern in den Vereinigten Staaten verbreitete, wollte jeder ein Stück davon haben. Der Draht wirkte auf den ersten Blick nicht so stabil wie ein Holzzaun. Stellen Sie sich also die Überraschung vor, als ein billiger und scheinbar schwacher Draht es schaffte, Rinder am Ausbrechen zu hindern. Es hat nur zur Begeisterung für das Produkt beigetragen.

Um Ihnen eine Idee zu geben: 1884 veröffentlichte die Zeitung „The Prairie Farmer“ eine Sonderausgabe über das „Phänomen, das in der Industriegeschichte seinesgleichen sucht“. Und die Verkaufszahlen bestätigten dies. Im Jahr 1882 veröffentlichte dieselbe Zeitung einige Statistiken über Stacheldraht: In diesem Jahr wurden 82 Millionen Kilo verkauft, eine 18000-fache Steigerung seit 1874. Joseph Gidden schaffte es, Millionär zu werden, eine damals seltene Leistung. Im Laufe der Jahre wurde er neben einem Geschäftsmann auch Sheriff, Mitglied des Aufsichtsrats des Kreises Dekalb und Mitglied des Exekutivausschusses für Landwirtschaft. 1876 ​​war er sogar Kandidat der Demokratischen Partei für die US-Senatswahlen. Zum Zeitpunkt von Gliddens Tod im Jahr 1906 gehörte er zu den reichsten Männern der Vereinigten Staaten und verfügte über ein Vermögen von rund einer Million Dollar, darunter das Glidden House Hotel, das DeKalb Rolling Mill, eine Fabrik, die Zeitung DeKalb Chronicle und landwirtschaftliche Flächen in Illinois und Texas. Die kleine Stadt Glidden in Iowa ist nach ihm benannt.

Stacheldraht im Krieg

Die Erfindung des Stacheldrahts hat die Geschichte der Vereinigten Staaten und auch die Weltgeschichte maßgeblich beeinflusst. Was die Vereinigten Staaten anbelangt, so führte dies zum schnellen Fortschreiten der Endphase der Kolonisierung und der Wanderung nach Westen. Stacheldraht machte es unglaublich einfach, privates Territorium einzuzäunen, was zum Ende des echten Wilden Westens führte.

Die Zahl der Auseinandersetzungen zwischen Bauern und Viehzüchtern nahm zu. Bauern, die ihr Territorium mit Stacheldraht markierten und es so für Dritte abschotten und es anderen Rindern unmöglich machten, darauf zu grasen. Es gibt sogar eine Lucky-Luke-Geschichte zu dieser Entwicklung: Stacheldraht in der Prärie. Tatsächlich mussten die Cowboys und Viehzüchter anfangen, den Wilden Westen mit Bauern zu teilen. Durch die Möglichkeit, Grundstücke abzugrenzen, wurde die Kluft zwischen Landlosen und Landbesitzern deutlicher als je zuvor.

1885, nur 11 Jahre nachdem Glidden mit der Massenproduktion von Stacheldraht begann, war der gesamte Texas Panhandle verdrahtet. Seine Auswirkungen waren, abgesehen von Zusammenstößen zwischen Viehzüchtern und Bauern, katastrophal für die Tierwelt. Plötzlich konnten viele Tiere ihren natürlichen Lebensraum nicht mehr ausnutzen, verloren Weiden, auf denen sie grasten, oder Quellen, aus denen sie früher tranken. Wilde Büffel, die für ihre Sehbehinderung bekannt sind, konnten den Draht nicht sehen und verhedderten sich oft darin, starben an Hunger, Durst oder ihren Wunden. Dies war der Grund, warum die amerikanischen Ureinwohner es als das Seil des Teufels bezeichneten.

Neben dem Wilden Westen wurde Stacheldraht zu einer Ikone der Schrecken des Ersten Weltkriegs. . Abgesehen von den Schützengräben diente es der Absperrung von Grenzen. Eines der berüchtigten Beispiele ist die Dodendraad, der Draht des Todes: ein tödlicher Elektrozaun, den das deutsche Militär während des Ersten Weltkriegs errichtete, um die niederländisch-belgische Grenze zu kontrollieren. Diese Zäune wurden errichtet, um Schmuggel und militärische Desertionen zu verhindern. Der Todesdraht an der Grenze verursachte zwischen 1915 und 1918 Dutzende von Todesfällen, oft Schmuggler, aber gelegentlich auch ahnungslose Bürger.

Aber der Dodendraad ist ein ziemlich ungewöhnliches Beispiel für die Verwendung von Stacheldraht. Denn der Grabenkrieg und das Niemandsland zwischen deutschen und französischen Schützengräben sind stärkere Ikonen des Elends des Ersten Weltkriegs. Während des Krieges wurden an der Westfront über eine Million Meilen Stacheldraht verlegt. Jeder kennt die Fotografien von Leichen, die darin hängen. Während dieses Krieges wurde Stacheldraht zum Symbol für die Hoffnungslosigkeit des Grabenkrieges und die Millionen von Menschenleben, die an der Front in Selbstmordvorwürfen vergeudet wurden.

Obwohl es tödlich war und für diese Schrecken verwendet wurde, können wir seinen Erfolg nicht leugnen. Ein Beweis für den Erfolg von Stacheldraht ist die unglaubliche Vielfalt an Variationen. In Jack Glovers ‘The Bobbed Wire Bible’, veröffentlicht 1972, sind über 700 Arten von Stacheldrahtknoten aufgelistet. Und auch heute sind die Entwicklungen noch nicht abgeschlossen. In den 1980er Jahren wurde die Substanz der Stahldrähte mit Kohlefasern vermischt, wodurch flexiblere, aber dennoch starke und haltbare Drähte entstanden. Durch extreme Hitzeeinwirkung auf die Drähte kristallisierten die Kohlenstoffmoleküle. Das Hervorrufen dieser chemischen Reaktion, kurz gesagt, verringert das Gewicht des Drahtes drastisch, während seine Festigkeit beibehalten wird. Darüber hinaus änderte sich zu Beginn des 21. Jahrhunderts der Inhalt der Rostschutzbeschichtung für den Draht. Dies führte zu einer Verdreifachung, wenn nicht sogar Vervierfachung der Lebenserwartung von Stacheldraht. Obwohl im 19. Jahrhundert offiziell Stacheldraht auf die Bühne kam und die ganze Welt veränderte, ist er auch heute noch nicht fertig entwickelt.


Die Stacheldrahtzaunindustrie

Während viele unter Stacheldraht litten, gründeten Joseph Glidden und sein Geschäftspartner Isaac Ellwood The Barb Fence Company und profitierten vom Boom dieser neu gegründeten Branche. 1875 wurde eine Fabrik zur Herstellung des Stacheldrahtes gebaut. In diesem Jahr über 600.000 Pfund. aus Stacheldraht montiert. Glidden verkaufte seinen Anteil am Unternehmen 1876, aber Ellwood blieb in der Investition und machte weiterhin ein Vermögen.

John Warne Gates wurde ein berühmter Stacheldrahtverkäufer in Texas und gründete schließlich seine eigene Stacheldrahtfirma namens Southern Wire Company. Dieser hergestellte Stacheldraht war nicht lizenziert und wurde als "Mondschein / nicht patentierter" Stacheldraht bezeichnet.


Beanz Magazin

Stacheldraht und Software haben zu endlosen Klagen, Nachahmungen und Innovationen geführt. Es ändert sich nicht viel, oder?

Vor kurzem hatte ich eine halbe Stunde Zeit, um zu töten, also habe ich einen Teil einer Folge von . gesehen Amerikanische Pflücker, eine US-Show über zwei Typen, die auf der Suche nach Antiquitäten und Schrott durch die USA reisen, die sie an Sammler weiterverkaufen. Sie fanden ein obskures Museum, dessen Besitzer lieber schließen wollte, als seiner Stadt 750 Dollar für eine Museumslizenz zu zahlen. Aber was mich faszinierte, war seine Sammlung von Stacheldraht.

Man könnte meinen, Stacheldraht sei extrem langweilig und habe keine Verbindung oder Parallelen zur Informatik oder Programmierung. Der Draht ist verdreht und geschärft und zwischen Zaunpfosten aufgereiht, Ende der Geschichte.

Stacheldraht ist eine Technologie. Es gibt Hunderte, vielleicht Tausende von Patenten für verschiedene Arten von Stacheldraht. Und die Geschichte des Stacheldrahts als Technologie und im Feld ist so umstritten wie heute Softwarepatente.

Was mich zum Nachdenken gebracht hat, da es in diesem Off Beat-Artikel darum geht, die Recherchefähigkeiten, die ich zum Erstellen dieses Magazins verwende, zum Spaß zu verwenden, genau wie patentiert man Stacheldraht? Gibt es wirklich so viele Unterschiede, einer viel besser als der andere? Und haben sich die Leute gegenseitig verklagt, um Patente zu verteidigen?

Machen wir also einen Umweg und erkunden Stacheldraht, Patente und eine obskure Ecke der Technologiegeschichte.

Stacheldraht? Wirklich?

Ohne wie Ihr Großvater oder Ihre Großmutter oder jemand wirklich sehr altes zu klingen, war die US-Wirtschaft früher weitläufig. Heute können Sie das gleiche Computermodell bei Best Buy in New York oder Kalifornien kaufen. Dies ist ein neues Phänomen, keine Erfahrung, die die meisten Menschen vor fünfzig Jahren hatten. Viele Menschen hielten Hühner in Großstädten. Einige hatten auch Gärten, um einen Großteil ihrer Nahrung zu versorgen. Lesen Sie zum Beispiel Jane Austen oder Mark Twain, und Sie werden keine Charaktere finden, die bei Trader Joe’s oder Safeway Lebensmittel einkaufen. Leute, die auf Märkten kauften, nutzten den lokalen Laden in ihrer Stadt, den wir einen Convenience-Store nennen könnten, der Lebensmittel, Waffen, Kleidung, Spielzeug und andere Dinge auf Lager hatte.

Was hat das mit Stacheldraht zu tun?

Als sich die Menschen in den USA niederließen (zum Nachteil der amerikanischen Ureinwohner, sollte ich anmerken), wollten sie Zäune, um ihre Farmen und ihr Eigentum abzugrenzen. An der Ostküste der USA benutzten die Menschen Steine, um Eigentumsgrenzen abzugrenzen. Anderswo bauten die Leute Holzzäune. Stacheldraht löste das Problem der Eindringlinge auf den flachen Prärien in den weiten Ebenen mitten in den USA. Stacheldraht hielt Ihr Vieh zu Hause.

Eingezäunte Parzellen in den Ebenen machten es jedoch schwieriger oder unmöglich, Kühe von Texas in den Norden nach Chicago über Ihr Land zu treiben. Viehzüchter, die große Herden zu Schlachthöfen treiben, widersprachen den Bedürfnissen der Bauern. Und Indianer, die sich weniger um Zäune kümmern könnten.

Heutzutage könnte ein großes Problem bei der Softwareprogrammierung darin bestehen, Aktivitätsdaten für Millionen von Benutzern in verschiedenen Ländern und Kontinenten zu erfassen, zu speichern und abzurufen. Mit Stacheldraht war ein großes haariges Problem wirklich groß und haarig: ein Stier oder eine Kuh, die sich weigerte, sich von Stacheldraht daran hindern zu lassen, frei zu wandern.

Die Geschichte des Stacheldrahts

Nun, da Sie (hoffentlich) zustimmen, dass Stacheldraht eine Technologie ist, die entwickelt wurde, um ein Problem zu lösen und wie Sie Bessie auf oder von Ihrem Land halten können, lassen Sie uns die Geschichte des Stacheldrahts erforschen.

Das erste Suchergebnis zur Geschichte des Stacheldrahts zeigt eine bemerkenswerte Tatsache: Der Erfinder des Stacheldrahts war nicht der erste, der damit Geld verdiente. Oder der Erste, der ein Patent besitzt. Mit anderen Worten, die Idee wurde gestohlen.

Henry M. Rose, ein Bauer, zeigte 1873 auf der DeKalb County Fair eine Holzschiene mit scharfen Drahtspitzen, die an einer Zaunschiene befestigt werden sollte. Heute besuchen Sie Technologiekonferenzen, um zu lernen, wie man ein besserer Softwareprogrammierer wird. Im Jahr 1873 besuchten Sie die Kreismesse, um sich über die neuesten Produkte zu informieren und Menschen zu treffen, die Ihnen helfen könnten, ein besserer Landwirt zu werden.

Drei Männer untersuchten Roses Erfindung und machten daraus ein Produkt. Anstelle einer Holzschiene wurden die scharfen Spitzen an einem einzigen derzeit verwendeten Draht befestigt.

Die drei Männer waren Jacob Haish, Joseph Glidden und Isaac Ellwood. Inspiriert von Roses Design haben Glidden und Ellwood unabhängig voneinander ihre eigenen Drahtdesigns entworfen. Als Ellwood Gliddens Version von Stacheldraht sah, erkannte er, dass Glidden die bessere Lösung hatte. Sie machten sich zusammen, um Stacheldraht zu patentieren und zu vermarkten. Unterdessen sah Jacob Haish dann Gliddens Version von Stacheldraht, wurde eifersüchtig, optimierte sein Design und meldete dann ein Patent an. Dann reichte er Interferenzpapiere ein, um Glidden und Ellwood davon abzuhalten, Patente für ihr Drahtdesign anzumelden.

Kannst du sagen, Stacheldraht-Troll? Klingt nach Patenttroll. Interessant ist auch die Frage, was besser funktioniert &mdash Open Source oder proprietäres Eigentum an Schlüsseltechnologieideen &dash entstand sofort mit Stacheldraht. Der Eigentumsbesitz führte zu einer Menge Klagen und beschäftigte über Jahrzehnte viele Anwälte, eine Menge verschwendeter unproduktiver Aktivitäten.

Wie auch immer, zurück zur Geschichte. Haish gegen Glidden und Ellwood führten dazu, dass beide Unternehmen gründeten, um Stacheldraht zu produzieren und zu verkaufen. Ein Hersteller von Einzeldrahtzäunen an der Ostküste, die Washburn and Moen Company aus Massachusetts, wandte sich an Haish als Partner und ließ sie diesen neuen Drahttyp verkaufen. Haish wies sie zurück. Glidden und Ellwood haben Geschäfte gemacht. Glidden nahm eine Lizenzgebühr entgegen. Ellwood fusionierte seine Arbeit mit Washburn Moen. Sie kauften bald viele der ersten Stacheldrahtpatente, um ihre Position zu stärken. Es begann ein jahrzehntelanger Wettbewerb. Und Klagen.

Stacheldrahtpatente und Klagen

Einer der interessanten Aspekte der Geschichte des Stacheldrahts ist anscheinend, dass es keine Faktengeschichte gibt. Beispiele für Stacheldraht gab es, bevor Roses Zaungeländer mit scharfen Drähten auftauchte. Es wurden jedoch keine in großen Mengen produziert und verkauft. Und welche Geschichten existieren, stammen aus den Klagen zwischen Haish und Ellwood.

Es war Jacob Haish, der mit Patenten versuchte, Glidden und Ellwood auf den Markt zu bringen. Ab da ging das Spiel weiter.

Wie viele Möglichkeiten gibt es also, Stacheldraht zu gestalten?

Eine Website namens InsaneTwist.com sagt 800 mit etwa 2.000 Variationen. Eine Website des US-Nationalparkdienstes sagt über 500 Patente. Ellwoods Unternehmen wuchs schnell und dominierte den Markt für Stacheldraht. Dies führte dazu, dass etwa 150 kleinere Hersteller mit konkurrierenden Patenten und Designs Klagen gegen sein Unternehmen wegen Monopolisierung des Marktes einreichten. Diese kleinen Bratdrahtproduzenten wurden Moonshiners genannt.

Die Website des National Park Service stellt auch fest, dass es 2.000 Variationen der über 500 Patente gibt, weil einzelne Bauern ihren eigenen Stacheldraht gerollt haben. Sie verwendeten Designs, die sie gesehen hatten, verbesserte Designs, die sie gesehen hatten, oder schufen ihre eigenen Ideen.

Ein bemerkenswertes Detail: Von Haishs Patentklagen, um Glidden und Ellwood zu blockieren, entwickelte sich das Patentklagespiel zu anderen, die Ellwoods Unternehmen verklagten, bevor es sich zu Ellwoods Unternehmen entwickelte, indem sie Klagen einsetzten, um die kleinen Fry Moonshiners zu schließen.


Stacheldraht, von der Cowboy-Geißel zum wertvollen Relikt des alten Westens

Warum sollte jemand 500 Dollar für ein rostiges Stück Stacheldraht bezahlen? Nun, wenn das 18 Zoll lange Exemplar oder der Schnitt das einzige bekannte Beispiel des Thomas J. Barnes-Patents von 1907 (siehe oben) ist, könnten einige Leute sogar noch mehr bezahlen. Tatsächlich waren die letzten Jahre für Sammler von Stacheldraht, oder Stacheldraht, wie er auch genannt wird, ein wahrer Rostrausch, da erlesene Exemplare seltener Drähte, die seit Jahrzehnten verheddert wurden, auf den Markt kommen.

Dies ist nicht das Zeug, das man heute am Straßenrand sieht, obwohl sich das Design von Stacheldraht in mehr als 100 Jahren nicht so sehr verändert hat. Was Stacheldrahtsammler begeistert, sind seltene Beispiele für Draht, der von 1874 bis zum ersten Jahrzehnt des 20.

Der Markt für Draht wurde durch die neue Nachfrage nach Zäunen getrieben. Die Eisenbahnen mussten ihre neu angelegten Wegerechten sichern (die letzte Spitze wurde 1869 in der transkontinentalen Eisenbahn getrieben), während die Viehzüchter gezwungen waren, ihr Vieh innerhalb der Grundstücksgrenzen zu halten, anstatt es auf der offenen Weide grasen zu lassen, was zunehmend zunahm in Ackerland umgewandelt wird.

„Es gab viel Ressentiments gegen Stacheldraht, als er zum ersten Mal auf den Markt kam“, sagt Harold L. Hagemeier, dessen „Stacheldraht-Identifikations-Enzyklopädie“ der offizielle Leitfaden des Hobbys ist. „Den alten Viehzüchtern hat es überhaupt nicht gefallen. Bis dahin waren die Bereiche geöffnet. Die Viehzüchter schickten Spezialtrupps aus, um die Zäune zu durchtrennen und die Pfosten niederzubrennen, was immer nötig war. Das ging vielleicht 10 Jahre so, wahrscheinlich nicht einmal so lange. Hier in Texas hat der Gouverneur endlich ein Gesetz unterzeichnet, das das Schneiden von Zäunen zu einem Verbrechen macht, und viele andere Bundesstaaten haben dasselbe getan. Es war Stacheldraht, der diese Range-Kriege verursacht hat.“

Die Vorzüge von Stacheldraht werden in dieser Werbung aus dem 19. Jahrhundert angepriesen. Foto aus dem Ellwood House Museum.

Stacheldraht zähmte den Westen, der Ende des 19. Jahrhunderts in unserer nostalgischen Sicht der Cowboy-Kultur populär wurde. „Es gab viele Trail Drives von Texas nach Montana und in andere Gebiete“, sagt Hagemeier. „Als Stacheldraht aufgestellt wurde, schnitt er den Trailfahrern die Wege ab. Laut Karl Parker, einem Gerber aus Montana, der einige seiner über 400 Stacheldrahtstücke als Stacheldrahtguy auf Show & Tell veröffentlichte, war das Ende des 19. Jahrhunderts „eine Zeit, in der wir nach Westen expandierten. Jeder versuchte, in das Geschäft mit Stacheldraht einzusteigen, weil es damals viel Geld gab, Millionen und Abermillionen von Dollar. Jeder, der einen Draht patentieren konnte, ließ sich einen Draht patentieren.“

„Es gab viel Ressentiments gegen Stacheldraht, als er zum ersten Mal herauskam. Den alten Viehzüchtern gefiel es überhaupt nicht.“

Während Viehzüchter mit Bauern kämpften, war das Rechtssystem durch Klagen über Stacheldrahtpatente verworren. Almost from the moment Jacob Haish and Joseph Glidden filed their first patents for barbed wire in 1874, the two men were squaring off in court. That same year, a hardware-store owner named Isaac Ellwood bought a 50-percent share in Glidden’s patent for $265. By the time the U.S. Supreme Court ruled in Glidden’s favor in 1892 (his “Winner” design is used on most fences today), hundreds of patents for as many designs of barbed wire had been filed, and many more unpatented variations were on the market.

This legacy is of keen interest to people like Parker, who collect mostly 18-inch-long sections of wire, which are often mounted on boards so the twisted strands and barbs don’t get all tangled up. There were some 800 unique barbed-wire patents, and many more unpatented variations for a total of perhaps 2,000 types of barbed wire. Some feature wire barbs attached to single or double strands. Others sport stationary barbs or rotating rowels made of sheet metal in decorative shapes, from leaves to diamonds to stars. Some barbed wire isn’t wire at all, made instead out of ribbons of sheet metal that have been punctured or sliced to create nasty points.

Bronson Single Strand Double Loop Barb, patented in 1877 by Adelbert E. Bronson, Chicago, Ill. Photo by railman.

Like many collectors, Parker was familiar with barbed wire long before it ever occurred to him to collect it. “I grew up with cows and fixed a lot of fence in my day,” he says. “I didn’t like barbed wire then, and I still don’t like to fix fence today. But when I was a little boy, my father took me to one of his friends’ houses. He was a collector and had a bunch of wire. I was always fascinated with it, but it never really stuck until I was out of high school. I’d be helping someone fix a fence and I’d see a new wire. I’d take small pieces home and it sort of escalated from there.”

These days, Parker concentrates his collecting efforts on rare wire. “I like the figure barbs and some of the more complex bends,” he says. “It’s fascinating to me that they did this with the machinery they had back then. Now it’s easy, but in the late 1800s, the ingenuity of the machines they built to bend the wire and insert a barb was amazing.”

TheGateKeeper is another Show & Teller who credits his rural roots for his interest in barbed wire. “I grew up on a farm outside of Dallas,” he says. “Our farm was fenced with a strange-looking barbed wire with these metal plates in it. I cut myself and ripped my pants on that stuff for a long time. After I got married in 1961, we moved to the little town of Carrollton, also outside of Dallas. On our back fence were four different kinds of old wire that I had never seen before. That got me interested.”

A collection of ornamental fence stays and inline tighteners, mounted for display by TheGateKeeper.

Though his collection is not as large as Parker’s, TheGateKeeper has hundreds of pieces. “Right now I have 280,” he says. “I’m trying to keep my collection below 300 because I can only display that much in my office. Anything more than that I have to put in a box and hide somewhere. If I can’t display it, I don’t want it.”

“In a lot of cases, the patent attorney ended up owning the patent because the guy who came up with it couldn’t pay the fees.”

For collectors like TheGateKeeper, maintaining a collection at a manageable size had not been too difficult because the number of rare pieces available to collectors had been limited. But in the last few years, he says, a couple of large collections have come onto the market. “People have passed on, gotten tired of it, or whatever. There’s some really neat stuff coming out of these collections, which makes it really tough to decide what to keep and what to get rid of.”

Most collectors specialize to give their collections focus. “I’ve concentrated my efforts on rare wire that has sheet metal incorporated into it somehow,” he says “either as a metal strip, ribbon, or a sheet-metal barb. I also like the wires that had wooden blocks in them as warning devices. Most wooden blocks burned up in grass fires, so those are pretty rare pieces of wire.”

Robinson Shock Absorber two point. Photo by gotwire.

TheGateKeeper is particularly enamored with ornamental wire, which, he says, was used to surround yards, cemeteries, and other areas where barbed wire was not necessary. “Ornamental wire was also used as stay wires between fence posts,” he says. “The shapes are really beautiful, and they’re an inch to two inches wide, which makes them very visible. Barbs could be added, but barbed ornamental wire evidently did not achieve wide acceptance.”

Star wire looks ornamental to contemporary eyes, but it was definitely used for containment and boundary fencing. “Utilizing sheet metal rather than wire as the barb medium made the barb more visible,” says TheGateKeeper. “In some designs it was also more humane because the barbs rotated. I’m also fascinated by all the symbolism in the designs. Each star shape has a different religious meaning.”

Railroad wire is another popular subset. “There were special ‘marker’ wires made for each railroad,” he says. “They’d change up the number of strands, twist a square strand with a round one for example, so that if the wire was stolen from a remote area, it would be easy to identify. Some people collect nothing but that.”

The Devil’s Rope Museum is just off historic Route 66. Photo by Rick Vanderpool.

One of the most interesting subsets for barbed-wire collectors doesn’t even involve barbed wire at all. “The barbed wire was cutting up the animals,” says TheGateKeeper, “so they started making barbed-wire liniment. A whole new industry grew out of that. There are a ton of different liniment bottles from the 1800s that people collect. In fact, a collection of bottles was just donated to the Devil’s Rope Museum in Texas.”

There are numerous museums in the United States known for their association with barbed wire history, as well as institutions that collect the material itself. Naturally the three founders, if you will, of the U.S. Barbed wire industry are well represented. The Ellwood House Museum in DeKalb, Illinois, is devoted to the legacy of Isaac Ellwood, whose early investment in Joseph Glidden’s patent made him a rich man. Glidden’s more modest Homestead & Historical Center is located nearby. Jacob Haish’s legacy is maintained online by one of the great 19th-century inventor’s relatives.

To see good examples of wire, collectors routinely travel to the Kansas Barbed Wire Museum in La Crosse or the National Cowboy & Western Heritage Museum in Oklahoma City. And then there’s Devil’s Rope.

The Devil’s Rope Museum includes barbed wire art, such as this cowboy hat. Photo by Bernie0405.

Delbert Trew and his wife, Ruth, have been the public faces of the Devil’s Rope Museum in McLean, Texas (which is east of Amarillo near the Oklahoma border) since it opened in 1991. “The museum was put together by barbed wire collectors associations,” he says. “At the time, there were about seven or eight associations scattered throughout the Midwest mostly, and about 300 to 400 major collectors across the county. Most of them were getting old and wondering what to do with their collections. That’s where the museum’s collection really came from, those collectors.”

Back then Trew was not a barbed wire collector. “My deal was mostly tools,” he says. “But it did so happen that I lived near McLean where they decided to establish the museum. So my wife and I have been the local people that tend to everything. She’s been a treasurer and secretary all these years and I’ve been the museum’s supervisor.”

While the town of McLean did not have any particular historical association with barbed wire, it had other things going for it. “One of the priorities of the founding members was a building large enough that it could hold everything. And they wanted it to be on a major highway. It just so happened we had an empty brassiere factory right on old Route 66. They made brassieres for Sears Roebuck and Co., and had a hundred women working there for 20 years. After the factory moved out, to Mexico, I think, the owners of the building donated it to the city of McLean.”

This Hunt’s Link variation was patented in 1877 by George G. Hunt of Bristol, Ill. Each link is 6.5 inches long. Photo by railman.

If you’re into barbed wire, Devil’s Rope is a must stop on your rusty pilgrimage. Trew estimates they have some 7,000 artifacts, including cowboy hats made out of barbed wire, exhibits on the history of entanglement wire (what Trew calls “war wire”), and probably 100 or so post-hole diggers. The centerpieces of the collection, though, are the sections of barbed wire. “The Smithsonian tells us we’ve got a better collection than they’ve got,” he says proudly.

“Some of these guys have been collecting wire for 40 years they’ve seen just about everything.”

Tom Knapik, who teaches high school mathematics and posts his wire on Show & Tell as railman, could probably open his own small barbed-wire museum, but it wouldn’t be filled with just anything. “The Glidden ‘Winner’ was patented in 1874,” he says, “but to me, it’s one of the most dull, boring wires that has ever been created, even though it was the most successful. Probably the most outrageous and fantastic patent was the Thomas J. Barnes of 1907. It had flared barbs at the end of a tube that rolled and moved as an animal rubbed up against it. It’s an extremely rare wire. As far as I know, there’s only one 18-inch section that has survived the years.”

Knapik, who has maybe 120 pieces of wire in his collection, is always on the lookout for rare wire new to the collecting pool. For example, the collection of Robert Campbell, who wrote “Barriers: An Encyclopedia of Barbed Wire Fence Patents,” was sold a while back. “His collection contained the rarest of the rare,” says Knapik. “From what I’ve been told, he had riders who would go out and find new wires for his collection. He amassed one of the biggest collections ever.”

The Hart’s Eight Point Spreader was patented in 1885 by Hubert Hart of Unionville, CT. From point to point, the barb length is 2.25 inches. Photo by railman.

Most of the Campbell collection got split up into two pieces, says Knapik. “The rare stuff went to Jim Goedert, the other half went to Dan Sowle. And then, within the last year, Jim decided to sell his collection, too. That means 1,600 of the rarest of the rare just got back into the hobby. It has spurred a lot of interest because people like me are now able to buy wires that were completely unobtainable before.”

“I fixed a lot of fence in my day. I didn’t like barbed wire then, and I still don’t like to fix fence today.”

What’s an example of a rare wire? Well, that Barnes from 1907 to begin with. “Another is called the Utter,” says Knapik. “It was actually posted on Collectors Weekly. It was patented by a man from Cuba, New York, in 1887. It’s kind of like a rolling barb, but it rolls horizontally, not vertically like the Barnes. It’s a fantastic patent. From what I understand, maybe a dozen 18-inch-long specimens have been collected.”

The Barnes and Utter patents are just two examples of wire that were developed to keep the hides of livestock like cattle from getting torn up by static, inflexible barbs. “They started incorporating these unusual spinning designs that would poke rather than cut the animal as it was rubbing up against the wire,” says Knapik. “There was another one called the Greg’s patent that looked like a spring. It would retract if an animal pressed up hard against it. The idea was to herd them, not hurt them, to get them to change the direction. There was an understanding of what was happening to the animals, so inventors modified their patents to accommodate that.”

The cover and a sample page from Harold Hagemeier’s authoritative book.

With so many patents and so many different types of wire, collectors like Knapik turn to various books to identify what they have and are about to buy. Most of them have their favorites, but all collectors use Hagemeier’s “Barbed Wire Identification Encyclopedia.” Featuring hand-drawn illustrations by Hagemeier’s wife, LaNell, the “Encyclopedia” was first published by Hagemeier in 1998. The book’s fifth and final edition came out in 2010, although a supplement was recently published, adding 108 newly identified specimens to the main book’s inventory of more than 1,700 different wires.

“You get to the point,” says Hagemeier, “where you think, ‘well, this is all of them’, and sure enough, somebody comes up with some more. A lot of the new wires are what we call variations. And I hate to tell you this, but there are also wires that I wouldn’t doubt are being made by some individual. I’m not accusing anybody, but I think that’s a good possibility.”

Naturally Hagemeier does what he can to keep fakes out of his encyclopedia. “There are about five or six collectors I contact when a new wire shows up,” he says, “to get their opinion, find out if they’ve ever seen one like it before, things like that. But that’s about as far as you can go. Some of these collectors have been collecting wire for 40 years, so they’ve seen just about everything that you could imagine. But you just got to make a judgment.”

The Matoushek Two Strand Star Barbis an exact execution of the patent description. Photo by railman.

Unlike Delbert Trew, who did not begin as a barbed-wire collector, Hagemeier has been at it for a while. “I started collecting wire in the late 1960s, early 1970s, by accident. I had a friend who had a ranch here in Texas, and he gave me about five or six wires that he had found. After that, I collected about 25 wires. I thought, ‘well, that’s probably all there is’. Then I happened to go to a wire show here in Texas. What I had was just a drop in the bucket.

In the process of collecting wires, Hagemeier noticed that a lot of his specimens were not identified correctly. So he started investigating the history of each wire as best he could, eventually organizing a group of four barbed-wire collectors to compare notes and figure out just exactly what they had. The result was the first book in 1998.

The Mouck Three to One Barb on Parallel Strands was patented in 1893 by Solomon Mouck of Denver, CO. Photo by railman.

One of the things Hagemeier learned is that there are about 800 barbed wire patents, but some of those are military-wire patents, leaving the number of actual barbed-wire patents at about 750. “When barbed wire first came out, everybody tried to get rich. A man by the name of ‘Bet-a-Million’ Gates had 10 or 11 factories in and around St. Louis, Missouri, just to manufacture wire. He changed his wire just enough to get around the patents. That happened a lot, and as a consequence, the variations outnumbered the actual patent wires. Gates ended up owning the American Steel and Wire Company.”

Like all collectors, Hagemeier has his favorites. “I guess the wire I appreciate most is the Hodge Spur Rowel. It’s a two-strand wire with a barb that looks like a spur rowel on a little shaft that connects the two strands together. There are probably 20 unpatented variations on it.”

Although barbed wire was seen as a way to get rich quick, Hagemeier says it usually didn’t work out that way. “In a lot of cases, the patent attorney ended up owning the patent for the wire because the guy who came up with it couldn’t pay the patent fees, and whatnot. Often a wire would never get successful because it was too expensive to manufacture.”

The McAlister Plate and Sheet Metal Spinner is example of a “mechanical” wire. Photo by railman.

In fact, many of the specimens prized by collectors are the samples submitted to the patent office. That’s all that was ever made, which means that’s all there is on the market today. Well, almost. “There are also, I’m sure, a lot of ‘replicas’. Let’s put it that way,” sighs Hagemeier.

“They started incorporating spinning designs that would poke rather than cut the animal.”

The other big customers for barbed wire were the railroads. “The railroads had special wires, what we call railroad wires, which were a lot different. For instance, the wire strands might be oval rather than round or something special like that. People don’t realize that the development of a lot of this country would have been a lot slower if it hadn’t been for barbed wire.”

Today, the pace of barbed wire collecting is accelerating, although in the world of barbed wire, speed is a relative thing. Two of the most anticipated events are just around the corner. The first is the Antique Barbed Wire Society’s annual “Super Show,” which is hosted this year by the Colorado Wire Collector’s Association in Pueblo, Colorado, on September 23 and 24 and should be attended by as many as 500 people.

American Steel and Wire in DeKalb, Illinois, at Tenth Street looking northeast, DeKalb, circa 1901. Photo from Sycamore Public Library.

“It’s the biggest show of the year in barbed wire,” says Knapik. “Last year it was in New Mexico. There will be hundreds and hundreds and hundreds of wires all mounted on boards and listed with their patent information. It’s a real history lesson in the West. It should be a grand time.”

Still, even the dates chosen for the Super Show reflect the taut ways of the barbed-wire collecting community. “There’s been a little bit of controversy about when it’s best to hold the show,” allows Knapik. “Currently the shows are held on Friday and Saturday, but having it on Friday and Saturday seems to limit the number of families that can attend, and anybody who works can’t go on a Friday. They have to take time off, as I’ll have to. So that’s a little bit of an issue.”

The effectiveness of barbed wire on animals, dramatized and set in a circus ring. Photo from the Ellwood House Museum.

The last event of the season, the ABWS’s annual Symposium, is held in LaCrosse, Kansas, from October 6 to 8. Of all the aspects of barbed-wire collecting, this is probably the one that’s most curious to people who pursue things like Art Deco radios and Fenton glass. “The Symposium sets all the value on wires,” says Hagemeier. “There is a special committee of about 10 to 12 men who review the value of not only wire but tools and other things. They set the prices for a year.”

Creating this level of market predictability and price transparency is intended to keep the hobby accessible to as many potential collectors as possible. But some collectors will tell you privately that the clubby nature of events like the Symposium is not the sort of thing that’s likely to attract young people to the hobby. “Many of the older collectors are selling off their collections,” says one. “I don’t see a lot of new people coming up. I would hate to see the hobby just fade away.”


Kaffee mit dem Einsiedler

In case you didn't know, barbed wire was a very cheap and useful tool on the prairie.

Although there were many versions of the stuff, one of the most popular and strongest was patented by Joseph Glidden. This article from History.com can tell you a little more about it, if you are interested!


On this day in 1873, a De Kalb, Illinois, farmer named Joseph Glidden submits an application to the U.S. Patent Office for his clever new design for a fencing wire with sharp barbs, an invention that will forever change the face of the American West.

Glidden's was by no means the first barbed wire he only came up with his design after seeing an exhibit of Henry Rose's single-stranded barbed wire at the De Kalb county fair. But Glidden's design significantly improved on Rose's by using two strands of wire twisted together to hold the barbed spur wires firmly in place. Glidden's wire also soon proved to be well suited to mass production techniques, and by 1880 more than 80 million pounds of inexpensive Glidden-style barbed wire was sold, making it the most popular wire in the nation. Prairie and plains farmers quickly discovered that Glidden's wire was the cheapest, strongest, and most durable way to fence their property. As one fan wrote, "it takes no room, exhausts no soil, shades no vegetation, is proof against high winds, makes no snowdrifts, and is both durable and cheap."

The effect of this simple invention on the life in the Great Plains was huge. Since the plains were largely treeless, a farmer who wanted to construct a fence had little choice but to buy expensive and bulky wooden rails shipped by train and wagon from distant forests. Without the alternative offered by cheap and portable barbed wire, few farmers would have attempted to homestead on the Great Plains, since they could not have afforded to protect their farms from grazing herds of cattle and sheep. Barbed wire also brought a speedy end to the era of the open-range cattle industry. Within the course of just a few years, many ranchers discovered that thousands of small homesteaders were fencing over the open range where their cattle had once freely roamed, and that the old technique of driving cattle over miles of unfenced land to railheads in Dodge City or Abilene was no longer possible.

Riding the fence line was a full time job on the bigger spreads, checking to make sure that the wire and post were still in good order. No telling how many miles of the wire were strung back in the olden days, but I reckon it was a lot!

Well, looks like we can have our coffee out on the patio this morning. How about some fresh fruit today?

9 comments:

Yeah, I've heard there were quite a few folks shot over wire in the beginning.

Hey Gorges.
That's my understanding as well!

Thanks for coming over today!

When we moved here and started repairing a rock wall, we found plenty of barbed wire. Most of it had flat, thin razor sharp little blades on it. Nasty stuff. Chilly here at 28 - the patio and fresh fruit sounds great!

It's been said that it's really barbed wire that conquered the west.

I've been caught a few times on barbed wire - nasty stuff but very useful. Very chilly here 28, but sunny and windy. Coffee and fruit on your patio sounds good.

Another lesson learned here at Hermits place. Lots of stories about cutting wires and stealing cattle. Das waren die Tage.

It warmed up here again it only was 61 last night, had to turn on a/c yesterday and today will be 90! To Hot! Pass the fruit please sounds like a good idea.

28, sounds like winter is coming! Where was that?
It was 62 in the rv this morning but supposed to get into the 80s today. I'm down by the gulf, Rockport Texas today.

Howdy HJ,
Well, it ain't cheap ANYMORE. I NEED new fencing around my ranch.. The fence around it was put-up in the 1930s and has just about 'rotted/rusted' away the cedar posts are still SOLID/HARD. I priced, JUST THE MATERIAL, the other day and ONLY 3/4 mile was $24k .
YIKES . That's almost what I paid for the 'ranch' in 2000.

In Coleman county, TEXAS, Mabel Lea was trying to sell some of her land to farmers, in the 1880s and fenced-off several hundred acres..
'Fence-cutters' RUINED MILES of her fence, time after time, until the TEXAS Legislators finally passed a law against EVEN having a pair of pliers on you WAS AGAINST THE LAW.. There are still some large ranches left from the LEADAY Ranch.

Hope all is well in Cut 'n Shoot, this mawnin' and y'all have a HAPPY DAY .

Are there any of Roy Harris', the heavy-weight boxer's, folks still around down there.


The History of Barbed Wire

The swift emergence of this highly effective tool as the favored fencing method changed life in the wild west as dramatically as the rifle, six-shooter, telegraph, windmill, and locomotive.

Without fencing, livestock grazed freely, competing for fodder and water. Where working farms did exist, most property was unfenced and open to foraging by roaming cattle and sheep.

Before barbed wire, the lack of effective fencing limited farming and ranching practices, and the number of people who could settle in an area. The new fencing changed the West from vast and undefined prairies/plains to a land of farming, and widespread settlement.

Wooden fences were costly and difficult to acquire on the prairie and plains, where few trees grew. Lumber was in such short supply in the region that farmers were forced to build houses of sod.

Likewise, rocks for stone walls were scarce on the plains. Barbed wire proved to be cheaper, easier, and quicker to use than any of these other alternatives.

Michael Kelly - First BW Fencing

The first wire fences (before the invention of the barb) consisted of only one strand of wire, which was constantly broken by the weight of cattle pressing against it.

Michael Kelly made a significant improvement to wire fencing, he twisted two wires together to form a cable for barbs - the first of its kind.

Known as the thorny fence, Michael Kelly's double-strand design made fences stronger, and the painful barbs made cattle keep their distance.

Joseph Glidden - King of the Barb

Predictably, other inventors sought to improve upon Michael Kelly's design among them was Joseph Glidden, a farmer from De Kalb, IL.

In 1873 and 1874, patents were issued for various designs to compete against Micheal Kelly's invention. But the recognized winner was Joseph Glidden's design for a simple wire barb locked onto a double-strand wire.

Joseph Glidden's design made barbed wire more effective, he invented a method for locking the barbs in place, and invented the machinery to mass-produce the wire.

Joseph Glidden's U.S. patent was issued November 24, 1874. His patent survived court challenges from other inventors. Joseph Glidden prevailed in litigation and in sales. Today, it remains the most familiar style of barbed wire.

Living patterns of the nomadic Native Americans were radically altered. Further squeezed from lands they had always used, they began calling barbed wire the Devil's rope.

More fenced-off land meant that cattle herders were dependent on the dwindling public lands, which rapidly became overgrazed. Cattle herding was destined to become extinct.

BW and Warfare and Security

After its invention, barbed wire was widely used during wars, to protect people and property from unwanted intrusion. Military usage of barbed wire formally dates to 1888, when British military manuals first encouraged its use.

During the Spanish American War, Teddy Roosevelt's Rough Riders chose to defend their camps with the help of barbed fencing. In turn-of-the-century South Africa, five-strand fences were linked to blockhouses sheltering British troops from the encroachment of Boer commandos. During World War I, barbed wire was used as a military weapon.

Even now, barbed wire is widely used to protect and safeguard military installation, to establish territorial boundaries, and for prisoner confinement.

Used on construction and storage sites and around warehouses, barbed wire protects supplies and persons and keeps out unwanted intruders.


Online

"Wire," Compton's Encyclopedia Online v.3.0,http://www.comptons.com/encyclopedia (December 17, 2000).

"Glidden, Joseph Farwell," Encyclopedia Britannica,http://www.britannica.com (December 17, 2000).

"Glidden's Patent for Barbed Wire," National Archives and Records Administration, Teaching With Documents, Vol. 2.,http:nara.gov/education/teaching/glidden/wire.html (December 17, 2000). □

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