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Stimmt es, dass mittelalterliche Dörfer keine Namen hatten?

Stimmt es, dass mittelalterliche Dörfer keine Namen hatten?

Vor kurzem habe ich ein bestimmtes Buch über das Mittelalter gelesen, das bei Laien sehr beliebt war, aber von professionellen Mediävisten völlig verachtet wird. Tatsächlich kannte ich die Rezeptionsgeschichte des Buches nicht, bevor ich es zu Ende gelesen hatte, also näherte ich mich ihm als tabula rasa.

Nun, ich bin selbst kein professioneller Historiker, aber ich weiß hier und da ein paar Dinge, also habe ich selbst einige der eklatanten Fehler entdeckt (und natürlich einige der anderen übersehen).

Ein Punkt, von dem ich mir fast sicher bin, dass es sich um einen Fehler handelt, möchte Sie jedoch zu diesem Punkt befragen: Das Buch behauptete, dass

[…] Dörfer waren häufig unbenannt […].

Stimmt es, dass mittelalterliche Dörfer keine Namen hatten? Gibt es archivalische Beweise mit Listen von Dörfern oder ähnliches?


Mein Schwerpunkt ist das mittelalterliche Großbritannien (ich habe ein Buch über mittelalterliche Namen geschrieben, die in Yorkshire gefunden wurden), und in diesem Zusammenhang kann ich Dörfern und noch kleineren Orten nachweisen, die Namen haben. Und es waren viele. Nur ein kurzer Scan durch die Gerichtsakten eines Herrenhauses wird Ihnen viele Ortsnamen geben, manchmal von Orten, die heute zu größeren Städten aufgegangen sind, und manchmal von Orten, die wir heute nicht einmal identifizieren können.

Eine andere Sache, die man den Gerichtsakten entnehmen kann, ist, dass die Leute zwar nicht unbedingt weite Strecken zurücklegten, sich aber dennoch in ihrer Umgebung bewegten. Beachten Sie, dass Menschen unterschiedlicher sozialer Schichten aus vielen Dörfern durch das (recht große) Herrenhaus reisen, um vor Gericht zu erscheinen.

Schauen Sie sich auch englische Nachnamen an. (Hier ist eine Liste von einigen.) Eine große Anzahl von ihnen stammt von Orten, an denen eine Person lebte, arbeitete oder anderweitig Zeit verbrachte. Sie beziehen sich auf Dörfer, Bauernhöfe, Felder, geografische Merkmale, Gebäude und mehr. Die Benennung von Orten ist sowohl heute als auch historisch ziemlich universell, zumindest in den Kulturen, die ich studiert habe.

Ich würde gerne den Kontext der Buchaussage sehen - vielleicht macht es im Kontext mehr Sinn (es muss einen Grund gegeben haben, und es gibt dieses Wort "häufig", das etwas Spielraum lässt), aber aus dem Kontext heraus ist es einfach hört sich sehr seltsam an.

Bearbeitet, um mehr hinzuzufügen:

Google sagt, es sei von William Manchester Eine Welt, die nur vom Feuer erleuchtet wird. Dies ist ein vollständigeres Zitat:

„Da die meisten Bauern lebten und starben, ohne ihren Geburtsort zu verlassen, brauchte man selten eine Markierung, die über One-Eye oder Roussie (Rotschopf) oder Bionda (Blondie) oder dergleichen hinausging.

„Ihre Dörfer waren aus dem gleichen Grund häufig unbenannt. Wenn der Krieg einen Mann auch nur eine kurze Entfernung von einem namenlosen Weiler entfernte, waren die Chancen, dorthin zurückzukehren, gering; er konnte es nicht identifizieren und allein den Weg zurück zu finden war praktisch unmöglich. Jeder Weiler war Inzucht, isoliert, ohne sich der Welt jenseits des bekanntesten lokalen Wahrzeichens bewusst zu sein: einem Bach oder einer Mühle oder einem hohen Baum, der vom Blitz gezeichnet wurde."

Dies erscheint mir als ... bemerkenswert ahnungslos und sehr viel eine Ansicht der mittelalterlichen Menschen durch eine fehlerhafte moderne Linse.

(Es stimmt jedoch, dass Menschen manchmal unter einem einzigen Namen bekannt waren. Aber noch bevor erbliche Nachnamen weit verbreitet waren, gab es viele, wenn nicht die meisten Menschen, die unter einem Vornamen und einem Beinamen bekannt waren, der sich auf ihre Abstammung bezog, oder Beruf, Aussehen oder Persönlichkeit. Und im Gegensatz zu Manchesters Behauptung an anderer Stelle auf dieser Seite war es nicht nur der Adel.)


Einige Dörfer hatten Geschichten und Namen, die bis in die römische Antike zurückreichen. Ein typisches Beispiel ist Matreium in den österreichischen Alpen, damals wie heute ein kleines Dorf. Die Aussage, mittelalterliche Dörfer hätten keine Namen, kann also im absoluten Sinne kaum stimmen.

Ob Dörfer waren häufig innominate (wie das wörtliche Zitat behauptet), bin ich mir nicht sicher. Da es noch keine nennenswerten nationalen Postsysteme gab, war es vielleicht nicht sinnvoll, jedes Dorf einer Domäne einheitlich zu benennen. Aber Ortsnamen müssen von Einzelpersonen verwendet worden sein: Es scheint ein so offensichtliches Anliegen für den grundlegenden menschlichen Diskurs (z. B. "Woher kommst du?" usw.)


Viele Dorfnamen stammen aus dem Mittelalter, also ja, es gab sie. Ein Beispiel für die Herkunft solcher Namen kann der übliche Beruf seiner Bewohner sein. Das führte natürlich dazu, dass mehrere Dörfer mit dem gleichen Namen in einem größeren Gebiet entstanden. Die polnischsprachige Wikipedia a bietet uns eine schöne Liste solcher Namen, gefolgt von Berufen, aber sie sind nur ein Beispiel, da es viele mehr davon gab. Laut diesem Artikel gab es zwischen dem 10. und 13. Jahrhundert mehr als 150 solcher Dorfnamen in der Region Kleinpolen und mehr als 110 in der Region Schlesien.

Die charakteristischen, grammatikalischen Formen der Dorfnamen änderten sich im Laufe der Zeit. Vor dem 13. Jahrhundert wiesen sie auf die Bewohner des Dorfes hin. Im 13.-14. Jahrhundert änderten sie die Art und Weise, wie sie den Namen des Dorfes angeben konnten, was natürlich mit dem Verlust seines einzigartigen, professionellen Charakters verbunden sein könnte.

Natürlich haben viele Dörfer mit der Zeit ihren Namen geändert. Es könnte auch passieren, dass die Leute die Verbindung zum vorherigen Namen verloren haben (z.B. ein bestimmter Beruf existierte nicht mehr).


Mittelalterliche Dörfer in Großbritannien hatten sicherlich Namen. Schon vor der Domesday-Erhebung, die unter Wilhelm dem Eroberer kurz nach seiner Übernahme des englischen Throns durchgeführt wurde, hatten Städte und Dörfer Namen. Auch ländliche Gebiete wurden oft nach geografischen Merkmalen, dem örtlichen Herrn oder der Kirche (z. B. Kirkby) benannt. Ehemalige römische Kastellstädte waren bekannt (sind noch bekannt) durch Ortsnamen, die auf -chester, -caster und -cestre enden. Einige Orte sind aus schriftlichen Quellen mit Namen aus der vorrömischen (Eisenzeit) Zeit bis in die Neuzeit bekannt. Nehmen Sie irgendwo wie York; es war den Angelsachsen als Eorfic und den Wikingern als Jorvic bekannt. Beide vor dem 11. Jahrhundert.


Es ist ein Körnchen Wahrheit in dem, was Manchester sagt. Beachten Sie zunächst, dass die Bevölkerung im Mittelalter viel ländlicher war und die Menschen weiter verstreut waren als heute. Es gibt buchstäblich Hunderte von kleinen Crofts für jede Stadt. Viele von ihnen hatten keinen Namen oder hatten einen beiläufigen Namen, der lokal verwendet wurde.

Dies ist nicht nur ein mittelalterliches Phänomen. Wenn Sie aufpassen, werden Sie feststellen, dass heute die gleiche Situation herrscht. Viele kleine Gemeinden, vor allem in ländlichen Gebieten, haben keinen Namen. Nördlich des Cazenovia-Sees in New York gibt es beispielsweise mehrere kleine Wohnsiedlungen mit eigenem Friedhof und Flughafen, aber keine davon hat einen offiziellen Namen.

Im alten Westen war es ein Witz, wenn eine Stadt "zu klein war, um einen Namen zu haben". Manchmal gaben sie flüchtigen Städten lokale Scherznamen, wie "Dirtpatch" oder so.

Frankreich ist berüchtigt dafür, kleine Dörfer ohne Namen zu haben. Während des Zweiten Weltkriegs war es ein echtes Problem, weil amerikanische Soldaten Anweisungen wie "Fahren Sie 5 Meilen und beim nächsten Dorf links abbiegen" erhalten und dann im falschen Dorf abbiegen, weil viele der kleineren Dörfer keine Namen hatten musste erraten, welches Dorf gemeint war. Heutzutage haben viele dieser Dörfer Namen, aber 1944 war das anders.

Sie können die namenlosen Dorfphänomene auch erleben, wenn Sie ins ländliche Afrika reisen.


Viele Städte und Dörfer haben ihren Namen von der Herrscherfamilie, den Besitzern des Dorfes.
Zum Beispiel ist die Stadt Bronkhorst in der Domäne Gelre in den Niederlanden nach der Familie Bronckhorst (alte Schreibweise, das C ist inzwischen weggefallen) benannt, die über das Gebiet herrschte und dort ihre Burg hatte. Dieser Bergfried wurde wahrscheinlich erstmals um 1100 gebaut, als die Herren von Bronckhorst dort an die Macht kamen.
Fantasienamen, die keinen Bezug zur Umgebung oder zur Geschichte/politischen Situation einer Stadt haben, waren wohl eher seltener.


1) Ich denke, wir nehmen Manchester hier aus dem Kontext:

Das Zitat beginnt:

„Weil die meisten Bauern lebten und starben, ohne ihren Geburtsort zu verlassen, es bestand selten Bedarf an einem Tag jenseits von One-Eye oder Roussie (Redhead) oder Bionda (Blondie) oder dergleichen.

Ihre Dörfer waren aus dem gleichen Grund häufig innominiert…

Es ist ein paar Jahre her, seit ich das Buch gelesen habe, aber Manchester spricht eindeutig über Namen aus der Perspektive der Bauern, die darin lebten, und nicht von irgendjemand anderem. Sie hatten wenig bis gar keinen Grund, ihr Dorf mit etwas anderem als "unserem Dorf" zu bezeichnen, da sie Nachnamen brauchten, um Einzelpersonen zu identifizieren.

Manchester bedeutete nicht, dass die Dörfer buchstäblich noch nie von irgendjemandem benannt worden waren. Er meinte, dass die bäuerliche Perspektive auf die Welt so klein sei, dass sie einzeln keine Namen brauchten oder kennen würden, die Einzelpersonen oder ihr Dorf identifizierten zu Völkern, die vom Dorf selbst entfernt sind.

Das vergessen wir:

1) Kultur und Sprache wurden im Mittelalter nach Klassen geschichtet, der Nationalstaat, in dem jede soziale Klasse in einem Gemeinwesen der sicheren ethnischen Gruppe angehörte, hatte sich noch nicht entwickelt. Das bedeutete, dass die Adligen eine Sprache sprachen, das städtische Bürgertum eine andere und die Bauern noch eine andere. Der Mangel an direkter Kommunikation machte die lokale Variation derselben Sprache sehr extrem.

Der örtliche Steuerbauer aus der Stadt hatte also ohne Zweifel einen Namen für jedes kleine Dorf, und vielleicht hatten die Beamten der Adligen einen anderen, aber das bedeutet nicht, dass die Bauern im Dorf den Namen wussten oder die Sprache sprachen, die der Name war drin.

Leute benennen Dinge für Etiketten. Dasselbe kann so viele Namen haben, wie es Gründe gibt, es zu benennen. Es gibt keinen wahren kanonischen Namen.

2) Es gab keine quantitativen Raumkarten.

Schauen Sie sich das Doomsday-Buch an. Es ist keine Karte, es ist eine Liste von Eigenschaften und der überlebenden Bevölkerung mit vagen räumlichen Rückschlüssen auf relative Richtung und Entfernung. Wenn Sie nur das Doomsday-Buch hätten, könnten Sie keine Karte von England neu erstellen und wahrscheinlich nicht zuverlässig zu einem kleinen Ort navigieren, der in dem Buch erwähnt wird.

Die gesamte Navigation, sogar auf See, erfolgte durch aufeinanderfolgende Landmarken. Miss eins und du warst verloren. Um zu einem bestimmten Dorf zu navigieren, müssten Sie genau wissen und folgen, eine bestimmte Reihe von Orientierungspunkten, die an jedem die richtige Abbiegung machen.

3) Leute, die die weite Welt wirklich kennen, würden sich höchstwahrscheinlich nicht die Mühe machen, einem verlorenen Bauern zu helfen. Er würde jemanden seiner eigenen sozialen Schicht finden müssen, zumindest aus seinem allgemeinen Bereich, diese Person als solche identifizieren und dann versuchen, Hilfe zu erbitten.

Sie sind also ein Bauer, der Ihre Heimatstadt täglich "unser Dorf" nennt. Vielleicht haben Sie gehört, wie jemand anders es in einer Sprache und einem Dialekt nannte, die Sie nicht verstehen. Dann kommt eine Armee durch, fesselt dich, verbindet dir die Augen, schlägt dich und hält dich hungrig und dehydriert, während sie in eine für dich zufällige Richtung marschieren. Verlieren Sie den Überblick über Ihre lokalen Sehenswürdigkeiten für nur eine Filiale und Ihren Verlorenen.

Wenn sie dich gehen lassen, in welche Richtung läufst du? Wen bitten Sie um Hilfe? Die Adligen, die Sie zuerst beeindruckt haben, oder ihre Diener? Bitten Sie darum, ihre Kopie der lokalen Version des Doomsday-Buches zu sehen, weil … oh, warten Sie, Ihr Analphabet. Ist sowieso egal, weil sie dich nicht verstehen können und sich nicht die Mühe machen, es zu versuchen.

Sie müssten wahrscheinlich eine echte Kette von Landsleuten finden, einen gefangenen Einheimischen, der jemanden kannte, der etwas weiter entfernt gefangen war, der einen anderen kannte, und so weiter, bis Sie der Kette zu jemandem folgen konnten, der in unmittelbarer Nähe Ihres Hauses lebte. Wie wahrscheinlich war das?

Das Dorf könnte Dutzende Namen haben und aus Gründen, die dem Bauer unbekannt sind, im ganzen Land bekannt und berühmt sein, aber wenn der Bauer nicht kartieren kann, was? er weiß über das Dorf mit was entfernte Außenseiter wissen, er findet den Weg nach Hause nicht.


25 atemberaubende Fakten über das mittelalterliche Leben in England

Es gibt so viele Klischees, die mit dem Mittelalter in Verbindung gebracht werden, insbesondere mit England, die normalerweise in Geschichtsbüchern auftauchen und am Ende eine Menge urkomisch falscher und falsch verstandener Ideen über das dunkle Zeitalter präsentieren, das wir alle als "Mittelalter" bezeichnen. Im Ernst, Sie müssen wissen, dass das mittelalterliche England nicht nur aus Rittern in glänzender Rüstung bestand, Merlin wie Zauberern, Hexen und schäbig gekleideten Bauern!

Das Leben im mittelalterlichen England war nicht ganz dunkel oder unangenehm. Es hatte einige amüsante Bräuche, denen die Leute folgten, und Bauern gab es damals noch nicht….überraschend…richtig!! Um Sie noch mehr zu faszinieren, präsentieren wir unsere Sammlung von 25 Fakten über das mittelalterliche England, die Sie grenzenlos schockieren oder betäuben werden! Viel Spaß beim Lesen!


Hatten mittelalterliche Herren „Recht der ersten Nacht“ mit den einheimischen Bräuten?

Liebe Cecil:

Hatten mittelalterliche Lords wirklich das „Recht der ersten Nacht“ – also das Recht, als Erste mit den einheimischen Bräuten ins Bett zu gehen? Das kam im Film vor Tapferes Herz, und ich weiß, dass ich andere Hinweise darauf gesehen habe. Ich sage nicht, dass die Großen keinen Vorteil daraus gezogen haben, aber es fällt mir schwer zu glauben, dass dies ein allgemein akzeptierter Brauch war, geschweige denn ein Gesetz.

Paul S. Piper, Honolulu, Hawaii

Genau mein Gefühl. Es ist eine Sache, sich mit den lokalen Mädchen durchzusetzen. Es ist etwas anderes, die Gesellschaft als Ganzes davon zu überzeugen, dass dies eine coole Idee ist. „Klar, Schatz, wir können heiraten, aber zuerst musst du mit einem alten Kerl mit schlechten Zähnen Rumba machen.“ Glauben Sie auch, dass diese Politik, wenn das Überraschungsmoment verloren gegangen ist, nicht einige Risiken birgt? Zugegeben, Frauen sollten das schwächere Geschlecht sein und so, aber sie wussten, wie man Fisch filetiert.

Das Recht der ersten Nacht – auch bekannt als jus primae noctis (Gesetz der ersten Nacht), droit du seigneur (das Recht des Herrn) usw. – ist seit Jahrhunderten Gegenstand von Umkleideraum-Humor und einer Menge wissenschaftlicher Debatten. Voltaire verurteilte es 1762, es ist ein Handlungsinstrument in Beaumarchais’ Die Hochzeit des Figaro, und verschiedene alte Geschichten beziehen sich darauf.

Der Chronist Boece aus dem 16. Jahrhundert sagt zum Beispiel, dass der schottische König Evenus III. Angeblich ging dies Hunderte von Jahren so weiter, bis Saint Margaret die Lords überredete, die jus primae noctis mit einer Brautsteuer.

Unwahrscheinlich. Skeptiker weisen darauf hin, dass (1) es nie einen König Evenus gegeben hat, (2) Boece viele andere Dinge in seinen Bericht aufgenommen hat, die eindeutig mythisch waren, und (3) er lange nach den angeblichen Ereignissen schrieb.

Die Geschichte ist überall ziemlich gleich. Glaubt man den Volksmärchen, so herrschte jahrhundertelang in weiten Teilen Europas der droit du seigneur. Doch detaillierte Untersuchungen der verfügbaren Aufzeichnungen durch angesehene Historiker haben „keine Beweise für ihre Existenz in Gesetzesbüchern, Urkunden, Dekreten, Prozessen oder Glossaren gefunden“, bemerkt ein Wissenschaftler. Keine Frau hat sich jemals zu dieser Praxis geäußert, weder negativ noch in anderer Weise, und kein Bericht nennt jemals ein weibliches Opfer namentlich.

Es stimmt, dass es in einigen feudalen Gerichtsbarkeiten etwas gab, das als Culagium, das Erfordernis, dass ein Bauer von seinem Herrn die Erlaubnis zur Heirat erhält. Dies erforderte oft die Zahlung einer Gebühr. Einige sagen, die Gebühr sei ein Überbleibsel eines früheren Brauchs, den Lord abzukaufen, damit er nicht mit der Braut in Berührung kommt.

Ebenso verlangten die kirchlichen Behörden in einigen Regionen eine Gebühr, bevor ein neuer Ehemann mit seiner Frau schlafen durfte. Manche meinen, dies bedeute, dass auch der Klerus einst das Recht der ersten Nacht ausgeübt habe. Aber komm schon, wie viele erste Nächte kann eine Frau haben? Was haben diese Typen gemacht, eine Nummer genommen?

Die wahrscheinlichere Interpretation ist, dass die culagium war ein Versuch der Adligen, sicherzustellen, dass sie ihre Leibeigenen nicht durch Heirat mit einem benachbarten Herrn verlieren. Die kirchliche Heiratsgebühr wurde unterdessen offenbar von Frischvermählten bezahlt, um sich von der kirchlichen Verpflichtung für eine dreitägige vorkoitale Wartefrist zu lösen. (Sie sollten während dieser Zeit beten und sich in die richtige Stimmung bringen. Sie dachten, ein Leder-Teddy würde das nicht tun.)

Gab es das droit du seigneur anderswo auf der Welt? Möglicherweise in einigen primitiven Gesellschaften. Aber die meisten Beweise dafür sind erbärmlich lahm – unzuverlässige Reiseberichte und so weiter.

Ein paar Verweigerer behaupten, wir hätten keine eindeutigen Beweise dafür, dass das Recht der ersten Nacht nicht existieren. Aber ich würde sagen, die meisten angesehenen Historiker würden heute zustimmen, dass die jus primae noctis, in Europa sowieso eine reine Männerphantasie.

Nichts davon soll darauf hindeuten, dass Männer an der Macht ihre Positionen nicht genutzt haben oder nicht genutzt haben, um Sex von Frauen zu erpressen. Aber seit wann brauchte so mancher mit einem Schwert (Pistole, schickes Büro, Feldwebelstreifen) ein Gesetz, um eine Vergewaltigung zu rechtfertigen?


Mittelalterliche Städte

Es gab nur wenige Städte im mittelalterlichen England, und die, die existierten, waren für unsere Verhältnisse sehr klein. Die meisten Menschen im mittelalterlichen England waren Dorfbauern, aber religiöse Zentren zogen Menschen an und viele entwickelten sich zu Städten.

Außerhalb von London waren die größten Städte in England die Kathedralenstädte Lincoln, Canterbury, Chichester, York, Bath, Hereford usw. Dass diese Städte groß waren, kann einfach dadurch erklärt werden, dass es sich um Kathedralenstädte handelte. Diese Städte zogen alle Arten von Menschen an, vor allem aber Händler und Pilger. Nach dem Tod von Thomas Becket im Jahr 1170 wurde die Kathedrale von Canterbury zu einem ganz besonderen Wallfahrtsort, der jedes Jahr von Tausenden von Menschen besucht wird.

Die Domesday-Buch von 1087 nur sechs Städte in die Untersuchung einbezogen. Zur Zeit des mittelalterlichen Englands haben wir keine genauen Zahlen für diese Städte und Gemeinden, da die Bevölkerung nie gezählt wurde und sich die Zahl im Laufe des Jahres in allen großen Städten geändert hätte.

Die großen Marktmessen hätten einen Bevölkerungszuwachs gebracht und könnten auch nach dem Ende einer Messe zurückgegangen sein. Steuerregister – wie dasjenige, das zur Auslösung der Bauernaufstand von 1381 – waren ungenau wie diejenigen, die damit durchkommen, sich nicht zu registrieren! Wenn Sie nicht auf einer Steuerliste standen, mussten Sie keine Steuern zahlen.

Mittelalterliche Städte wuchsen in der Regel um Gebiete herum, in denen sich Menschen leicht treffen konnten, wie z. B. Kreuzungen oder Flüsse. Städte brauchten mehr Wasser als Dörfer, daher war eine Wasserversorgung in der Nähe von entscheidender Bedeutung. Flüsse würden das Wasser zum Waschen und Trinken liefern und sie wurden für die Entsorgung von Abwasser verwendet (wenn es nicht einfach auf die Straße geworfen worden wäre).

Dorfbewohner kamen in die Städte, um Handel zu treiben, daher mussten die Verantwortlichen einer Stadt alles Notwendige tun, um sicherzustellen, dass ihre Stadt sicher war. Viele Städte hatten große Zäune um sich herum gebaut und die Tore dieser Zäune wurden nachts verschlossen, um Unerwünschte fernzuhalten. Städte wie York und Canterbury hatten Stadtmauern, die dem gleichen Zweck dienten – aber eine Stadt hätte nicht genug Vermögen gehabt, um einen so teuren Schutz zu bauen.

Eine erfolgreiche Stadt zog viele Kaufleute an. Viele Städte waren im Besitz eines Lords und es lag in seinem Interesse, sicherzustellen, dass seine Stadt bei den Kaufleuten beliebt war, die Steuern zahlten. Je mehr Kaufleute in einer Stadt sind, desto mehr Steuern kann ein Lord eintreiben. Die Steuern wurden von einem Sheriff eingezogen. Da viele Menschen weder lesen noch schreiben konnten, war das System anfällig für Missbrauch und Korruption. Deshalb wollten viele Menschen in den Städten eine Charta.

Eine Urkunde gab den Menschen in einer Stadt bestimmte Rechte, die in der Urkunde dieser Stadt klar festgelegt waren. Viele Urkunden gaben den Städten das Recht, ihre eigenen Steuern zu erheben, wodurch korrupte Sheriffs davon abgehalten wurden. Es war auch üblich, dass eine Stadt ein eigenes Gericht beantragte, damit rechtliche Probleme schnell gelöst werden konnten.

Städte waren schmutzige Orte zum Leben. Es gab kein Abwassersystem, wie wir es heute kennen. Viele Menschen warfen Toilettenabfälle zusammen mit anderem Müll auf die Straße. Ratten waren in Städten sehr verbreitet und führen zu den Schwarzer Tod von 1348 bis 1349. Städte könnten Schweine benutzen, um den Müll zu fressen, der da war. Das Wasser war alles andere als sauber, da ein lokaler Fluss mit Toilettenabfällen aus Dörfern flussaufwärts und flussabwärts verschmutzt gewesen wäre. Da die Menschen dies als Wasserquelle genutzt hätten (sie hatten keine andere Wahl) und weil die Menschen wenig über Gesundheit und Hygiene wussten, waren Krankheiten weit verbreitet. Die Lebenserwartung könnte kurz sein. Das Leben eines armen Menschen in einer Stadt wurde als „böse, brutal und kurz“ beschrieben.

Da Häuser aus Holz bestanden, war Feuer eine weitere Gefahr in einer Stadt. Nachts in einer Stadt spazieren zu gehen, kann auch gefährlich sein. Obwohl Städte eine Ausgangssperre (eine Zeit, in der alle zu Hause sein mussten) gab es in keiner Stadt eine Polizei, die sich um diejenigen kümmerte, die das Gesetz brachen. In keiner Stadt gab es Straßenlaternen – die einzige Wahl waren Kerzen, aber in einer Holzstadt oder -stadt konnten sich diese „Straßenlaternen“ als katastrophal erweisen.

Das Bauen in einer mittelalterlichen Stadt war teuer, da Land viel kostete. Deshalb erscheinen viele mittelalterliche Häuser, die heute existieren, insofern seltsam, als sie ein kleines Erdgeschoss, ein größeres zweites Stockwerk und ein noch größeres Dachgeschoss haben, als Bauherren auf- und ausgebaut wurden. Dies hielt die Kosten niedrig.

Ein zweistöckiges Stadthaus, wobei das Dachgeschoss das Erdgeschoss überlappt

Geschäfte zogen Menschen in eine Stadt. Die Geschäfte dienten auch als Zuhause für die Handwerker, die darin arbeiteten. Ein Schild außerhalb des Ladens zeigte den Leuten, was diese Person beruflich gemacht hat. Es mussten Schilder verwendet werden, da so wenige Menschen lesen und schreiben konnten.


Die Villages-Skandale: IRS, Geschlechtskrankheiten, Golfwagen und erfundene Geschichte.

Mit freundlicher Genehmigung von Ted Eytan/Flickr

Die Indianerstämme, die einst Florida bewohnten, hinterließen einige wunderbar wohlklingende Ortsnamen wie Okahumpka, Wewahitchka, Wacahoota, Umatilla und Sopchoppy. Die frühen Siedler haben auch einige farbenfrohe mitgebracht: Tates Hell Swamp, Yeehaw Junction und mein persönlicher Favorit, Two Egg.

Aber die seltsamste Gemeinde in Florida hat den fadenscheinigsten Namen, den man sich vorstellen kann: die Dörfer. Der Ort erzeugt nicht viele seltsame Nachrichten, wie Miami, Key West und Pasco County. Aber das ist ein Teil dessen, was es so seltsam macht – sogar noch seltsamer, würde ich behaupten, als Gibsonton, die Stadt, die so seltsam ist, dass sie einen X Dateien Folge.

The Villages ist die weltweit größte Wohnanlage über 55 Jahre alt. Es beherbergt mehr als 100.000 Einwohner in einem Gebiet, das größer als Manhattan ist. Und alle kommen mit dem Golfwagen herum. Als ich das erste Mal dort war, konnte ich es nicht glauben. Bei allen Geschäften gab es ausgewiesene Parkplätze für Golfcarts. Überall liefen Golf-Cart-Bahnen. Es gibt Golfcart-Tunnel und sogar eine Golfcart-Brücke, um die wichtigsten Autobahnen zu überqueren. Warum Golfwagen? Denn dort braucht wirklich niemand ein Auto. Alles, was sie jemals wollen könnten, ist innerhalb der Tore.

Einige der Golfwagen „kosteten mehr als 25.000 US-Dollar und wurden so aufgemotzt, dass sie wie Hummer, Mercedes-Limousinen und Hot Rods aussahen“, bemerkte Andrew D. Blechman in seinem Buch Leisureville: Abenteuer in Amerikas Ruhestands-Utopien. Sie sind nicht nur für Reisen auf den drei Dutzend Golfplätzen gedacht. Laut Blechman haben es die Dörfer in die Guinness-Buch der Rekorde für die längste Golfcart-Parade der Welt mit 3.321 von ihnen.

Es gibt noch andere Rekorde, die die Villages hält. „Wir haben den höchsten Verbrauch an Fassbier im Bundesstaat Florida“, prahlte 2002 ein Beamter von Villages. Es hilft, dass die Gemeinde eine eigene Mikrobrauerei hat, die Bier unter den Straßen zu ihren Restaurants auf dem Stadtplatz leitet.

Und dann sind da noch die Unterschiede, von denen sie nicht so begeistert sind. Im Jahr 2009 wurde die New Yorker Post bezeichnete es als „Ground Zero für Geriatrie, die es ernsthaft in Angriff nehmen“. Die Geschichte berichtete, dass Paare bei Quickies in den Golfwagen erwischt worden waren und festgestellt wurde, dass es einen florierenden Schwarzmarkt für Viagra gab. Ein örtlicher Polizeibeamter sagte der Zeitung: „Sie sehen zwei 70-Jährige mit Stöcken, die sich um eine Frau streiten, und Sie denken: ‚Oh, Gott‘.“ Der Ort, der sich selbst gerne als „Amerikas freundlichste Heimatstadt“ bezeichnet “ hat einen enormen Anstieg sexuell übertragbarer Krankheiten verzeichnet.

Während in der Gemeinde, die manche Bewohner „Fernsehen“ nennen, so ziemlich alles erlaubt ist, ist nur eines verboten: Kinder. Sie können kurz besuchen, aber das war's. „Es ist erstaunlich, dass es einen Ort in Amerika gibt, an dem Kinder Besucherausweise wie internationale Visa bekommen“, sagte Blechman. The Villages ist „ein endloser Spielplatz für Erwachsene, aber ich habe nur einen Spielplatz für Kinder gefunden.“

Mein Kumpel Jerry hat Eltern, die vor 10 Jahren ein Haus in den Villages gekauft haben. Als Jerry seine Leute besuchte, nachdem sie eingezogen waren, war ihm das Haus mit seiner Stepford-ähnlichen Uniformität unheimlich. "Es war wie Disney World für alte Leute", sagte er. Dann, vor ungefähr fünf Jahren, fing er an, es als „ein College-Campus für alte Leute“ zu betrachten. Es ist wie eine teure Partyschule.“ (Sein Vater fuhr einen der Golfwagen bei der Parade, die es ins Guinness-Buch geschafft hat.) Jetzt, sagt er, betrachte er es als „wie ein Binnenkreuzfahrtschiff. Es hat alles, was Sie tun möchten, 16 Stunden am Tag. Aber dann wird um 22 Uhr alles geschlossen.“

Wenn Sie wie Jerry herumschlendern und die historischen Tafeln lesen, werden Sie feststellen, dass die Gegend eine faszinierende Geschichte vor dem Bürgerkrieg hatte, voller Angriffe der amerikanischen Ureinwohner, Epidemien, Schiffsunfällen und seltsamen Charakteren wie dem Bauer einen Leuchtturm an einem See und bestand darauf, dass er "der Kommodore" genannt wurde. Die Geschichten sind eine Menge Hooey, zusammengebraut über einer Flasche Scotch und einer Kiste Bier von ihren Entwicklern.

Die wahre Geschichte beginnt mit einem Trailerpark und einem Traum. In den 1970er Jahren kaufte ein Geschäftsmann aus Michigan namens Harold Schwartz Land, das zum Wohnmobilpark Orange Blossom Gardens wurde. Ein Jahrzehnt später brachte Schwartz seinen Sohn H. Gary Morse dazu, eine Werbefirma in Chicago zu verlassen und sich ihm anzuschließen. Sie errichteten einen Golfplatz und berechneten den Einwohnern keine Gebühren für die Nutzung, und die Verlockung des kostenlosen Golfens war der erste Schritt, um Zehntausende neuer Einwohner anzuziehen. 1986 verkauften sie 500 Häuser pro Jahr und fügten noch mehr Golfplätze, Schwimmbäder, Clubhäuser, Erholungszentren, Theater und sogar ein Krankenhaus hinzu. Sie stellen eine Statue von Schwartz in einer Disney-ähnlichen Pose auf. Nach seinem Tod wurde seine Asche in der Statue deponiert. Schwartz pflegte zu zirkulieren und fröhlich zu sein, aber nicht Morse. Er ist so zugänglich wie der Zauberer von Oz.

Für Morse war das Villages eine private Münzstätte. Er verkaufte den Bewohnern nicht nur ihre Häuser. Er besaß auch die Hypothekenbank, die sie finanzierte. Er ist der Vermieter aller Geschäftsgebäude. Er besitzt alles oder einen Teil von so ziemlich allem, was es wert ist, in den Dörfern zu besitzen, einschließlich der Bank, des Krankenhauses, der Versorgungsunternehmen, der Müllabfuhr, der Fernseh- und Radiosender und der Zeitung, in der nie ein entmutigendes Wort über das Leben in gehört wird die Dörfer. (Auch nie erwähnt: die zahlreichen Dolinen, die sich aufgrund des aus dem Boden gepumpten Wassers öffnen, um all die Rasenflächen und Golfplätze grün aussehen zu lassen.)

Dank der Villages ist Morse heute Milliardär und hat sich eine mächtige politische Basis aufgebaut. Morse und seine Familie spendeten mehr als 1 Million US-Dollar an Mitt Romney. Sie haben dem Wiederwahlausschuss von Gouverneur Rick Scott bereits 80.000 US-Dollar gegeben. Alle Politiker, die er unterstützt, sorgen dafür, dass sie zu einem fahnenschwenkenden Wahlkampfstopp in die Dörfer kommen.

Aber hier wird es wirklich interessant. Nach Angaben des Internal Revenue Service ist die Art und Weise, wie Morse dieses großartige Imperium aufgebaut hat, möglicherweise so grundsolide wie der drecklochanfällige Boden darunter.

Wie viele Entwickler in Florida finanzierte Morse einen großen Teil des Baus mit einem sogenannten Community Development District, kurz CDD. Der Bezirk erhebt von den Hausbesitzern Gebühren, um Straßen und andere Verbesserungen zu bezahlen, und kann nach Landesrecht Geld mit steuerfreien Anleihen leihen. Die CDDs in den Dörfern zahlten Morse Millionen Dollar, um von ihm Golfplätze, Wachhäuser und andere Annehmlichkeiten zu kaufen. Aber der IRS entschied letzten Monat, dass die CDD-Anleihen der Dörfer es nicht verdienten, steuerbefreit zu sein. Wieso den? Denn jeder, der im Bezirksvorstand sitzt – wie alles andere in den Dörfern – wird von Morse kontrolliert. Diese Sitze sollen von Anwohnern besetzt werden, teilte der IRS mit.

Bis jetzt hat Morse Politiker beider Parteien, die dafür kämpfen, dass er den IRS zurückzieht. Aber sein stärkstes Argument gegen den IRS kommt von den Bewohnern der Dörfer selbst. Laut Blechman zeigen die meisten wenig Interesse daran, die Kontrolle über ihre Gemeinschaft von einem Führer zu übernehmen, den sie nie sehen. Wie die meisten Amerikaner interessieren sie sich nicht für Kommunalpolitik. Vielleicht würden sie sich anders fühlen, wenn der Vorstand, anstatt Millionen von Dollar auszugeben, für die Ausgabe von Fassbier und Viagra zuständig wäre.


4. Blasphemie

Die katholische Kirche dominierte das mittelalterliche Europa, viele Gerichtsbarkeiten hatten religiöse Gesetze zusätzlich zu den Standardgesetzen, die darauf abzielten, die Ordnung aufrechtzuerhalten. Eine der strengsten dieser religiösen Regeln war die Blasphemie. Schlecht über die Kirche zu sprechen, sich zu weigern, Gott oder die Kirche als das Höchste anzuerkennen oder andere Ideen als die der Kirche anzubieten, könnte als Blasphemie angesehen werden.

„[Wenn] wir Mord und Blasphemie in Bezug auf die Ziele dieser Sünden vergleichen, ist klar, dass Blasphemie, die eine direkt gegen Gott begangene Sünde ist, schwerwiegender ist als Mord, der eine Sünde gegen den Nächsten ist. Andererseits, wenn wir sie hinsichtlich des Schadens vergleichen, den sie anrichten, ist Mord die schlimmere Sünde, denn Mord schadet dem Nächsten mehr als Gotteslästerung.“

Dies war eine gängige Ansicht, die von vielen religiösen Führern sowohl im mittelalterlichen Christentum als auch im mittelalterlichen Islam vertreten wurde.

Blasphemie war ein schweres Verbrechen, das eine ebenso schwere Strafe rechtfertigte. Oft wurden Gotteslästerer mit der Entfernung ihrer Zungen bestraft. Jemand, der dieses ungeheuerlichen Vergehens für schuldig befunden wurde, wurde gefesselt und seine Zunge wurde mit einer heißen Zange oder einer Zange entfernt, so dass er für den Rest seines Lebens nicht mehr sprechen konnte.

Andere Strafen waren Steinigungen, wie im Alten Testament, und Erhängen. Tatsächlich fand die letzte Hinrichtung wegen Blasphemie in England im Jahr 1697 statt, als ein junger Mann gehängt wurde, weil er die Wahrheit der Wunder Christi und die Integrität des Alten Testaments leugnete.

Leider war Blasphemie ein weit verbreitetes Verbrechen, weil es in einem Moment durch einen kleinen Versprecher passieren konnte. In der falschen Gesellschaft oder in Anwesenheit von jemandem, der eine Absicht verfolgt, könnte ein unfreundliches Wort gegenüber einem örtlichen Priester oder Bischof zu Ketzerei oder Blasphemie mit schlimmen Folgen werden. Es wurde oft gegen den Feind von jemandem verwendet, um ihm auf einfache Weise Kummer zu bereiten. Es war schwierig zu versuchen, zu beweisen oder zu widerlegen, was jemand tatsächlich gesagt hatte oder nicht.


Das Ziel unseres Projekts

Das Ziel dieses Projekts ist es, ein Dokument zu erstellen, das die Gestaltung eines Dorfes im Detail erklärt und Ihnen die Ressourcen zur Verfügung stellt, um Ihre eigenen Dörfer für Ihr Spiel oder Vergnügen zu bauen. Wir versorgen Sie mit:

  1. Architekturpläne (schwarz-weiße Grundrisse)
  2. Zeichnungen von oben (Vollfarbe) aller Komponenten in einem Format, das Sie zum Erstellen Ihrer Karten wiederverwenden können (png mit Transparenz)
  3. Ein Ausblick auf wie jedes Gebäude genutzt wurde
  4. Liste von Technologien und Werkzeuge die waren beteiligt
  5. Informationen über die Facharbeiter die an diesen Gebäuden gearbeitet haben, und die Dorfbewohner, Freie und Adlige, die dort lebten
  6. Infrastruktur- und Kartendesigns von 3 Dörfern (siehe unten) mit Dokumentation über das Know-how hinter ihrem Design

Wir erweitern auch die economy and culture of a village to give you some hints and tips regarding what your adventurers, and what other visitors, might expect from a realistic medieval village.

This article will also serve as the directory for all the resources we will be building, in order to have a place from which they can be systematically accessed.

The Medieval Village

In order to give you a thorough view on the inner workings of a village, we will focus on four distinctive types of villages:

  1. Lancestrike, ein small hamlet at the verge of the forest
  2. Fulepet, ein fishing village on the warm, south-west coast
  3. Sojourn, ein medium-sized village owned by a Knight at the cold northern fringes of a Kingdom
  4. Ravenmoor, ein large-sized, prosperous village of a Baronet, on the verge of becoming a town

Each of these villages has a slightly different focus and economy, and will serve to show the variety that can be achieved when you design your own. This project will also take into account that these villages belong to a world where magic exists, and we will expand in topics related to it.

The Buildings, Structures and Locations list

For each of the following structures, we will be showing you a bird’s eye view (so you can put it on your maps), an architectural plan and finally some information regarding the inhabitants, fittings and everyday usage of the building.

Häuser

Cottage example by Dimitris

Workshops
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Medieval Towns and Villages

At the time the Domesday Book was compiled in 1087, there were only 18 towns in England with a population of over 2000. Many of these medieval towns were originally Roman towns. But what if you want to establish a new town or village. What things do you have to consider when choosing a site?

Schlösser

It might be a good idea to position your new town or village near an existing castle. Castles are built for defence and contain knights and soldiers trained in weapons. This would give you good protection against raiders and invaders. Merchants also trade goods with castles and you might be able to trade with them as well. This will help to make your town richer and will attract more people to live there.

High Ground

If there is not a castle nearby then it might be a good idea to position part of your new town or village on some high ground. You would then have a good view of the surrounding area and be able to spot possible attackers in plenty of time to prepare your own defence.

Wasser

You think you have found the perfect spot for medieval towns, but is there a water supply nearby? Remember, there is no running water. Water has to be fetched each day from a river or stream and your people do not want to have to walk miles for it. A wide stream or river will also help to defend your town as attackers will have to find some way to cross it.

Stone

You have found a site with high ground that is near a stream. Your people will want to build themselves somewhere to live. Stone is the best building material for medieval towns as it offers the best protection against both attack and the weather. Having a good supply of stone will also allow you to build a wall around your town for added protection. Stone is also useful for throwing at your attackers and for making weapons.

Much of Britain in the medieval period was covered with forest so it should not be too difficult to find a site with a good supply of wood nearby. If there is not a lot of stone your people can make themselves houses from wood. You also need wood to make handles for axes and spears. But the most important thing about wood is that it is needed for making fires. A fire is essential for cooking, heating and for scaring off wild animals.

You have positioned your new town or village near a stream so there should be a good supply of fish. However, your people will not want to eat fish all the time and it is against the religion to eat fish at certain times of the year. You can send hunters out into the forest to catch meat, but you need to grow crops and vegetables as well. It is therefore important that there is some land that can be used for farming.

Planning and designing medieval towns, as we have seen, is a laborious effort.

This article is part of our larger selection of posts about the medieval period. To learn more, click here for our comprehensive guide to the Middle Ages.


What Was It Like to Be an Executioner in the Middle Ages?

Forget the image of the hooded executioner swinging an ax much of what we think we know about these medieval figures isn't true.

One afternoon in May 1573, a 19-year-old man named Frantz Schmidt stood in the backyard of his father's house in the German state of Bavaria, preparing to behead a stray dog with a sword. He'd recently graduated from "decapitating" inanimate pumpkins to practicing on live animals. If he passed this final stage, Schmidt would be considered ready to start his job, as an executioner of people.

We know the details of this morbid scene because Schmidt meticulously chronicled his life as an executioner, writing a series of diaries that painted a rich picture of this profession during the sixteenth century. His words provided a rare glimpse of the humanity behind the violence, revealing a man who took his work seriously and often felt empathy for his victims. But what's more, Schmidt wasn't necessarily all that unusual historical anecdotes reveal that the prevailing stereotype of the hooded, blood-spattered, brutish executioner falls far short of the truth.

So then, what was it like to do this work hundreds of years ago in Europe? And how did "executioner" become a legitimate job title in the first place?

"What's common to all [countries in Europe at the time] is that they're all trying to have better criminal law enforcement," said Joel Harrington, a historian at Vanderbilt University in Tennessee and the author of "The Faithful Executioner: Life and Death, Honor and Shame in the Turbulent Sixteenth Century" (Picador, 2013), a book about Schmidt's life.

The problem was that things were "a little like the American Wild West, in that most criminals got away," Harrington told Live Science. "So when they did catch them, they really liked to make a good example and have a public spectacle" &mdash hence the need for public executioners to carry out that work.

But people weren't exactly lining up for the job of hanging, beheading or burning criminals at the stake most people understandably saw this as undesirable work. In fact, those who ultimately became executioners didn't choose the job for themselves. Instead, it was bestowed upon them.

In some cases, butchers were roped in to become executioners, or convicts were offered the job as an alternative to their own deaths. But typically, executioners came into the jobs through family ties most in the profession were men whose fathers had been executioners before them, Harrington explained. Even the diarist Schmidt was descended from an executioner. His father had unwillingly received the job when randomly ordained by a prince as a royal executioner.

Over time, this passing of the baton from father to son created what Harrington called long-standing "execution dynasties" that spread across Europe during the Middle Ages.

But the existence of those dynasties also reveals the poor image executioners had at the time. People were trapped in this family cycle of employment because, in reality, they had few other opportunities to work, according to Harrington. People whose professions revolved around death were people that the rest of society did not want to associate with. So executioners were typically consigned to the fringes of society &mdash and even forced to literally live at the edge of town.

"People wouldn't have invited executioners into their homes. Many executioners were not allowed to go into churches. Marriage has to be done at the executioner's home," Harrington said. "Some schools would not even take the children of executioners."

This social isolation meant that executioners were left to consort with others forced to occupy society's underworld, "undesirables" such as prostitutes, lepers and criminals. That only boosted public suspicion of executioners and their families.

Executioners, therefore, were a conundrum: crucial for maintaining law and order, yet shunned because of their unsavory work. "Attitudes toward professional executioners were highly ambiguous. They were considered both necessary and impure at the same time," said Hannele Klemettilä-McHale, an adjunct professor of cultural history at the University of Turku in Finland who has studied representations of executioners.

Yet, there were some professional perks to this morbid work. Executioners benefited from something called "havage," a kind of tax that gave them the right to take a portion of food and drink from market vendors for free, said Klemettilä-McHale. What's more, "the authorities usually gave [the executioner] free lodging and released him from tolls and taxes," she told Live Science. These small allowances were intended to compensate for executioners' social isolation &mdash and to compel them to stay in the job.

But at odds with their lowly societal position was the professionalism that executioners were expected to show in their work. While the business of execution may seem like it would require little more than brute strength and barbarity, in reality, executioners needed a relatively high degree of expertise to do the job smoothly, said Klemettilä-McHale.

"The officeholder was expected to be successful at every execution. If he failed, he was accused not only of incompetence, but also of cruelty," she said.

In some regions, executioners were limited to three strokes for a beheading &mdash and if a grisly scene resulted from one too many swings of the ax or sword, there could be serious consequences. "Sometimes, an unsuccessful executioner was attacked by the furious spectators, and if he survived, the authorities punished him by withholding his fee [or] with imprisonment or dismissal," Klemettilä-McHale explained.

There was clearly a powerful incentive to execute as cleanly as possible, and that meant having a relatively good understanding of the human body. Contrary to popular opinion, executioners weren't uneducated. In fact, those in the profession had uncommonly high literacy rates for members of their social class, along with fundamental knowledge of human anatomy, Harrington said.

This led to a surprising irony of the job: Some executioners could double up as doctors. This created an interesting societal paradox: &ldquoPeople who didn't want anything to do with an executioner socially would come to his house and ask to be healed," Harrington said. We know, for instance, that Schmidt "had many, many more patients he healed than people he executed," Harrington added. In fact, Schmidt wrote that doctoring would have been his chosen career, had he not been forced into execution.

Clearly, executioners from olden times were more than just blood-spattered brutes. Instead, the history books paint a picture of regular people forced into a job that nobody else would do &mdash and in a time when execution was deemed essential for keeping the peace.

"Forget that image of the hood and them being anonymous and sadistic," Harrington said. "They would have seen themselves as law enforcement officials."

There's a final twist in the story of Schmidt. Over the course of his career, he had gained an unusual degree of respect due to his notable professionalism, which led to his appointment as the official executioner of the town of Bamberg, Bavaria. That earned Schmidt a generous salary and allowed him to live a very comfortable life with his family in a large home. However, he was still stigmatized because of his work &mdash a fate he did not want to pass on to his children.

So as a retired 70-year-old, Schmidt made it his mission to restore his family name. He appealed to Bavaria's authorities to release the Schmidt sons from their father's tormented legacy, and his bold bid was a success.

His children were ultimately freed from a life at the executioner's block and given the right to pursue their own careers, as Schmidt had always wished to do &mdash a happy ending to the executioner's tale.


Is it true that medieval villages didn't have names? - Geschichte

The real and true name of Lelant

A sign at the entrance to our village is in Cornish and says Lannanta. I suppose some people might be led to believe that is the way the Cornish-speaking people spelt and said the place name fifteen hundred years or so ago. Well, we simply don't know what the people who founded this village called it or how they said it. We don't even know when they founded it or who they were. Most likely they didn't write the name down because they couldn't write.

There is no entry for Lelant in the national Domesday Survey of 1086. The first written record of the village name appears to be in about 1170, far too late for us to be reasonably sure about the name's derivation (Archives of the Dean and Chapter of Exeter Cathedral number 3762, page 54). The word is spelt in 1170 Lananta, with one middle N unlike the Cornish name sign in our village which has two. The name is perhaps made from two parts: lan or lann, probably meaning a religious enclosure, and anta, usually said to be the name of a Christian missionary-settler. We cannot even be sure about this two-part explanation or whether there was such a person as Anta. And we don't know what this place was called before the supposed arrival of Anta. We don't know why the church is named after Uny and the village after Anta.

The village name appears in several medieval/mediaeval documents thereafter and is spelt/spelled in about a dozen different ways that I have counted so far. The most common spelling is Lananta. Four-fifths of the medieval instances have lan with only one middle N and a varying ending in A or E. Beware: I've not yet seen any of the original medieval documents I'm relying here on transcriptions and they might be miscopied. It will take me a long time to look at the originals which have survived.

So there is a hotchpotch of spellings of our village name in the Middle Ages. Altogether a dozen different ways of spelling the name, and about a score of different ways if we count the spellings in the Tudor years as well. And there might be more that I haven't come across yet. How would you decide which of so many different spellings to put on the present Cornish name sign?

Now variety in spelling is a common feature in English until well into the eighteenth century so there is nothing unusual in this Lelant spelling hotchpotch. Writers had a freedom in spelling which we feel we don't have unless we are advertisers and, for example, William Worcester in 1478 spells Lelant in several different ways in his notes (Worcester 1478). So whatever goes on Lelant's Cornish name plate, there will be other different and valid spellings behind it. We can't say one is correct and the others wrong. Spelling is a human invention to approximately represent spoken sounds and a spelling is correct if enough native speakers use it.

Ah, native speakers. That's another important difficulty. Whose spellings are these anyway? Let us try to be clear. First, what we do not have. Obviously we don't have any audio recordings of villagers speaking in medieval times. And there are no bits of paper on which the medieval Lelant villagers, the people who spent all their lives here and spoke the name in their native Cornish, scribbled the name of their village for us - anyway, they mostly couldn't write. We do not have, as far as I am aware, any medieval documents written wholly in Cornish by native Cornish speakers in which our village name occurs.

So what do we have? Broadly, we have instances of the village name in medieval documents of the royal government and the church. The bulk of medieval official documents were written in Latin with some entries in French, Latin and French being later replaced by English. They were not written by native Cornish speakers in Lelant, though some of the references to the village might well be informed by local report. We have, for example, a report of 1433 in which arbitrators in a dispute came to the estuary and looked with their own eyes at the scene of the dispute and the record says Lananta (Dunstan 1966, ii, 134). Broadly, the documents were written by people whose first daily language was medieval French or medieval English or even medieval Latin, people who knew no Cornish. The scribes had to find letters to represent what they thought was the Cornish sound and word and to do that they had to use the contemporary conventions of their Latin and French and English alphabets and pronunciation and handwriting, which changed over the years. We see a similar struggle to represent English words after 1066 in Norman-French sounds and handwriting. We do not know how far the village name is Latinised, that is cast into a form which conforms to the medieval Latin spelling system, and how far it faithfully reflects the unrecorded Cornish spelling. The village was often called Uny Lelant and there is a plaintive note by George Oliver in 1846 trying to decipher the name of Uny, the church-saint, in a fourteenth century document which sums up the difficulties: "The word is spelt in the original roll with an E followed by five minims, Y, and three minims" (Oliver 1846, xxii). Something like Euniyni or Ewnyni, heaven help us.

We might well see these very various and numerous spellings of Lelant as attempts by people who did not speak Cornish to spell the village's Cornish name in Latin, though as all the spellings agree around LNT they are probably close approximations to the local word. However, in what sense is any of them a genuine, unmediated medieval Cornish spelling?

Behind the spellings are a village people talking. However much we strain our ears, we cannot hear them clearly. The spellings only suggest, only approximate to, the spoken word. We don't surely know how the pronunciation of the village name changed over the medieval years. The nearest we can get to probable truth is that Lannanta, the spelling on the sign, is a spelling in medieval Latin and English like all the others. Of course there was a real and used spoken Cornish word behind it (and the other spellings of the name), but we cannot know what this reality was with certainty though it probably sounded very like the spellings.

So there are several difficulties which we have to face. The written history begins only round 1150 and we don't know how the name fared before that. The name was spelt in a number of different ways in the middle ages and Lannanta, the name on the present village sign, is unrepresentative of these. The spellings were not written by Lelant villagers or by other native Cornish speakers. We don't surely know how the native Lelanters said the name or how they would have spelt it if they could, though we have a realistic idea.

There is another difficulty. All but one of these medieval spellings are agreed on the beginning of the name as LAN or LEN or LANN, whatever follows. The present spelling is universally Lelant. There has been a change in the third letter from N to L. I find the explanation that I have seen for this, assimilation, unconvincing, and, if there were contemporary comments on the change, they do not appear to have survived. The change does not appear to reflect any English language influence. It is difficult to date the change precisely but for some years the two pronunciations, with N or L, would probably exist side by side in Lelant, perhaps different generations using different pronunciations, perhaps fashion playing a part. As far as I can see, the first surviving writing with L is in 1478 (Worcester 1478). In the compositio, dated around 1500, setting out the agreement for the chapel for Anta, the village name is spelled both Lanante and Lalant (DRO Bishop Redmayne's Register). The L form starts to be common in the second half of the sixteenth century and by the 1600s is vastly predominant. Matthews records several references to Lelant in the late sixteenth century from the borough accounts of St Ives, the first in 1573 (Matthews 1892, 145). All these St Ives references have an L and not an N as the third letter of the name. Presumably the spelling followed after the change in the spoken language, reflecting what was happening there, so I think we can say that villagers were pronouncing the name with an L in the middle in the first half of the sixteenth century and perhaps before.

We are back to native speakers again because we have evidence that suggests that in the late sixteenth century the villagers of Lelant still spoke Cornish rather than English as their first language (Henderson 1958, 300). This suggests strongly that the change to Lelant was made by people whose native language was Cornish. The village name is spelt Lalant (or variations of this, all with a middle L) often in the borough accounts of St Ives of the 1500s and this must represent a local and native Cornish pronunciation (Matthews 1892). The spelling change must represent a distinguishable change in pronunciation. Lelant then is the Cornish villagers' word for the village and it has been the Cornish name since at least the 1500s.

Lelant is the Cornish word used by the last native Cornish speakers in our village.

We aren't talking just about language. The question thrown up by our village sign is basically, Whose Cornish counts? and that is definitely an ideological question not a language one. Whose language counts, that of ordinary villagers or distant scribes or modern enthusiasts? The last Cornish speakers or speakers at an earlier date? How sure are we of the way native Cornish speakers of any time ordinarily spoke and wrote in the past? Are purity and corruption legitimate concepts in language history, or are they a serious misunderstanding of how languages and cultures work and change?

So at the end of it all what is the real and true Cornish name for Lelant? Ah well, truth, said Oscar Wilde, is rarely pure and never simple. He must have had Lelant in mind.

DRO: Devon Record Office,Bishop Redmayne's Register 1496-1501 Chanter 12, folio 12 verso

DUNSTAN GR (ed) (1966) The register of Edmund Lacy, Bishop of Exeter (Volume 2) Devon and Cornwall Record Society, Exeter

Exeter Cathedral Archives, Archives of the Dean and Chapter, number 3762, page 54. In an email of 5 September 2006 the cathedral archivist confirmed the spelling Lananta in about 1170 in these archives.

HENDERSON Charles (1958) 'The ecclesiastical antiquities of one hundred and nine parishes of west Cornwall: Lelant' in the Tagebuch of the Royal Institution of Cornwall for 1958 but written in 1923-24. The 1170 reference to Lelant is on page 297. The Cornish language reference is on page 300 and is to a case in the consistory court in 1572 and it is also cited in HENDERSON Charles Calendars 10, 229-230 (at the RIC).

MATTHEWS JH (1892) A history of the parishes of St Ives, Lelant, Towednack, and Zennor Elliott Stock, London. Lelant in various forms but all with a middle l appears on pages 145, 149, 150, 153, 157, 167, 170, 237, 240, and 253 for example.

OLIVER George (1846) Monasticon dioecesis Exoniensis PA Hannaford, Exeter and Longman, Brown, Green, and Longmans, London. A copy at Morrab Library includes supplements.

WORCESTER William (1478) Route. A copy is in Supplementary papers at the back of volume 4 of POLSUE Joseph (1872) Lake's parochial history of the county of Cornwall Lake, Truro. Reprinted 1974 by EP Publishing, Wakefield. Lelant references are at pages 98, 104, and 105 in this edition. Lelant is spelt Lallant, Lananta, and Lalant by Worcester. .

A list of examples of the various spellings of the name of Lelant is found in GOVER JEB (1948) The place names of Cornwall (typescript at CRO)

The form lann which was used on the village sign as that, and not lan, was considered by the Cornish language advisers to Penwith District Council to be the Cornish word. Lann appears in PADEL OJ (1985) Cornish place-name elements English Place-Name Society, Nottingham. Though it does not mention Lelant, it discusses lann as a hypothecated Cornish word, that is, a form which has not been found as a separate word in a text.

This is a list of the forms of the name in various centuries:
12th century: Lananta
13th: Lananta, Lanante, La Nante, Lannante, Lannantha,
14th: Lanant, Lananta, Lanante, Lanantha, Lanaunt, Lannante, Lenant, Lenanta,
15th: Lanant, Lananta, Lenanta, Lalant, Lallant
16th: Lananta, Lanante, Lanantt, Lanaunt, Lannant, Lenant, Lalant, Lalante, Lelant, Lelante, Lelaunt

The 1291 taxatio appears to spell the name Lauvanta, Lavanta, Lananta, and Lamanta (JH DENTON et al).


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