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Erste Barrel Ride Down Niagara Falls

Erste Barrel Ride Down Niagara Falls

Am 24. Oktober 1901 wagt eine 63-jährige Lehrerin namens Annie Edson Taylor als erster Mensch erfolgreich den Sprung über die Niagarafälle in einem Fass.

Nachdem ihr Mann im Bürgerkrieg gestorben war, zog die in New York geborene Taylor durch die ganzen USA, bevor sie sich um 1898 in Bay City, Michigan, niederließ. Im Juli 1901 erfuhr sie, als sie einen Artikel über die Panamerikanische Ausstellung in Buffalo las: der wachsenden Popularität von zwei riesigen Wasserfällen an der Grenze zwischen dem Bundesstaat New York und Kanada. Um Geld geschnallt und auf der Suche nach Ruhm, hatte Taylor den perfekten Stunt, der Aufmerksamkeit erregt: Sie würde in einem Fass über die Niagarafälle fahren.

LESEN SIE MEHR: Eine waghalsige Geschichte der Niagarafälle

Taylor war nicht die erste Person, die den Sprung über die berühmten Wasserfälle wagte. Im Oktober 1829 überlebte Sam Patch, bekannt als Yankee Leaper, den Sprung über die 175 Fuß hohen Horseshoe Falls des Niagara River auf der kanadischen Seite der Grenze. Mehr als 70 Jahre später entschied sich Taylor, an ihrem Geburtstag, dem 24. Oktober, mitzufahren. (Sie behauptete, sie sei in den Vierzigern, aber genealogische Aufzeichnungen zeigten später, dass sie 63 Jahre alt war.) Mit Hilfe zweier Assistenten schnallte Taylor sich in ein Ledergeschirr in einem alten hölzernen Gurkenfass, fünf Fuß hoch und drei Fuß im Durchmesser. Mit Kissen am Lauf, um ihren Sturz abzufangen, wurde Taylor von einem kleinen Boot mitten in den schnell fließenden Niagara River geschleppt und losgeschnitten.

Von den Stromschnellen heftig von einer Seite zur anderen gestoßen und dann über den Rand der Horseshoe Falls geschleudert, erreichte Taylor das Ufer lebend, wenn auch etwas angeschlagen, etwa 20 Minuten nach Beginn ihrer Reise. Nach einer kurzen Flut von Fototerminen und Vorträgen kühlte Taylors Ruhm ab und sie war nicht in der Lage, das erhoffte Vermögen zu machen. Sie inspirierte jedoch eine Reihe von Nachahmer-Wagemutigen. Zwischen 1901 und 1995 gingen 15 Menschen über die Wasserfälle; 10 von ihnen haben überlebt. Unter den Toten waren Jesse Sharp, der 1990 den Sprung in ein Kajak wagte, und Robert Overcracker, der 1995 einen Jetski benutzte. Unabhängig von der Methode ist das Überqueren der Niagarafälle illegal, und Überlebende müssen mit Anklage und hohen Geldstrafen rechnen auf beiden Seiten der Grenze.


Dieser Tag in der Geschichte: 24. Oktober 1901: Erste Fassfahrt auf den Niagarafällen

An diesem Tag im Jahr 1901 wagt eine 63-jährige Lehrerin namens Annie Edson Taylor als erster Mensch den Sprung über die Niagarafälle in einem Fass.

Nachdem ihr Mann im Bürgerkrieg gestorben war, zog die in New York geborene Taylor durch die ganzen USA, bevor sie sich um 1898 in Bay City, Michigan, niederließ. Im Juli 1901 erfuhr sie, als sie einen Artikel über die Panamerikanische Ausstellung in Buffalo las: der wachsenden Popularität von zwei riesigen Wasserfällen an der Grenze zwischen dem Bundesstaat New York und Kanada. Um Geld geschnallt und auf der Suche nach Ruhm, hatte Taylor den perfekten Stunt, der Aufmerksamkeit erregt: Sie würde in einem Fass über die Niagarafälle fahren.

Taylor war nicht die erste Person, die den Sprung über die berühmten Wasserfälle wagte. Im Oktober 1829 überlebte Sam Patch, bekannt als Yankee Leaper, den Sprung über die 175 Fuß hohen Horseshoe Falls des Niagara River auf der kanadischen Seite der Grenze. Mehr als 70 Jahre später entschied sich Taylor, an ihrem Geburtstag, dem 24. Oktober, mitzufahren. (Sie behauptete, sie sei in den Vierzigern, aber genealogische Aufzeichnungen zeigten später, dass sie 63 Jahre alt war.) Mit Hilfe zweier Assistenten schnallte Taylor sich in ein Ledergeschirr in einem alten hölzernen Gurkenfass, fünf Fuß hoch und drei Fuß im Durchmesser. Mit Kissen am Lauf, um ihren Sturz abzufangen, wurde Taylor von einem kleinen Boot mitten in den schnell fließenden Niagara River geschleppt und losgeschnitten.

Von den Stromschnellen heftig von einer Seite zur anderen gestoßen und dann über den Rand der Horseshoe Falls geschleudert, erreichte Taylor das Ufer lebend, wenn auch etwas angeschlagen, etwa 20 Minuten nach Beginn ihrer Reise. Nach einer kurzen Flut von Fototerminen und Vorträgen kühlte Taylors Ruhm ab und sie war nicht in der Lage, das erhoffte Vermögen zu machen. Sie inspirierte jedoch eine Reihe von Nachahmer-Wagemutigen. Zwischen 1901 und 1995 überquerten 15 Menschen den Wasserfall, 10 von ihnen überlebten. Unter den Toten waren Jesse Sharp, der 1990 den Sprung in ein Kajak wagte, und Robert Overcracker, der 1995 einen Jetski benutzte. Unabhängig von der Methode ist das Überqueren der Niagarafälle illegal, und Überlebende müssen mit Anklage und hohen Geldstrafen rechnen auf beiden Seiten der Grenze.


Der Draufgänger der Niagarafälle

Der Gouverneur von New York, Andrew Cuomo, hat kürzlich ein Gesetz unterzeichnet, das es Nik Wallenda, dem selbsternannten „König des Hochseils“ und Nachfahre der legendären Flying Wallendas, erlaubt, die Niagarafälle auf einem Drahtseil zu überqueren. Wallenda plant, ein zwei Zoll dickes und 2200 Fuß langes Kabel zwischen zwei Kränen zu verlegen, die 13 Fuß aus dem Boden gehoben werden. Um zu trainieren, wird er in der Nähe seines Hauses in Florida Drahtspaziergänge über das Wasser unternehmen, während eine Karawane von Airboats um ihn herumschwirrt und Winde mit bis zu 118 Meilen pro Stunde bläst, um sich den Winden und der Gischt der Wasserfälle anzunähern. In Wirklichkeit wird ein Rettungshubschrauber in der Nähe schweben. “Worst-Case-Szenario,” Wallenda, “Ich setze mich auf den Draht, der Helikopter stürzt ein, ich hänge an und sie holen mich da raus. Ich sehe doof aus, aber niemand wird verletzt.”

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Der berühmteste Seiltänzer der Geschichte (oder “Ropedancer” oder “funambulist,” im 19. Jahrhundert) trat ohne den Luxus solcher Versicherungen auf. Im Winter 1858 reiste ein 34-jähriger französischer Akrobat namens Jean François Gravelet, besser bekannt als Monsieur Charles Blondin, zu den Niagarafällen, in der Hoffnung, der erste Mensch zu sein, der den “kochenden Katarakt überquert.” Die Eis- und Schneemassen an beiden Ufern und die heftigen Windwirbel, die die Schlucht umkreisten, verzögerten Blondin das große Ereignis, bis er besseres Wetter hatte. Er arbeitete immer ohne Netz, weil er glaubte, dass die Vorbereitung auf eine Katastrophe nur eins wahrscheinlicher machte. Ein Seil mit einer Länge von 1.300 Fuß und einem Durchmesser von fünf Zentimetern, das vollständig aus Hanf bestand, war das einzige, was ihn von den tobenden Gewässern unten trennte.

Blondin, geboren im Jahr 1824, wurde nur 1,80 m groß und wiegte 140 Pfund. Er hatte strahlend blaue Augen und goldenes Haar (was ihm seinen Spitznamen verlieh). Er glaubte, ein Seiltänzer sei „wie ein Dichter, geboren und nicht gemacht“, und entdeckte seine Berufung im Alter von vier Jahren, als er ein Seil zwischen zwei Stühlen kletterte, die einige Meter voneinander entfernt standen. Im folgenden Jahr schrieb er sich an der École de Gymnase in Lyon ein. Er kam 1855 auf Geheiß des Theateragenten William Niblo zum ersten Mal nach Amerika und wollte gerade ein Engagement mit Franconis Equestrian Troop beginnen, als die Idee aufkam, die Wasserfälle zu überqueren. "Er war eher ein fantastischer Sprite als ein Mensch", schrieb sein Manager Harry Colcord. “Hätte er ein oder zwei Jahrhunderte früher gelebt, wäre er wie ein Besessener behandelt worden…. Er könnte auf dem Seil gehen, wie ein Vogel in der Luft hängt.”

Blondin verstand auch die Anziehungskraft des Morbiden auf die Massen und freute sich, wenn Spieler anfingen zu wetten, ob er in einen wässrigen Tod stürzen würde. (Der größte Teil des klugen Geldes sagte ja.) Am Morgen des 30. Juni 1859 kamen etwa 25.000 Abenteuerlustige mit Zug und Dampfer an und zerstreuten sich auf der amerikanischen oder kanadischen Seite der Fälle, wobei letztere angeblich die bessere Aussicht hätten. Beide Banken wurden „ziemlich schwarz“ mit Zuschauerschwärmen, darunter Staatsmänner, Richter, Geistliche, Generäle, Kongressabgeordnete, Kapitalisten, Künstler, Zeitungsredakteure, Professoren, Debütantinnen, Verkäufer und Händler. Verkäufer boten alles von Limonade bis Whisky an, und Colcord gab Führungen durch die Presse und erklärte die Logistik dessen, was der Große Blondin vorhatte.

Blondin mit seiner Balancierstange. Aus "Blondin: Sein Leben und seine Leistungen".

Ein leichtes Seil, nicht einmal einen Zentimeter dick, war an einem Ende seines Hanfkabels befestigt, damit es über den Niagara-Fluss befördert werden konnte. Auf amerikanischer Seite wurde das Kabel in White’s Pleasure Grounds um den Stamm einer Eiche gewickelt, aber auf kanadischer Seite war die Sicherung problematisch. Blondins Assistenten befürchteten, dass das leichte Seil das Gewicht des Kabels nicht tragen würde, als es in Kanada zum Ankern in die Schlucht gezogen wurde, aber der Seiltänzer führte zur Freude seines Publikums eine gewagte Lösung durch.

Nachdem er sich ein weiteres Seil um seine Taille gebunden hatte, ließ er sich 60 Meter an dem kleinen Seil abseilen, befestigte das zweite Seil am Ende des Seils und kletterte dann munter zurück auf kanadischen Boden und befestigte das Seil an einem Felsen. Um ein Schwanken zu verhindern, verliefen Abspannseile in 20-Fuß-Intervallen vom Seil zu Pfosten an beiden Ufern, wodurch die Wirkung eines massiven Spinnennetzes entstand. Blondin konnte jedoch nichts gegen den unvermeidlichen Durchhang in seiner Mitte tun, etwa 15 Meter Kabel, an dem es unmöglich war, Abspannseile zu befestigen. An dieser Stelle, in der Mitte seiner Überquerung, würde er sich nur 90 Meter über der Schlucht befinden. “Es gab Hunderte von Leuten, die das Seil untersuchten,” berichtete ein Zeuge, “und, mit kaum einer Ausnahme, erklärten alle die Unfähigkeit von M. Blondin, das Kunststück zu vollbringen, die Unfähigkeit des Seils, ihn zu tragen, und dass er es verdiente, für seine verzweifelte Tollkühnheit in Atome zerschmettert zu werden.”

Kurz vor 17 Uhr nahm Blondin seine Position auf der amerikanischen Seite ein, gekleidet in rosa Strumpfhosen mit Pailletten. Die untergehende Sonne ließ ihn wie in Licht gekleidet erscheinen. Er trug feine Lederschuhe mit weichen Sohlen und schwenkte einen Balancierstock aus Esche, 8 Meter lang und fast 15 Kilo schwer. Langsam, ruhig begann er zu laufen. “Sein Gang,” ein Mann bemerkte, “ war sehr wie der Gang eines Hofhahns.” Kinder klammerten sich an ihre Mütter’ Beine, die Frauen hinter ihren Sonnenschirmen spähten. Mehrere Schaulustige fielen in Ohnmacht. Ungefähr nach einem Drittel des Weges schockierte Blondin die Menge, indem er sich auf sein Kabel setzte und die Maid of the Mist, das berühmte Touristenschiff, aufforderte, kurz unter ihm zu ankern. Er warf eine Leine nieder und holte eine Flasche Wein hoch. Er trank und fing wieder an, zu laufen, nachdem er das durchhängende Zentrum passiert hatte. Während die Band “Home, Sweet Home” spielte, erreichte Blondin Kanada. Ein Mann half, ihn an Land zu ziehen und rief aus: “Ich würde mir so etwas nicht noch einmal für eine Million Dollar ansehen.”

Nach 20 Minuten Ruhe begann Blondin die Reise auf die andere Seite, diesmal mit einer Daguerreotypie-Kamera auf dem Rücken. Er rückte 60 Meter vor, befestigte seine Balancierstange am Seil, band seine Last los, richtete sie vor sich aus und machte ein Abbild der Menge entlang der amerikanischen Seite. Dann hob er die Kamera wieder an ihren Platz und setzte seinen Weg fort. Der gesamte Weg von Bank zu Bank zu Bank dauerte 23 Minuten, und Blondin kündigte sofort eine Zugabe für den 4. Juli an.

Blondin und seine Kamera, gerendert in "Blondin: His Life and Performances".

Nicht jeder bewunderte Blondins Leistung. Die New York Times verurteilte “diese rücksichtslose und ziellose Enthüllung des Lebens” und die “gedankenlosen Menschen”, die es genossen, “ein Mitgeschöpf in tödlicher Gefahr zu betrachten”. 8221 Ein empörter Bewohner der Niagarafälle beharrte darauf, dass er ein Scherz sei, dass es „keinen solchen Menschen auf der Welt“ gebe Pole. Auf halbem Weg legte er sich auf das Kabel, drehte sich um und ging rückwärts. Er hielt noch einmal an, um einen Schluck aus seiner Flasche zu nehmen, und schaffte es dann sicher auf die kanadische Seite. Auf der Rückfahrt trug er einen Sack über dem Körper, der sich seiner Sehkraft beraubte. “Man kann kaum glauben, dass das Kunststück wirklich war,”, schrieb ein Reporter, “und starrte auf die schmale Schnur und die schreckliche Kluft in einem Zustand der völligen Verwirrung.… Ich blicke darauf zurück wie auf ein Traum.”

Blondin und sein Sack, wie in "Blondin: His Life and Performances" wiedergegeben.

Blondin kündigte weitere Überfahrten an und versprach, dass jede mutiger sein würde als die letzte. Am 15. Juli ging Blondin in Anwesenheit von Präsident Millard Fillmore rückwärts nach Kanada und kehrte mit einer Schubkarre in die USA zurück. Zwei Wochen später machte er einen Salto und machte einen Rückwärtssalto, wobei er gelegentlich innehielt, um mit einer Hand am Kabel zu baumeln. Kurz darauf machte er eine weitere Überquerung und tauchte nach einer kurzen Pause am kanadischen Ende des Kabels auf, Harry Colcord klammerte sich an seinen Rücken. Blondin gab seinem Manager folgende Anweisungen: “Schau auf, Harry.… du bist nicht mehr Colcord, du bist Blondin. Bis ich diesen Ort frei habe, sei ein Teil von mir, Geist, Körper und Seele. Wenn ich schwanke, schwanke mit mir. Versuchen Sie nicht, selbst zu balancieren. Wenn du das tust, werden wir beide in unseren Tod gehen.”

Unterwegs rissen ein paar Abspannseile, aber sie haben es geschafft.

Blondin trägt Harry Colcord über die Niagarafälle. Aus "Blondin: Sein Leben und seine Leistungen".

Nachts überquerte er die Straße, an jedem der Kabel war ein Lokomotivscheinwerfer angebracht. Er kreuzte mit seinem Körper in Fesseln. Er ging mit einem Tisch und einem Stuhl übers Kreuz und blieb in der Mitte stehen, um zu versuchen, sich hinzusetzen und seine Beine zu stützen. Der Stuhl fiel ins Wasser. Blondin wäre ihm beinahe gefolgt, gewann aber seine Fassung wieder. Er setzte sich auf das Kabel und aß ein Stück Kuchen, das mit Champagner heruntergespült wurde. In seiner berühmtesten Tat trug er einen Herd und Utensilien auf dem Rücken, ging zur Mitte des Kabels, machte ein Feuer und kochte ein Omelett. Als es fertig war, reichte er das Frühstück den Passagieren an Deck der Maid of the Mist.

Blondin trat in China, Japan, Australien, Indien und ganz Europa auf. Er wurde 1888 in Amerika sauer, als ihm verboten wurde, im Central Park aufzutreten und sich stattdessen mit St. George in Staten Island zufrieden geben musste. Obwohl er damals 65 Jahre alt war, trug er seinen Sohn und einen weiteren Mann auf dem Rücken und machte ein weiteres Omelett für die Menge. Als er 1896 seinen letzten Auftritt gab, hatte Blondin schätzungsweise 300 Mal die Niagarafälle überquert und mehr als 10.000 Meilen auf seinem Seil gelaufen. Er starb im folgenden Jahr an den Folgen von Diabetes. In fast 73 Jahren auf dieser Erde hatte er nie eine Lebensversicherung. Niemand, hatte er immer gescherzt, würde das Risiko eingehen.

Bücher: Blondin: Sein Leben und seine Leistungen. Herausgegeben von G. Linnaeus Banks. London, New York: Routledge, Warne und Routledge, 1862.


Die erste Barrel Ride Down Niagara Falls

Wenn Sie noch nie an den Niagarafällen waren, müssen Sie unbedingt hin! Wenn du es warst, verstehst du. Es ist wirklich eines dieser Dinge, die Sie aus der Nähe und persönlich sehen müssen, um sie vollständig zu schätzen. Und wenn Sie das Glück haben, empfehle ich Ihnen dringend, eine Fahrt mit der Maid of the Mist zu unternehmen. Die Wasserfälle von unten zu sehen, ist eine ganz andere Erfahrung.

Aber wie wäre es mit einer Fahrt über die Wasserfälle?

Sobald Sie die enorme Kraft der Wasserfälle sehen, würden Sie denken, dass jemand verrückt sein müsste, um so etwas zu tun. Aber am 24. Oktober 1901 tat eine 63-jährige Lehrerin namens Annie Edson Taylor genau das und war die erste Person, die den Sprung über die Niagarafälle in einem Fass wagte. (Ich sollte es nicht sagen müssen, aber bitte versuche es nie!)

Warum, könnten Sie sich jetzt fragen, würde Taylor das tun? Glück und Ruhm natürlich. Im Juli 1901 erfuhr Taylor beim Lesen eines Nachrichtenartikels zum ersten Mal von der wachsenden Popularität zweier riesiger Wasserfälle an der Grenze zwischen dem Bundesstaat New York und Kanada. Um Geld geschnallt und auf der Suche nach Ruhm, fabrizierte Taylor den perfekten aufmerksamkeitsstarken Stunt: die Niagarafälle in einem Fass zu überqueren. Und sie tat es an ihrem Geburtstag, um das Ganze abzurunden.

Mit Hilfe zweier fragwürdiger Assistenten schnallte Taylor sich in einem alten hölzernen Gurkenfass mit einer Höhe von zwei Metern und einem Durchmesser von drei Metern an ein Ledergeschirr. Nichts als ein paar Kissen säumten den Lauf, um den Schlag zu mildern. Ihre beiden Assistenten schleppten sie dann mit einem Boot mitten in den schnell fließenden Niagara River und schnitten sie los. Nachdem sie im Kampf gegen die Stromschnellen heftig von einer Seite zur anderen gestoßen wurde, stürzte sie schließlich über den Rand der Horseshoe Falls. Durch ein Wunder erreichte Taylor das Ufer lebend.

Hat Taylor das Glück und den Ruhm gefunden, den sie sich so gewünscht hat? Nicht wirklich. Nach einer kurzen Flut von Fototerminen und Vorträgen verpuffte Taylors Ruhm, und sie machte nie das Vermögen, das sie sich so ersehnt hatte. Sie inspirierte jedoch eine Reihe von Nachahmer-Wagemutigen.

Zwischen 1901 und 1995 wagten 15 Menschen den Sprung, obwohl nur 10 überlebten, um ihre Geschichte zu erzählen. 1990 fuhr eine dieser Personen mit einem Kajak über die Wasserfälle und eine andere benutzte 1995 einen Jetski. Leider, aber nicht überraschend, lebten beide nicht.

Während Taylor 70 Jahre zuvor, im Jahr 1829, als erster Mensch in einem Fass über die Wasserfälle stürzte, überlebte Sam Patch, bekannt als Yankee Leaper, indem er die 175 Fuß hohen Horseshoe Falls hinuntersprang. Unabhängig von der Methode ist das Überqueren der Niagarafälle sowohl gefährlich als auch illegal, und – selbst wenn Sie das Glück haben, zu überleben – können Sie mit strafrechtlichen Anklagen und hohen Geldstrafen rechnen.


Die Draufgänger, die die Natur herausgefordert haben

Im Laufe der Jahre haben viele Draufgänger versucht, die Wasserfälle zu überwinden, indem sie entweder in Fässern springen oder auf Drahtseilen über die Wasserfälle laufen. In den meisten Fällen überlebten die Draufgänger, während einige in den Tod stürzten.

Annie Edison Taylor

Taylor war eine amerikanische Lehrerin, die am 24. Oktober 1838 geboren wurde und am 24. Oktober 1901 als erste Person die Niagarafälle in einem Fass überquerte und den Sprung unbeschadet überstand, aber leichte Schnittverletzungen erlitt. Es war an ihrem 63. Geburtstag, als sie den Stunt versuchte, und ihre Motive waren finanzieller Natur, obwohl sie mit dem Abenteuer nie viel Geld verdiente.

Bobby Leach

Am 25. Juli 1911 überquerte Bobby Leach die Niagarafälle in einem Fass, zog sich jedoch Verletzungen zu. Leach brach sich den Kiefer, brach sich die Kniescheiben und verbrachte die nächsten sechs Monate im Krankenhaus, um sich von seinen Verletzungen zu erholen.

Am 22. Oktober 2003 ging Kirk Jones im Herbst ohne Hilfe über die Wasserfälle. Jones war 91 Meter geschwommen, bevor er als erster Mensch über die Wasserfälle schwamm. Da Jones vor dem Vorfall getrunken hatte und sich nicht an die Schutzmaßnahme hielt, wurde ihm eine Geldstrafe von 2.300 US-Dollar auferlegt und die Einreise nach Kanada lebenslang verboten.


Die Geschichte hinter der ersten Person, die eine Fassfahrt über die Niagarafälle überlebte

Die Niagarafälle sind die Iguazu Nordamerikas – ein Naturwunder in jeder Hinsicht. An der amerikanisch-kanadischen Grenze stürzen jede Sekunde 750.000 Gallonen Wasser darüber und zig Millionen Besucher posieren für Fotos oder strecken jedes Jahr Selfie-Sticks davor.

Und während seine Gelassenheit, Schönheit und Kraft die ersten Dinge sein können, die Ihnen an den Wasserfällen auffallen, wenn Sie zum ersten Mal über den Felsvorsprung blicken, ist das zweite wahrscheinlich “Ich frage mich, ob jemals jemand einen Sturz überlebt hat es.” Das könnte daran liegen, dass Sie’er gesehen haben Superman II zu oft – oder es könnte daran liegen, dass Sie Ihre Geschichte kennen. Denn seit es Naturwunder gibt, gibt es Menschen, die bereit sind, sie zu erobern. Und im Laufe der Zeit waren die Leute, die mit diesen todesmutigen Taten der Tapferkeit in Verbindung gebracht wurden, Männer wie Harry Houdini, Evel Knievel, Jackie Chan, die Besetzung von Esel, und zuletzt Eddie Braun.

Diese Tatsache macht die folgende Geschichte noch erstaunlicher. Hier ist die eher unwahrscheinliche Geschichte der 63-jährigen Lehrerin Annie Edson Taylor, einem hölzernen Gurkenfass und einer der größten historischen Premieren für eine Frau. (Hier sieht man dich an, Hillary Clinton.)

Laut Büffel-Neuigkeiten, im Oktober 1901, ging Taylor mit wenig Geld in den Ruhestand, und so beschloss sie, ihr eigenes Vermögen zu machen, indem sie eine Leistung versuchte, die weder eine Frau noch ein Mann jemals gewagt hatten: sich in einem Fass über die Niagarafälle zu stürzen. (Der Zeitung zufolge war Taylor nicht der erste, der 1829 in der Gegend eine waghalsige Meisterleistung vollbrachte. Ein Mann überlebte erfolgreich einen Sprung von 25 Metern in die Wasserfälle von einer Holzplattform.)

Ihr Reisemittel war ein umgebautes Gurkenfass, das nur mit einem Ledergurt, einem Luftloch und etwas Polsterung ausgestattet war. Nachdem sie von einem Boot geschleppt und in die Stromschnellen des Niagara River abgesetzt wurde, hielt Taylors Pickle Barrel Joyride für einen 170-Fuß-Sprung an und tauchte dann nur 20 Minuten später lebend am Fuße der Horseshoe Falls auf. Sie witzelte berühmt: "Niemand sollte das jemals wieder tun."

Der Stunt war wirklich bemerkenswert und brachte sie in die Geschichtsbücher, aber er brachte ihr nie die finanzielle Belohnung, die sie sich erhofft hatte. Ironischerweise gab sie einen Großteil ihres Einkommens aus, um ihr Fass von einem Eventveranstalter zurückzubekommen, der es gestohlen hatte. In der Zeitung heißt es: “ Als Taylor 1921 starb, war sie mittellos und lebte im Armenhaus des Niagara County in Lockport.” Autsch.

Für die Büffel-Neuigkeiten‘ Vollständige Geschichte über Taylor, klicken Sie hier. Für eine vollständige Geschichte der verrückten Stunts, die an den Niagarafällen durchgeführt wurden, sehen Sie sich das Video unten an.

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11 unverschämte Momente beim Fassreiten an den Niagarafällen

Jahrzehntelang haben Nervenkitzel-Suchende gegen die Chancen und den gesunden Menschenverstand gekämpft, indem sie in klapprigen Containern über die berühmtesten Wasserfälle der Welt gefahren sind – eine Reise, die mehrere Menschenleben gefordert hat.

1. 63-Jähriger wagt den Sprung

Der seltsame Brauch, die Niagarafälle in einem Fass hinunterzufahren, begann mit einer älteren Musik- und Tanzlehrerin namens Annie Edson Taylor. In der Hoffnung, der Stunt würde sie reich und berühmt machen, ließ sie sich eine maßgeschneiderte Einheit mit Sicherheitsgurten und einem Atemschlauch anfertigen. Am 24. Oktober 1901 - ihrem 63. Geburtstag - zahlten sich ihre Vorbereitungen aus, als sie ihre Reise überlebte, nur um 20 herzzerreißende Minuten auf ein Rettungsboot zu warten, das den Apparat schnappte. Leider erlangte sie weder Ruhm noch Reichtum und starb 1921 mittellos.

2. Bobby Leach und die tödliche Orangenschale

Ironie, dein Name ist Leach! Dieser britische Zirkusartist wiederholte Taylors todesmutige Possen im Jahr 1911. Obwohl er angeschlagen und verletzt war, lebte er, um die Geschichte zu erzählen … nur um 15 Jahre später an medizinischen Komplikationen zu sterben, nachdem er auf einer Orangenschale ausgerutscht war.

3. Charles G. Stephens geht auf eine Gliedmaße

Charles G. Stephens war das erste Opfer von Niagaras gefährlichem Sport. Im Glauben, es würde seine Reise sicherer machen, fesselte der Barbier mittleren Alters seinen rechten Arm an das Spezialschiff – das ist alles, was von ihm gefunden wurde, nachdem es auseinandergebrochen war. Stephens‘ abgetrenntes Glied wurde auf einem nahe gelegenen Friedhof ordnungsgemäß beerdigt.

4. Berg zur Rettung

Wenn Sie zwischen 1910 und 1942 in Taylors Fußstapfen treten wollten, war Red Hill Sr. der richtige Mann. Obwohl er nie versuchte, die Wasserfälle selbst zu überwinden, war es Hill, der Leach rettete und versuchte, Stephens vor seinem tückischen Fass zu warnen. Hill, ein versierter Stuntman, wagte sich vor allem 1930 durch den tödlichen Niagara-Whirlpool und sicherte sich seinen Platz in der Daredevil Hall of Fame.

5. Haben Sie einen Ball!

Fässer sind für einige Adrenalinjunkies einfach nicht geeignet. Betreten Sie Jean Lussier aus New Hampshire. Als er von Stephens Notlage hörte, beschloss Lussier, auf traditionelle Methoden zu verzichten und seine Ersparnisse in einen riesigen Gummiball zu investieren. Im Sommer 1928 versammelten sich Tausende von Zuschauern, um die Jungfernfahrt mitzuerleben. Lussiers Reise war ein triumphaler Erfolg und er beschloss, in der Region zu bleiben und Stücke der historischen Sphäre an eifrige Touristen zu verkaufen.

6. Die glücklichste Schildkröte der Welt

George L. Stathakis hat möglicherweise seinen Untergang besiegelt, indem er der Presse sagte, dass seine Schildkröte „Sonny Boy“, die ihn begleitete, weiterleben würde, um ihre Geschichte zu erzählen, wenn er seinen bevorstehenden Ritt über die Wasserfälle nicht überleben würde. Lo Und siehe, das glückliche Reptil kam lebend heraus – was mehr als von seinem Besitzer gesagt werden konnte.Sonny Boy lehnte jedoch eine Stellungnahme ab.

7. Katastrophe im Astrodome

Die folgende Nachrichtensendung wurde im Juli 1984 gedreht, nachdem der 37-jährige Kanadier Karl Soucek die Horseshoe Falls von Niagara hinunterstürzte.

Seine Bemühungen, das Kunststück im Houston Astrodome in diesem Winter zu wiederholen, wurden tödlich, als er auf den Rand des Wassertanks stürzte, in dem er nach einem 180-Fuß-Sturz landen sollte, seinen Schädel brach und seinen Unterleib zerquetschte.

8. Super Dave kann nicht aufgehalten werden!

Wer war der erste Mann, der zweimal über die Niagarafälle ging? Unzufrieden mit seiner ersten Fassfahrt im Jahr 1985 kehrte John „Super Dave“ Munday 1993 zurück, um es erneut zu versuchen.

9. „Sag ‚Nein‘ zu Drogen!“

Pädagogen, aufgepasst: Es gibt einfachere Möglichkeiten, Drogenmissbrauch anzuprangern, als in ein 3000-Pfund-Stahlfass zu steigen und einen Wasserfall hinunterzustürzen. Diese schlecht durchdachte Strategie gehörte Peter DeBernardi und Jeffrey Petkovich, die 1989 als erstes Duo den Niagara-Sprung wagten. Auf der Seite ihres leuchtend gelben Zylinders stand der hilfreiche Slogan „Don't Put Yourself on the Edge – Drugs“. Wird dich töten!"

10. Im Fernsehen übertragene Flucht von David Copperfield

„Im Laufe der Jahre haben eine Reihe von Menschen versucht, zu überleben, als sie in einem Fass über die Niagarafälle gingen“, sagte der Zauberer David Copperfield 1990 in einem TV-Special. "Viele sind bei dem Versuch gestorben. Aber wissen Sie was? Ich habe nicht vor, mich ihnen anzuschließen." Seine aufwendige Performance mit Ketten, Flammen und einem Hubschrauber ist hier zu sehen:

11. Von Fallschirmen und Jetskis

Wie DeBernardi und Petkovich wollte Robert Overcracker auf ein dringendes Problem aufmerksam machen: Obdachlosigkeit. Da Overcracker wusste, dass ein Jetski mehr Aufmerksamkeit auf sich ziehen würde als ein langweiliges altes Fass, ritt Overcracker über den Gipfel, bevor er in den Tod stürzte, als sich der speziell entwickelte Fallschirm, den er mitgebracht hatte, nicht öffnete.


Die erste Person, die in einem Fass über die Niagarafälle ging, hat alles für ihren Ruhm getan

Manche Leute bekommen nicht die Anerkennung, die sie für ihre mutigen Entscheidungen und mutigen Aktionen verdienen. Manchmal wollen sie keinen Kredit und tun eine gute Tat, nur um es zu tun. Manchmal jedoch, wenn eine Person kurz davor ist, Geschichte zu schreiben, glaube ich, dass sie eine gewisse Anerkennung verdienen. Das ist bei der 63-jährigen Annie Edson Taylor der Fall. Sie war eine zerbrechliche viktorianische Draufgängerin, um es gelinde auszudrücken. Sie war die erste Frau, die eine Fassfahrt die Niagarafälle hinunter unternahm und überlebte, um der Welt ihre Geschichte zu erzählen. Sie haben vielleicht schon von ihr und ihrem Namen gehört, aber ich bin sicher, Sie kennen die beeindruckende Geschichte nicht, die sie zu dem 175-Fuß-Fall des beliebten Wasserfalls führte. Lassen Sie uns gemeinsam einen Spaziergang durch die Geschichte der Geschichte machen, um mehr über die arme Annie Taylor zu erfahren.

Wikipedia

Annie hatte leider kein sehr angenehmes Leben. Es schien, als ob das Leben oft darauf aus war, sie zu erwischen. Das Glück war einfach nicht auf ihrer Seite. Sie wuchs in einer Familie mit 8 Kindern auf. Sie verlor ihren Vater in sehr jungen Jahren. Sie beschloss, nach vorne zu drängen und ging zur Schule, um Lehrerin zu werden. Annie verliebte sich und heiratete. Leider schlug die Tragödie erneut zu, als ihr einziges Kind starb, gefolgt von ihrem Ehemann kurz darauf. Aber auch hier würde sie nicht aufgeben.

niagarafallslive

Aufgrund ihrer drastischen Verluste versuchte sie nur, als Witwe auszukommen. Sie zog von Stadt zu Stadt und arbeitete in einer Vielzahl von verschiedenen Jobs. Sie wusste, dass sie etwas drastisches tun musste, um ihr Leben zu ändern, um völlige Armut zu vermeiden.

Autogramme zum Verkauf

Sie hatte in den Nachrichten von verrückten Draufgängern und ihren überwältigenden Stunts gelesen. Dann entschied sie, dass dies ihre Berufung sei. Sie stellte ihre verrückte Idee einem Agenten namens Frank Russell vor. Sie gingen zu den Niagarafällen, um die Beamten davon zu überzeugen, dass sie diesen Stunt machen sollte.

Erbe

Da ein paar andere Draufgänger diesen verrückten Stunt versucht haben und nicht überlebt haben, musste sich Annie den Beamten beweisen. Dazu wollte sie einen Testlauf mit einer Katze machen. Wie durch ein Wunder überlebte die Katze den Sturz mit nur wenigen leichten Kopfverletzungen.

Geschichte

Nun war Annie an der Reihe. Wie sie hoffte, befanden sich laut New York Times Tausende von Menschen am Fuße der Fälle, um das Ereignis mitzuerleben. Es gab viel Skepsis, dass sie überhaupt überleben würde. So sehr, dass sogar ihrem Agenten Frank gesagt wurde, wenn sie nicht überlebte, würde er in ihrem Tod strafrechtlich verfolgt.

B&B Niagara

Die Aufgabe, Leute zu finden, die das 200-Pfund-Fass ins Wasser schieben, verzögerte die Veranstaltung. Aber schließlich war Annie in ihrem 1,4 mal 1 Meter großen Lauf in Position. Es wurde von einem 200-Pfund-Stahlamboss belastet, um den Lauf aufrecht zu halten. Und einfach so war sie weg, stürzte den massiven Abgrund hinunter, möglicherweise ein Selbstmordversuch.

Wikimedia

Schreckliche 20 Minuten nach dem Sturz wurde das Fass im Wasser schaukeln gesehen. Annie hatte den Sturz wie durch ein Wunder unverletzt überlebt, abgesehen von einer kleinen Schnittwunde am Kopf. Sie wurde nach dem Sturz bewusstlos, ging aber sicher zurück zum Flussufer. Sie wird zitiert, als sie Reportern erzählte: „Ich habe jede Sekunde gebetet, dass ich im Fass war, außer ein paar Sekunden nach dem Sturz, als ich bewusstlos wurde. Niemand sollte das jemals wieder tun. Wenn es mit meinem sterbenden Atem wäre, würde ich jeden davor warnen, das Kunststück zu versuchen. Ich würde eher zur Mündung einer Kanone gehen, weil ich wusste, dass sie mich in Stücke sprengen würde, als eine weitere Reise über den Fall zu machen’

Wikipedia

Leider fand Annie ihr Pech wieder. Ihr Fass wurde sofort von ihrem Agenten Frank gestohlen und er reiste und belog die Leute, indem er ihnen sagte, dass die Frau, die den Stunt vollendete, halb so alt war wie Annie. Annie gab den Rest ihres Geldes aus, um Privatdetektive anzuheuern, um das Fass zu finden, aber leider wurde es nie entdeckt.

Geschichte von Zim

Annie beendete ihr heldenhaftes Leben, indem sie an den Niagarafällen für Postkarten posierte, nicht das Ziel, das sie vor Augen hatte. Sie versuchte, die Cararact Falls zu machen, und schrieb ein Buch über diese Erfahrung. Aber leider ging das Filmmaterial für sie verloren und ihr Beweis war nicht mehr gültig. Ich denke, man kann mit Sicherheit sagen, dass Annie mehr verdient, als ihr je zugeschrieben wurde.


Hesham Sayegh (1981)

Leider werden wir folgen, wie Roger Woodward gerettet wird und ein noch kleineres Kind getötet wird. Im Spätsommer 1981 besuchte die 28-jährige Dunia Sayegh mit ihrem zwei Monate alten Sohn Hesham im Arm die kanadischen Horseshoe Falls. Sie können bereits sehen, wohin dieser führt, aber es braucht eine noch dunklere Wendung. Ja, wir sind sehr traurig, sagen zu müssen, dass der kleine Hesham seiner Mutter aus den Armen gerutscht und über den Niagarafällen in den Tod gestürzt ist.

Doch dann wurde die junge Mutter vor Gericht gestellt, weil sie verdächtigt wurde, ihr Kind vorsätzlich in den Tod geworfen zu haben. Dunia behauptete, an einem Schwindelanfall gelitten zu haben und sagte, sie habe ihren kleinen Sohn einfach fallen lassen. Warum sie so nah am Geländer stand, während sie ihn festhielt, ist eine ganz andere Frage, aber der Vorsitzende Richter wies schließlich eine Anklage wegen Totschlags zurück und ließ sie frei. Wenn man bedenkt, dass ihre Freunde behaupteten, sie habe für ihr neues Baby gelebt und sich zuvor so viele Sorgen um seine Gesundheit gemacht, dass ihr Arzt ihr Medikamente verschreiben musste, um ihr zu helfen, sich zu entspannen, scheint der Verlust an die Niagarafälle eine weitaus größere Strafe zu sein, als sie wahrscheinlich verdient hätte.


Roger Woodward

Roger Woodward was neither a daredevil nor a stunt man, although he was the first person to survive a plunge over the Horseshoe Falls not in a barrel.

On July 9th 1960, seven year old Roger Woodward and his 17 year old sister Deanne, both of Niagara Falls, New York set out on a boat ride through the upper Niagara River with family friend James Honeycutt.

Honeycutt, age 40, of Raleigh, North Carolina, was a contractor at the Niagara Parks Commission hydro project. An afternoon of boating was nothing out of the ordinary since Honeycutt had often taken them out. His boat was a 4.3 metre long aluminium boat with a seven and a half horsepower outboard motor.

They began the boat ride about 8 km upstream of the Falls. This is also the location of the Lynch Trailer Camp (American Shoreline), where Honeycutt was.

Approximately 1.6 km before the brink of Horseshoe Falls, Honeycutt was turning the boat around when the motor malfunctioned and ceased running. While examining the engine, Honeycutt discovered that the propeller pin had cut off. Honeycutt began to frantically row in the direction of the shore but the strong current was carrying the boat swiftly towards the Falls. Honeycutt ordered the Woodward children to put on their life-preservers, although he too busy rowing to put his on.

Near the Falls the waves capsized the boat separating Deanne from both Roger and Mr. Honeycutt. Deanne held onto the side of the boat until a wave forced her under water. When she surfaced, she saw two men standing on the shore. John Hayes and John Quattrochi were visiting Terrapin Point on Goat Island when Hayes saw Deanne in the water. Hayes grabbed Deanne by her fingers and called for help from Quattrochi. Both men successfully pulled Deanne from the water.

Roger Woodward was in Honeycutt’s arms until the raging water pulled them apart as they rode over the crest of the Falls. The shoes Roger was wearing ripped from his feet on his way down the cascade. Woodward was forced into the deep water at the base of the Falls but was quickly floated to the surface, due to his life-preserver.

The crew of the Maid of the Mist spotted tiny Roger Woodward bobbing up and down in the water. Captain Clifford Keech was at the wheel of the Maid of the Mist II. After eight minutes and three approaches, they finally rescued Roger Woodward by using a life ring.

Roger Woodward was taken to the Greater Niagara General Hospital in Niagara Falls, Ontario. He sustained only minor cuts and bruises. Deanne Woodward was taken to Memorial Hospital in Niagara Falls, New York suffering from nothing more than shock. James Honeycutt drowned to death.


Vintage Everyday

Niagara has had many different faces since the arrival of the Europeans in the late 17th century. Perhaps the most exciting and missed period of Niagara's rich history deals with the "daredevils." A daredevil is one who decides risk his or her life for fame with necessary precautions and survive. The late 19th century Niagara saw the arrival of a new breed of adventurer who was ready, willing and able to go over the falls or walk over the falls for a few brief minutes of fame.

The long list of Niagara Falls daredevil history starts with Annie Taylor and the spirit of adventure continues in various forms in Niagara Falls. Due to various reasons stunting and adventures were banned in Niagara Falls till Nik Wallanda's Historic Wire Walk over the Falls in 2012, which was started with James Hardy in 1896. Their daring acts are chronicled here in the daredevil gallery below.

1. Annie Taylor – First Person to Go Over the Falls

On October 24th, 1901 Annie Taylor became the first person and the first woman to go over the falls in a barrel and survive. Ms Taylor, a 63 year old school teacher from Michigan, accompanied by her cat, decided to tempt fate in an effort to gain fame and fortune.

The Pan American Exposition was taking place in Buffalo, New York and Ms. Taylor felt she would be able to attract a huge crowd. On the afternoon of October 24th, 1901 a small boat towed the barrel containing Ms. Taylor and her cat into the main stream of the Niagara River where it was cut loose.

At approximately 4:30 p.m. the barrel was seen edging over the brink, only to reappear less than a minute laterwhere it was seen floating at the base of the falls. Fifteen minutes later the barrel reappeared close to the Canadian shore, where it was dragged to a rock and the barrel lid removed.

To everyone's amazement, Annie Taylor emerged from her barrel, dazed but triumphant. Her only injury was a cut on her forehead that she received while being extracted from her barrel.

Mrs. Annie Edson Taylor was the first person to ever go over the Mighty Niagara Falls and survive and she undoubtedly found the fame that she had been seeking.

For many years after this event she sold mementos of her feat on the streets of Niagara Falls, claiming that she would never attempt another journey over the falls, preferring to walk into the mouth of a cannon. Unfortunately, while Annie Taylor may have found the fame that she desperately sought, she did not find the fortune. She passed away in 1921, poor and destitute.


2. Bobby Leach – First Man to Go Over the Falls

An Englishman named Bobby Leach successfully made a trip over the falls in a steel barrel and was the first man to ever do so. Leach had been a performer with the Barnum and Bailey Circus and was no stranger to stunting. Prior to his trip over the falls he owned a restaurant on Bridge Street and would boast to customers that anything Annie could do. he could do better.

On July 25th, 1911 he took the plunge over the falls and spent the next six months recuperating in hospital from various fractures and contusions he suffered during his ordeal. After surviving the plunge he went on to make a good living by touring vaudeville theatres and lecture halls, recounting his harrowing experience, and displaying his barrel.

Leach returned to Niagara Falls, New York in 1920 and operated a pool hall. While in his sixties he attempted to swim the whirlpool rapids but failed after several attempts. During these aborted attempts, Bobbie Leach was rescued by Red Hill Sr., a riverman, who knew the Falls well. Red Hill Sr. would also become well known in the area for later rescues, and a son, Red Hill Jr. would also attempt a journey over the brink.

Unlike Annie Taylor before him, Bobby Leach attained some success from his endeavour. For several years he toured Canada, the United States and England, recounting his harrowing journey at vaudeville shows and lecture halls, exhibiting his barrel and posing for pictures.

Luck would run out for Bobby Leach fifteen years later, when he slipped on an orange peel and broke his leg while on a lecture tour in New Zealand. Unfortunately the first man to ever brave the Mighty Niagara and live to tell the tale succumbed to complications from his injury.


3. Charles Stephens – First to Die

The first daredevil to lose his life going over the falls was Charles Stephens. Stephens, a barber with eleven children, hoped that the fame and fortune that such a stunt would bring would help to alleviate his family from poverty. He was gravely mistaken.

Early on the morning of July 11th, 1920 he began his journey. Charles G. Stephens was the first daredevil to lose his life going over the falls.

Stephens, a 58 year old barber with eleven children, hoped that the fame and fortune that such a stunt would bring would help to alleviate his family from poverty. He was gravely mistaken. Early on the morning of July 11th, 1920 he began his journey. Stephens had built a massive wooden barrel for the trip over the falls.

Thousands watched that morning in July as Stephens barrel crested over the falls and then within seconds broke into pieces upon impact at the base of the Horseshoe Falls.

Stephens had made a fatal mistake of attaching an anvil to his feet. All that was found of Mr. Stephens was his arm, identified by a number of tattoos, still strapped into the harness. The Mighty Niagara had claimed it's first daredevil!


4. Jean Lussier – First to Go Over in Rubber Ball

Jean Albert Lussier took the plunge over Niagara Falls on July 4, Lussier, of Springfield, Massachusetts was a 36 year old machinist.

Lussier was born in Concord, New Hampshire to French Canadian parents. He moved back to Quebec at an early age but returned to the United States to become more fluent in English.

When he heard about Charles Stephen's tragic death at Niagara he became interested and shortly thereafter went on vacation to Niagara Falls to learn more about attempting a trip himself.

He began to design and build his own vessel, which was not exactly a barrel but rather a rubber ball. He was the first daredevil to ever choose an inflated apparatus rather then the usual wood barrel type of design.

Lussier's rubber ball was six feet in diameter with inner and outer steel bands for reinforcement. The inside of the ball was lined with three dozen inner tubes with a space in the center for Lussier. A 150 lb rubber ballast was built into the bottom of the ball to keep it from spinning. Jean Albert Lussierbeing helped on shore after his plunge over the falls.

He would later try to capitalize on his adventure by moving to Niagara Falls, New York and selling pieces off his "rubber ball" to tourists for 50 cents a piece. When the original rubber was used up he would find discarded inner tubes. To the locals he seemed to have a never-ending supply.

Lussier would later describe his trip over the falls as smooth, and often spoke of making a return trip over the falls. Lussier died in 1971 of natural causes in Niagara Falls, New York.


5. George Stakathis – Second to Die From the Plunge

George A. Stathakis lived in Buffalo, New York where he worked as a chef after emigrating from Greece. He was 46 years old and a bachelor when he made the decision to go over the falls in a barrel. He hoped that the revenue that such a trip would generate could be used towards the publication of his books on metaphysical experiences.

With the help of some of his friends George set about building a massive barrel made of wood and steel. Ten feet long and over 5 ft. in diameter, George had been previously warned by Red Hill Sr. that the barrel was too big and heavy, weighing nearly a ton.

On July 5th, 1930 George Stathakis, along with his pet turtle Sonny took the plunge over the falls. His barrel would survive the ride, relatively unscathed, but would be caught behind the falls for over twenty hours.

When finally the barrel was recovered George Stathakis was dead, apparently suffocated. His pet turtle Sonny, believed to be 150 years old, had miraculously survived the trip.

The barrel where George Stathaki met his untimely death is on display in Niagara Falls

Of all the barrels to go over the falls, George Stathakis's barrel was the only one to become held up behind the falls. Perhaps the massive barrel that Mr. Stathakis thought would protect him from harm actually contributed to his death.


6. Willian "Red" Hill (aka. Red Hill Jr.) – Third to Die From the Plunge

Red Hill Jr. was no stranger to the Niagara Falls and the power it possessed. His father Red Hill Sr. was well known in the area. He had helped rescue several people from the Niagara River, but he had never actually attempted a trip over the falls.

One of his sons, Red Jr. was slightly more foolhardy than the elder Hill. In July of 1950 Red Jr. announced to the media that the following year he would go over the Horseshoe Falls in a ball, similar to the one used by Jean Lussier in 1928.

Lloyd, the younger of the two, was not going to be upstaged by his older brother and decided to attempt the journey in 1950 in a steel barrel. His attempt was thwarted when his barrel was caught in a weir used by the Canadian Power Plant. After his rescue, the barrel slipped into the river and disappeared, unoccupied over the falls.

The following Summer Red Jr. followed through with his announcement, except unlike his brother, he chose not a steel barrel, but instead a contraption that he referred to as the "thing".

Some claimed it to be a rubber ball, but in fact it was fourteen rubber truck tire inner tubes covered with heavy canvas and held together with a thick net. The ends were packed with even more inner tubes and Red Jr. was held in place with even more inner tubes.

He was also equipped with a hose and mask so he would be able to get air if needed. 38 year old William (Red) Jr. had every intention of surviving the rapids that fateful day in August 1951. He joked to reporters that if the wind is right, and I can get the breaks, then I'll come out OK.

At 2:30 p.m. on August 5th, 1951 Red Hill climbed into his homemade contraption and began his trip from Usher's Creek, about a mile above the falls. At 3:05 p.m. Hill's "Thing" was spotted going over the brink and disappearing into the mist and thundering water below. Ten minutes latter, Hill"s "Thing" was recovered, tattered and torn apart. Four inner tubes had been torn loose and the netting was in tatters. Inside the only evidence of Red Hill Jr. were his shoes. The next day, August 6th, 1951, searchers pulled Hills battered body from the river.


7. William Fitzgerald (aka. Nathan Boya) – First Black Man to Go Over the Falls

Shortly before 11:00 a.m. on July 15, 1961 a large dark "ball" floated down the Niagara River and over the Falls. When retrieved by Maid of the Mist employees, the man who identified himself as Nathan Boya emerged from this 544 kg, 3m diameter rubber ball with inflated cushions wedged inside to add buoyancy. His ball, which came to be known as the "Plunge-O-Sphere" made its journey successfully over the falls.

Niagara Parks Police were there to greet him and as a result Boya has the distinction of being the first person to be charged and convicted under the Niagara Parks Act.

Boya was fined $100 and costs of $13. He gave no explanation for his trip, simply saying, "I had to do it, I wanted to do it, and I am glad I did it." Today Fitzgerald lives in the New York City area.


8. Karel Soucek – First Non-American to Go Over the Falls

Karel Soucek was a 37 yr old stuntman from Hamilton Ontario. Prior to his trip over the falls he had performed stunts such as jumping motorcycles over cars. He had also previously tried to cross the Whirlpool Rapids on a moped using the lines from the Spanish Aerocar. In 1976.

His attempt was thwarted when his moped hit a metal bolt on the cable. If not for his safety harness Soucek would have surely perished that day.

Early on the morning of July 2, 1984 an unimposing cube van pulled up to a retaining wall above the falls, and several men quickly went to work.

A plywood ramp was leaned against the retaining wall, and the barrel quickly slid into the river only 164 yds above the Horseshoe Falls.

Forty five minutes after Soucek's barrel was seen edging over the brink his companions were able to secure the barrel and release it's occupant.

His 2.7m long 1.5m diameter cylindrical-shaped barrel with fibreglass mouldings at either end was insulated with liquid foam. Equipped with a snorkel for breathing and two eye holes to look out, his trip took approximately 3.2 seconds. But he then became trapped in dangerous waters below the Falls inside his bright red barrel. After 45 minutes he was rescued by his ground crew, suffering cuts and bruises, an injury to his left arm and a chipped tooth. He was fined $500 for his stunt.

Barely six months latter, Soucek attempted to repeat his harrowing plunge over the falls at the Houston Astrodome by dropping himself, inside a wooden barrel, 180 ft. into a 10 foot pool of water.

Unfortunately for Karel Soucek the barrel hit the edge of the pool and Soucek succumbed to injuries he suffered in the fall. His tombstone reads "IT IS NOT WHETHER YOU FAIL OR TRIUMPH, IT'S THAT YOU KEEP YOUR WORD AND AT LEAST TRY."


9. Steve Trotter – Youngest Person to Go Over the Falls

Next to go over Niagara was a 22 year old part-time bartender from Barrington, Rhode Island. In a device made of two plastic pickle barrels surrounded by large inner tubes and covered by a tarpaulin, he made his successful plunge at 8:30 a.m. on August 18, 1985.

Emerging uninjured from his home-made barrel inscribed with "Support Reagan", referring to then US President Ronald Reagan, Trotter became the youngest man to survive the plunge. Two of the large inner tubes had deflated and a large dent was made in the side. The hatch was blown off but Steve Trotter managed to swim free of the craft and was picked up by the crew aboard The Maid of the Mist. Trotter, like previous daredevils, was fined. During a media conference Trotter would latter state the trip was "cool. like dropping in an elevator without a cable." He made a few television appearances and seemingly disappeared from the public eye until a dramatic reappearance in the summer of 1995.

On June 18,1995 Trotter teamed up with friend Lori Martin, a 29 year old woman from Atlanta, Georgia for the first "co-ed" barrel ride over the Falls.

Their 3.6 m (12ft) barrel was made from two pieces of hot water heater tanks welded together and coated by Kevlar. It weighed together in at 408 kg (900lbs) and was reported to have costs $19,000. A Florida investment banker funded this stunt. The barrel was equipped with 4 oxygen tanks containing enough air to last for up to one hour and 20 minutes.

Launched shortly before 9:30 a.m. approximately 91m from the brink of the Horseshoe Falls, it went over the Falls and became lodged in a rock crevice. Members of the Niagara Falls Fire Department, along with the Niagara Parks Police, had to climb over a guard rail in the tunnels to reach the trapped barrel and secure it to shore with a line. They then undid the hatch and pulled out Martin who was wearing knee pads and protective clothing Trotter climbed out afterwards.

The barrel was trapped for nine days and was then removed by a crane for safety reasons. It remained with the Niagara Parks Commission for several weeks before weeks before Trotter returned to reclaim it, paying the costs that were incurred in retrieving it from below the Falls.


10. Dave Munday – First to Go Over the Falls Twice

On October 5, 1985 , two months after his first attempt to conquer the Horseshoe Falls was foiled by the Niagara Parks Police, John "David" Munday finally succeeded. Dressed in blue coveralls, this 48-year-old mechanic from Caistor Centre made his trip in a seven foot long, four foot diameter steel barrel. Lined with aluminum separated by foam, it was painted silver with a red maple leaf on the outside. His barrel, which included video and radio equipment, cost him $16,000 to build.

After the plunge, Munday's barrel was retrieved by his assistants below the Falls just outside the observation platform of the Table Rock Scenic Tunnels. Emerging from his barrel and climbing up over the slippery rocks, he was cheered by his crew and a few local members of the news media. Munday was the tenth person to survive the trip.

On July 15,1990 Munday once again attempted to go over the Horseshoe Falls in a "no frills" 179kg (394lb) steel barrel. The barrel became stranded by low water on the brink of the Falls and was eventually fished out by a cable attached to a crane.

On September 27,1993 John "Dave" Monday became the first person to go over the Falls twice. The 56 year old man accomplished his feat using a red and white home-made steel barrel.

At 8:35 a.m. Munday's 1.2m diameter steel ball, complete with a red maple leaf painted on the side, floated to the brink and plunged 55m into the churning waters below.

He entered the water about 100m above the falls. It took approximately five seconds to make the plunge. Once over the Falls, the barrel was towed by the Little Maid to the Maid of the Mist dock. Before emerging, he remained in the barrel approximately 45 minutes. He sustained no major injuries and he refused to go to the hospital. Munday was not wearing a protective helmet and there was only a 2 inch layer of padding inside the ball to soften the impact.


11-12. Peter Debernardi and Jeffrey Petkovich – First Pair to Go Over the Falls

Peter Debernardi and Geoffrey Petkovich both of Niagara Falls were the first team to go over in the same barrel. Positioned head to head in the ten foot 3000 lb 12 ft reinforced steel barrel, containing harness straps and two oxygen tanks. On the side of the barrel were the words " Don't put yourself on the Edge - Drugs will kill you". Small plexi-glass windows enabled DeBernardi to videotape the entire stunt. The contraption was launched into the Niagara River from the back of a truck at approximately 150 metres (492 ft) above the Canadian Horseshoe Falls.

Once over the Falls, it crested and floated for several minutes close to the base. And nearing the Canadian shore, members of the daredevil's support crew snagged it with grappling hooks. When the hatch was opened, Debernadi and Petkovich emerged with minor injuries. Climbing the bank to the Scenic Tunnels, they refused medical attention and were transported to the Niagara Parks Police Office. Here they were charged with infractions under the Niagara Parks Act.

DeBernardi was quoted as saying that it was a small price to pay to be immortalized in the history books. To discourage future stunters the fine for anyone attempting a stunt was raised to a maximum of $10,000, and the ability to confiscate the stunters barrels.


13. Jesse Sharp – Fourth to Die From the Plunge

Jessie W. Sharp, a 28 year old bachelor from Ocoee, Tennessee attempted to ride over the brink of the Horseshoe Falls in a 3.6m long kayak on June 5,1990. Sharp, unemployed at the time, was an experienced white water kayaker. Three people who accompanied Sharp to Niagara Falls to video-tape his trip told police that Mr. Sharp had been planning the trip for years. They also told police that Sharp was attempting to go over the Falls in the kayak to advance his career in stunting.

Sharps idea was to gain enough speed in his kayak to project himself over the falls and the pummeling water that would surely claim his life. He would then transverse the rapids below eventually ending up four miles downstream in Lewiston. So confident was Jesse about making the trip that he parked his car at Artpark in Lewiston and made dinner reservations for that evening.

Powerhouse operators, noticing what was about to unfold, diverted water from the river in an attempt to ground the kayaker. But to no avail, Jesse Sharp was determined, and simply skirted around the rocks in his kayak. Just as Sharp reached the brink of the falls he raised his paddle above his head and then, at 1:45 pm, the kayak plummeted over the brink and vanished into the raging waters below.

Sharp did not wear a protective helmet so his face would be visible on film. He also didn't wish to wear a life jacket, believing it would interfere with his ability to escape in the event that he was caught underneath the Falls. After "shooting the Falls", he intended to continue down river through the rapids to Lewiston, New York. He had made dinner reservations there. His body has never been recovered.

Robert Overacker, a 39-year-old man from Camarillo, California, went over the Canadian Horseshoe Falls at approximately 12:35 p.m. on October 1st, 1995 on a single jet ski.

Entering the Niagara River near the Canadian Niagara Power Plant, he started skiing toward the Falls. At the brink, he attempted to discharge a rocket propelled parachute that was on his back. It failed to discharge. His brother and a friend witnessed the stunt.

At first it seemed that he had survived the plunge, but the rapids have a strange way of flailing a corpses' arms around, often giving the appearance of a person swimming. Robert Overacker was later retrieved from the water, taken to Niagara General Hospital where he was pronounced dead.

His body was recovered by Maid of the Mist staff. Overacker, married with no children, became the fifteenth person since 1901 to intentionally go over the Falls in or on a device.