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Brandywine Park

Brandywine Park

Brandywine Park wird grob von Augustine, 18th und Market Street und Lovering Avenue in Wilmington, Delaware, begrenzt. Dieses Waldgebiet wurde 1885 von Wilmingtons Board of Park Commissioners gegründet und ist als Delawares erster großer Stadtpark bekannt. 1976 wurde der Park in das National Register of Historic Places aufgenommen. Als integraler Bestandteil des Delaware State Park Systems zählt Brandywine Park zu den 14 Wilmington State Parks. Die Bemühungen, den Park zu errichten, begannen Ende des 19. Jahrhunderts durch die Großzügigkeit von William Bancroft – dem Gründer des Stadtparksystems von Wilmington. Er spendete verschiedene Landstriche, darunter einen, der zum Brandywine Park wurde. Die 180 Hektar große Parklandschaft entlang des Brandywine River bildet einen vegetativen Puffer im Herzen der Stadt. Ein weiterer bemerkenswerter Ort ist das Baynard Stadium – eine Sportanlage für Fußball-, Fußball- und Leichtathletikveranstaltungen. Das Todd Memorial, das zu Ehren der Männer und Frauen von Delaware errichtet wurde, die im Ersten Weltkrieg ihr Leben opferten, ist ein auffälliges Bauwerk. Ausgewiesene Tierbereiche ohne Leine sind ebenfalls verfügbar.Der Park erstreckt sich entlang des Brandywine Creek und ist bekannt für seine frühlingsblühenden Bäume, Picknickplätze sowie Wander- und Joggingpfade. Der Sensory Trail, ein zugänglicher Promenadenweg, wird für Sehbehinderte unterhalten.


Brandywine Battlefield Park

Folgen Sie den Spuren von George Washington auf dem Brandywine Battlefield. Zwei Quäker-Bauernhäuser, die von Washington und Lafayette bewohnt werden, befinden sich auf dem Gelände und stehen wie im Jahr 1777. Zu den Programmen gehören der Patriots Day und das Summer History Camp. Zu den Besucherservices gehören Ausstellungen, Orientierungsfilme, Führungen durch den Park, das Benjamin Ring House (Washingtons Hauptsitz) und ein Museumsladen. Das Schlachtfeld liegt in der hügeligen Landschaft des Brandywine Valley. Das Brandywine River Museum befindet sich in der Nähe. Betrieben in Partnerschaft mit den Brandywine Battlefield Park Associates.


Brandywine Park - Geschichte

Hagley-Museum Hier beginnt die Geschichte von du Pont. Hagley liegt auf 235 Hektar am Ufer des Brandywine und ist der Standort der 1802 von EI du Pont gegründeten Schießpulverfabrik. Es bietet einen Einblick in die frühe amerikanische Industrie und umfasst restaurierte Mühlen, eine Arbeitergemeinschaft und Eleutherian Mills. das Stammhaus und die Gärten der Familie du Pont. Das Museumsgelände bietet zu jeder Jahreszeit eine der schönsten Landschaften im Brandywine Valley. Planen Sie etwas Zeit ein, um die Aussicht auf den Fluss zu genießen. Sie könnten einen ganzen Nachmittag in Hagley verbringen und das Mittagessen und den Panoramablick auf dem Gelände in Hagley's Belin House Restaurant genießen.

Museum & Garten Winterthur ist der ehemalige Landsitz von Henry Francis du Pont (1880-1969). Heute beherbergt sein Nachlass die landesweit führende Sammlung amerikanischer Möbel und dekorativer Kunst um 1640 bis 1860, geordnet in 175 „Period Rooms“, deren Kern von H. P. selbst zusammengestellt wurde. Das Museum bietet einen faszinierenden Einblick in die Geschichte des amerikanischen Möbelbaus.

Chadds Ford Historische Gesellschaft in Chadds Ford in der Nähe des Brandywine River Museum besitzt und betreibt die c. 1714 Barns-Brinton House und die c. 1725 John Chads House, die beide vom ersten Wochenende im Mai bis zum letzten Wochenende im September für die Öffentlichkeit zugänglich sind. Im Sommer demonstrieren zwei kulinarische Experten aus dem 18. Jahrhundert ihr Können an ausgewählten Terminen im Barns-Brinton House der Chaddsford Winery.

Historische Gesellschaft von Chester County in der High Street in West Chester, PA, hat national anerkannte Sammlungen dekorativer Kunst aus dem 18. und 19. Jahrhundert und ihre Ausstellungen umfassen sieben Galerien, die die Geschichte des täglichen Lebens und der Arbeit in unserer Region vom 17. Jahrhundert bis heute erzählen. Ihre Galerie für dekorative Kunst bietet unverwechselbare regionale Möbel, die in Chester County von seiner europäischen Besiedlung in den 1680er bis 1820er Jahren hergestellt wurden. Geöffnet Mittwoch bis Samstag, 10 bis 17 Uhr.

Die Geschichtszentrum von Delaware dominiert den 500er Block der Market Street Mall in der Innenstadt von Wilmington und besteht aus dem Delaware History Museum, dem Old Town Hall, dem Willingtown Square und der HSD-Forschungsbibliothek. Das Museum ist von Mittwoch bis Freitag von 11:00 bis 16:00 Uhr geöffnet. und Samstag: 10:00 - 16:00 Uhr Klicken Sie auf ihren Kalender für Veranstaltungen und Ausstellungen.

Die William Brinton 1704 Haus auf einem 450 Hektar großen Grundstück von William Penn gelegen, wurde von der Familie Brinton in seinen ursprünglichen Zustand zurückversetzt. Das von William Brinton dem Jüngeren erbaute Haus wurde 1968 zum National Historic Landmark erklärt. Das mit antiken Möbeln eingerichtete Haus verfügt über Bleifenster, einen Innenbackofen und einen kolonialen Kräutergarten im Hinterhof. Das Haus wird von der Brinton Association of America unterhalten und der Hausmeister ist ein Brinton der sechsten Generation. Das Haus ist von Mai bis Oktober für die Öffentlichkeit zugänglich.

Historisches New Castle, Delaware wurde 1651 gegründet und ist nur etwa 25 Minuten von Buckley's Tavern in Centreville, im Herzen des Brandywine Valley, und etwa 10 Minuten vom Rodney Square im Zentrum von Wilmington entfernt. Die Stadt ist der Ort, an dem William Penn in der Neuen Welt landete. Das Old Court House, das 1732 erbaut wurde, war der Sitz der Kolonialversammlung des Staates, bis 1777 New Castle die Hauptstadt von Delaware war. Sie können das Gerichtsgebäude von 10:00 bis 15:30 Uhr besuchen. - Sa. , 13:30 - 16:30 Uhr am So. Der Eintritt ist frei. Das Town Green und die Stadt selbst wurden 1651 vom niederländischen Gouverneur Peter Stuyvesant angelegt. Zu den öffentlich zugänglichen Häusern und Gebäuden gehören das Dutch House, ein im Stil der frühen niederländischen Siedler von New Castle eingerichtetes Haus aus dem späten 17. Das George Read II Haus und Garten bei 42 The Strand, das 1804 vom Sohn von George Read, einem Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung, fertiggestellt wurde.

Die Newlin Mahlgutmühle, eine 1704 Getreidemühle und ein 150 Hektar große Park, ist im National Register of Historic Places aufgeführt und ist die einzige funktionierende Getreidemühle in Pennsylvania. Die Mühle wurde ursprünglich von Nicholas Newlin gebaut, einem Quäker, der von William Penn ein 500 Hektar großes Stipendium erhielt. Der Park ist täglich von 8:00 bis Einbruch der Dunkelheit geöffnet. Bürozeiten sind von 9:00 bis 16:00 Uhr. Der Eintritt in den Park ist frei. Für Führungen durch historische Bauwerke ist eine Gebühr zu entrichten. Im Oktober findet ihr "Erntefest" statt. Der Eintritt beträgt 5 USD pro Auto und beinhaltet Fahrten, koloniale Papierherstellung, Schmiede, Koch- und Handwerksvorführungen, Live-Musik, Kunsthandwerksstände und freien Eintritt in die Mahlgutmühle, Millers Haus und die anderen Gebäude im Park.

Die Koloniale Pennsylvania-Plantage, ist eine 112 Hektar große, lebendige, bewirtschaftete Farm im nahe gelegenen Ridley Creek State Park, Media, PA. Es bietet ein faszinierendes offenes Fenster zum kolonialen Farmleben. Die Plantage ist an den Wochenenden von Mitte April bis Mitte November für die Öffentlichkeit zugänglich. An veranstaltungsfreien Wochenenden sind die Öffnungszeiten von 11 bis 4 Uhr und der Eintritt beträgt 6 USD für Erwachsene, 4 USD für Kinder von 4 bis 12 Jahren. Kinder unter 4 Jahren haben freien Eintritt.

Im Mai ist A Day in Olde New Castle die älteste Haus- und Gartentour in den Vereinigten Staaten. In den letzten 85 Jahren haben Touristen aus der ganzen Region jedes Jahr die Gelegenheit genossen, in die historische Ära zurückzugehen, als New Castle als Hauptstadt der jungen Kolonie Delaware diente. Die Bewohner öffnen ihre Privathäuser und Gärten für die Öffentlichkeit. Viele führen persönlich Führungen durch ihre Liegenschaften durch und demonstrieren durch einen Einblick in ihr persönliches Leben die fortwährende Anpassung alter Strukturen an neues Leben.

Im September findet in Fort Mifflin in der Nähe des Flughafens von Philadelphia ein historisches Lagerwochenende statt, bei dem Reenactors und ihre Ausrüstung gezeigt werden. das einzige Schlachtfeld des Unabhängigkeitskrieges, das vollständig intakt ist. Die Garnison im Fort wurde von General George Washington befohlen, die britische Marine aufzuhalten, damit die Kontinentalarmee zu ihrem Winterlager in Valley Forge gelangen konnte. Sie können die 14 authentisch restaurierten und einige sagen spukenden Gebäude des Forts besichtigen. Von Mittwoch bis Sonntag von 10 bis 16 Uhr für die Öffentlichkeit geöffnet.

Im Herbst erwacht das Brandywine Battlefield zum Leben mit Veranstaltungen mit lebenden Militär- und Zivilhistorikern, Militärreenactors, die Waffendemonstrationen anbieten, und Handwerksdemonstrationen. Überprüf den Schlachtfeld-Website für Details zu Veranstaltungen, da sich die Daten von Jahr zu Jahr ändern.

In Wilmington, DE die Segelreplik der Kalmar Nyckel ist angedockt. Die ursprüngliche Kalmar Nyckel war eines der bahnbrechenden Kolonialschiffe Amerikas, das 1638 von Schweden in die Neue Welt segelte und eine Kolonie von 24 Siedlern namens New Sweden im heutigen Wilmington gründete. Sie können auf dem Schiff touren und segeln. Klicken Sie auf ihre Website, um Informationen zu Datum, Uhrzeit usw.


Überlebende Brandywine Springs

Ein großer Teil dieser Geschichte spielt in oder in der Nähe des Brandywine Springs Park, der etwa 8 km von Wilmington, Delaware entfernt liegt. Der größte Teil des etwa 60 Hektar großen Parks liegt am Fuße des Red Clay Valley und wird von der Faulkland Rd, Newport Gap Pike, einem Viertel namens The Cedars und einer touristischen Dampfeisenbahn namens Wilmington & Western begrenzt. Heute ist Brandywine Springs ein County Park. Er verfügt über mehrere Pavillons, ein paar Baseball-Diamanten, einen Basketballplatz, einen Spielplatz, eine Reihe von Wanderwegen durch einen dichten Wald, durch den ein See und ein Bach fließen. Von etwa 1890 bis 1923 war es jedoch ein von Nah und Fern geliebter Vergnügungspark. Die Einheimischen fuhren von Wilmington aus mit einem Trolley, um die Fahrgeschäfte, Restaurants und Vergnügungen zu genießen. Während seiner Zeit als Park wurde er von mehreren Bränden und Überschwemmungen heimgesucht, aber letztendlich war es das Auto, das seine Nützlichkeit beendete, da die Menschen freier reisen konnten und der Park in Ungnade fiel.


Ich bin in Brandywine Springs Park aufgewachsen, wie mein Vater vor mir, seine Mutter und auch ihre Eltern. Die Tradition wird fortgesetzt, da auch die nächste Generation von Harrington’s, meine beiden Töchter, dort aufwachsen. Mein Vater war ein großartiger Lehrer und hat mir die Liebe für die Gegend und ihre Geschichte eingeflößt.


Papa sagte mir oft, dass er nach seinem Tod seine Asche mit der Asche seines Dobermanns vermischen und dort verteilen wollte, "denn wenn es einen Himmel gibt, kann ich diesen Hund für immer durch diesen Park führen."


Nach dem Tod meines Vaters im Jahr 2013 bat ich den Künstler Larry Anderson, ein Bild von meinem Vater und Dragon zu malen, wie sein Dobermann vom alten Gefängnisturm des New Castle County Workhouse den Hügel hinunter zu den Bahngleisen geht, um ihren letzten und ewigen Spaziergang durch die Senke.


Ich habe im Park recherchiert, seit ich 14 bin. Ich glaube nicht, dass es einen Zentimeter davon gibt, den ich nicht kenne. Ich habe in den letzten 5 Jahren mit meinem besten Freund Tom Gears zusammengearbeitet, um so viele neue Informationen wie möglich über das Gebiet auszugraben. Bei der Suche entdeckten wir, dass im Jahr 1903 9 Kinofilme von der Edison Company im Park gedreht wurden. Sechs Monate später fanden wir heraus, dass die Filme in der Library of Congress vergraben und falsch etikettiert waren. Sie sind die ältesten existierenden Filme, die jemals in Delaware gedreht wurden, und wir waren die einzigen Leute, die wussten, wo sie waren. Als Ergebnis drehten wir eine halbstündige Dokumentation mit dem Titel “The Lost Motion Pictures of Brandywine Springs". Mein wahrer Herzschmerz war, dass ich die Filme erst nach dem Tod meines Vaters fand.

Da ich wusste, dass ich sie niemals mit meinem Vater teilen könnte, habe ich versucht, sie mit so vielen anderen Menschen wie möglich zu teilen. Da die Leute mit dem Park vielleicht nicht so vertraut sind wie ich und die Einheimischen, habe ich auch an einem zehnminütigen Video gearbeitet, das die Geschichte des Parks erzählt, damit die Leute besser verstehen, warum diese historischen Filme so sind wichtig. Brandywine Springs ist für mich mein Zuhause, es war schon immer mein sicherer Ort.


All das sollte sich ändern.


Am 29. Mai 2019 war ich zu Hause und arbeitete an dem 10-minütigen Film, als mir klar wurde, dass ich einige Aufnahmen von der Stelle des alten Eingangstores zum Park brauchte. Gegen 18 Uhr checkte ich das Wetter auf meinem Handy: Regen war nach 19 Uhr vorhergesagt. Ich hatte Glück! Es war gerade genug Zeit, um zur Faulkland Road zu fahren, die Gleise zum Bogen hinunterzugehen, zu filmen, was ich brauchte, und vor dem Regen zurückzukommen. Ich fragte meine beiden Töchter, ob sie mitkommen wollten. Beide lehnten ab. Also fuhr ich alleine in den Park, um ein schnelles Bild zu machen.


Ich parkte mein Auto auf der Faulkland Road in der Nähe des Bahnübergangs der Wilmington & Western Railroad und spazierte gemächlich die Gleise hinunter in den Park, wie ich es schon hunderte Male zuvor getan habe. Es war leicht bewölkt und fast windstill.

Ich habe meine erste Aufnahme dort gemacht, wo vor langer Zeit der Bahnhof B & O Railroad gewesen war. Es hat sich nicht so entwickelt, wie ich es mir erhofft hatte und ich dachte daran, einfach nach Hause zu fahren, aber ich überzeugte mich, durchzuhalten. Ich dachte mir, während ich dort war, sollte ich einfach versuchen, eine Aufnahme dort zu machen, wo der Torbogen war, zum Teufel. Ich ging herum und versuchte, meine Kamera mit einem alten Bild des Bogens auszurichten, damit ich die beiden vergleichen konnte, und wollte gerade filmen, als ich in der Ferne einen leisen Donnerschlag hörte, mein offensichtlicher Hinweis, zum Auto zurückzufahren . Ich habe meine Kamera weggelegt. Ich hörte ein zweites Klatschen und begann den Park zu verlassen, da ich wusste, dass man bei einem Gewitter nicht von Bäumen umgeben sein möchte. Plötzlich hörte ich in der Ferne ein leises Summen, gefolgt von einem krachenden Geräusch. Es war weit weg, aber immer noch zu nah für Komfort.

Das Summen wurde schnell laut. Mir wurde klar, dass dies ein Geräusch war, das ich noch nie zuvor gehört hatte. Auf einmal begannen die Wälder um mich herum zu beben und zu rumpeln. Der Wind fing an zu heulen, als würde ein Güterzug direkt an mir vorbeifahren. Ich habe oft gehört, dass Tornados wie ein Güterzug klingen, aber das habe ich nie wirklich geglaubt.


Ein Tropfen, zwei Regentropfen, und dann, ohne Vorwarnung, begann eine Wasserflut auf mich zu peitschen, mit einer Heftigkeit, die ich noch nie zuvor gespürt hatte. Ich hörte einen weiteren Krach, diesmal viel näher.

Es kam aus The Cedars, dem Viertel, das an den Park grenzt. Instinktiv wandte ich mich ihm zu und konnte zu meinem Erstaunen und Entsetzen durch den Wald mehrere Bäume ausmachen, die etwa 200 Meter von mir zu Boden stürzten. Es war, als würden sie von einer unsichtbaren Kraft niedergeschlagen.

Ich fing an wegzulaufen, als direkt vor mir ein ohrenbetäubender Ton einschlug. Mein erster Gedanke war: “wie stehen die Chancen, dass das genau dort passiert, wo ich stehe?” Als ich aufblickte, sah ich die Baumkronen am Hang vor mir explodieren!
Ich war sofort geschockt.

Es sah so aus, als ob jemand die Baumkronen packte und sie abzog, als wären es Büschel aus unerwünschtem Gras. Die Baumwipfel drehten sich herum, und plötzlich fielen sie gerade nach unten. Im Bruchteil einer Sekunde zuvor sahen die Äste aus, als würden sie schweben. Dann erinnerten sie sich plötzlich daran, dass es Schwerkraft gab. Es erinnerte mich daran, wie Wile E. Coyote aussah, als er von einer Klippe rannte und einige Sekunden in der Luft schwebte, bevor er nach unten schaute, erkannte, wo er war, und dann fiel.

Ich hatte keine Zeit zu rennen, da sie schnell fielen und nur Zentimeter von meiner Linken entfernt aufschlugen. Der Aufprall hat mich fast umgehauen. Okay, Zeit für Panik! Ich fing an, von den umgestürzten Bäumen wegzulaufen und in Richtung Faulkland Road zu laufen.

Bevor ich 3 Schritte machen konnte, spürte ich einen weiteren Windstoß und hörte ein noch lauteres Knacken. Ich fragte mich, "was ist das für eine frische Hölle?", und ich drehte meinen Kopf gerade rechtzeitig um zu sehen, wie ein riesiger Baum am Hang direkt auf mich zufiel. Wenn Sie jemals Fußball gespielt haben, wissen Sie, dass es möglich ist, den geworfenen Ball zu sehen, die Flugbahn und die Geschwindigkeit des Balls zu berechnen, dann dorthin zu rennen, wo er landen wird, und einen blinden Fang über Ihre Schulter zu machen. Mein Verstand machte eine ähnliche Berechnung und sagte mir, dass der Baum direkt auf mir landen würde, und ich dachte: “Nun, so werde ich sterben.”

Ich rannte mit aller Kraft auf die Bahngleise zu. Ich machte mich auf den Aufprall auf meinem Rücken gefasst, als der Baum rechts von mir stürzte. Es war wie ein Actionfilm! Ich erreichte die Eisenbahnschienen und wusste nicht, wohin ich als nächstes laufen sollte, als ich sah, wie ein weiterer Baum etwa 20 Fuß zu meiner Rechten in Richtung Greenbank über die Schienen fiel.

“Okay”, dachte ich, “I’m fahre nicht in die Faulkland Road, das ist es”.

Ich änderte die Richtung und erreichte die Stufen, die zu dem Hain führten, in dem ich früher den Wilmington & Western Railroad Train Robbery betrieben hatte. Ich rutschte die Stufen hinunter und kauerte mich in einen Graben. Ich wurde noch ein paar Minuten von Regen und Wind beworfen, während ich zitternd und außer Atem dalag. Schließlich ließ der Sturm so schnell nach, wie er begonnen hatte.

Adrenalin raste durch meine Adern und ich wusste, dass ich buchstäblich noch nicht aus dem Wald war. Es ist schwer, das komplette Gefühl der Hilflosigkeit zu erklären, das ich erlebte. Meine Gedanken drehten sich, ich hatte keine Ahnung, welchen Weg ich gehen sollte. Ich wusste nur, dass ich die Gegend verlassen musste.

Ich fragte mich, sollte ich die Gleise so zurückgehen, wie ich gekommen bin, oder stattdessen den Weg im Wald nehmen? Der Wald bedeutete eine weitere Chance für einen Baum, auf mich zu fallen, aber die Spuren bedeuteten, dass ich einen Bock überqueren und riskieren musste, dass der Wind zurückkam und mich in den Bach trieb. Ich wägte die Chancen ab und dachte mir, dass die Gleise mir weniger Chancen geben würden zu entkommen, wenn es schlimmer werden sollte, also ging ich durch den Wald und ging auf dem alten Straßenbahnweg der Peoples Railway hinaus, der jetzt die Wartungsstraße für den Park ist. Ich gehe vorsichtig den ganzen Weg, aus Angst, dass ein Baum auf mich fallen könnte oder ich jeden Moment vom Blitz getroffen werden könnte.

Auf meinem Weg den Weg hinunter kam ich an der Gegend vorbei, die wir immer ‚die Bärenhöhle‘ genannt haben. Es ist eine kleine Höhle am Hang. Ich dachte, dies könnte ein guter Ort zum Verstecken sein, aber als ich es mir ansah, war es nass und schlammig. Stattdessen dachte ich, es wäre besser, einfach weiter auf mein Auto zuzugehen. Ich kletterte über einen umgestürzten Baum auf dem Weg und wanderte schließlich aus dem Wald zurück zur Faulkland Rd.

Zu meiner Erleichterung war mein Auto unberührt, aber ein Baum lag direkt bergauf neben meinem Auto und hinderte mich daran, dem Weg zu entkommen, den ich über die Faulkland Road gekommen war. Zuerst dachte ich, ich könnte vielleicht durch den umgestürzten Baum fahren, da die Baumkrone gerade noch die Straße überquerte und ich dachte mir, wie viel Schaden das an meinem Auto anrichten könnte. Ich sah die Scheinwerfer eines Lastwagens auf der anderen Seite und es sah so aus, als ob der Fahrer dasselbe dachte wie ich, ich wette, das könnte ich schaffen. Stattdessen machte ich mit noch immer rasendem Herzen eine Kehrtwende und versuchte, auf die andere Seite des Hügels in Richtung Route 41 zu gelangen.

Nö! Als ich den Hügel hinauffuhr, sah ich, dass auch ein paar Bäume diesen Weg fest blockierten, also ging ich den Hügel hinunter in Richtung Faulkland Heights, nicht wirklich sicher, was meine Ausstiegsstrategie sein würde.

Als ich an den Bahngleisen ankam, merkte ich, dass ich jetzt im Tal gefangen war.

Während ich am Bahnübergang saß und versuchte, meinen nächsten Zug zu überdenken, schlug der Sturm wieder ein, also parkte ich am Eingang zum Spice Mill Run, dem Viertel, direkt in der Nähe des Bahnübergangs. Als ich hilflos in meinem Auto saß, fiel ein noch größerer Baum über die Faulkland Road, dann fiel ein weiterer nur wenige Meter von mir entfernt und blockierte die Einfahrt in die Nachbarschaft!

Ich konnte nirgendwo hin, also wartete ich in meinem Auto, während der Sturm um mich herum peitschte, und fragte mich, ob es ein Baum, ein Blitz oder eine Stromleitung sein würde, die mich endlich fertig machten. Wieder hielt mein Glück, und nach fünf Minuten Chaos ließ der Sturm nach.

Als die Sintflut ein wenig nachließ, entschied ich, dass es nicht sicher war, dort zu bleiben, wo ich war. Ich rief meine Töchter an und vergewisserte mich, dass es ihnen gut ging. Sie waren in Ordnung. Als nächstes rief ich meinen Freund Don Richard an. Er arbeitet auch als Freiwilliger bei der Wilmington & Western Railroad. Letztes Jahr halfen ein paar seiner Freunde und ich dabei, eine Nachbildung eines Bahnhofs hinter seinem Haus zu bauen, der an die Wilmington & Western Railroad grenzt und nur ein wenig die Gleise von meinem Platz entfernt lag. Er nannte sie Faulkland Woods Station, weil sein Zuhause in der Faulkland Woods Road liegt. Ich konnte es in der Ferne die Gleise hinauf sehen und dachte, ich könnte dort in Sicherheit gehen. Leider war er auf der Arbeit, aber er sagte mir, seine Mitbewohnerin Melissa sei zu Hause und er würde ihr sagen, dass ich komme.

Mit einem neuen Plan stieg ich aus meinem Auto und fuhr über die Faulkland Road zu Dons Haus. Als ich die Faulkland Road überquerte, fing ich an, Benzin zu riechen: Der Baum, der die Straße blockierte, hatte eine Benzinleitung gebrochen, als er fiel! Es hat auch eine Stromleitung zerstört! Genau das, was ich brauchte. eine neue Art zu sterben. Ich rannte die Gleise hinauf und bahnte mir meinen Weg durch ein oder zwei umgestürzte Bäume und versuchte immer noch, zu Dons und in Sicherheit zu pilgern.

Als ich mich der Faulkland Woods Station und Dons Haus näherte, brach der Sturm erneut aus. Als ich sein Haus erreichte, ging ich von den Gleisen entlang seines bewaldeten Hügels in die Sicherheit seines Hauses und ließ die Vier Reiter der Apokalypse hinter mir. Als ich die Treppe zu Dons Hintertür hinaufstieg, konnte ich immer noch Bäume in meiner Nähe fallen hören. Ich versuchte, in sein Haus zu gehen, aber zu meinem Entsetzen war die Tür verschlossen. Ich konnte spüren, wie meine Panik wieder zurückkam. War es möglich, dass ich es so weit schaffen würde, nur um an seiner Hintertür zu sterben? Ich fing an, so fest ich konnte, an die Tür zu hämmern und erschreckte die arme Melissa, die nur wusste, dass ich vorbeikam, nicht das, was ich alles durchgemacht hatte. Sie besorgte mir ein Handtuch und zum ersten Mal hatte ich die Gelegenheit, mich auf Verletzungen zu untersuchen. Soweit ich wusste, ragte mir ein Ast aus dem Rücken. Allmählich wurde mir klar, dass ich nicht einmal einen Kratzer hatte.

Nachdem der Sturm wieder nachgelassen hatte, wagte ich mich aus Dons Haus, um die Lage zu begutachten. Als ich die Faulkland Woods Road entlangging, sah ich, dass Stromleitungen tief hingen, eine Stromleitung war in der Auffahrt über Melissas Auto gefallen und überall wurden Äste herumgeworfen. Als ich die Nachbarschaft verließ, sah ich, dass ein Baum in etwa 15 Fuß Höhe über dem Boden gespalten war. Es hing auf der anderen Straßenseite und war in einen anderen Baum auf der anderen Straßenseite eingeklemmt und bildete einen eigenen Torbogen. Ich musste unter diesem "Widow Maker" hindurchgehen, um die Faulkland Road zu erreichen.

Als ich dort ankam, traf ich den Künstler, der das Gemälde meines Vaters und seiner Hunde beim letzten Spaziergang gemacht hatte, Larry Anderson, der zufällig in der Faulkland Rd lebt, direkt über der Stelle, an der der Baum mit dem Gasleck und der heruntergefallenen Stromleitung lag die Straße. Larry war mit einigen seiner Nachbarn dort und begutachtete die Schäden in der Umgebung. Er sagte mir, sein Haus sei in Ordnung, aber dann wies er mich darauf hin, dass das Haus neben seinem, den Hügel hinunter, mit Bäumen bedeckt war und er sich fragte, wie groß der Schaden war. Zum Glück war niemand zu Hause. Am nächsten Tag stellte ich fest, dass der Schaden groß war.

In den nächsten Stunden kamen und gingen Feuerwehrautos und Lastwagen der Energieversorger. Sie würden den Schaden begutachten und nach Verletzungen suchen. Als sie keine fanden, fuhren sie weg und eine Weile später kam ein neuer Lastwagen an und begann von vorne. Ich bin ein lebenslanges Mitglied der Cranston Heights Fire Company. Mir wurde von einem Freund auf einem der Lastwagen gesagt, dass es allein in unserem Bezirk über 30 Notrufe gab und sie waren überwältigt. Als ich merkte, dass ich nichts tun konnte, um zu helfen und nirgendwo hinzugehen, während mein Auto auf der anderen Seite der Bäume feststeckte, ging ich zurück zu Dons Haus und wartete. Schließlich, gegen 22 Uhr, kam mein bester Freund Tom Gears, um mich zu retten und lieh mir sein altes Auto, damit ich nach Hause fahren konnte. Als ich zu meinem Haus fuhr, wurde mir klar, wie viele Straßen blockiert waren und wie viele Menschen ohne Strom waren. Als ich mein Haus betrat, fuhr ein CSX-Güterzug auf den Gleisen vorbei, die direkt hinter meinem Haus in Marshallton verlaufen. Als ich es hörte, fand ich mich gleich wieder im Park wieder, als der Sturm auf mich zukam. Als ich meinen Kopf auf mein Kissen legte, ging mir ein schrecklicher Gedanke durch den Kopf. Was wäre, wenn meine Mädchen zu meiner Einladung, mit mir in den Park zu gehen, ja gesagt hätten? Ich habe die ganze Nacht mit dem gerungen, was hätte passieren können. Unnötig zu erwähnen, dass es eine lange beunruhigende Nacht war.

Am nächsten Morgen ging ich zurück in den Park, um zu sehen, ob ich mein Auto erreichen und die Folgen des Sturms begutachten konnte. Ein Polizeibeamter des Bezirks war so freundlich, mich nach unten zu fahren, um mein Auto zu holen. Ich konnte damit den Hügel hinauf zum Parkplatz des Parks fahren. Ich wäre fast gegangen, aber ich dachte mir, ich sollte hinuntergehen und aus erster Hand sehen, welche Schäden der Gegend am Tag zuvor zugefügt worden waren.

Der erste größere Schaden, den ich sah, war allein Newport Gap Pike in der Nähe der alten Ratseiche. Die Bäume sahen aus wie aus dem Ardennenwald während des 2. Weltkriegs. Es gab eine riesige kreisrunde Baumgruppe, deren Spitzen abgebrochen und um die Gegend geworfen wurden. Nach der Entfernung von mir am Vortag und dem Ausmaß der Zerstörung schätze ich, dass dies der erste laute Krach war, den ich in der Nacht zuvor gehört hatte.

Von den Geräuschen und der Wucht des Sturms hatte ich erwartet, dass der gesamte Park zerstört würde. Aber im Großen und Ganzen entstand nicht so viel Schaden. Ein Baum hier und da unten, ab und zu ein Ast im Wald, aber das war es auch schon. Ich begann mich zu fragen, ob mein Verstand in meiner Panik den Schaden am Bogen übertrieb und wie nahe mir das alles war. Ich war ungefähr auf halbem Weg durch den Park, als mein Telefon klingelte. Es war Don Richard, mein Freund, dessen Zuhause am Tag zuvor mein letztes Ziel war, um mich in Sicherheit zu bringen. Er sagte mir, er sei am Torbogen und fragte: „Warst du am Torbogen, als das passierte?” Ich sagte: „Ja.” Er keuchte und sagte: „Wie lebst du noch. ”

Ich ging schneller auf den Bogen zu. Als ich zu dem Bereich kam, wo einst das Karussell stand, sah ich all die umgestürzten Bäume in der Nähe der Zedern, das waren die ersten Bäume, die ich fallen sah. Sie wurden in der Nähe ihrer Basen abgeknipst!

Langsam näherte ich mich dem Torbogen. Als ich näher kam, begann ich zu sehen, wie viel Schaden dort verheddert war. Als ich herumlief und mich zu orientieren begann, wurde mir klar, wie viel Glück ich hatte, noch am Leben zu sein. Ein Fehltritt stolpert, wenn ich statt im Zickzack gezackt hätte. es wäre ein ganz anderes Ergebnis gewesen.

Ein paar Tage später ging ich an der Bärenhöhle vorbei, von der ich dachte, dass sie während des Sturms ein sicherer Ort war, um sich zu verstecken. Zu meiner Bestürzung sah ich, dass während der zweiten Sturmwelle, die mich traf, während ich in meinem Auto gefangen war, ein paar Bäume direkt auf die Höhle gefallen waren. Außerdem stürzte ein massiver Baum in der Nähe der Höhle und rutschte den Hang hinunter, um sie von jeglicher Vegetation zu befreien. Wenn ich in der Höhle war, als das passierte, hätte es mich entweder getötet oder mir fürs Leben Angst gemacht. Zu diesem Zeitpunkt wurde mir wirklich klar, dass ich in nur 20 Minuten genug enge Anrufe für mein Leben erlebt hatte. Wäre ich eine Katze gewesen, hätte ich alle meine neun Leben aufgebraucht.

Nachdem ich all den Schaden, den ich in der Nähe erlitten hatte, meine Beinahe-Verfehlungen und alle meine Fluchtwege überblickte, kam ich zu einer erstaunlichen Erkenntnis, wenn ich einfach geblieben wäre, wo ich war, als ich das erste Mal den Donnerschlag hörte, anstatt durch das Tal zu rennen, alles, was ich tun würde nass geworden bin — nicht einmal ein kleiner Ast fiel auf die Stelle, wo ich anfangs stand, als ich den ersten Donnerschlag hörte. Nun, ich weiß es. Es ist leicht, zurückzublicken und zu denken, hätte, hätte, hätte haben sollen, aber in diesem schrecklichen Moment, denke ich, habe ich den richtigen Weg gewählt.

Es ist eine Woche oder länger seit meinem donnernden Abenteuer in Brandywine Springs her. Zum Glück bin ich endlich so weit, dass ich nicht jedes Mal eine Rückblende habe, wenn ein Güterzug hinter meinem Haus vorbeifährt.

Ich bin dankbar, dass Mike Ciosek mich gebeten hat, meine Erfahrungen für den Newsletter der Freunde von Brandywine Springs aufzuschreiben, da meine Erinnerung an den Vorfall bereits verblasst. Ich bin so dankbar für die vielen Freunde, die mir beim Korrekturlesen und Bearbeiten dieser Geschichte geholfen haben.

Mehrere spirituelle Freunde und Familienmitglieder haben vorgeschlagen, dass jemand an diesem Tag auf mich aufpasst. Ich habe keine Ahnung, ob sie es waren oder nicht. Mein erster Gedanke ist, wenn mich jemand beobachtet hätte, hätte er vielleicht einfach zu mir gesagt: "Geh nicht in den Park!"

Ich denke auch, dass ich mich jederzeit während meiner Tortur hätte umdrehen und sehen können, wie der Sensenmann mit seiner Sense mich anschaute und sagte: "So weit, so gut!"

Der Stand-up-Comic in mir denkt, dass sich Gott vielleicht an ein paar seiner Freunde gewandt hat und gesagt hat: "Will jemand einem fetten Kerl beim Laufen zusehen?" Ich weiß, dass ich mich am meisten auf die Feuerwehrausbildung meines Vaters gestützt habe. Ich geriet nicht in Panik und reagierte einfach auf das, was als nächstes passierte.

Ich liebe den Park und seine Geschichte immer noch. Ich möchte es mit so vielen Menschen wie möglich teilen. Aber ich habe einen neu entdeckten Respekt dafür, wie schnell die Dinge in diesem neuen Zeitalter extremer Wetterbedingungen schief gehen können.


Erkunden Sie das wenig bekannte Brandywine-Schlachtfeld in Chadds Ford

Pennsylvania ist die Heimat vieler wichtiger Ereignisse des Unabhängigkeitskrieges, die im ganzen Land bekannt sind: die Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung, Valley Forge und Washingtons Überquerung des Delaware, um nur drei zu nennen. Es gibt jedoch auch viele wichtige Ereignisse, die in dieser Zeit passiert sind und die nicht sehr bekannt sind. Die Schlacht von Brandywine ist eine davon.

Die Schlacht von Brandywine ereignete sich am 11. September 1777 in der Nähe von Chadds Ford, Pennsylvania. Die größte Schlacht des Krieges, mehr als 30.000 Soldaten kämpften während der Schlacht. Mit 11 Stunden Länge war die Schlacht auch die längste eintägige Schlacht des Unabhängigkeitskrieges.

Die britischen Streitkräfte unter der Führung von General William Howe besiegten die amerikanischen Streitkräfte, die von General George Washington angeführt wurden. Washington konnte sich mit seinen Truppen zurückziehen, aber diese Niederlage führte zur Einnahme von Philadelphia durch die Briten am 26. September und dem längsten und härtesten Winter der Armee in Valley Forge.

Another notable point about the Battle of Brandywine was that it was the first battle in which the Marquis de Lafayette saw combat. While he was instrumental in rallying the retreating American soldiers, he was shot through the calf and wounded. Washington sent future president James Monroe to see Lafayette as Monroe spoke French. Lafayette would be sent to a hospital in Bethlehem, Pennsylvania, to recuperate.

Today, the Brandywine Battlefield is partially preserved along Route 1 in Delaware County, Pennsylvania. The main battlefield site comprises 50 acres along the highway, which includes Washington’s headquarters, the Gideon Gilpin House, and a museum. This preserved area is the site of the Continental Army’s encampment prior to the battle, though some fighting did likely occur on the grounds here.

Visits to the site start in the museum, where you can purchase tickets to tour Washington’s headquarters, get self-driving tour maps, and learn more about the battle. The museum features artifacts discovered during archeological digs of the battlefield, a display of what life was like for soldiers, and information on the generals that fought in the battle. There is also a well-done battlefield map that was created a by a lieutenant that fought at the site. The highlight of the museum is a very well done, 20-minute film that tells the story of the battle, along with the events leading up to and after the battle.

Washington’s Headquarters, officially known as the Benjamin Ring House, is located a short drive from the museum. While the outside remains largely intact, the interior was destroyed by a fire in the 1930s when it was being used as an apartment building. The interior was restored to appear much as it would have at the time Washington stayed there.

Despite not being original, the displays inside the home are well done, and visitors can tour the first floor, which consists of an office, parlor, dining room, and kitchen. The parlor has been set up as it may have looked when Washington was using it as his headquarters. While touring the home, guides provide information about both the home and the battle.

On the opposite end of the preserved battlefield lies the Gideon Gilpin House. This house owned by Quakers and tells the story of how the British occupation affected local residents. Next to the home is an incredibly large American sycamore tree that is believed to have been present during the fighting.

The rest of the battlefield is seen via a driving tour. The visitor center sells an inexpensive guide that takes you through the battlefield on public roads. Despite some grammatical errors, the guide offers a wealth of great information about the battle and comes with a detailed map to guide you to the various points on the battlefield. There are a total of 20 points of interest on the tour, counting the previously mentioned Washington’s Headquarters and the Gilpin House.

Many of the stops are little more than points of reference for the battle, and there is often nowhere to pull over to appreciate the history. Having a second person to guide and provide narration would definitely be helpful. There are also several places where visitors can park and explore a bit more of the park.

The first is at the Lafayette Cemetery and the Birmingham Friends Meetinghouse next to it. Portions of this cemetery existed during the battle, and it was the site of fighting. The low walls near the meetinghouse were used by soldiers for protection from British gunfire. In the cemetery are several large monuments, the most impressive of which was dedicated to Lafayette.

Portions of the Birmingham Friends Meetinghouse next door existed at the time of the battle. This portion of the building was used as a hospital for sick American troops before the battle, and for wounded British soldiers after. Inside the courtyard, there is a marker denoting the approximate location of a mass grave for those that died on both sides of the fighting.

When visiting the cemetery and meetinghouse, remember that these are both still actively used today, so make sure to respect those coming to the area to mourn and worship.

The second stop is just down the road at Birmingham Hill Park. This stop is located next to a field that was where the main American line stood during the battle. There are several signs in this park that offer a nice bit of history about the battlefield.

Compared to some battlefields in Pennsylvania, such as the Gettysburg Battlefield, much has changed at the Brandywine Battlefield. The addition of modern structures, forests that didn’t exist in 1777, and private property can make fully appreciating this battlefield a bit difficult. However, for history buffs and those wanting to learn more about the American Revolution, a visit to the Brandywine Battlefield offers a great lesson into one of the most influential battles of the war.

Note: My visit to the Brandywine Battlefield was hosted by the site. However, the opinions expressed are my own.


History and Aftermath of the Southern Pine Bark Beetle in Nottingham County Park

In the summer of 2015, pitch pines in Nottingham County Park and nearby sites started showing signs of stress. The crowns of the trees had started yellowing. Later, pea-sized globs of white resin were noticed on the bark of a few trees. At the time the Southern Pine Bark beetle was not yet considered a threat. They had been known to affect a damaged tree from time to time, but had never mounted a large infestation in Pennsylvania. By the fall of 2017 nearly every single pitch pine in the area was dead or dying. The infestation stretched from nearby state forest lands in the south to privately held tracts to the north.

Adult Southern pine beetle. Photo: Erich G. Vallery, USDA Forest Service - SRS-4552, Bugwood.org. Die Southern Pine Bark Beetle is native to the American south, from southern Pennsylvania to Texas and into South America. It has recently been found as far north as the Connecticut coast. It is a tiny bug, just 2 to 4 mm in length as an adult. The bugs feed on the sugar rich phloem in the trees inner bark, creating “S”-shaped galleries that can eventually stop the flow of food through the tree. They bring with them blue stain fungus that grows in the water conducting xylem, clogging the flow of water to the tops of the trees. The beetles prefer southern pine species usually setting up in damaged, weakened trees. A few beetles are not a threat to a healthy tree. However, under the right circumstances the population can explode into the millions, making even healthy trees easy victims. Mild winters, hot summers and dense stands allowed the beetle population to expand to damaging numbers. Southern Pine Bark Beetle populations explode and collapse. While there are no signs of ongoing infestation at Nottingham County Park or other nearby sites, what was left at Nottingham was 400 acres standing dead.

Nottingham County Park is unique. Known as “The Barrens” because of the soils refusal to support any form of agriculture the area has a history of wildfires, mining and abandonment. In 1963 the 651-acre site became the first Chester County park. The geology is dominated by serpentine—a type of rock that forms thin soils, containing nickel, chromium and molybdenum. Most plants find this thin, dry, nutrient poor, metal rich soil toxic. Plants that thrive here have adapted to this specific site. Many of these species are “globally rare, locally abundant”. While you can’t find these plants many other places, less than 1% of the Earth’s surface geology is made up of the serpentine group—they dominate the barrens. There are also more than a dozen globally or state rare moths and butterflies that have been identified on the site.

Pitch pines colonize serpentine barrens, and along with blackjack oak and grasses, create a pine/oak savannah ecosystem that feels more like the Midwest than the Mid-Atlantic. The pitch pines that stood in Nottingham made the park stand out, even from other barrens sites. In 2008 the park was awarded National Natural Landmark status by the Department of the Interior. One of the differentiating factors in choosing Nottingham were its pines. None of the other state pine barrens sites supported a large pitch pine population. The success of the pitch pines was attributed to wildfires, which continued to occur at the Nottingham site even after successful fire suppression at other sites beginning in the early 1900s. The savannah is fire dependent. Without regular fire, barrens sites succeed to typical forest. Chester County has used controlled burns to maintain the barrens.

Green Brier, Trail side February 2018. Photo by Kelly Ford. When the pine beetles arrived, the barrens were shrinking. As debris from surrounding forest collects on the rock, the soil deepens—blunting the effects of the geology—resulting in the surrounding forest creeping in, inch by inch. As the pitch pine stands grew denser, they created shade that gave green brier the advantage over barrens endemics. The barrens were home to acres of tangled thorns. The specially adapted plants only have the advantage when the conditions are tough places where the soil is thin, water is scarce, and the sun is hot.

In a typical forest, leaving the dead trees to decay and release the nutrients they had stored over the decades would be critical. However, at Nottingham, as much of the dead wood was removed as possible, because thin, nutrient poor, normally toxic soils are what give the rare plants that inhabit the barrens their advantage. The trees were cut, stripped of their branches, and loaded onto trucks. The process required several heavy machines to run through the area numerous times. This is a system that thrives on disturbance: the infestation and tree removal were a large disturbance. The landscape was deeply altered. Seeps moved, decades old trails disappeared frequent visitors and even staff weren’t always where they thought they were.

Logging at Nottingham County Park. Photo by Kelly Ford. Equipment track through greenbrier with endemic wildflowers and grasses. Photo by Kelly Ford. This spring many of the equipment tracks held more endemic wildflowers than places left untouched. Soil scraping is a restoration technique used on barrens sites. Where green brier had dominated, tiny white flowers of chickweeds and cresses bloomed. Wildflowers continue to push through the weakened vines: asters, rose-pink, milkweeds, yarrows and woodland sunflowers occupy space that last year only held thorns.

Serpentine Aster. Photo by Kelly Ford. Rose Pink. Photo by Kelly Ford. This event offers an opportunity. The Southern Pine Bark Beetle infestation and loss may have brought about the beginnings of a restoration. It has certainly brought attention to the site. The seeds waiting in the soil at Nottingham are likely fire dependent, because the barrens regularly experienced fire up until the last few years. They may return, with time and fire. In the meantime, the increased light and soil disturbance has increased the area of grasses and wildflowers throughout the site. This may only be temporary the greenbrier is still plentiful in areas that were not disturbed, in ditches and along areas where oaks and sumacs stand. Vines can be seen here and throughout the grasses. Invasive plants and insects are a threat here as anywhere else. Autumn olive, mimosa and honeysuckles are not uncommon. Ailanthus, along with the Spotted Lanternfly, are present. Japanese Stiltgrass occupies stream sides.

Serpentine barrens are irreplaceable pieces of natural history. They tell the story of geological and climatic changes, of evolutionary triumphs and rarities, and of the long history of human use and impact. Several universities visit the park each year to study geology, botany and ecology. Visitors either love the novelty of the landscape or hate the rocky, sunny trails. Fall and spring are the best times to visit—in summer it can be up to 10 degrees hotter in the barrens than the rest of the area. In late summer and early fall there are still plenty of wildflowers to be seen, and the grasses start to take on a muted palette of fall color.

Trail side at Nottingham County Park, August 2019. Photo by Kelly Ford.


Brandywine

On September 11, 1777, General George Washington was determined to prevent the British from capturing the American seat of government, Philadelphia. Taking up positions along Brandywine Creek, Washington mistakenly believed that his army blocked all fords across the Brandywine.

Opposing Washington was Sir William Howe and an army of 15,500 British Regulars and Hessian troops. Hidden by heavy fog, the British moved into position. General Wilhelm von Kynphausen was ordered to demonstrate against the Americans’ front at Chadds Ford, while the bulk of Howe’s forces crossed the Brandywine further upstream.

The battle had been raging for hours by the time Howe's force appeared undetected on the Continental right flank. Washington dispatched troops under General John Sullivan and William Alexander, “Lord Stirling,” to shore up his right flank. However, despite putting up a stiff resistance, the Continentals were eventually overrun by Howe’s men.

Simultaneously, Knyphausen’s troops hit the American units that remained near the Quaker meeting house at Chadds Ford. Washington’s line collapsed.

To prevent the defeat turning into disaster Washington ordered Nathanael Greene’s division to act as a rear-guard so that the Continental Army could escape to the northeast. Greene’s brave men counterattacked, going toe-to-toe with British along the crest of Birmingham Hill. When night fell, the remaining Americans fell back in an orderly retreat, led in part by the Marquis de Lafayette. Although wounded, the charismatic young Frenchman remained on the field to ensure an organized withdrawal.

The crushing defeat allowed the British to occupy Philadelphia, but the bulk of the Continental army survived to fight another day.


Brandywine Park - History

Brandywine Townehome Improvement Association
1 S 130 Ardmore Avenue
Villa Park, IL 60181

phone 630 627 4143 fax 630 495 0953


Established in 1965, the Brandywine Association is 1187 townhomes located in Villa Park, Illinois. Combining an Olde English theme with Chicagoland culture, our community offers a little bit of everything.

Our Clubhouse is available for social gatherings. Residents are encouraged to contact the office to confirm availability of this excellent facility. If you'd like to rent the clubhouse, click here to access a printable (PDF) form.

CLUBHOUSE RENTAL IS FOR PROPERTY OWNERS ONLY

Newly built in 2002 the facility includes many water toys including lemon drop sprays and an exciting water slide.


Brandywine Park - History

Getting Here Transportation links and information

The Brandywine River winds from Southeastern Pennsylvania into Delaware carving out the beautiful rolling hills and valleys that are the landmarks of the Brandywine Valley. The Valley is where the Battle of Brandywine was fought, where the Du Pont's made their fortunes, built a company, and their mansions and gardens at Longwood, Winterthur, Hagley and Nemours that attract millions of visitors from around the world.

It's where Howard Pyle was born and established his Brandywine School of American illustration that helped to shape the works of Frank Schoonover, N. C. Wyeth, Maxfield Parrish and others. It's where three generations of Wyeths have painted and documented the landscapes and people of Chadds Ford. And where today, tradition, history, innovation, art and discovery keep company.

The origin of the name Brandywine is unclear. Some say it comes from a story recounting the wreck of a Dutch ship at the mouth of the stream carrying "brandywine" - a potent Dutch spirit. Most historians, however, believe it comes


Chief Mark Gould of the Nanticoke Lenni Lenape Indians of New Jersey
from an early settler, Andreas Brainwende (or Brantwyn), who established one of the first grain mills on the lower river.

The original inhabitants of the Brandywine Valley were an Algonquin Indian tribe who called themselves Lenape (len-ah'-pay), meaning "common people". The tribe's traditional homelands included northern Delaware, eastern Pennsylvania, southern New Jersey and southeastern New York. It was a tribe related to the Lenape that sold Manhattan Island to the Dutch governor Peter Minuit for $24 in trade goods.

The Lenape were eventually displaced from them lands by early Swedish, Finnish and Dutch settlers who acquired it through treaties with their chiefs who didn't fully comprehend the concept of land ownership. The Lenape gradually moved west and north, and came to be called the Delaware Indians after the river along which they first lived.

Since the arrival of its first European settlers in the early 17th century, the Brandywine Valley played an important role in the development of the New World colonies.


The Conestoga wagon was first designed and built by German settlers in Pennsylvania. Library of Congress Photo. Prints and Photographs Division LC-USZ62-24396.
Many American innovations had their origins in the Valley. The log cabin, which would spread far and wide over the American frontier, was introduced to America by the early Swedish and Finnish colonists. The Conestoga wagon, made famous as the "prairie schooner" of the great westward migration, was developed to haul grain to water-powered mills on the swiftly falling Brandywine. Those mills made the lower Brandywine the most important milling center in the country from the last half of the 18th century, and well into the first half of the 19th.

By the early 18th century, the Brandywine Valley was the America's paper milling center and the major supplier to the print shop of Benjamin Franklin in Philadelphia. In 1776, the mills supplied the paper to print currency for the colonies and the Continental Congress and. the Declaration of Independence.


Henry Clay Mill, Hagley Museum
One of the Valley's most famous figures was William Penn, the great "Proprietor" who made Pennsylvania ("Penn's Woods") into a bastion of religious and political tolerance. He encouraged his fellow "Quaker" members of the Society of Friends to settle throughout the area, where their quiet, steady demeanor is still a major influence today.

And it was on the banks of the Brandywine that a French émigré named Eleuthére Irenée duPont de Nemours established black powder mills at what is now Hagley Museum which gave rise to the DuPont Company of today. The major attractions of Winterthur and Longwood Gardens as well as Nemours Mansion were built from the fortunes the company created and many of the area's philanthropic institutions were developed and endowed by members of the duPont family.


Kalmar Nyckel
They established Fort Christina, named in honor of Sweden's queen, as a stronghold and trading post on land which is today within the city limits of Wilmington, Delaware. Nothing remains of the fort at the site of their first landing, but a natural stone wharf that came to be called "The Rocks," which is preserved in the Fort Christina State Park. Nearby the non-profit Kalmar Nyckel Foundation built a full-sized working replica of the Kalmar Nyckel.

Under English rule, the colonists were allowed to retain their lands, and over the following years some began to move farther up the Brandywine into the present-day Brandywine Valley. In 1681, the Duke of York granted all the lands of present-day Pennsylvania to


William Penn, governor of PA
Courtesy Penn Treaty Museum
William Penn, and the following year added what were then called the "Three Lower Counties upon Delaware" and today comprise the state of Delaware.

Under Penn and his successors, a large numbers of English settlers came to the valley, many of them fellow members of the Society of Friends, known more simply as "Friends" or Quakers. Their meeting houses can still be seen throughout the Valley, and many of them are still active today. They established large farms, growing grain and raising cattle, some built mills along the creeks of the Brandywine to grind grain into meal and flour.

In Wilmington where the river met navigable tidewaters milling operations flourished. Small ships could dock right at the mills, and grain carried by the ships or delivered by Conestoga wagon could be milled and then shipped directly (and cheaply) by water to other American ports and overseas. The large supply and high quality of the Brandywine flour set the international standard for the time, and the river's leading commercial role continued through the first half of the 1800s. Wilmington's Superfine Lane, on the river, was named after the superfine flour milled and warehoused there.

The peaceful nature of the Brandywine Valley was shattered in the summer of 1777, when British and Hessian forces fought American Continentals and local militia under George Washington and the young Marquis de Lafayette in the largest land battle of the Revolutionary War.

The Brandywine River lay between the advancing British troops under General Howe


225th anniversary reenactment. Brandywine Battlefield Park
the American capital at Philadelphia. In those days it was wide and swift-running and men, animals and wagons had to be ferried across at Chadds Ford. It was along the steep east bank of the river around the ford that Washington and Lafayette prepared their defense.

The battle was fought on September 11, 1777, and - despite a gallant resistance on the part of the Americans, the British and their Hessian mercenaries were victorious. Washington, given mistaken intelligence, failed to guard an important ford on the river north of his positions, where a British force crossed and was able to attack his defenses on the flank. The British drove the Americans to the vicinity of present-day Chester, and then marched to take possession of Philadelphia. American and British wounded were tended to at Dilworthtown Inn's country store counter and the dead were buried in a common grave at the Lafayette Birmingham Cemetery adjacent to the Birmington Friends Meeting where some of the bloodiest exchanges of the battle took place.

The full story of the Battle of the Brandywine is told today at Brandywine Battlefield State Park, where a section of the battlefield - including a reproduction of Washington's headquarters - is preserved today.

The Brandywine River watershed looks as it does today, due to the protection and conservation work of the Brandywine Conservancy, co-founded by George "Frolic" Weymouth in 1967. He and a group


Brandywine River Museum
of concerned local residents had the foresight to take quick action at a time when the Valley was threatened by massive industrial development. They permanently protected and preserved more than 32,000 acres of land that is literally the heart and soul of the Brandywine. Then in 1971, the Conservancy opened the Brandywine River Museum in Hoffman's Mill, a civil war grist mill on the banks of the Brandywine River. The Museum has come to be known as the Wyeth Museum for its superb collection of works by three generations of Wyeths and its fine collection of American illustration, landscapes and still lifes.

We consider the Brandywine River Museum, to be located at the heart of the Brandywine Valley and Chadds Ford at the crossroads of Rt. 1 and Rt. 100 (now called Creek Road). From there, the Valley reaches out to embrace the surrounding towns and historic districts of Kennett Square, Avondale, West Chester, Glen Mills, Concordville, Dilworthtown, Fairville and Unionville in Pennsylvania. In Delaware, it includes historic Centreville, Greenville, Montchanin, Hockessin and Yorklyn and Wilmington. And there are many other small historic places like Hamorton Village at the corner of Rt. 52 and Rt. 1, that are included as well. For you see, the Brandywine Valley does not recognize state or county lines. It is defined more by a state of mind, and its influence is more a matter of karma that demarcation.

Relaxed in tone and temperament, the historic Brandywine Valley leaves city life where it finds it. just a short drive away. Visitors who come to enjoy the cultural treasures, the beautiful scenery, the food and country casual way of life, find that we drive a bit more slowly on the winding country roads and rarely, if ever, blow our horns for any reason other than to acknowledge a friend.

Come enjoy our world class attractions and settle in a bit. You'll find we are a great place from which to strike out, explore and discover the Mid Atlantic's other charming, intriguing and historic diversions.


Saturday, August 15, 2020

The Great Elsmere Bulldozer Rampage

The small town of Elsmere does not make the national news often, but it did in 1961. Former Elsmere resident, J.C.’s account of the day:

Thanksgiving Day 1961 started out for Mom & Dad just like any other in the past, but was destined to become an epic day for the family because of me, my brother Bill and another set of brothers. Dinner wouldn’t be ready for a while, so Bill and I went outside to play. We got up with our friends, two brothers who lived down the street, and went in search of something to do.That something was using pieces of cardboard to slide down the dirt hill at a construction company’s equipment storage site. There happened to be a bulldozer sitting at the site across from the dirt hill, so while some of us were sliding, others went to investigate the bulldozer. I was on the other side of the hill when all of the sudden I heard the sound of a machine starting up. Looking over, I saw a plume of smoke coming out of the bulldozer’s stack. Bill was the last one off as it started to move backwards… Needless to say, we all ran the other way as fast as we could.The last I saw, the bulldozer was nearing a large boulder. I felt the boulder would stop the machine, and it would sit there and run till it ran out of gas. Boy was I ever so wrong.

We ran through an open field by the railroad tracks and looped around to the upper end of the neighborhood. That way we would be coming home from a different direction than the running bulldozer and could claim that we had nothing to do with it.

The rock did not stop the bulldozer, all it did was give a slight alteration to its course. After glancing off the bolder, it backed through the equipment yard fence, through the construction company’s office, demolishing it, then down a row of supports for a pole barn that was being built to store the construction company’s equipment.

The 20-ton bulldozer was parked on the property of masonry contractor Charles Cocciolone, where the boys were playing. The machine was owned by John Julian Construction Company, who was doing some work for Cocciolone at the time. The first bit of damage described by J.C. was at the site of the Rushton Tree Service, whose office was obliterated.

Preparing for Thanksgiving Dinner.

After exiting the Rushton property, the bulldozer slowly continued along toward the rear of the home of John Goheen at 108 N. Dupont Road. Goheen had just left home to go to the store, but his daughter Thelma, and housekeeper Dolly Pierce were in the kitchen, located in the rear of the home, preparing for Thanksgiving Dinner. They heard a rumbling noise as the huge machine entered the property, first flattening a fence, then toppling a tree. Pierce looked out the kitchen window and saw the rampaging dozer about to crash through the kitchen wall. Frantically, she grabbed Thelma, who was blind, and the two made it into the dining room just as the dozer tore into the kitchen, ripping down two walls, leaving only the range undamaged.

This Philadelphia Bulletin photo shows the extent of the damage
to the Goheen's kitchen at 108 N. Dupont Road

The unmanned dozer then entered the property of J. Rodman Steele, Sr. at 112 N. Dupont Road. Steele’s son, Rodman Steele, Jr, a junior at the University of Delaware,, was home for the holiday and upstairs in his room when he heard the sound of the bulldozer crashing through the Goheen house next door. Steele recalls looking out his window and seeing it coming through Goheen's kitchen. He started yelling to his parents, ran down the stairs, burst out the front door and saw Thelma Goheen and Dolly Pierce come out of their front door at the same moment.

The 20-ton bulldozer changed its trajectory slightly when it crossed over a small embankment between the properties. It missed the Steele home, but it flattened shrubbery, knocked over a pair of gate posts, and struck Steele's car.

The dozer then made its way to 116 N. Dupont Road, where it rammed a car owned by Miss. Lois Dougherty, crushing it, shoving it along for 20 feet, and then carried its trunk another 33 feet. Striking Dougherty's car caused the dozer to slightly pivot again and cross Dupont Road where it then struck a 1959 Rambler owned by Charles Boyer of 119 N. Dupont Road. Boyer's car was dragged along under the blade of the dozer as it continued backwards another 28 feet before the runaway dozer plowed under a 4-foot-square stone driveway pillar.

This Morning News photo shows the wreckage of Charles Boyer's 1959
Rambler after being run over and dragged behind the bulldozer.

J. Rodman Steele, Jr. decided he was going to try to shut off the runaway dozer. Climbing onto the machine over the moving treads was a very dangerous prospect. Instead, he ran up behind the slow-moving bulldozer, climbed onto and over the blade as it was running in reverse, and then into the driver’s seat. Once in the driver’s seat, Steele attempted to stop the dozer. He was joined by Charles Boyer who climbed on as the bulldozer was passing the home of Charles R. Beattie, Sr. at 121 N. Dupont Road.

Newspaper stories credit Steele with turning off the runaway dozer, and saving the day. However, he recalled that in spite of trying all of the various levers and buttons, he wasn't having any luck. Fortunately, it ran into a tree that was just too stout for it to push over. The bulldozer’s treads were unable to dig in, and just pushed the dirt away from under it. As it was bogged down on the tree, Steele finally managed to turn off the engine, bringing the runaway bulldozer’s rampage to an end just 20 feet before making a direct strike on the home of Charles L. Brown at 125 N. Dupont Road.

This Evening Journal photo shows where the runaway
bulldozer came to rest. The home of Charles L. Brown at
125 N. Dupont Road is directly in its path.

J.C. and Bill’s father was coming home from Choir practice when he came across the aftermath of the bulldozer’s wrath. He hurried home to get the family so they could see the wreckage, However, J.C. and Bill were not at home at the time so he just brought their mother and sister. Shortly thereafter J.C. and Bill made it home, J.C. explains, “when we got home, no one was there so Bill and I went into the living room and turned on the TV. We had not been watching too long when everyone came home. My sister Elaine, came running into the living room and demanded to know why we started the bulldozer. She had no idea we were involved, and was just kidding us. Bill and I both broke out in tears and cried, “We didn’t mean to!” Mom fainted on the spot! Luckily, Dad was able to catch her as she fell.”

Once Mom came to, and we got things sorted out, Dad took Bill and I down the street to let the police know who was responsible. It was then that my brother and I saw what really happened while we were running away.

We were amazed at the damage we caused. I’m sure Dad was at a loss for words as he tried to explain to the police officer what we had told him about our part in the afternoon’s events. Bill told us that as they pulled the various levers, he was saying, Eni, meini, minie, mo, push this button and away we go. And it went!”

The four boys were taken by the police to the home of Magistrate Dolores Hamilton of Cooper Farms, and were charged with malicious mischief. (In those days, magistrates worked from their homes.) They were released into the custody of their parents pending an appearance in Family Court.

The following day the John Julian Construction Company’s insurance adjustor surveyed the path of destruction. The damage to the Goheen’s house was listed at $4,000, Steele's car $100, Dougherty's car $700, Boyer's 1959 Rambler was totaled at $1,350. Those items along with the other buildings, trees, shrubbery, fences and even some Christmas presents that were hidden in the trunk of one of the cars brought the grand total of estimated damages to $10,000, the equivalent of about $86,000 in 2020. As it turned out, Goheen had just signed a contract to have his kitchen remodeled. The contractor was supposed to start work on it the Monday after Thanksgiving. So everything worked out well for him. He got his new kitchen, but didn't have to pay for it.

The investigators met with the 4 boys' parents as part of the process to determine who was financially responsible for the destruction. While James Julian had enough insurance to pay for the damages, he wasn’t sure whether he was responsible or not. “A representative of my insurance company is coming from Philadelphia today to discuss the whole thing with the boys’ parents.” said Julian.

Patrolman Noland said there were no keys on the bulldozer and the only way to lock it is to remove plugs or disconnect wires. Local residents said that other boys had actually managed to start the bulldozer two weeks before, but they did not set it into motion.

When the boys finally went to Family Court the judge was not happy with the fact that they had been charged and brought into court in the first place, due to all the boys being between the ages of 8 and 10. The judge then ruled that the dozer should not have been left unsecured and declared the bulldozer was an “attractive nuisance.” Because of this, the boys were all found to be not guilty, and Julian's insurance eventually covered the cost of the rampage.


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