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Achsenmächte

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Jugoslawien kapituliert vor den Nazis

Während des Zweiten Weltkriegs unterzeichnen Vertreter der verschiedenen Regionen Jugoslawiens in Belgrad einen Waffenstillstand mit Nazi-Deutschland, der 11 Tage vergeblichen Widerstands gegen die eindringende deutsche Wehrmacht beendet. Nur 200 Deutsche ...Weiterlesen

Jugoslawien tritt den Achsenmächten bei

Jugoslawien unterzeichnet trotz einer frühen Neutralitätserklärung den Dreierpakt und bildet ein Bündnis mit den Achsenmächten Deutschland, Italien und Japan. Eine vereinte Nation Jugoslawiens, eine unruhige Föderation von Serben, Kroaten und Slowenen, war eine Reaktion auf den Zusammenbruch der Osmanen und ...Weiterlesen

Rumänien wird eine Achsen-„Macht“

Am 23. November 1940 unterzeichnet Rumänien den Dreierpakt und verbündet sich damit offiziell mit Deutschland, Italien und Japan. Bereits 1937 war Rumänien unter die Kontrolle einer faschistischen Regierung geraten, die der deutschen sehr ähnlich war, einschließlich ähnlicher antijüdischer Gesetze. ...Weiterlesen

Ungarn erklärt Deutschland den Krieg

Die provisorische Regierung Ungarns erklärt Deutschland offiziell den Krieg und beendet damit die manchmal freie, manchmal erzwungene Zusammenarbeit Ungarns mit der Achsenmacht. Miklos Horthy, der antikommunistische Regent und virtuelle Diktator Ungarns, der einst gehofft hatte, seine ...Weiterlesen

Hitler konzentriert sich nach Osten, schickt Truppen nach Rumänien

Am 11. September 1940 schickt Adolf Hitler deutsche Heeres- und Luftwaffenverstärkungen nach Rumänien, um kostbare Ölreserven zu schützen und eine osteuropäische Operationsbasis für weitere Angriffe gegen die Sowjetunion vorzubereiten. Rumänien war bereits 1937 unter Kontrolle geraten ...Weiterlesen

Schlacht von Stalingrad

Die Schlacht von Stalingrad war eine brutale Militärkampagne zwischen den russischen Streitkräften und denen von Nazi-Deutschland und den Achsenmächten während des Zweiten Weltkriegs. Die Schlacht ist berüchtigt als eines der größten, längsten und blutigsten Gefechte in der modernen Kriegsführung: Von August 1942 bis Februar ...Weiterlesen

Der Dreierpakt wird von Deutschland, Italien und Japan unterzeichnet

Am 27. September 1940 werden die Achsenmächte gebildet, als Deutschland, Italien und Japan mit der Unterzeichnung des Dreierpaktes in Berlin Verbündete werden. Der Pakt sah gegenseitige Hilfe vor, falls einer der Unterzeichner von einer nicht bereits am Krieg beteiligten Nation angegriffen werden sollte. Dies ...Weiterlesen

Rumänien von sowjetischen Truppen besetzt

Am 22. August 1944 brechen sowjetische Truppen nach Jassy im Nordosten Rumäniens durch und überzeugen den rumänischen König, einen Waffenstillstand mit den Alliierten zu unterzeichnen und der UdSSR die Kontrolle über sein Land zu überlassen. Rumänien war bereits 1937 unter die Kontrolle einer faschistischen Regierung geraten, die ...Weiterlesen

Kroatien erklärt seine Unabhängigkeit

Am 10. April 1941 gründen die deutschen und italienischen Invasoren Jugoslawiens den Unabhängigen Staat Kroatien (einschließlich Bosnien und Herzegowina) und stellen die Ustase des nationalistischen Führers Ante Pavelic, profaschistische Aufständische, unter die Kontrolle über eine Marionette Achsenregime. ...Weiterlesen

Amerikanische Bomber überschwemmen Budapest in mehr als einer Hinsicht

Am 2. Juli 1944 werfen amerikanische Flugzeuge im Rahmen der britischen und amerikanischen Strategie, Minen in der Donau durch Abwurf aus der Luft zu legen, auch Bomben und Flugblätter auf das deutsch besetzte Budapest ab. LESEN SIE MEHR: Die Alliierten hofften, dass die Operation Market Garden den Zweiten Weltkrieg beenden würde. Hier ist ...Weiterlesen


El Alamein 23. Oktober 1942

Zu Beginn des Krieges errangen die Achsenmächte des Zweiten Weltkriegs eine Reihe von Siegen im britisch kontrollierten Nordafrika.

Die Achsenmächte wollten den wichtigen Suezkanal erobern, der ihnen Zugang zu den Ölfeldern des Nahen Ostens verschaffen würde. Montgomery griff die deutsch-italienische Armee in Nordafrika mit einem massiven Bombardement gefolgt von einem Panzerangriff an. Er fuhr dann fort, den geschlagenen Feind etwa 1500 Meilen durch die Wüste zu jagen.

Die Deutschen nahmen weder den Suezkanal noch die Ölfelder ein. Dadurch fehlten ihren Tanks und Lastwagen der Treibstoff und verhinderten, dass sie Nordafrika erobern konnten.


Die großen Achsenmächte: Was hat sie motiviert?

1934 wurde Hitler Deutschlands Staatsoberhaupt mit dem Titel Führer und Reichskanzler (Führer und Reichskanzler). Fotokredit.

Obwohl wir allgemein analysiert haben, was die Achsenmächte zum Krieg veranlasste, ist eine Bewertung ihrer individuellen Szenarien entscheidend für das Verständnis ihrer Motive und rechtfertigt weitere Diskussionen.


Wollten die Achsenmächte während des Zweiten Weltkriegs Lateinamerika erobern?

Vom 2. bis 15. Februar 1945 schlossen sich verschiedene lateinamerikanische Länder, darunter Ecuador, Paraguay, Venezuela und Uruguay, den Alliierten an, indem sie Deutschland und Japan den Krieg erklärten. Sie waren weder die ersten noch die letzten lateinamerikanischen Länder, die dies taten, sondern stellten die umfangreichste Ansammlung lateinamerikanischer Kriegserklärungen gegen die verbleibenden großen Achsenmächte während des Zweiten Weltkriegs dar. Diese Erklärungen ereigneten sich gegen Ende des Krieges, als die Lage für Deutschland und Japan im Wesentlichen bereits aussichtslos war. Man mag sich fragen, warum diese lateinamerikanischen Länder so lange gewartet haben, um sich im Krieg für eine Seite zu entscheiden? Hatte die Achse irgendwelche Hoffnungen, irgendwelche lateinamerikanischen Länder als Verbündete zu gewinnen, oder hatte die Achse vielleicht sogar jemals Pläne, Lateinamerika im Falle eines Achsensieges zu dominieren oder zu erobern? Bei der Untersuchung der Frage, welche Absichten die Achsenmächte gegenüber Lateinamerika hatten, können wir einen Blick auf mögliche Vorteile für die Achsenmächte in Bezug auf Ressourcen, Geographie und militärische Hilfe sowie auf die tatsächlich erklärten Ziele der Achsenmächte gegenüber Lateinamerika und die Aktionen werfen diese Achsenmächte nahmen vor und während des Krieges.

Tiefer Graben

Angefangen bei möglichen Motiven für die Achsenmächte, Pläne für Lateinamerika zu haben, ist die Geographie der erste Aspekt, der einem in den Sinn kommt. Angrenzend an die Vereinigten Staaten, entweder über Mexiko oder die nahegelegenen karibischen Inseln, wäre Lateinamerika ein äußerst vorteilhafter Stützpunkt für U-Boot-Operationen und Luftwaffenstützpunkte gewesen und hätte einen geeigneten und bequemen Ort geboten, um die Schifffahrt in Richtung des europäischen Kriegsschauplatzes besser zu unterbinden. Ein weiteres mögliches Motiv bestand darin, Lateinamerika als möglichen Aufmarsch- und Ausgangspunkt für eine Invasion der Vereinigten Staaten zu nutzen, eine Invasion, die ohne solche nahe gelegenen Stützpunkte fast unmöglich wäre. Wir wissen, dass Hitler die Vereinigten Staaten bombardieren wollte und seine Wissenschaftler und Ingenieure ihr Bestes geben mussten, um Bomber mit ultralanger Reichweite oder V-2-Raketen (auch bekannt als A-4) mit verbesserter Reichweite zu entwickeln, um seine Wünsche zu erfüllen . Sogar Unterwerferraketen oder Marschflugkörper (V-1-Typen) wurden in Betracht gezogen, aber Stützpunkte in Reichweite konventioneller Flugzeuge und Raketen hätten das Ziel der Bombardierung der Vereinigten Staaten um ein Vielfaches einfacher gemacht als diese anderen komplizierten und technologisch anspruchsvollen Pläne. Geografisch gesehen war ein weiterer Ort von verlockender strategischer Bedeutung der Panamakanal. Der Besitz des Kanals oder die Verweigerung seiner Nutzung durch die Alliierten wäre für die Achsenmächte, insbesondere Japan, von großem Vorteil gewesen, da die Vereinigten Staaten für den effizienten Transport von Kriegsschiffen und Frachtschiffen zwischen dem Osten und den USA stark auf den Panamakanal angewiesen waren Westamerikanischen Küsten und zwischen Atlantik und Pazifik.

Ein weiteres großes Motiv, die lateinamerikanischen Länder entweder zur Kooperation zu verpflichten oder sie sogar mit Gewalt zu erzwingen, waren die reichen natürlichen Ressourcen in diesem riesigen Gebiet der Neuen Welt. Gummi und Öl waren zwei der kritischen strategischen Materialien, die für die Führung eines Krieges benötigt wurden, und diese Ressourcen waren nicht nur für die Achsenmächte wertvoll, sondern auch die Verweigerung dieser Ressourcen an die alliierten Mächte war ein ebenso wichtiges Ziel. Auch in Lateinamerika waren riesige Mengen an Nahrungsmitteln, Bauholz und Mineralerzen verfügbar, Ressourcen in den Mitgliedsstaaten der Achsenmächte nicht ohne weiteres verfügbar.

Zu den anderen großen Motivationen, Lateinamerika mit größter Begeisterung zu beobachten, gehörte die Bevölkerung selbst. Eine potenzielle Quelle von Soldaten und Arbeitern, die nach dem Erfolg der Achsenmächte strebten, war ein verlockendes Ziel für die Achsenmächte, entweder direkt als Unterstützung der Kriegsanstrengungen der Achsenmächte oder indem sie den Alliierten dieselben Humanressourcen verweigerten. Lateinamerikanische Farmen, Plantagen, Minen und Fabriken versorgten die Alliierten mit wichtigen Ressourcen, Material, das die Kriegsanstrengungen der Achsenmächte hätte erheblich unterstützen können, wenn die lateinamerikanische Bevölkerung für die Achsenmächte gearbeitet hätte. Anstelle brasilianischer Schiffe und Flugzeuge, die deutsche U-Boote jagen, hätten dieselben Schiffe und Flugzeuge die U-Boote und ihre Stützpunkte schützen können. Angesichts einer überwältigenden Anzahl von Feinden hätten die Achsenmächte sicherlich zusätzliche Arbeitskräfte einsetzen können, entweder direkt im militärischen Kampf oder als Arbeiter, wenn die Achsenmächte nur die Lateinamerikaner entweder erfolgreich umworben oder sie mit Gewalt gezwungen hätten. Ein feindliches Lateinamerika hätte das Potenzial gehabt, wertvolle Vermögenswerte der Alliierten in dieser Region zu binden, Vermögenswerte, die ansonsten direkt gegen die Achsenmächte verwendet werden könnten.

Angesichts zahlreicher Motive für ein Engagement in Lateinamerika waren sich die Planer der Alliierten der Faktoren bewusst, die zu einer Beteiligung der Achsenmächte in Amerika führen könnten, ebenso wie Zivilisten, die in alliierten Ländern lebten, die mögliche Einfälle der Achsenmächte in Lateinamerika fürchteten. Vor dem formellen Kriegseintritt der Vereinigten Staaten haben die Briten offenbar eine Karte gefälscht, die das angebliche Interesse der Achsenmächte an Lateinamerika zeigt. Im Oktober 1941 bezog sich der amerikanische Präsident Franklin Roosevelt in einer Ansprache an die Nation auf diese gefälschte Karte als tatsächlichen Beweis für die Pläne der Nazis, Mittel- und Südamerika neu zu organisieren. Im März 1942, Leben Magazin präsentierte zu dieser Zeit beängstigende, wenn auch unrealistische Karten von dem, was die Achsenmächte versucht haben könnten. Solche Absichten der Achsenmächte scheinen eher eingebildet als real zu sein.

Wir wissen jedoch, dass die Deutschen in Lateinamerika zumindest ein ehrgeiziges Spionagesystem aufgebaut hatten, sowohl für die Nachrichtenberichterstattung als auch für die mögliche Identifizierung von Wegen, um engere Verbindungen zu diesen Nationen zu verfolgen. Die „Operation Bolivar“ war ein Fehlschlag, und die Verhaftung der meisten deutschen Agenten bis 1944 hatte den gegenteiligen Effekt und trieb diese Nationen näher an die Vereinigten Staaten als an die Achse heran. Dass die Deutschen lateinamerikanische Fluchtwege für flüchtende Militär- und Regierungspersonen und deren Familien, insbesondere potenzielle Kriegsverbrecher, kultivierten, ist bekannt, und tatsächlich landeten viele NSDAP-Mitglieder nach dem Zweiten Weltkrieg erfolgreich in Lateinamerika, um ein neues Leben zu beginnen vor den neugierigen Blicken der Nazi-Jäger. Natürlich wurden einige dieser Kriegsverbrecher später festgenommen, vielleicht am bekanntesten Adolf Eichmann, ein Architekt des Holocaust, der 1960 vom israelischen Mossad gefangen genommen wurde, als er in Argentinien lebte.

Mit starken Handelsbeziehungen zu den Vereinigten Staaten und den alliierten Nationen war Brasilien, das größte der lateinamerikanischen Länder, wahrscheinlich nie ein realistisches Ziel der Umwerbung der Achsenmächte. Nachdem sich Brasilien während des Ersten Weltkriegs den Alliierten (Triple Entente) angeschlossen hatte und unter den Raubzügen deutscher und italienischer U-Boote auf die brasilianische Schifffahrt litt, stimmte Brasilien bereits 1942 zu, amerikanische Luftwaffenstützpunkte zu beherbergen, und entsandte bis 1944 tatsächlich Bodentruppen auf das Mittelmeer-Theater, um Kampf mit den Alliierten gegen die Achsenmächte, was Brasilien zum einzigen lateinamerikanischen Land macht, das Kampftruppen zum Kampf gegen die Achsenmächte entsendet.

Andere lateinamerikanische Nationen waren durch den Handel ebenfalls eng mit den Vereinigten Staaten und Europa verbunden, und die Absichten Deutschlands und Italiens schienen darauf beschränkt zu sein, lediglich die Neutralität dieser Länder zu gewährleisten, anstatt offen zu versuchen, einzudringen oder auf andere Weise eine Zusammenarbeit zwischen ihnen zu erzwingen die Achse und Lateinamerika. Spione und diplomatische Bemühungen, die Propaganda der Achsenmächte zu verbreiten, waren in Argentinien und Chile am weitesten verbreitet, obwohl solche Bemühungen auch in anderen lateinamerikanischen Ländern stattfanden. Deutsche Diplomaten und Propagandisten versuchten, den lateinamerikanischen Handel und die Zusammenarbeit zu pflegen, indem sie die „Überlegenheit“ deutscher und italienischer Produkte und die „Unvermeidlichkeit“ des Sieges der Achsenmächte anpriesen. Die Achse war in Lateinamerika sicherlich nicht ohne Bewunderer, und die Achse fand viele Lateinamerikaner, die den Wegen und Argumenten der Achse zugänglich waren. Diktatoren in einigen lateinamerikanischen Ländern waren bekannte Bewunderer von Hitler und Mussolini und bemühten sich sogar, diesen Achsenführern durch Kleidung und Manierismus nachzueifern, obwohl eine direkte diplomatische und militärische Unterstützung nicht zustande kam. Unterdessen widersetzten sich die Vereinigten Staaten solchen Bemühungen der Achsenmächte energisch, indem sie die Handelsbeziehungen stärkten und Lend Lease als Mittel nutzten, um lateinamerikanischen Ländern wirtschaftliche Hilfe zu leisten. Ein Hauptnutznießer des amerikanischen Lend-Lease-Programms war Kuba, das strategisch dort gelegen war, wo die Zusammenarbeit mit dem U-Boot-Krieg der Achsenmächte für die alliierten Schifffahrtsbemühungen katastrophal gewesen sein könnte. Stattdessen patrouillierten die Kubaner aktiv in der Karibik und jagten deutsche U-Boote. Panama profitierte zwar nicht direkt vom Lend-Lease-Programm, aber die Vereinigten Staaten haben dem Land öffentliche Bauarbeiten und ausländische Hilfe im Austausch für Basisvereinbarungen zum bestmöglichen Schutz des wertvollen Panamakanals zur Verfügung gestellt.

Militärisch wurden die europäischen Achsenstaaten, hauptsächlich Deutschland und Italien, dazu verbannt, den U-Boot-Krieg vor den lateinamerikanischen Küsten als ihre primäre Methode zur Projektion der Kampfkraft in Amerika zu verwenden. In geringerem Maße wurden Agenten der europäischen Achsenmächte auch damit beauftragt, Sabotageakte gegen die Produktion von lebenswichtigem Kriegsmaterial in Lateinamerika zu begehen, wie sie es auf dem amerikanischen Festland ohne nennenswerten Erfolg versuchten. Die Spione der Achsenmächte berichteten auch über Schiffsbewegungen und Informationen über Schiffsladungen. Als die Spionageringe der Achsenmächte gesammelt und verhaftet wurden, verschwanden die Aussichten der Achsenmächte auf irgendeine Art von Kooperation aus lateinamerikanischen Ländern. In der Zwischenzeit verhinderten die amerikanische und britische Beherrschung der Luft über dem Atlantik und die Vormachtstellung der Seestreitkräfte jede erfolgreiche Verschiffung lateinamerikanischer Fracht in die Achsenmächte, und Bemühungen, solche Beziehungen herzustellen, waren gegenstandslos.

Auf der pazifischen Seite Lateinamerikas hatte Japan sicherlich Pläne, den Panamakanal anzugreifen, vielleicht sogar die Kanalzone zu besetzen, aber die Aussicht, lateinamerikanische Länder dem Willen Japans zu unterwerfen, war kein realistisches Ziel. Angeborene Vorurteile gegenüber japanischen Einwanderern führten dazu, dass lateinamerikanische Länder schnell dem Beispiel der Vereinigten Staaten folgten und japanische Lateinamerikaner nach dem Angriff auf Pearl Harbor festnahmen und internierten. Tatsächlich kooperierten viele lateinamerikanische Länder mit den Vereinigten Staaten bei der Internierung und Deportation von Personen japanischer Abstammung, ohne Rücksicht auf die legale Staatsbürgerschaft. Die USA fürchteten zu Recht die Bemühungen Japans oder anderer Achsenmächte, den Panamakanal direkt anzugreifen oder zu sabotieren, insbesondere das Schleusensystem, den verletzlichsten Aspekt des Kanals. Herkömmliche Angriffsmethoden auf den Panamakanal, wie die Bewegung von Flugzeugträgern über den Pazifik oder eine Invasionstruppe, waren für die japanische kaiserliche Marine sehr riskant, was Japan dazu veranlasste, eine andere, geradezu erstaunliche Option in Betracht zu ziehen. Japan baute 3 riesige U-Boote, die Sen Toku-Klasse, die jeweils 3 Torpedobomberflugzeuge tragen konnten. Während diese riesigen U-Boote verwendet werden konnten, um die Westküste der kontinentalen Vereinigten Staaten anzugreifen, bestand eine Hauptaufgabe darin, die Schleusen des Panamakanals anzugreifen. Mit unglaublichen 400 Fuß Länge und einer Breite von 39 Fuß war die U-Boot-Klasse der I-400-Klasse etwa viermal so groß wie die Verdrängung des typischen amerikanischen U-Boots des Zweiten Weltkriegs, des 311 Fuß langen und 27 Fuß breiten Gato Klasse. Es war geplant, dass sich die riesigen U-Boote bei einem Angriff auf den Panamakanal mit U-Booten konventioneller Größe verbinden, aber als der geplante Angriff stattfinden sollte, hatte sich das Kriegsglück gegen Japan so dramatisch gedreht, dass sich der Angriff auf Panama verzögerte bis zu dem Punkt, an dem der Krieg vorbei war, bevor der Angriff tatsächlich durchgeführt werden konnte.

Planten die Achsenmächte, Lateinamerika während des Zweiten Weltkriegs zu erobern? Wahrscheinlich nicht, obwohl Deutschland, Italien und Japan sicherlich einige militärische Planungen und Operationen gegen die lateinamerikanische Schifffahrt und den Panamakanal durchgeführt haben. Diplomatische Bemühungen, lateinamerikanische Länder dem Willen der Achse zu unterwerfen, waren weitgehend wirkungslos und wurden durch amerikanische Bemühungen, die Zusammenarbeit Lateinamerikas während des Zweiten Weltkriegs zu gewinnen und aufrechtzuerhalten, wirksamer konterkariert. Hätten sich die Achsenmächte während des Zweiten Weltkriegs als Sieger durchgesetzt, wären sicherlich spätere Pläne zur Hegemonie über einen Teil oder ganz Lateinamerika gefolgt, aber eine solche Planung war während des Krieges verfrüht und nie realistisch. Kontrafaktisches „Was wäre wenn?“ Szenarien sahen eine solche Eroberung Lateinamerikas durch die Achsenmächte im Falle eines Siegs der Achsenmächte im Zweiten Weltkrieg vor, aber solche Spekulationen sind reine Fantasie. Der sogenannte Beweis für die Pläne der Achsenmächte, Lateinamerika zu erobern, scheint eine Erfindung der Alliierten als Teil einer Propagandakampagne gewesen zu sein, die darauf abzielte, lateinamerikanische Länder von einer Zusammenarbeit mit der Achse abzuschrecken. Im Atlantik verhinderte die alliierte Beherrschung der Luft und des Meeres eine Invasion der Achsenmächte in Lateinamerika in nennenswertem Ausmaß, und im Pazifik verhinderten die großen Entfernungen und die extreme Gefahr für eine potenzielle Invasionstruppe die Entwicklung realistischer japanischer Pläne . Abgesehen von der U-Boot-Kriegsführung, dem Angriff auf den Panamakanal und der Spionage, standen die Pläne der Achsenmächte in Lateinamerika nicht im Mittelpunkt der Kriegsplaner der Achsenmächte.

Frage an Studierende (und Abonnenten): Warum haben lateinamerikanische Länder so lange gewartet, bevor sie der Achse den Krieg erklärt haben? Wenn die Achsenmächte den Zweiten Weltkrieg gewonnen hätten, stand dann eine Invasion Lateinamerikas auf ihrer Agenda? Bitte teilen Sie uns dies im Kommentarbereich unter diesem Artikel mit.

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Historische Beweise

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Gemäß dem japanischen Urheberrechtsgesetz (1. Juni 2018 gewährt) ist das Urheberrecht an dem in diesem Artikel gezeigten Bild, einer japanischen Bildkarte der Welt während des Zweiten Weltkriegs aus dem Jahr 1942, abgelaufen und gilt als solches gemeinfrei.


20 Fehler, die die Achsenmächte im Zweiten Weltkrieg gemacht haben

Der erste Fehler war, den Krieg überhaupt erst zu beginnen. Die meisten Geschichtsschreibungen kennzeichnen den 1. September 1939 als das Datum, an dem der Zweite Weltkrieg begann, als Hitlers Invasion in Polen den globalen Konflikt eröffnete. Aber die Japaner kämpften seit mehreren Jahren in China, und das italienische Abenteuer in Nordafrika – Mussolinis zweites Römisches Reich – war ebenfalls mehrere Jahre alt. Großbritannien und Frankreich brauchten die Invasion Polens, um endlich Hitler einzudämmen die Sowjets zerstückelten Polen.

Hitlers Generäle und noch deutlicher seine Admirale rieten 1939 vom Krieg ab. Die deutsche Militäraufrüstung war nicht vollständig genug, um in einen anhaltenden Konflikt mit dem Westen eintreten zu können. Auf dem Papier war die französische Armee größer, hatte mehr Panzer und wurde von der Verteidigung der Maginot-Linie unterstützt. Die kombinierten französischen und britischen Luftstreitkräfte waren der Luftwaffe zahlenmäßig überlegen, und die kombinierten alliierten Marinen überwogen die deutschen und italienischen Flotten bei weitem. Selbst die gerühmten U-Boote waren bei Kriegsbeginn relativ knapp. Hitler überraschte in Polen, aber im Nachhinein war es der erste von vielen Fehlern der Achsenmächte während des Zweiten Weltkriegs.

Polnische Kriegsgefangene erwarten im September 1939 ihr Schicksal. Wikimedia

Hier sind einige der Fehler der Achsenmächte und ihre Auswirkungen auf den Krieg und die Nachkriegswelt.

Obwohl diese Figur die Achsenmächte darstellt, die in Wirklichkeit zusammenreiten, gab es wenig Koordination und Zusammenarbeit zwischen ihnen. Wikimedia

Mangel an koordinierten Aktionen

Während des Zweiten Weltkriegs, noch bevor die Vereinigten Staaten in Kampfhandlungen verwickelt waren, trafen sich die Führer Großbritanniens und der Vereinigten Staaten, um eine gemeinsame Strategie zu diskutieren. Als sich die Vereinigten Staaten im aktiven Krieg befanden, wuchsen diese Diskussionen, um Josef Stalin und den Führer der Freien französischen Streitkräfte, Charles de Gaulle, einzubeziehen. Obwohl oft umstritten, führten diese Treffen und die der vereinten Stäbe der Alliierten zu koordinierten Operationen, die auf die Erreichung bestimmter Ziele ausgerichtet waren, einschließlich der Art und Weise, wie die befreiten europäischen Nationen rehabilitiert werden sollten. Im Pazifik wurden ähnliche Treffen auf einer etwas niedrigeren Ebene abgehalten als die nationalen Führer, obwohl Churchill und Roosevelt bei ihren Treffen die Pazifik-Strategie erörterten.

Die Achsenmächte hatten keine solche Koordination, operierten fast unabhängig voneinander und unterstützten sich nicht gegenseitig. Großbritannien und Frankreich erklärten Deutschland im September 1939 den Krieg. Il Duce reagierte erst im Juni 1940, als Italien den Alliierten den Krieg erklärte. Japan, das sich mit den Vereinigten Staaten und Großbritannien im Krieg befand, behielt bis wenige Wochen vor Kriegsende eine neutrale Haltung gegenüber den Sowjets bei. Die Achsenmächte waren durch die Bevölkerung, die Wirtschaft und die militärische Stärke der Verbündeten zahlenmäßig in der Überzahl. Ihr Versäumnis, ihre Operationen und Ziele zu koordinieren, verschlimmerte den Nachteil nur.


Kleinmächte [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Mehrere kleinere Mächte traten dem Dreiparteienpakt zwischen Deutschland, Italien und Japan formell in dieser Reihenfolge bei:

Ungarn [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Ungarn, das von Admiral Miklós Horthy als Regent regiert wurde, war die erste Macht, die dem Dreiparteienpakt von Deutschland, Italien und Japan beitrat und das Abkommen am 20. November 1940 unterzeichnete.

Ungarn war während des Ersten Weltkriegs mit Deutschland verbündet, da es ein konstituierendes Königreich der österreichisch-ungarischen Monarchie war. Ungarn ereilte ein ähnliches Schicksal wie Deutschland, als die Siegermächte dem Königreich mehr als 70 Prozent seines Vorkriegsgebiets beraubten, das dann an Nachbarstaaten verteilt wurde, die teilweise gemäß dem Vertrag von Trianon neu geschaffen wurden. Horthy, ein ungarischer Adliger und österreichisch-ungarischer Marineoffizier, wurde 1920 Regent und regierte das Königreich in Abwesenheit eines anerkannten Königs.

Ungarns Außenpolitik unter Horthy wurde von dem Ehrgeiz getrieben, die durch die Auferlegung des Trianon-Vertrags verlorenen Gebiete zurückzugewinnen. Ungarn näherte sich Deutschland und Italien vor allem aufgrund des gemeinsamen Wunsches an, die nach dem Ersten Weltkrieg geschlossenen Friedensregelungen zu revidieren.

Ungarn beteiligte sich an der deutschen Teilung der Tschechoslowakei, unterzeichnete den Dreierpakt und wurde von Deutschland mit den Wiener Preisen ausgezeichnet, die einige der ihm durch den Trianon-Vertrag genommenen Gebiete wieder herstellten.

Nach politischen Unruhen in Jugoslawien, die seine weitere Mitgliedschaft im Dreiparteienpakt bedrohten, erlaubte Ungarn deutschen Truppen, sein Territorium für eine militärische Invasion und Besetzung dieses Landes zu durchqueren. Am 11. April 1941, fünf Tage nachdem Deutschland in Jugoslawien eingefallen war und die jugoslawische Armee weitgehend zerstört hatte, marschierte Ungarn in Jugoslawien ein und besetzte Grenzgebiete. Ungarn beteiligte sich an der Teilung Jugoslawiens. Großbritannien brach sofort die diplomatischen Beziehungen zu Ungarn ab.

Ungarn wurde nicht aufgefordert, am deutschen Überfall auf die Sowjetunion teilzunehmen, der am 22. Juni 1941 mit Angriffen deutscher, finnischer und rumänischer Truppen sowie einer Kriegserklärung Italiens begann. Ungarn machte sich bei Deutschland beliebt und erklärte der Sowjetunion fünf Tage später, am 27. Juni 1941, den Krieg. Ungarn stellte über 200.000 Soldaten für die Ostfront auf, und alle drei seiner Feldarmeen nahmen am Krieg gegen die Sowjetunion teil, obwohl bei weitem die größte und bedeutendste war die ungarische Zweite Armee.

Am 26. November 1941 war Ungarn einer von 13 Unterzeichnern des wiederbelebten Anti-Komintern-Pakts. Die anderen Unterzeichner waren: Deutschland, Japan, Italien, Spanien, Mandschukuo, Bulgarien, Kroatien, Dänemark, Finnland, Rumänien, die Slowakei und das Nanking-Regime von Wang Chingwei.

Am 6. Dezember 1941 erklärte Großbritannien Ungarn den Krieg. Einige Tage später erklärte Ungarn Großbritannien und den Vereinigten Staaten von Amerika den Krieg. 1942 erklärten die Vereinigten Staaten Ungarn den Krieg.

Ungarische Truppen drangen weit in sowjetisches Territorium vor, doch in der sowjetischen Gegenoffensive von 1943 wurde die ungarische Zweite Armee bei Kämpfen bei Woronesch am Ufer des Don fast vollständig vernichtet.

1944, als sich sowjetische Truppen ungarischem Territorium näherten, besetzten deutsche Truppen Ungarn. Nach der deutschen Besetzung Ungarns musste Horthy abdanken, nachdem sein Sohn von den Deutschen entführt worden war. Hitler und Horthy waren sich im Umgang mit ungarischen Juden nicht einig. An Horthys Stelle wurde Ferenc Szalasi, der Leiter der faschistischen Pfeilkreuzler, die Kontrolle über Ungarn übernommen. Als sowjetische Truppen in Budapest einmarschierten, floh er nach Österreich und wurde 1946 nach Ungarn zurückgebracht und wegen Kriegsverbrechen gehängt.

Die Ungarische Erste Armee kämpfte auch nach der vollständigen Besetzung Ungarns durch die Sowjetunion weiter gegen die Rote Armee und löste sich erst am 8. Mai 1945 auf. Ungarn blieb als letzter kämpfender Dreier-Verbündeter von Deutschland-Japan.

Rumänien [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Rumänien unter König Michael und der Militärregierung von Ion Antonescu trat am 23. November 1940 dem Dreierpakt bei.

Rumänien trat 1916 auf Seiten der Alliierten in den Ersten Weltkrieg ein, wurde jedoch schnell besiegt, sein Territorium wurde von Truppen aus Deutschland, Österreich-Ungarn, Bulgarien und dem Osmanischen Reich überrannt. Rumänien wurde im Vertrag von Bukarest ein deutscher Vasall, aber als Deutschland selbst im Westen eine Niederlage erlitt, wurde der Vertrag von Bukarest für nichtig erklärt. Rumänien sah dann seine Grenzen in den Friedensverträgen, die Deutschland und seinen Verbündeten auferlegt wurden, stark erweitert.

Die Sowjetunion, Ungarn und Bulgarien nutzten den Fall Frankreichs aus, um die Bedingungen dieser Friedensverträge zu überarbeiten und Rumänien zu verkleinern. Am 28. Juni 1940 besetzte und annektierte die Sowjetunion Bessarabien und die Nordbukowina. Deutschland zwang Rumänien am 30. August 1940 im zweiten Wiener Schiedsspruch, Siebenbürgen an Ungarn abzutreten. Deutschland zwang Rumänien am 5. September 1940 auch, die Süddobrudscha an Bulgarien abzutreten.

In dem Bemühen, Hitler zu gefallen und deutschen Schutz zu erlangen, ernannte König Carol II. am 6. September 1940 den General Ion Antonescu zum Premierminister. Zwei Tage später zwang Antonescu den König zur Abdankung, setzte seinen kleinen Sohn Michael auf den Thron und erklärte sich selbst Dirigent (Führer) mit diktatorischen Befugnissen.

1941 drangen deutsche Truppen in das Land ein und nutzten es als Stützpunkt für ihre Invasionen sowohl in Jugoslawien als auch in der Sowjetunion. Rumänien war auch ein wichtiger Rohstofflieferant, insbesondere Öl und Getreide.

Rumänien schloss sich Deutschland am 22. Juni 1941 bei der Invasion der Sowjetunion an. Rumänien war nicht nur ein Stützpunkt für die Invasion, das Land stellte auch fast 300.000 Soldaten - mehr als jede andere kleinere Achsenmächte - zum Krieg gegen die Sowjetunion. Schnell überrannten deutsche und rumänische Truppen Moldawien, das wieder Rumänien einverleibt wurde. Rumänien nahm zusätzliche Annexionen sowjetischen Territoriums bis nach Odessa vor und die rumänischen Armeen 3 und 4 waren sogar an der Schlacht von Stalingrad beteiligt.

Nachdem die Sowjets die deutsche Invasion zurückgewiesen und einen Angriff auf Rumänien vorbereitet hatten, wechselte Rumänien am 23. August 1944 auf die Seite der Alliierten.

Slowakische Republik [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Die Slowakische Republik unter Präsident Jozef Tiso unterzeichnete am 24. November 1940 den Dreierpakt.

Die Slowakei war fast unmittelbar nach ihrer Unabhängigkeitserklärung von der Tschechoslowakei am 14. März 1939 eng mit Deutschland verbunden. Die Slowakei schloss am 23. März 1939 einen Schutzvertrag mit Deutschland. Slowakische Truppen schlossen sich der deutschen Invasion in Polen an und kämpften um die Rückeroberung von Gebieten 1918 verloren.

1941 erklärte die Slowakei der Sowjetunion den Krieg und unterzeichnete den wiederbelebten Anti-Komintern-Pakt von 1941. Slowakische Truppen kämpften an der deutschen Ostfront, wobei die Slowakei Deutschland mit zwei Divisionen mit insgesamt 20.000 Mann ausstattete. 1942 erklärte die Slowakei Großbritannien und den Vereinigten Staaten von Amerika den Krieg.

Die Slowakei blieb bis zum Slowakischen Nationalaufstand, der am 29. August 1944 begann und fast sofort von der Waffen-SS und Tiso-treuen slowakischen Truppen niedergeschlagen wurde, von der deutschen militärischen Besetzung verschont.

Nach dem Krieg wurde Tiso hingerichtet und die Slowakei wieder mit der Tschechoslowakei verbunden. Die Slowakei erlangte 1993 ihre Unabhängigkeit zurück.

Bulgarien [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Bulgarien unterzeichnete unter seinem König Boris III. am 1. März 1941 den Dreierpakt. Bulgarien war im Ersten Weltkrieg ein Verbündeter Deutschlands gewesen und strebte wie Deutschland und Ungarn eine Revision der Friedensbedingungen an, insbesondere die Wiederherstellung des Der Vertrag von San Stefano landet.

Wie die anderen Balkanstaaten näherte sich Bulgarien in den 1930er Jahren dem nationalsozialistischen Deutschland. 1940 zwang Deutschland Rumänien gemäß dem Vertrag von Craiova, die südliche Dobrudscha an Bulgarien abzutreten.

Bulgarien nahm an der deutschen Invasion Jugoslawiens und Griechenlands teil und annektierte Vardar Banovina aus Jugoslawien und Westthrakien aus Griechenland. Bulgarien hat sich jedoch nicht der deutschen Invasion der Sowjetunion angeschlossen und den Krieg nicht erklärt. Trotz fehlender offizieller Kriegserklärungen beider Seiten war die bulgarische Marine an einer Reihe von Gefechten mit der sowjetischen Schwarzmeerflotte beteiligt, die die bulgarische Schifffahrt angriff. Außerdem bekämpften die auf dem Balkan stationierten bulgarischen Streitkräfte verschiedene Widerstandsgruppen.

Im Verlauf des Krieges erklärte Bulgarien den Vereinigten Staaten und dem Vereinigten Königreich den Krieg. Der „symbolische“ Krieg gegen die westlichen Alliierten wurde jedoch für die Bürger von Sofia und anderen bulgarischen Großstädten zu einer Katastrophe, da sie 1943 und 1944 von der USAF und RAF schwer bombardiert wurden.

Als sich die Rote Armee am 9. September 1944 der bulgarischen Grenze näherte, brachte ein Putsch eine neue Regierung der alliierten Vaterländischen Front an die Macht. Bulgarien wechselte die Seiten und durfte nach dem Krieg die Süd-Dobrudscha behalten.

Jugoslawien [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Das Königreich Jugoslawien unter der Regentschaft von Prinz Paul war 1941 kurzzeitig Mitglied der Achsenmächte.

Prinz Paul hielt sich am 25. März 1941 an den Dreiparteienpakt, wurde aber zwei Tage später durch einen Putsch, der seine Regentschaft beendete, seines Amtes enthoben. Die neue jugoslawische Regierung erklärte sich an den Vertrag gebunden, aber Hitler vermutete, dass die Briten hinter dem Putsch gegen Prinz Paul steckten und schwor, das Land zu zerstören.

Am 6. April 1941 begann die deutsche Invasion, und nach zweiwöchigem Widerstand war das Land vollständig besetzt. Kroatische Nationalisten erklärten am 10. April 1941 die Unabhängigkeit Kroatiens als „Unabhängiger Staat Kroatien“ und schlossen sich begeistert der Achse an. The government of Serbia was reorganised as the "National Government of Salvation" under General Milan Nedić on September 1, 1941. Nedić maintained that his Serb government was the lawful successor to the Kingdom of Yugoslavia and his troops wore the uniform of the Royal Yugoslav Army, but unlike the generous treatment accorded the Independent State of Croatia, the German treated Nedić's Serbia as a puppet state.

The remainder of Yugoslavia was divided among the other Axis powers. Germany annexed Slovenia. Italy annexed Dalmatia, and Albania annexed Montenegro. Hungary annexed border territories, and Bulgaria annexed Macedonia.

Ivan Mihailov's Internal Macedonian Revolutionary Organization (IMRO) welcomed the Bulgarian annexation of Vardar Macedonia. In early September 1944, when the Bulgarian government left the Axis, Germany offered Mihailov support to declare Macedonia's independence, but he declined.

Croatia [ edit | Quelle bearbeiten]

Declared on April 10, 1941, the Independent State of Croatia (Nezavisna Država Hrvatska or NDH) was a member of the Axis powers until the end of Second World War, its forces fighting for Germany even after Croatia had been overrun by the Soviets. Ante Pavelić, a Croatian nationalist and one of the founders of the Croatian Uprising (Ustaše) Movement, was proclaimed Leader (Poglavnik) of the new state on April 24, 1941.

Pavelic led a Croatian delegation to Rome and offered the crown of Croatia to an Italian prince of the House of Savoy, who was crowned Tomislav II, King of Croatia, Prince of Bosnia and Herzegovina, Voivode of Dalmatia, Tuzla and Temun, Prince of Cisterna and of Belriguardo, Marquess of Voghera, and Count of Ponderano. The next day, Pavelic signed the Contracts of Rome with Mussolini, ceding Dalmatia to Italy and fixing the permanent borders between Croatia and Italy. He was also received by the Pope.

Pavelić formed the Croatian Home Guard (Hrvatsko domobranstvo) as the official military force of Croatia. Originally authorized at 16,000 men, it grew to a peak fighting force of 130,000. The Croatian Home Guard included a small air force and navy, although its navy was restricted in size by the Contracts of Rome. In addition to the Croatian Home Guard, Pavelić also commanded the Ustaše militia. A number of Croats also volunteered for the German Waffen-SS.

The Ustaše government declared war on the Soviet Union, signed the Anti-Comintern Pact of 1941 and sent troops to Germany's Eastern Front. Ustaše militia garrisoned the Balkans, battled the Yugoslav Partisans (Titove Partizane među kojima je bilo najviše hrvata),Yugoslav Partisans were mostly Soviet Croats, and freed up German and Italian forces to fight elsewhere.

During the time of its existence, the Ustaše government applied racial laws on Serbs, Jews and Romas, and after June 1941 deported them to the concentration camp at Jasenovac (or to camps in Poland). The number of victims of the Ustaše regime is a mystery due to numbers given by various historians vying for political clout. The number of total victims is between 300,000 and 1,000,000. The racial laws were enforced by the Ustaše militia.


A Modern Greek Epic: The Beginning of the End for Hitler and the Axis Powers

Greece celebrates October 28 as a national holiday commemorating the entry of Greece into World War II (WW2). The Greco-Italian war of 1940 was a military conflict between Greece and Italy lasting from October 28, 1940 until April 23, 1941 that became the Axis powers’ first defeat.

Digging Deeper

This war was the result of the expansionist policy of the fascist regime that Benito Mussolini had established in Italy. In 1940, Mussolini, fascinated and jealous of the conquests and accomplishments of Adolf Hitler and his Nazi control of most parts of Europe, wanted to prove to his idol Adolf Hitler that the Axis allies could play a significant role in furthering Germany’s plans. He was determined to demonstrate that fascist Italy (which was a military superpower at the time) could have successes in the battlefield similar to Germany’s. Italy had already easily conquered Albania in the spring of 1939 and had conquered several British bases in Africa by the summer of 1940, but none of these military victories were similar in scale to those of Nazi Germany.

Mussolini wearing the commander-in-chief uniform

Mussolini also wished to strengthen the interests of Italy in the Balkans since he felt threatened by the German policies in the area, especially after Romania had accepted German protection for its oilfields. Greece looked like the ideal victim – easy prey for Mussolini. In the early hours of 28 October 1940, the Italian Ambassador to Greece, Emanuele Grazzi, handed an ultimatum to the Greek Prime Minister Ioannis Metaxas, demanding the free passage of the Italian army through Greek soil, as well as the surrender of strategic points (such as ports, airports and other facilities) to supply the requirements of materials supporting the Italian army in Africa. The Greek prime minister refused with an historic response, saying in French, “Alors, c’est la guerre” – which translates as “Well, this means war.”

Ioannis Metaxas, prime minister and dictator of Greece 1936-1941

The Greek Army, outnumbered by three to one and having only 77 aircraft against Italy’s 463 aircraft and 163 light tanks, counterattacked and forced the Italian army to retreat. By December of 1940, nearly a quarter of the territory of Albania was occupied by the Greeks. Italy’s invasion had literally been destroyed by fewer – but braver – Greek soldiers and, humiliated by this defeat, Mussolini had to beg Hitler for help, which taxed the Nazi forces heavily.

Greek counter-offensive and stalemate (14 November 1940 – 23 April 1941)

The repulse of the Italian invasion was the first victory of the Allies against the Axis powers during the Second World War and earned the widespread admiration of people all over the globe.

Winston Churchill said, “Formerly we said that the Greeks fight like heroes. Now we shall say that heroes fight like Greeks.” General Charles de Gaulle, leader-in-exile of the Free French, said, “I am unable to express the proper breadth of gratitude I feel for the heroic resistance of the people and the leaders of Greece.” Even Hitler was forced to admit, in a speech he delivered to the Reichstag on 4 May 1941, “For the sake of historical truth I must verify that only the Greeks, of all the adversaries who confronted us, fought with bold courage and the highest disregard of death.” The most impressive statement of all, however, came from the American President Franklin D. Roosevelt, who wrote, “Greece has set the example which every one of us must follow until the despoilers of freedom everywhere have been brought to their just doom.”

Original color transparency of FDR taken at 1944 Official Campaign Portrait session by Leon A. Perskie, Hyde Park, New York, August 21, 1944

Many historians today believe that the victory of the Greek forces against the Fascist Italian army played a significant role in the outcome of the entire war. Greece’s heroic resistance to the Nazis forced Germany to postpone its planned attack against the Soviet Union in order to help their Italian allies. This delay meant that Hitler’s forces ultimately became trapped in the harsh Russian winter, leading to their defeat in the Battle of Moscow, one of the most decisive events of the war.

Question for students (and subscribers): How important was the Greek contribution the overall Allied victory? Please let us know in the comments section below this article.

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Historical Evidence

There have been numerous books written about the epic Greco-Italian war. The most informative and detailed is Heroes Fight Like Greeks, The Greek Resistance Against the Axis Powers in WWII by Ronald J. Drez

You can also access more information about this event here. Click here for more facts and quotes about the Greek resistance during WW2.

About Author

Theodoros II graduated with a degree in Law from the historic University of Athens in Greece, and holds a Master’s in Legal History from the Law University of Pisa, Italy.


Nazi invasion of Russia

Russian Cavalry Entering a liberated town. By RIA Novosti archive, CC-BY-SA 3.0

Even though it was inconceivable that Nazis would not invade the Soviet Union, so was the Molotov-Ribbentrop pact which they signed on August 13th, 1939. This non-aggression pact allowed Nazi Germany to invade Poland without having to worry about a possible war with the USSR.

It even went so far that Poland was divided between the two and the part that the Soviets took in September 1939 has never been returned to Poland. It also gave the Soviets free reign in expanding their influence in the Eastern European countries and they lost no time in subjecting them to their rule.

The fact that the two sworn ideological enemies were willing to sign a non-aggression pact shook the world and allowed Nazi Germany the time to focus its attention on the western Europe without having to fear a war on two fronts. Germany made the most of this freedom and, in quick succession, defeated Denmark, Norway, The Netherlands, Belgium, and France.

Only their planned invasion of the United Kingdom was thwarted by the Few of the Royal Air Force, the first setback for the Nazis. Deteriorating weather caused the invasion of Britain to be postponed indefinitely, and Hitler once more turned to the East where, according to his book Mein Kampf, he believed the “Lebensraum” (living space) was which the Germans needed above all other things. However, this living space was occupied by the Russians. Russia had now moved its western borders hundreds of kilometers closer to Nazi Germany as a result of the pact.

Unable to knock Britain out of the war first and thus faced with a war on two fronts, which he had vowed to avoid at all costs, Hitler invaded the Soviet Union. Hitler was confident the Soviet Union would be defeated in mere weeks, and he is quoted as having said: “We have only to kick in the door, and the whole rotten structure will come crashing down.”

However, most of the first month, if not six weeks, was spent fighting a way through countries now occupied by the Soviet Union. These countries might otherwise have been ensnared into the Axis camp, had it not been for the pact.

The extra territory gave the Soviets the ability to trade space for time and, with the extra delay caused by the invasion of Greece, meant that Nazi Germany could not complete its conquest during the remaining period of good weather. The autumn rains rolled in and turned most of Russia in a quagmire of mud which made all movement virtually impossible. Then Winter arrived early, with extreme cold for which the Germans were not equipped.


Meet the Original Axis of Evil: Hitler, Mussolini and Tojo

On the evening of September 26, 1940, American radio announcer and journalist William L. Shirer noted in his later famous Berlin Diary that the next day Italian Foreign Minister Count Galeazzo Ciano would arrive there from Rome, adding that most people thought it was for the announcement that Francisco Franco’s Spain was entering the war on the side of the Axis. Indeed, Spanish Foreign Minister Ramon Serrano Suner was already in Berlin for that expected ceremony, Shirer concluded.

Spain did not join the Axis, but something else of even greater importance did take place that day. Hitler and Mussolini pulled off another surprise. At 1 pm in the Reich Chancellery, Japan, Germany, and Italy signed a military alliance directed against the United States. Shirer candidly admitted that he had been caught off guard, and Suner was not even present at the theatrical performance the fascists of Europe and Asia staged in his absence.

Japan’s Decision to Join the Axis Powers

The formal signing of what became known as the Tripartite Pact, another milestone on the road to global war, was preceded by a top secret meeting in Tokyo on the 19th. The meeting was termed a Conference in the Imperial Presence that had been called by Japanese Emperor Hirohito. It was held in Paulonia Hall of the Outer Ceremonial Palace with everything planned and rehearsed in advance.

Reportedly, Hirohito sat motionless before a golden screen at one end of the audience chamber and said nothing while the other 11 participants at two long tables delivered their set speeches back and forth across the Imperial line of vision.

The real deliberations had already occurred during September 9-10, when Japanese Foreign Minister Yosuke Matsuoka sat down with German ambassador to Tokyo Heinrich Stahmer to hammer out all the details. The Japanese wanted a free hand in Southeast Asia, and they should have it. The Third Reich desired pressure put upon the British fleet that still maintained naval supremacy in the Straits of Dover. Matsuoka vowed to supply it by having the Japanese Navy attack the British Far Eastern bastion of Singapore.

On Friday, September 13, an unlucky day as it turned out for the emperor, Hirohito allegedly studied their joint document word by word since it undoubtedly would lead in the end to war between the United States and the Imperial Japanese Empire. He approved the text but made one editorial change, striking out the five words “openly or in concealed form” from the type of attack that might launch Japan’s participation in World War II. His Imperial Majesty believed that they were too explicit, too close to the truth of the actual event being prepared even then by his naval staff planners.

Thus were secretly sown the future seeds of the sneak attack at Pearl Harbor on December 7, 1941, but as a prudent ruler, the emperor was hedging his bets in case the empire lost the war and had to regroup in a new era of enemy occupation and uneasy peace.

During the meeting of September 19, Prince Fushimi asked on behalf of the Naval General Staff that, since it was likely that such a naval war would be quite long, what the prospects were for Japan’s maintenance of her imperial strength? The prime minister, Prince Konoye, answered on behalf of the cabinet that they should be able, in the event of a war with the United States, to supply military needs and thus withstand such a protracted war.

One crucial economic item that affected all deliberations in Tokyo, Berlin, and Washington was oil for the Imperial Japanese Fleet. The Navy was acutely aware that it was dependent on both Britain and the United States for this indispensable commodity.

If the Dutch East Indies could be taken, this problem would be solved, but both the British and the Americans stood in the way. Hence a preemptive war was being considered in earnest to remove them if necessary.

Then, too, there was another consideration. As Matsuoka pointed out, the object of the pact with Germany and Italy was to prevent the United States from encircling Japan. Summing up for the admirals, Prince Fushimi asserted that the Naval Section of Imperial Headquarters agreed with the government’s proposal that the Japanese could conclude a military alliance with Germany and Italy, but warned that every conceivable measure should also be taken to avoid it.

Privy Council President Hara made a prepared statement on behalf of Emperor Hirohito himself. He asserted that, even though a Japanese-American clash might be unavoidable in the end, the emperor hoped that sufficient care would be exercised to ensure that it would not come in the near future. He added that there would be no miscalculations and thus gave his approval on that basis. Through his proxies, Hirohito had spoken.

Germany Prepares For a Long War

Meanwhile in Berlin, Shirer witnessed the signing ceremony, noting its showy setting, with German Foreign Minister Joachim von Ribbentrop, Ciano, and Japanese Ambassador Saburo Kurusu looking bewildered as they entered the gala hall of the Reich Chancellery. Kleig lights blazed away as the scene was recorded for posterity. Indeed, the entire staffs of the Italian and Japanese embassies were turned out in force, but no other diplomats attended. The Soviet ambassador was invited but had declined.

The three men sat down at a gilded table. Ribbentrop rose and motioned to the German Foreign Office interpreter, Dr. Paul Schmidt, to read the text of the pact, following which they all signed while the cameras ground away.

Then came the climactic moment, or so the Nazis thought. A trio of loud knocks on the giant door were heard, followed by a tense hush in the great hall. The Japanese held their breath, and as the door swung slowly open Hitler strode in. Ribbentrop bobbed up, and formally notified him that the Tripartite Pact had been duly signed.

“The Great Khan,” as Shirer mocked the Führer, nodded approvingly, but did not deign to speak. Instead, Hitler majestically took a seat at the middle of the table while the two foreign ministers and the Japanese ambassador scrambled for chairs. Then they popped up, one after another, and gave prepared speeches that Radio Berlin broadcast around the globe.

In his account, Shirer also noted that German Reich Marshal Hermann Göring, commander in chief of the Luftwaffe, in the fall of 1939 had ridiculed even the remote possibility of American aid reaching Europe before the issue of the war had been decided. The Germans thought, moreover, that the war would be over by the fall of 1940 and that American aid could not possibly arrive before the spring of 1941, if at all.

Now, all of that was changing. Shirer opined that Hitler would not have promulgated the Tripartite Pact if he thought that the war was coming to an end before winter, as there would have been no need. It was going to be a long war after all.

Flaws in the Tripartite Pact

Shirer was also on target in noticing the pact’s hidden flaws, mainly that the signatories could not lend the slightest economic or military help to one another between Europe and Asia due to great distance and the presence of the Royal Navy, Great Britain’s mistress of the world’s oceans.

By the time he had researched and published his epic tome The Rise and Fall of the Third Reich in 1960, Shirer had discovered a great deal more about what he called “the turn of the United States,” asserting that to keep America out of the war Nazi Germany had secretly resorted to actual bribery of American congressmen. Hitler would “deal” with the Americans after he had first defeated both the United Kingdom and the Soviet Union.

Indeed, in Basic Order No. 24 regarding collaboration with Japan issued on March 5, 1941, Hitler stated that the common aim of the conduct of war was to be stressed as forcing England to her knees quickly, and thereby keeping the United States out of the war altogether. The commander of the German Navy, Grand Admiral Erich Raeder, backed an attack on the British naval base at Singapore by the Imperial Japanese Navy as a sure means of accomplishing this.

The Japanese then stunned everyone on April 13, 1941, by concluding a treaty of their own in Moscow on Russo-Japanese neutrality with Soviet dictator Josef Stalin. Hitler and Ribbentrop were alarmed as were their American counterparts, President Franklin D. Roosevelt and Secretary of State Cordell Hull. All of them believed that this new effort would release Japanese troops earmarked for a possible war with the Soviet Union for a strike south against the British and Americans instead. In the end, they were right.

In effect, the Nazis had been hoodwinked, paid back in like coin for their own August 1939 secret nonaggression pact with Stalin that the Germans had concluded without informing the pro-Axis Japanese ambassador to Berlin, General Hiroshi Oshima.

The Germans invaded the Soviet Union on June 22, 1941, and six days later urged the Japanese to do the same from the Far Eastern frontier, but to no avail. Despite persistent entreaties to do so until the very end of the war, the Japanese never broke their treaty with Stalin. Rather, it turned out to be the other way around in August 1945.


Axis Powers - HISTORY

By Blaine Taylor

On the evening of September 26, 1940, American radio announcer and journalist William L. Shirer noted in his later famous Berlin Diary that the next day Italian Foreign Minister Count Galeazzo Ciano would arrive there from Rome, adding that most people thought it was for the announcement that Francisco Franco’s Spain was entering the war on the side of the Axis. Indeed, Spanish Foreign Minister Ramon Serrano Suner was already in Berlin for that expected ceremony, Shirer concluded.

Spain did not join the Axis, but something else of even greater importance did take place that day. Hitler and Mussolini pulled off another surprise. At 1 pm in the Reich Chancellery, Japan, Germany, and Italy signed a military alliance directed against the United States. Shirer candidly admitted that he had been caught off guard, and Suner was not even present at the theatrical performance the fascists of Europe and Asia staged in his absence.
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Japan’s Decision to Join the Axis Powers

The formal signing of what became known as the Tripartite Pact, another milestone on the road to global war, was preceded by a top secret meeting in Tokyo on the 19th. The meeting was termed a Conference in the Imperial Presence that had been called by Japanese Emperor Hirohito. It was held in Paulonia Hall of the Outer Ceremonial Palace with everything planned and rehearsed in advance.

Reportedly, Hirohito sat motionless before a golden screen at one end of the audience chamber and said nothing while the other 11 participants at two long tables delivered their set speeches back and forth across the Imperial line of vision.

The real deliberations had already occurred during September 9-10, when Japanese Foreign Minister Yosuke Matsuoka sat down with German ambassador to Tokyo Heinrich Stahmer to hammer out all the details. The Japanese wanted a free hand in Southeast Asia, and they should have it. The Third Reich desired pressure put upon the British fleet that still maintained naval supremacy in the Straits of Dover. Matsuoka vowed to supply it by having the Japanese Navy attack the British Far Eastern bastion of Singapore.

On Friday, September 13, an unlucky day as it turned out for the emperor, Hirohito allegedly studied their joint document word by word since it undoubtedly would lead in the end to war between the United States and the Imperial Japanese Empire. He approved the text but made one editorial change, striking out the five words “openly or in concealed form” from the type of attack that might launch Japan’s participation in World War II. His Imperial Majesty believed that they were too explicit, too close to the truth of the actual event being prepared even then by his naval staff planners.

Thus were secretly sown the future seeds of the sneak attack at Pearl Harbor on December 7, 1941, but as a prudent ruler, the emperor was hedging his bets in case the empire lost the war and had to regroup in a new era of enemy occupation and uneasy peace.

During the meeting of September 19, Prince Fushimi asked on behalf of the Naval General Staff that, since it was likely that such a naval war would be quite long, what the prospects were for Japan’s maintenance of her imperial strength? The prime minister, Prince Konoye, answered on behalf of the cabinet that they should be able, in the event of a war with the United States, to supply military needs and thus withstand such a protracted war.

One crucial economic item that affected all deliberations in Tokyo, Berlin, and Washington was oil for the Imperial Japanese Fleet. The Navy was acutely aware that it was dependent on both Britain and the United States for this indispensable commodity.

If the Dutch East Indies could be taken, this problem would be solved, but both the British and the Americans stood in the way. Hence a preemptive war was being considered in earnest to remove them if necessary.

Then, too, there was another consideration. As Matsuoka pointed out, the object of the pact with Germany and Italy was to prevent the United States from encircling Japan. Summing up for the admirals, Prince Fushimi asserted that the Naval Section of Imperial Headquarters agreed with the government’s proposal that the Japanese could conclude a military alliance with Germany and Italy, but warned that every conceivable measure should also be taken to avoid it.

Privy Council President Hara made a prepared statement on behalf of Emperor Hirohito himself. He asserted that, even though a Japanese-American clash might be unavoidable in the end, the emperor hoped that sufficient care would be exercised to ensure that it would not come in the near future. He added that there would be no miscalculations and thus gave his approval on that basis. Through his proxies, Hirohito had spoken.

Germany Prepares For a Long War

Meanwhile in Berlin, Shirer witnessed the signing ceremony, noting its showy setting, with German Foreign Minister Joachim von Ribbentrop, Ciano, and Japanese Ambassador Saburo Kurusu looking bewildered as they entered the gala hall of the Reich Chancellery. Kleig lights blazed away as the scene was recorded for posterity. Indeed, the entire staffs of the Italian and Japanese embassies were turned out in force, but no other diplomats attended. The Soviet ambassador was invited but had declined.

The three men sat down at a gilded table. Ribbentrop rose and motioned to the German Foreign Office interpreter, Dr. Paul Schmidt, to read the text of the pact, following which they all signed while the cameras ground away.

After signing the Tripartite Pact on September 27, 1940, Japanese Ambassador to Germany Saburo Kurusu addresses a gathering in Berlin. Hitler (right) and Italian Foreign Minister Count Galeazzo Ciano look on.

Then came the climactic moment, or so the Nazis thought. A trio of loud knocks on the giant door were heard, followed by a tense hush in the great hall. The Japanese held their breath, and as the door swung slowly open Hitler strode in. Ribbentrop bobbed up, and formally notified him that the Tripartite Pact had been duly signed.

“The Great Khan,” as Shirer mocked the Führer, nodded approvingly, but did not deign to speak. Instead, Hitler majestically took a seat at the middle of the table while the two foreign ministers and the Japanese ambassador scrambled for chairs. Then they popped up, one after another, and gave prepared speeches that Radio Berlin broadcast around the globe.

In his account, Shirer also noted that German Reich Marshal Hermann Göring, commander in chief of the Luftwaffe, in the fall of 1939 had ridiculed even the remote possibility of American aid reaching Europe before the issue of the war had been decided. The Germans thought, moreover, that the war would be over by the fall of 1940 and that American aid could not possibly arrive before the spring of 1941, if at all.

Now, all of that was changing. Shirer opined that Hitler would not have promulgated the Tripartite Pact if he thought that the war was coming to an end before winter, as there would have been no need. It was going to be a long war after all.

Flaws in the Tripartite Pact

Shirer was also on target in noticing the pact’s hidden flaws, mainly that the signatories could not lend the slightest economic or military help to one another between Europe and Asia due to great distance and the presence of the Royal Navy, Great Britain’s mistress of the world’s oceans.

By the time he had researched and published his epic tome The Rise and Fall of the Third Reich in 1960, Shirer had discovered a great deal more about what he called “the turn of the United States,” asserting that to keep America out of the war Nazi Germany had secretly resorted to actual bribery of American congressmen. Hitler would “deal” with the Americans after he had first defeated both the United Kingdom and the Soviet Union.

Indeed, in Basic Order No. 24 regarding collaboration with Japan issued on March 5, 1941, Hitler stated that the common aim of the conduct of war was to be stressed as forcing England to her knees quickly, and thereby keeping the United States out of the war altogether. The commander of the German Navy, Grand Admiral Erich Raeder, backed an attack on the British naval base at Singapore by the Imperial Japanese Navy as a sure means of accomplishing this.

The Japanese then stunned everyone on April 13, 1941, by concluding a treaty of their own in Moscow on Russo-Japanese neutrality with Soviet dictator Josef Stalin. Hitler and Ribbentrop were alarmed as were their American counterparts, President Franklin D. Roosevelt and Secretary of State Cordell Hull. All of them believed that this new effort would release Japanese troops earmarked for a possible war with the Soviet Union for a strike south against the British and Americans instead. In the end, they were right.

In effect, the Nazis had been hoodwinked, paid back in like coin for their own August 1939 secret nonaggression pact with Stalin that the Germans had concluded without informing the pro-Axis Japanese ambassador to Berlin, General Hiroshi Oshima.

The Germans invaded the Soviet Union on June 22, 1941, and six days later urged the Japanese to do the same from the Far Eastern frontier, but to no avail. Despite persistent entreaties to do so until the very end of the war, the Japanese never broke their treaty with Stalin. Rather, it turned out to be the other way around in August 1945.

Hideki Tojo’s Rise to Power

Meanwhile, the admirals of the Imperial Japanese Navy were ready for their strike south and war with America, Britain, China, and the Netherlands, while Hitler hoped to capture Moscow and force the surrender of the Soviet Union in December 1941.

Hitler and Ribbentrop were in for yet another nasty surprise from the Far East. The Nazi chancellor had constantly urged the Japanese to avoid a direct conflict with America and concentrate instead on Britain and the Soviet Union, whose resistance was stopping him from winning his war. It never dawned on the Nazi rulers that Japan might give first priority to a direct challenge to the United States as a determinant of its wartime goals.

On the other hand, ironically, the Nazis had feared in early 1941 that Japan and the United States might in fact settle their differences amicably and that prospects for war between Japan and the United Kingdom in the Far East would then disappear. This did not come about. In July 1940, the Japanese Army invaded French Indochina, and talks between envoy Admiral Kichisaburo Nomura and Secretary Hull were broken off.

A proposed meeting between Premier Konoye and Roosevelt never materialized, and on October 16, 1941, the prince’s government fell and a new cabinet was appointed by his successor, General Hideki Tojo, nicknamed “the Razor.” Under Tojo’s government, Japan demanded a free hand in Southeast Asia, ensuring that eventual war with the United States was a certainty.

“This Means War”

On November 15, Special Envoy Kurusu, who had signed the Tripartite Pact in Berlin, arrived in Washington to aid Admiral Nomura in negotiations with the Americans. Four days later, a secret message came from Tokyo to the Japanese embassy in Washington that war was imminent. On the 23rd, Ribbentrop became aware of this also but did not believe that the United States would be attacked.

On the 28th, Ribbentrop called in Ambasador Oshima and seemed to reverse Hitler’s earlier policy of urging Japan to avoid war with the United States. If Japan reached a decision to fight Britain and the United States, Ribbentrop was confident that not only would that be in the interest of Germany and Japan jointly, but it would also bring about favorable results for Japan.

Not sure that he had heard correctly, the tense little Japanese general asked if Ribbentrop was indicating that a state of actual war was to be established between Germany and the United States. Now Ribbentrop hesitated. Perhaps he had gone too far. He answered that Roosevelt was a fanatic, so it was impossible to tell what he would do.

In Washington, the talks between Nomura, Kurusu, and Hull broke down because the Japanese diplomats refused to repudiate the terms of the September 27, 1940, Tripartite Pact. On December 3, the Japanese in Rome asked Italian Fascist leader Benito Mussolini also to declare war on America, and Ciano recorded in his diary on the 4th that Mussolini was enthusiastic about the idea. This was a decision that would doom him in 1943, since it brought the U.S. Army to Tunisia, Sicily, and Italy.

Over the course of December 4-5, Hitler appeared to approve a Japanese attack on the United States that the Germans would then back, but Japan feared that a quid pro quo would be demanded by the Third Reich in the form of a Japanese attack against the Soviet Union through Siberia to help relieve the pressure on the German Army then just outside Moscow.

At 9:30 pm on Saturday, December 6, President Roosevelt was at the White House with top aide Harry Hopkins reading the first 13 parts of a long decoded message from Tokyo to its embassy in Washington when he said flatly, “This means war.”

Attack on Pearl Harbor

The next morning, December 7, 1941, aircraft and midget submarines of the Imperial Japanese Navy attacked U.S. military installations in the Hawaiian Islands, allegedly catching both the Nazis and Roosevelt off guard. As Ribbentrop later testified on the witness stand at Nuremberg, the attack came as a complete surprise to the German leadership that had considered the possibility of Japan’s attacking Singapore or perhaps even Hong Kong, but never considered an attack on the United States as being to their advantage.

From his unique vantage point as the man who served as interpreter to most of the top Nazis, Dr. Paul Schmidt well remembered the scene at the Wolf’s Lair when the Pearl Harbor political bombshell burst. He recalled in his 1951 memoirs that during the night of December 7-8, 1941, the Reich Foreign Ministry’s broadcast monitoring service was first to receive the startling tidings of the Japanese sneak attack on America in the Pacific, but it was only when a second report confirmed it that Ribbentrop was duly alerted.

At first, the Reich Foreign Minister refused to believe it, asserting that they were nothing more than unverified reports and a propaganda trick of the British to which his gullible press section had fallen prey. He did, however, order that further inquiries be conducted and furnished to him later on December 8.

Dr. Schmidt recalled that both Hitler and Ribbentrop had been taken by surprise by their Asian allies in the very same way as they had often informed their Italian ally, Mussolini, of new German invasions of various countries. Jetzt war der Schuh auf dem anderen Fuß.

Dr. Schmidt commented wryly among his own associates within the Foreign Ministry that it seemed to be the fashion among dictators and emperors to behave that way.

Saburo Kurusu, Japanese ambassador to Germany, later met with U.S. Secretary of State Cordell in Washington, D.C., on December 7, 1941, the day of the attack on Pearl Harbor.

The Axis Powers Go to War With the U.S.

Hitler returned to Berlin from East Prussia on December 8 and at length decided to honor his pact with Japan, which he did not have to do since he had not been informed of the Japanese intent to attack Pearl Harbor and the U.S. had not overtly attacked the Reich despite the secret naval war then going on in the North Atlantic.

Dr. Schmidt added after the war that he personally knew of no such understanding with the Japanese that would have compelled the Nazi Führer to declare war on the United States. He declared war on the United States on December 11, 1941, in the Reichstag. In a single stroke, he had neatly solved one of Roosevelt’s own pressing political problems. Germany had not attacked the United States, so on December 8 in a joint session of Congress Roosevelt had only asked for a declaration of war against Japan, not the Third Reich as well.

Ironically, Hitler had feared that the hated Roosevelt would declare war on him first and had thus made his own decision on the 9th to forestall that possibility. This was duly confirmed in 1951 by Dr. Schmidt, who had gotten the distinct impression that Hitler, with a well-known desire for prestige at the expense of others, had been expecting an American declaration of war and was itching to get his oar in the water first.

The Japanese, naturally, were ecstatic, and so was Admiral Raeder. Hitler asked him if there was any possibility that the United States and Britain would abandon East Asia for a time in order to crush Germany and Italy first. The admiral did not think so, unaware that even then President Roosevelt and British Prime Minister Winston Churchill were meeting at the White House to decide just that wartime policy: defeat Germany and Italy first, then Japan.

In Japan, Eri Hotta reported in 2013 that December 8, 1941, dawned as a cold day when its people awoke to astonishing news after 7 am on the radio that their nation was at war with both the United States and Great Britain, the very nations that had been her allies during the World War I, the latter her Navy’s model.


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