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Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell


Alexander Graham Bell (1847 - 1922)

Alexander Graham Bell © Bell war ein in Schottland geborener amerikanischer Wissenschaftler und Erfinder, der vor allem für seine bahnbrechenden Arbeiten zur Entwicklung des Telefons bekannt war.

Alexander Graham Bell wurde am 3. März 1847 in Edinburgh geboren und dort und in London ausgebildet. Sein Vater und sein Großvater waren beide Experten in der Sprechweise, und im Alter von 16 Jahren begann Bell selbst, die Mechanik der Sprache zu erforschen. 1870 wanderte Bell mit seiner Familie nach Kanada aus, und im folgenden Jahr zog er in die Vereinigten Staaten, um zu unterrichten. Dort leistete er Pionierarbeit für ein System namens sichtbare Sprache, das von seinem Vater entwickelt wurde, um taubstumme Kinder zu unterrichten. 1872 gründete Bell in Boston eine Schule zur Ausbildung von Gehörlosenlehrern. Die Schule wurde später Teil der Boston University, wo Bell 1873 zum Professor für Stimmphysiologie ernannt wurde. 1882 wurde er eingebürgerter US-Bürger.

Bell war seit langem von der Idee der Sprachübertragung fasziniert und hatte 1875 einen einfachen Empfänger entwickelt, der Elektrizität in Schall umwandeln konnte. Andere arbeiteten in die gleiche Richtung, darunter der Italiener Antonio Meucci, und die Debatte darüber, wem die Erfindung des Telefons zugeschrieben werden sollte, dauert an. Bell erhielt jedoch am 7. März 1876 ein Patent für das Telefon und es entwickelte sich schnell. Innerhalb eines Jahres wurde in Connecticut die erste Telefonzentrale gebaut und 1877 die Bell Telephone Company gegründet, wobei Bell ein Drittel der Anteile besaß, was ihn schnell zu einem wohlhabenden Mann machte.

Im Jahr 1880 erhielt Bell für seine Erfindung den französischen Volta-Preis und gründete mit dem Geld das Volta-Labor in Washington, wo er in Zusammenarbeit mit Helen Keller Experimente in der Kommunikation, in der medizinischen Forschung und in Techniken des Sprachunterrichts für Gehörlose fortsetzte unter anderen. 1885 erwarb er Land in Nova Scotia und richtete dort ein Sommerhaus ein, in dem er Experimente, insbesondere auf dem Gebiet der Luftfahrt, fortsetzte.

Im Jahr 1888 war Bell eines der Gründungsmitglieder der National Geographic Society und war von 1896 bis 1904 deren Präsident und half auch beim Aufbau ihrer Zeitschrift.


Unterzeichnung, Alexander Graham Bell und die NAD

Die meisten Amerikaner kennen Alexander Graham Bell als Erfinder des Telefons, aber nur wenige wissen, dass das zentrale Interesse seines Lebens die Bildung von Gehörlosen war oder dass er einer der prominentesten Befürworter des Oralismus in den Vereinigten Staaten war. Wie sein Vater vor ihm verbrachte Bell sein ganzes Leben damit, die Physiologie der Sprache zu studieren , begann Bell, gehörlosen Schülern Sprache zu unterrichten, indem er ein von seinem Vater erfundenes universelles Alphabet namens &ldquoVisible Speech&rdquo verwendete. 1872 eröffnete er eine Schule in Boston, um Lehrer für gehörlose Kinder auszubilden.

Bells zweites Hauptinteresse galt dem Studium der Vererbung und der Tierzucht, und er wurde ein früher Unterstützer der Eugenik-Bewegung zur Verbesserung der menschlichen Zucht. Bell ging nicht so weit, soziale Kontrollen der Reproduktion zu befürworten, wie es viele Eugeniker taten. Er verurteilte jedoch die Einwanderung von "unerwünschten ethnischen Elementen" in die Vereinigten Staaten und forderte eine Gesetzgebung, um ihre Einreise zu verhindern, um die "Evolution eines höheren und edleren Menschentyps in Amerika zu fördern". , Gehörlosenerziehung und Eugenik überlappten und verflochten sich. Er beschrieb die Gebärdensprache als „im wesentlichen eine Fremdsprache&ldquo und argumentierte, dass „in einem englischsprachigen Land wie den Vereinigten Staaten die englische Sprache, und allein die englische Sprache, sollte zumindest in Schulen, die auf öffentliche Kosten finanziert werden, als Kommunikations- und Unterrichtsmittel verwendet werden.&ldquo ).&rdquo

&bdquoIch glaube, Alexander Graham Bells größtes Verbrechen bestand darin, gehörlose Menschen voneinander zu trennen. Es war so viel, dass er das Sprechen für wichtig hielt. Schlimmer noch war, dass er wollte, dass Gehörlose einander heirateten. Er wollte, dass sie nahe beieinander waren. Er wollte, dass sie getrennt sind.&rdquo

Im Jahr 1884 veröffentlichte Bell ein Papier "Über die Bildung einer gehörlosen Vielfalt der menschlichen Rasse", in dem er vor einem "großen Unglück" für die Nation warnte: Gehörlose gründeten Vereine, knüpften Kontakte und heirateten folglich andere Gehörlose . Die Schaffung einer "tauben Rasse", die jährlich größer und isolierter werden sollte, war im Gange. Bell stellte fest, dass „eine spezielle Sprache, die für die Verwendung einer solchen Rasse geeignet ist&rdquo bereits existierte, „eine Sprache, die sich vom Englischen wie Französisch, Deutsch oder Russisch unterschied&rdquo als unpraktisch. Stattdessen schlug er folgende Schritte vor: &ldquo(1) Bestimmen Sie die Ursachen, die Mischehen unter Taubstummen begünstigen und (2) beseitigen Sie sie. Die Ursachen, die er beseitigen wollte, waren Gebärdensprache, gehörlose Lehrer und Internatsschulen. Seine Lösung war die Schaffung von speziellen Tagesschulen, die von Hörlehrern unterrichtet werden, die ein Verbot der Gebärdensprache durchsetzen würden.

Als der Oralismus zur vorherrschenden Unterrichtsmethode in Schulen für gehörlose Schüler wurde, erhoben sich die National Association of the Deaf und andere Gemeinschaftsorganisationen zur Verteidigung der Gebärdensprache im Klassenzimmer. Sie nannten es die „natürliche Sprache der Gehörlosen“ und argumentierten, dass allein das Vertrauen auf die mündliche Kommunikation für die meisten gehörlosen Schüler eine pädagogische Katastrophe wäre. Sie brachten die Debatte in die Zeitungen der Gehörlosengemeinschaft, in Bildungszeitschriften, in Lehrerkongresse und in jedes Forum, das ihnen zugänglich war. Die National Association of the Deaf begann 1910 unter der Leitung ihres Präsidenten George Veditz mit der Produktion einer Reihe von Filmen. Die NAD sammelte 5.000 US-Dollar, um 18 Filme zu drehen. Die Angst und die Hoffnung, die das Projekt belebten, war, dass die Abschaffung der Gebärdensprache und der gehörlosen Lehrer an den Schulen zum Verfall ihrer geliebten Sprache führen würde, und die Hoffnung bestand darin, dass die neue Technologie des Films Beispiele der &ldquomeister unserer Gebärdensprache bewahren könnte Sprache&rdquo für zukünftige Generationen. Veditz' eigener Beitrag zur Filmreihe, ein leidenschaftlicher Aufruf zur &bdquoBewahrung der Gebärdensprache&rdquo prangert den Schaden an, den die &ldquofalschen Propheten angerichtet haben.&rdquo Diese Filme geben uns einen frühen Einblick in die Sprache, die gehörlose Amerikaner geschaffen haben.

&bdquoDie Gesellschaft betrachtet Alexander Graham Bell im Allgemeinen als amerikanischen Helden, als Erfinder des Telefons. Er war berühmt, wohlhabend und einflussreich. Seine eigene Mutter war taub. Er verkehrte immer mit der Gehörlosengemeinschaft und war Lehrer für gehörlose Kinder. Er hatte seine eigene Tagesschule in Boston. Er war sehr vertraut mit der Welt der Gehörlosen.&rdquo

HISTORISCHES FILM-ZITAT:
&bdquoUns amerikanischen Gehörlosen stehen jetzt schlechte Zeiten für unsere Schulen bevor. Jetzt tauchen falsche Propheten auf, die der Öffentlichkeit verkünden, dass unsere amerikanischen Methoden, Gehörlose zu unterrichten, alle falsch sind. Diese Männer haben versucht, die Öffentlichkeit aufzuklären und sie glauben zu machen, dass die orale Methode wirklich das beste Mittel ist, um Gehörlose zu erziehen. Aber wir amerikanischen Tauben wissen, die französischen Tauben wissen, die deutschen Tauben wissen, dass die orale Methode in Wahrheit die schlimmste ist. Eine neue Rasse von Pharaonen, die Joseph nicht kannte, übernimmt das Land und viele unserer amerikanischen Schulen. Sie verstehen keine Zeichen, denn sie können nicht unterschreiben. Sie verkünden, dass Zeichen wertlos und für Gehörlose nicht hilfreich sind. Als Feinde der Gebärdensprache sind sie Feinde des wahren Wohlergehens der Gehörlosen. Wir müssen unsere Filme nutzen, um die Schönheit der Zeichen weiterzugeben, die wir jetzt haben. Solange wir gehörlose Menschen auf der Erde haben, werden wir Zeichen haben. Und solange wir unsere Filme haben, können wir Zeichen in ihrer alten Reinheit bewahren. Ich hoffe, dass wir alle unsere schöne Gebärdensprache als das edelste Geschenk, das Gott Gehörlosen gegeben hat, lieben und bewahren werden.&rdquoGeorge W. Veditz, &ldquoThe Preservation of the Sign Language,&rdquo 1913, (übersetzt von ASL von Carol Padden und Eric Malzkuhn)

Copyright & Kopie 2007 WETA. Alle Rechte vorbehalten. Veröffentlicht März 2007
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Inhalt

Die Website zeigt Artefakte, die 1955 aus dem persönlichen Museum der Bell-Familie gespendet wurden, das sich im Drachenhaus in Beinn Bhreagh befindet. [1] Die Website enthält auch Erinnerungsstücke, die mit Bells Experimenten in Verbindung stehen, darunter: der Originalrumpf eines Tragflügelboots, der HD-4, die in Baddeck mit Geschwindigkeiten von über 112 km/h (über 70 mph .) einen Geschwindigkeitsweltrekord aufstellte ) 1919 eine originalgetreue Nachbildung des Bootes AEA Silver Dart, das 1909 JAD MacCurdy flog über dem Eis der Baddeck Bay in die Luft, um das erste kontrollierte Schwerer-als-Luft-Flugzeug zu werden, das im britischen Empire geflogen wurde – sowie viele andere Exponate und Dokumente aus Bells jahrelanger Forschungstätigkeit zur Übertragung von Sprache und Ton mit Draht und Licht, sowie seine Experimente mit Drachen, Flugzeugen und Hochgeschwindigkeitsbooten. [1] Das Museum zeigt auch Ausstellungen zu Bells Arbeit im Bereich der Gehörlosenbildung und wie es zur Erfindung des Telefons führte. Die historische Stätte Alexander Graham Bell wurde vom kanadischen Regierungsarchitekten O. Howard Leicester, R.I.B.A. Die Architekten für das Museumsgebäude waren das kanadische Architekturbüro Wood, Blachford, Ship (A. Campbell Wood, Hugh W. Blachford, Harold Ship).

Zusätzlich zu seinen Ausstellungen verfügt das Museum über eine Aussichtsplattform auf dem Dach des Gebäudes, die einen Blick auf Bells Anwesen Beinn Bhreagh über die Bucht bietet. Beinn Bhreagh ist eine separate National Historic Site, die sich immer noch in Privatbesitz befindet und von Bells Nachkommen bewohnt wird. Es gehört nicht zum Nationalparksystem und ist nicht für die Öffentlichkeit zugänglich. (Weitere Informationen finden Sie unter Bras d'Or Lakes. [2] )


Geistiges Eigentum

1876 ​​erfand Alexander Graham Bell das Telefon. Das war der Grundstein für das Unternehmen, aus dem AT&T werden sollte – eine Marke, die heute für Innovation in der Kommunikation steht.

1984 stimmte das ehemalige AT&T zu, seine lokalen Telefonaktivitäten zu veräußern, aber seine Ferngesprächs-, F&E- und Produktionszweige zu behalten. Daraus wurde SBC Communications Inc. (zuerst bekannt als Southwestern Bell Corp.) geboren.

Zwölf Jahre später führte das Telekommunikationsgesetz von 1996 zu großen Veränderungen in der Wettbewerbslandschaft. SBC baute seine US-Präsenz durch eine Reihe von Akquisitionen aus, darunter die Pacific Telesis Group (1997) und Ameritech Corp. (1999). Im Jahr 2005 erwarb SBC die AT&T Corp und schuf damit die neue AT&T, ein führendes Unternehmen in der globalen Kommunikation für Unternehmen.

Die Übernahme von BellSouth im Jahr 2006 konsolidierte das Eigentum an Cingular Wireless. Und AT&T führte eine der bedeutendsten Transformationen in der Kommunikation seit der Erfindung des Telefons ein. die Geburt des mobilen Internets.

Und wir haben nicht aufgehört. 2013 kauften wir Cricket, um Kunden im wachsenden Prepaid-Markt mehr Zugang zu mobilen Internetdiensten zu ermöglichen. Im Jahr 2015 haben wir den Kauf von 2 mexikanischen Mobilfunkunternehmen, lusacell und Nextel Mexico, abgeschlossen. Heute treiben wir die Akzeptanz von Smartphones voran und sind auf dem Weg, auch in diesem Land ein führender Mobilfunkanbieter zu werden. Und unsere 2015 erworbene DIRECTV macht uns zum weltweit größten Pay-TV-Anbieter.

Diese reiche Geschichte unterstützt unsere fortlaufende Mission: Menschen mit ihrer Welt verbinden, wo immer sie leben, arbeiten und spielen. und mache es besser als alle anderen.

Heute mobilisieren wir Video, wie wir das Internet mobilisiert haben. Sicherung der Geschäftskommunikation vom Smartphone bis zur Cloud. und macht Autos, Häuser, Maschinen und sogar Städte intelligenter. Und wir blicken voller Vorfreude auf die Zukunft.


Alexander Graham Bell’s Luftexperiment

Zu Beginn mag die Aerial Experiment Association wie ein unwahrscheinliches Unterfangen erschienen sein. Diese kleine Gruppe junger Ingenieure und Mechaniker wurde 1907 im Sommerhaus des 60-jährigen Alexander Graham Bell gegründet und war ursprünglich organisiert, um Bells Theorien des bemannten Fluges in mehrzelligen tetraedrischen Drachen umzusetzen. Finanziert von Bells Frau Mabel (liebevoll bekannt als die „kleine Mutter“ der AEA) entwickelte sich das Unternehmen schnell zu einer wirklich kollaborativen Anstrengung, die sich auf Motorflugzeuge konzentrierte. In nur 18 Monaten würden sie vier Flugzeuge bauen, die erste öffentliche Flugausstellung in Amerika durchführen und den Jungfernflug in Kanada absolvieren.

Obwohl Bell heute vor allem für seine Forschungen zum Hören und Sprechen bekannt ist, die 1876 zu seiner Erfindung des ersten praktischen Telefons führten, hatte das Fliegen den in Schottland geborenen Erfinder schon lange fasziniert. 1896 fotografierte er Samuel Pierpont Langleys 14 Fuß lange dampfbetriebene Drohne im Flug, und der erste Flug der Gebrüder Wright im Jahr 1903 elektrisierte ihn. Wie die Wrights testete Bell aeronautische Ideen zunächst mit Drachen. Er experimentierte mit donutförmigen und trapezförmigen Modellen und konstruierte schließlich eine Struktur, die er für groß genug hielt, um einen Mann zu heben.

Als 1907 US-Armeeleutnant Thomas E. Selfridge Bell zu militärischen Anwendungen für Flugzeuge befragte, bat der Erfinder seinen alten Freund, Präsident Theodore Roosevelt, den jungen Soldaten zu beauftragen, direkt mit ihm an seinen Drachen zu arbeiten. Bell lud auch John A. D. „Jack“ McCurdy und Frederick W. „Casey“ Baldwin ein, kürzlich Absolventen der University of Toronto, die zu seinen Mitarbeitern in Baddeck gehörten, zu helfen.

Bells Team fehlte noch ein wichtiger Spieler. Der alternde Erfinder stellte sich einen angetriebenen Drachen vor, und um seinen Traum zu verwirklichen, hielt er den Motorradrennfahrer und Motorenexperten Glenn Curtiss für „unschätzbar – und in der Tat notwendig“. Curtiss, der aus dem Bundesstaat New York stammte, hatte die Bells bereits kennengelernt. Alexander nannte ihn „den größten Motorexperten des Landes“. Jetzt erschreckte er den Motorradmann, indem er ihm eine Chance zum Fliegen anbot.


Die 3.400 tetraedrischen Zellen von Bells riesigem Cygnet-Drachen hätten ihn vielleicht in die Luft gebracht, aber er hätte nie eine praktische Flugmaschine sein können. (Mit freundlicher Genehmigung des Glenn H. Curtiss Museum, Hammondsport, NY)

Im Gegensatz zu Selfridge, McCurdy und Baldwin war der 29-jährige Curtiss ein verheirateter Mann, der ein erfolgreiches Unternehmen führte. Auf der anderen Seite war es angesichts von Bells Ruf ein bisschen so, als ob Albert Einstein oder Stephen Hawking Sie bitten würden, bei ihrer Arbeit zu helfen. Wie konntest du sie ablehnen? Nach einigem Zögern stimmte Curtiss zu, der im Oktober 1907 offiziell gegründeten Gruppe beizutreten. Selfridge, der spätere Sekretär der AEA, formulierte kurz und bündig die Mission des neu gegründeten Vereins: „To get in the air“.

Bells Drachen hatte einen Durchmesser von 60 Fuß und enthielt 3.400 tetraedrische Zellen. Curtiss und die anderen erkannten sofort, dass es zwar fliegen, aber nie praktikabel sein würde. Die vier jüngeren Männer bestanden höflich, aber bestimmt darauf, dass sie nach dem Ausprobieren des Drachens in der Lage sein würden, Flugzeuge – oder Flugplätze in ihrer eigenen Terminologie – zu nutzen. Jeder Mann würde als leitender Designer an der Reihe sein, die anderen unterstützten ihn, und jedes Flugzeug würde auf den Erfahrungen seiner Vorgänger aufbauen. Zum Vergleich: Die vier neuen Flugzeuge würden die bisher in Nordamerika gebaute Zahl fast verdoppeln. Unfehlbar großzügig stimmte Bell ihren Bedingungen zu.

Am 6. Dezember kroch Selfridge in den Rahmen von Bells riesigem Drachen, genannt Cygnet, und bereitete sich auf den ersten Testflug ohne Motor vor. Ein Dampfschiff schleppte den Drachen auf den Bras d’Or Lake in der Nähe von Cape Breton Island. Als die Schleppleine enger wurde, flog Selfridge plötzlich in die Luft. Obwohl der junge Leutnant zweifellos angespannt war – schließlich lernte er seinen neuen Job nach und nach –, müssen er und der Rest des Teams begeistert gewesen sein, als Cygnet, bedeckt mit roter Seide, segelte fast 60 Meter über der Wasseroberfläche durch den Himmel. Nach sieben Minuten in der Luft stürzte der Drachen jedoch in den kalten See und wurde zerstört.

Das Team holte schnell den Leutnant zurück, der anscheinend nicht viel abgenutzt war, packte dann die übrig gebliebene Seide und machte sich auf den Weg zu Curtiss' Haus in Hammondsport, N.Y. So viel zum Drachen. „Bell’s Boys“ träumten bereits von einem Flugzeug. Obwohl Bell enttäuscht war, unterstützte er die Gruppe weiterhin.

Sie begannen ihre New Yorker Experimente mit einem Hängegleiter vom Typ Chanute. In diesem Februar beobachteten die Einheimischen sie, wie sie einen Berghang hinunterrannten, ein paar Meter in die Luft schossen und dann durch den Schnee glitten. Inzwischen baute das Team auch ein motorgetriebenes Flugzeug, obwohl keiner von ihnen so etwas je gesehen hatte, außer auf einem Foto. Trotzdem haben sie ihr Flugzeug innerhalb von acht Wochen, nachdem sie Bleistift zu Papier gebracht hatten, fertig gebaut.

roter Flügel, dessen Flügel mit Seide von Bells Drachen bedeckt waren, war Selfridges Projekt – ein Schubdoppeldecker mit gegenüberliegenden V-förmigen, ausgestattet mit Kufen zum Abheben auf Eis. Selfridge war jedoch zu dem Zeitpunkt, als es zum Test bereit war, wegen Armeeangelegenheiten abberufen worden, und Curtiss konfrontierte die anderen mit einer unangenehmen Wahrheit: Das Eis würde nicht mehr lange halten. Am 12. März 1908 manipulierten sie das Flugzeug an Bord eines Kohlekahns und steuerten auf den zugefrorenen Keuka-See zu. Sie rutschten vorsichtig roter Flügel über die Dollborde auf Brettern auf den schmalen Strand. Nachdem Curtiss sein Triebwerk ein letztes Mal überprüft hatte, waren sie bereit für ihren ersten Flugversuch.

Da Selfridge weg war, hatten die anderen Strohhalme gezogen, um zu bestimmen, wer die Maschine bedienen würde, und Baldwin gewann die Ehre. Er kletterte durch das Bambusgerüst, um sich auf die Pilotenbank zu setzen. Sie starteten den Motor und hängten sich an das Flugzeug, während Baldwin den Motor hochdrehte. Als sie losließen, taumelte er vorwärts und huschte über das Eis „wie ein verängstigtes Kaninchen“, wie Curtiss später schrieb. roter Flügel flog jedoch gerade und wahr, erhob sich ungefähr 20 Fuß über dem See und setzte sich nach dem Abheben 319 Fuß auf das Eis zurück. Dieser erste Flug war ein spektakulärer Erfolg, vor allem wenn man bedenkt, dass die Maschine noch völlig ungetestet war und Baldwin keine Flugstunden gehabt hatte.

Fünf Tage später waren sie wieder am See, und Baldwin trug zu Ehren des Heiligen Patrick seine grüne Glückskrawatte. Er hob ab in roter Flügel und flog 40 Yards, dann… Horror. Ein Flügel senkte sich fast gerade nach unten und fing mit seiner Spitze das Eis auf. Das Flugzeug begann Rad zu schlagen, während sein jugendlicher Pilot noch im Vogelkäfig-Rahmen steckte.

Männer rannten vorwärts, um von Curtiss gebellten Befehlen aufgehalten zu werden, die riefen, sie würden das Eis brechen und Maschine und Mensch zu Boden schicken. Die Retter rückten dann vorsichtig dorthin vor, wo Baldwin sich aus dem Wrack befreien wollte. Er entkam nur mit Kratzern und Prellungen, aber roter Flügel war zerstört worden.

Das Problem wurde selbst den Autodidakten schnell klar. Baldwin könnte pitchen roter Flügel's Nase nach oben oder unten mit einem Höhenruder vorne und nach links oder rechts mit einem Seitenruder hinten drehen. Er hatte jedoch keine Möglichkeit, das Rollen der Flügelspitzen zu kontrollieren. Selfridge hatte bei seiner Konstruktion auf eine hohe Eigenstabilität gesetzt. Allen war klar, dass sie viel mehr Kontrolle in der Luft brauchten. Obwohl dies frustrierend war, passte es genau in die Pläne der AEA – eine Reihe von Flugzeugen zu entwickeln, von denen jedes auf dem aufbaut, was die Designer von seinen Vorgängern gelernt hatten.

Nun war Casey Baldwin als Lead Designer an der Reihe und hatte bereits einige Veränderungen im Kopf. Im Mai rollte das Team sein zweites Flugzeug aus. Sie hatten den Motor und das Heck von ihren vorherigen Bemühungen gerettet, aber da sie endlich aus roter Seide waren, wurde dieser genannt Weißer Flügel. Stoff bedeckte seine Nase, was dem Piloten zumindest den psychologischen Eindruck einer Abschirmung vermittelte. Es hatte auch Räder (sie experimentierten mit drei oder vier). Bedeutendere, Weißer Flügel markierte, was möglicherweise die erste amerikanische Verwendung von Querrudern war. Dreieckige Paneele an allen vier Flügelspitzen sorgten für die Rollkontrolle, die roter Flügel hatte gefehlt.

Dank der Versuche des AEA-Teams, von denen einige viele Menschen anzogen, wurden die Einheimischen von Hammondsport zu einem technisch versierten Haufen. In diesem Frühjahr waren sie beeindruckt, eine Berühmtheit in ihrer Mitte zu finden: Alexander Graham Bell war gekommen, um die nächste Runde der Experimente zu sehen. Er blieb bei den Curtisses, deren ständig klingelndes Telefon angeblich den Schlaf des Erfinders störte.

Die Flugtests verlagerten sich nun außerhalb des Dorfes auf das Gelände der Pleas ant Valley Wine Company. Bell war vor Ort, um sowohl Baldwin als auch Selfridge zu sehen Weißer Flügel hoch. Am 21. Mai feierte Curtiss seinen 30. Geburtstag mit einem Flug, bei dem er zuerst Baldwins Stoffschild von der Nase des Flugzeugs zog (er bestand auf einer vollständigen Sicht). Er hob mit Leichtigkeit ab, flog mehr als 300 Meter weit und prallte nur einmal ab. Die anderen AEA-Männer waren beeindruckt von seiner schnellen Beherrschung der Steuerung, die sich für den New Yorker aus 15 Jahren Rennrädern und Motorrädern eindeutig auszahlte.

Als nächstes nahm McCurdy, der damals nach einem Sturz von seinem Curtiss-Motorrad auf Krücken stand, Weißer Flügel hoch. Er zerstörte die Maschine beim ersten Versuch. Niemand kümmerte sich jedoch zu sehr darum, da sie glaubten, aus ihrer Arbeit genug gelernt zu haben, um mit einem neuen Design zu beginnen.


Curtiss-Piloten June Bug, die am 4. Juli das Dreiradfahrwerk und die innovativen dreieckigen Querruder an den Flügelenden präsentieren. (Mit freundlicher Genehmigung des Glenn H. Curtiss Museum, Hammondsport, NY)

Diesmal übernahm Curtiss die Führung. Angesichts seiner Ausbildung in der achten Klasse fühlte er sich manchmal ein wenig unbehaglich neben seinen Kollegen mit College-Ausbildung. Aber das war wirklich eine Teamleistung. Bei der Hilfe konnte er sich nicht nur auf die anderen AEA-Mitglieder verlassen, sondern auch auf Bells (an Experimente gewöhnte) Mitarbeiter und auf seine eigenen Mitarbeiter (ausgebildet in der Herstellung). Auch hier hörte die Liste nicht auf. „Captain“ Thomas Scott Baldwin (keine Beziehung zu Casey), der in Hammondsport Luftschiffe herstellte, wohnte manchmal bei den Curtisses. Darüber hinaus besuchten in diesem Sommer andere Experimentatoren die Stadt auf der Suche nach Curtiss-Motoren, Männer, die nicht nur an Flugzeugen und Luftschiffen, sondern auch an Hubschraubern und Ornithoptern arbeiteten. Jeder schaute jedem über die Schulter. Ideen sickerten durch das ganze Netzwerk, wobei die besten nach oben sprudelten. Es war eine bemerkenswert anregende Umgebung.

Curtiss‘ Projekt, getauft Juni-Käfer von Bell, unterschied sich optisch nur unwesentlich von Weißer Flügel. Curtiss verzichtete auf den Stoffschild und installierte ein Dreiradfahrwerk mit zwei Hinterrädern und einem lenkbaren Bugrad. Er verlängerte auch die Länge und Spannweite des Flugzeugs und vergrößerte die Quadratmeterzahl der Querruder. Infolgedessen schnitt das Flugzeug bei Flugtests, von denen der erste am 21. Juni stattfand, viel besser ab.

Juni-Käfer's Leistung war so beeindruckend, dass das Team den Aero Club in New York City, der einen Wettbewerb für den Scientific American Cup ausrichtete, für den ersten offiziell beobachteten Flug über einen Kilometer schwerer als Luft mit einen selbstständigen Start und eine sichere Landung. Eine Zeitlang blieben die Beamten des Aero Clubs stehen und hofften, dass die Gebrüder Wright die ersten sein würden, die es versuchten. Aber Orville lehnte ab und wies darauf hin, wie beschäftigt sie waren (Wilbur war zu dieser Zeit in Europa) und fügte hinzu, dass sie ein Flugzeug nachrüsten müssten, da sie es vorzogen, einen Katapultstart zu verwenden. Außerdem sahen sich die Wrights in erster Linie als Wissenschaftler. Trophäen, Ausstellungen, Rennen und Flugshows standen nicht weit oben auf ihrer Prioritätenliste.

Also gab der Aero Club nach, und Curtiss legte einen Termin für die AEA auf die Versuchung fest: den 4. Juli. "Werben Sie es", sagte er seinen Teamkollegen. „Laden Sie alle ein, die sich für das Fliegen interessieren. Ziehen Sie ein Publikum nach Hammondsport und beweisen Sie der Welt, dass wir wirklich fliegen können.“ Es wäre Amerikas erster Ausstellungsflug.

Eine Menschenmenge ist genau das, was sie haben – mehr als 1.000 Menschen, schätzte Selfridge, einschließlich eines Filmteams. Am Morgen des 4. Juli drohten Gewitter, und Curtiss mochte die Luftbedingungen nicht. Das bedeutete, dass alle herumsitzen und warten mussten. Um die Mittagszeit wurde es etwas hässlich, aber dann lud das Weingut alle zu einer kalten Kollation und einer spontanen Verkostung ein. Die Zuschauer entschieden, dass sie noch etwas warten konnten.

Am späten Nachmittag war Curtiss fertig. Er spreizte Juni-Käfer's Sitz trägt eine Krawatte, aber keine Jacke oder Mütze. Er ließ den Motor warmlaufen, polterte nach vorn, hob ab – und wäre beinahe zugrunde gegangen. Das Heck war im falschen Winkel eingestellt. Er schoss in einen steilen Anstieg davon, und es kostete all seine Kraft, das Flugzeug zu kontrollieren und auf die Erde zurückzubringen. Eifrige Hände halfen, das Flugzeug zurück zur Startlinie zu rollen und das Heck neu zu justieren.

Als Curtiss Bell später die Szene beschrieb, war er gerade für seinen zweiten Start bereit, als er einen Fotografen entdeckte, der kurz vor der Kilometermarke aufstellte. Dies löste nach eigenen Angaben eine scharfe Reaktion bei Curtiss aus, der wegen der Verzögerungen bereits von der Menge gemurmelt und dann durch seinen fehlgeschlagenen Start in Verlegenheit gebracht worden war. Jetzt positionierte sich dieser nervige Shutterbug für ein Foto von Curtiss, der seine Ziele nicht erreichte.

Der Start war diesmal perfekt. Mit beträchtlicher Befriedigung segelte er an dem beleidigenden Fotografen vorbei und über die Kilometermarke, während die Menge zustimmend brüllte. Zur Überraschung aller machte Curtiss weiter. Nur um den Fotografen zu ärgern, summte er am strahlend blauen Himmel talabwärts weiter. Weinkellereiarbeiter schnappten Flaschen aus den Regalen und jagten sie zu der wahnsinnigen Menge. Juni-Käfer würde an diesem Tag 5.085 Fuß mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 39 Meilen pro Stunde zurücklegen und während Amerikas erster Airshow neue Rekorde für Entfernung und Zeit in der Luft aufstellen.

Folge Juni-KäferNach erfolgreicher Demonstration bat Bell Casey Baldwin, ihn zurück nach Cape Breton zu begleiten, wo sie an Tragflügelbooten und dem Tetraederdrachen arbeiteten. McCurdy blieb bei Curtiss und arbeitete an seinem Entwurf für Flugzeug Nummer vier. Zu diesem Zeitpunkt beschäftigten sich Curtiss und Selfridge jedoch zunehmend mit den Plänen der US-Armee für eine embryonale Luftwaffe.


Glenn Curtiss dient als Flugingenieur und Höhenruder an der Front, während Tom Baldwin das Ruder der SC-1 bedient, deren Propeller und Höhenruder von der AEA entwickelt wurden. (Mit freundlicher Genehmigung des Glenn H. Curtiss Museum, Hammondsport, NY)

Tom Baldwin hatte einen Auftrag für das erste Motorflugzeug der Regierung erhalten, ein 100-Fuß-Luftschiff, das größer war als alles, was jemals in Amerika geflogen war. Curtiss baute den flüssigkeitsgekühlten Motor im Unterauftrag. Baldwin entlehnte ein Propellerdesign von Selfridge und adaptierte McCurdys Doppeldecker-Aufzugsdesign aus dem kommenden AEA-Flugzeug. August Baldwin und Curtiss bauten das Luftschiff in Fort Myer, Virginia, und verbrachten zwei Wochen damit, Abnahmetests durchzuführen (dafür waren zwei Piloten erforderlich). Als das Signal Corps das Flugzeug mit der Bezeichnung SC-1 akzeptierte, brachte Bald Win einer Gruppe von Offizieren das Fliegen bei, darunter Selfridge und der zukünftige Air Corps-Chef Benjamin Foulois.

Selfridge blieb in der Gegend von Washington, D.C., da er im September als Mitglied der Annahmekommission für die Prozesse des Wright Military Flyer dienen sollte. Orville Wright war über sein Engagement nicht glücklich. Die AEA war offensichtlich ein potenzieller Konkurrent, aber der Leutnant war bei weitem der herausragende Luftfahrtexperte der Armee.

Am 17. September 1908 nahm Orville Selfridge mit dem Military Flyer zu einem Demonstrationsflug mit. Nach vier Runden um Fort Myer spaltete sich der rechte Propeller, was zu einem schrecklichen Absturz führte. Der Flyer wurde zerstört und Orville schwer verletzt. Der 26-jährige Selfridge war der erste Mensch, der bei einem Flugzeugabsturz ums Leben kam.

Die Armee, die Wrights und die AEA waren alle von der Tragödie erschüttert, aber ihre Arbeit ging weiter. Curtiss und McCurdy haben sogar Schwimmer aufgerüstet Juni-Käfer und umbenannt Loon. Sie machten erfolglose Wasserflugzeugtests auf dem Keuka Lake, bis McCurdy unwissentlich einen Schwimmer beschädigte und das Flugzeug am Dock versenkte. „Vaudeville-Performance bei Mondschein“, drahtete er Bell. „U-Boot-Test am erfolgreichsten.“

Nichts davon hat McCurdy oder Curtiss vom Abschluss abgelenkt Silberpfeil, wie McCurdy ihr nächstes Flugzeug nannte. "Sie ist sicherlich eine Schönheit", schrieb er Mrs. Bell. Silberpfeil hatte gummierten Seidenstoff, der Tom Baldwins Arbeit über das Luftschiff des Signal Corps entlehnt war. Es verfügte auch über große Querruder, ein riesiges Doppeldecker-Höhenruder in der Nase und – eine weitere Premiere für amerikanische Flugzeuge – ein flüssigkeitsgekühltes Triebwerk. McCurdy prahlte damit, dass das neue Flugzeug „wie eine Uhr“ gebaut worden sei.

Nach Prozessen bei Hammondsport, McCurdy und Curtiss demontiert Silberpfeil zum Versand nach Baddeck. Am 23. Februar 1909 rollten sie den Doppeldecker auf den eisbedeckten Bras d’Or, in einer Szene, die an Casey Baldwins ersten Flug in ihrem Rohöl erinnerte roter Flügel 11 Monate früher. Eine große Menschenmenge, hauptsächlich auf Schlittschuhen, kam heraus, um zuzusehen.


McCurdy auf dem Fahrersitz der "Silver Dart". Anders als bei den Vorgängern war der Motor der Silver Dart tief montiert und drehte den Propeller mit einem Kettenantrieb. (Mit freundlicher Genehmigung des Glenn H. Curtiss Museum, Hammondsport, NY)

Der würdevolle Dr. Bell sprang in seinem Schlitten auf, als McCurdy und Silberpfeil flog zum ersten Motorflug in Kanada in die Luft. Aber die makellose Leistung wurde fast zur Tragödie, als zwei kleine Mädchen direkt vor McCurdy liefen, als er landete. (Fünf Jahre später beschwerte sich Curtiss immer noch darüber, dass die Öffentlichkeit, die Flugzeuge mit Ballons gleichsetzte, nicht wusste, wie lange es dauerte, bis ein Flugzeug anhielt.) Selfridge hatte das Original entworfen roter Flügel für maximale Stabilität, aber McCurdy hatte die Steuerflächen vergrößert und die Stabilität bewusst der Manövrierfähigkeit geopfert Silberpfeil. McCurdy drehte das Flugzeug ruhig zur Seite, wich den Mädchen bequem aus und brachte es zu einer sanften Landung. Der Mann, der zerstört hatte Weißer Flügel und tiefsechs Loon, dem man nicht zutrauen konnte, mit seinem Motorrad richtig umzugehen, entwickelte sich zu einem der besten Piloten seiner Zeit.

Diese brillante Ausstellung entzündete die Begeisterung der Nation. Filmmaterial von Silberpfeil's Flug war überall in Kinos zu sehen. „Das ganze Land“, berichtete eine kanadische Zeitung, „war verrückt nach Flugmaschinen.“

Am 31. März 1909 wurde die AEA aufgelöst und die kommerziellen Rechte an den Designs und Patenten, die ihre Mitglieder initiiert hatten, an Curtiss übertragen. Für die überlebenden AEA-Mitglieder und ihre Mitarbeiter war es eine wilde 18-monatige Fahrt. Sie hatten vier immer ausgeklügeltere Flugmaschinen gebaut, zusammen mit einem Hängegleiter und einem riesigen Drachen. Sie hatten in den Vereinigten Staaten und Kanada das Interesse an der Luftfahrt gesteigert und zur Geburt der militärischen Luftwaffe beigetragen. Dabei hatten sie Pionierarbeit geleistet oder mehrere wichtige Luftfahrtinnovationen vorangetrieben, darunter Querruder, Dreiradfahrwerke und das flüssigkeitsgekühlte Flugtriebwerk.

They had also buried a friend in Arlington National Cemetery. But as they did so, they did not forget Tom Selfridge’s vision for the AEA: “To get into the air.”

Bell, McCurdy and Casey Baldwin went on to build several more planes at Baddeck. McCurdy would take the lead in Canadian aviation production during World War II. Tom Baldwin, seeing the future in heavier-than-air flight, designed and commissioned his own fleet of exhibition aircraft.

Glenn Curtiss began building aircraft that were dramatically different from the AEA designs and the Wright machines. There is some evidence that his highly successful ideas originated from the AEA’s forgotten stepchild, the hang glider. Comparisons of the dimensions of contemporary aircraft suggest that he essentially added an engine and control surfaces to the hang glider when he developed his famed Curtiss pusher.

Curtiss, of course, became a colossus of American aviation, controlling perhaps three-quarters of the U.S. industry (plus more in Canada) by the end of World War I. He later turned to automotive work, but remained a director at his company, its Curtiss-Wright successor and several smaller firms until his death in 1930.

Casey Baldwin, who worked with Bell for years, left aviation behind in 1910. He served in the Nova Scotia legislature and died in 1948.

Alexander Graham Bell continued experimenting with kites and hydrofoils until his death in 1922, followed not long afterward by Mabel, the AEA’s financial angel.

John McCurdy flew extensively, including hops in a smaller powered version of Bell’s kite. He manufactured airplanes, headed up Curtiss Canada during World War I and served as a director of the parent Curtiss Company. McCurdy was also president of Curtiss-Reid until 1939, then served as Canada’s supervisor of purchasing and assistant director of aircraft production during World War II, and was made a member of the Order of the British Empire. He served as lieutenant governor of Nova Scotia from 1947 to 1952, dying in 1961.

As the last surviving member of the AEA, in 1959 McCurdy was flown to Baddeck, the group’s first home, for the golden anniversary of his flight in Silver Dart. Looking out the window while his airplane was on final approach that day, he saw a reproduction of Silver Dart flying below him—a fitting salute to an experiment begun more than 50 years earlier.


Lt. Thomas Selfridge and Orville Wright stepping into the Wright aeroplane at Ft. Myer, Va. on a fateful September day in 1908. (Courtesy of the Glenn H. Curtiss Museum, Hammondsport, NY)

Kirk W. House, former director-curator of the Glenn H. Curtiss Museum in Hammondsport, N.Y., has written extensively on aviation history. For further reading, he recommends his book Hell-Rider to King of the Air: Glenn Curtiss’s Life of Innovation Glenn H. Curtiss: Aviation Pioneer, which House co-authored with Charles R. Mitchell and Glenn Curtiss: Pioneer of Flight, by C.R. Roseberry. Note that you can see a flying reproduction of June Bug, as well as a Silver Dart replica on static display, at the Glenn H. Curtiss Museum (www.glennhcurtissmuseum.org).

Originally published in the July 2009 issue of Luftfahrtgeschichte. To subscribe, click here.


Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell (1847-1922) on an antique print from 1899.

Bell’s Childhood and Family Background

Alexander Bell was born in 1847 in Edinburgh, Scotland, to mother Eliza Grace Symonds and father Alexander Melville Bell. He was the middle of three children, between elder brother Melville James (born 1845) and younger brother Edward Charles (born 1848). Unlike his brothers, Alexander was not given a middle name at birth, but added “Graham” in 1858.

Both his father and grandfather were experts in speech and elocution (the skill of clear, expressive speech, focusing on pronunciation and articulation). His grandfather — also named Alexander — had done pioneering work in speech impediments and in 1835 published The Practical Elocutionist, which used symbols to indicate word groupings. This would be the basis of a system of “visible speech” developed by Alexander Melville Bell, which he (and later his son) would use in teaching the deaf.

The Bell children received their early schooling at home from both their father and their mother, an accomplished painter who was partially deaf. As a teenager, Alexander Bell attended the Royal High School in Edinburgh. Although Bell loved both music and science, he was an indifferent student and prone to daydreaming. Outside school, however, he demonstrated a keen mind. In 1858, at age 12, he invented a process to remove the husks at a flour mill owned by his friend’s father, adding wire brushes to an existing machine.

At age 15, Bell was sent to London, where he lived for a year with his grandfather. Around this time, Bell met telegraph researcher Charles Wheatstone, who had produced a version of Wolfgang von Kempelen’s Speaking Machine, an instrument that mechanically produced human speech. This inspired Bell and his brother Melville to develop their own “talking larynx” —an artificial windpipe that produced a small number of recognizable words when air was blown through it.

Bell began teaching elocution at age 16, while also researching the physiology of speech. His work so impressed phonetician Alexander John Ellis, that he invited the young man to join the Philological Society in 1866. The following year, he began teaching his father’s “visible speech” method to deaf students in London, where the family was then located. Sadly, Bell’s younger brother Edward died the same year of tuberculosis. Bell took anatomy and physiology at University College in London from 1868 to 1870, but didn’t finish his degree.

In May 1870, his older brother Melville died of tuberculosis, and his parents decided to leave Britain, fearing that their remaining son would succumb to the illness as well. In August 1870, he and his parents (and his widowed sister-in-law) moved to Canada and settled in Brantford, Ontario. Not long before they left, the family dined with Alexander Ellis, who pointed Bell towards the work of German scientist Hermann von Helmholtz — work that inspired Bell’s interest in electromagnetism and electricity and his belief that people would soon be able to “talk by telegraph.”

Alexander Bell and party at the home of the telephone, 1906, Brantford, Ontario (courtesy British Library).

Teacher of the Deaf

In 1871, Bell accepted a position teaching at a school for the deaf in Boston, Massachusetts, beginning a long career as an educator of the deaf in the United States. He spent summers with the family at Brantford, Ontario, retreating there to rest when his tendency to overwork left him exhausted.

Around this time, many American experts believed that deaf people (then referred to as “deaf mutes”) could not be taught to speak. The oldest school for the deaf, the American Asylum for the Education and Instruction of the Deaf and Dumb (later the American School for the Deaf) in Hartford, Connecticut, exclusively taught sign language. There were others, however, who believed that the deaf could and should be taught oral skills. This included Gardiner Greene Hubbard, who founded the Clarke Institution for Deaf-Mutes (later the Clarke School for the Deaf) in Northampton, Massachusetts, in 1867.

Bell (like his father) taught "visible speech" to the deaf by illustrating, through a series of drawings, how sounds are made, essentially teaching his students to speak by seeing sound. He helped them become aware of the sounds around them by feeling sound vibrations. One teaching aid was a balloon— by clutching one tightly against their chests students could feel sound.

In the spring of 1872, Bell taught at the American Asylum for the Education and Instruction of the Deaf and Dumb in Hartford and the Clarke Institution for Deaf-Mutes in Northampton. That fall, he opened his own School of Vocal Physiology in Boston, and in 1873, he became a professor of vocal physiology and elocution at Boston University. The same year, he began tutoring Mabel Hubbard, a deaf student who was the daughter of Clarke School founder Gardiner Greene Hubbard. Bell was quickly captivated by the young Mabel, who was 10 years his junior (they married in 1877).

When Bell was not teaching, he spent much of his free time researching the electrical transmission of sound, eventually leading to the development of the telephone (see below). Yet while he is best known for his inventions, he remained committed to education of the deaf throughout his life. In 1887, for example, he established the Volta Bureau for research, information and advocacy for the deaf in Washington, DC. He was also president of the American Association for the Promotion of the Teaching of Speech to the Deaf (now the Alexander Graham Bell Association for the Deaf and Hard of Hearing), which was founded in 1890.

Bell also had a close relationship with Helen Keller, whom he met in 1887 the two communicated frequently and Keller visited Bell’s home several times. Keller’s The Story of My Life (1903) was dedicated to Bell, “who has taught the deaf to speak and enabled the listening ear to hear speech from the Atlantic to the Rockies.”

The Multiple Telegraph

Much of Bell's work can be described as a series of observations leading one to another. His combined interest in sound and communication developed his interest in improving the telegraph, which ultimately led to his success with the telephone.

When Bell began to experiment with electrical signals, the telegraph had existed for more than 30 years. Although it was a successful system, the telegraph was limited to receiving and sending one message at a time, using Morse code. By the early 1870s, a number of inventors (including Thomas Edison and Elisha Gray) were working on a telegraph that that could transmit simultaneous messages.

Even before coming to Canada, Bell had been intrigued by the idea of using a well-known musical phenomenon to transmit multiple telegraph messages simultaneously. He knew that everything has a natural frequency (how quickly something vibrates) and that a sound's pitch relies on its frequency. By singing into a piano he discovered that varying the pitch of his voice made different piano strings vibrate in return. His observations led to the idea of sending many different messages along a single wire, with identical tuning forks tuned to different frequencies at either end to send and receive, a system he called the "harmonic telegraph."

By October 1874, Bell's research had been so successful that he informed his future father-in-law, Gardiner Greene Hubbard, about the possibility of a multiple telegraph. Hubbard resented the Western Union Telegraph Company's communications monopoly and gave Bell the financial backing he needed. Hubbard was joined by leather merchant Thomas Sanders, who was also the father of one of Bell's deaf students in Boston. Bell worked on the multiple telegraph with a young electrician, Thomas Watson. At the same time, he and Watson were exploring the possibility of a device that would transmit speech electrically.

Development of the Telephone

According to Bell, inspiration struck on 26 July 1874 during a summer visit to Brantford. While watching the currents in the Grand River, Bell reflected on sound waves moving through the air and realized that with electricity, "it would be possible to transmit sounds of any sort" by controlling the intensity of the current. Based on his new insight, he sketched a primitive telephone.

The first major breakthrough occurred on 2 June 1875. Bell and Watson were preparing an experiment with the multiple telegraph by tuning reeds on three sets of transmitters and receivers in different rooms. One of Watson's reeds, affixed too tightly, was stuck to its electromagnet. With the transmitters off, Watson plucked the reed to free it, and Bell heard a twang in his receiver. They had inadvertently reproduced sound and proved that tones could vary the strength of an electric current in a wire. The next step was to build a working transmitter with a membrane that could vary electronic currents and a receiver that could reproduce the variations in audible frequencies. Within days Watson had built a primitive telephone.

Bell continued research on the telephone, and on 14 February 1876 Hubbard submitted an application to the US Patent Office on his behalf for an undulatory current, variable resistance liquid transmitter. Hours later, Elisha Gray’s attorney submitted an application for a similar transmitter. On 7 March, Bell received Patent No. 174,465, “Improvements in Telegraphy.” Although he hadn’t yet succeeded in building a working telephone (neither had Gray), the patent established intellectual and commercial rights to the technology. He and Watson continued their work, and on 10 March 1876, Bell spoke into the first telephone, uttering the now-famous instruction to his assistant: "Mr. Watson — come here — I want to see you."

Bell's work culminated in not only the birth of the telephone, but the death of the multiple telegraph. The communications potential of being able to "talk with electricity" overcame anything that could be gained by simply increasing the capacity of a dot-and-dash system.

Bell, Hubbard, Sanders and Watson formed the Bell Telephone Company on 9 July 1877. The following day, Bell gave his father, Melville, most of his Canadian rights to the telephone. On 11 July, he married Mabel Gardiner Hubbard (1857–1923) and embarked on a yearlong honeymoon in Europe. Over the next several years, the Bell company fought and won hundreds of telephone patent lawsuits in the courts, making Bell rich by age 35. By that point, however, he had largely withdrawn from the business and turned to other interests.

Alexander Graham Bell at the opening of the long-distance line from New York to Chicago (Gilbert H. Grosvenor Collection, Library of Congress).

Volta Laboratory

Bell might easily have been content with the financial success of his invention. His many laboratory notebooks reveal the depth of the intellectual curiosity that drove him to learn and create. In 1880, Bell received the Volta Prize from the French government, in recognition of his achievements in electrical science (particularly the invention of the telephone). Bell used the prize money to found the Volta Laboratory Association with his cousin, Chichester A. Bell, and Charles Sumner Tainter. Based in Washington, DC (where the Bell family now lived), the laboratory was dedicated to acoustic and electrical research.

Photophone

In 1880, Bell and Tainter developed a device they called the "photophone," which transmitted sound on a beam of light. In February, they successfully sent a photophone message nearly 200 metres between two buildings. Bell considered the photophone "the greatest invention [he had] ever made, greater than the telephone." Although the photophone was not commercially viable, it did demonstrate that one could use light to transmit sound. Their invention is therefore considered to be the forerunner of fibre optics and wireless communications.

Metal Detector

In July 1881, Bell and Tainter developed an electrical bullet probe, in an effort to save the life of US President James A Garfield, who had been shot. The probe was unable to find the bullet and Garfield eventually died of infection. However, Bell continued to tinker with his device, and demonstrated it a few weeks later in New York. The device was commercially produced by a Dr. John H. Girdner and used by military surgeons during several wars over the next few years.

Graphophone

Bell, his cousin Chichester A. Bell, and Tainter also developed the graphophone, improving on the phonograph patented by Thomas Edison in 1878. Edison’s phonograph had a cylinder covered in tinfoil, upon which a rigid stylus cut a groove. Bell and his colleagues used waxed-coated cylinders, which produced a better recording, and a floating instead of a rigid stylus they also added an electric motor instead of a manual crank. The group received patents in 1886, and founded the Volta Graphophone Company with James Saville and Charles J. Bell. The following year, the American Graphophone Company was established to manufacture the graphophones, one of which became popular as a dictating machine. In 1888, Jesse Lippincott licensed the patents, with Bell using his share of the proceeds to found the Volta Bureau.

Aerodromes and Hydrodromes

From the mid-1890s, Bell’s primary research interest was aviation and flight. In 1907, Bell and his wife co-founded the Aerial Experiment Association (AEA) in partnership with J.A.D. McCurdy, F.W. Baldwin and a few other young engineers, such as Glenn H. Curtiss, an American builder of motorcycle engines, and Lieutenant Thomas Selfridge, who acted as observer from the American army. The team split their time between the United States and the Bell estate at Baddeck.

The association's first experimental flight was conducted on 6 December 1907. The test aircraft, the Cygnet I, was a large, tetrahedral kite placed on pontoons that attained a height of 51 metres and stayed in the air for seven minutes. In 1908, the association built and flew several aircraft, with varying success. They achieved a record on 4 July 1908 when Curtiss flew the June Bug to become the first aircraft to fly one kilometre in the western hemisphere, for which the association was awarded the Wissenschaftlicher Amerikaner Trophy.

On 23 February 1909, McCurdy flew the Silver Dart at Baddeck — what is generally accepted as the first powered, heavier-than-air flight in Canada (the first such flight in history was achieved in 1903 by American inventors Orville and Wilbur Wright at Kitty Hawk, North Carolina).

J.A.D. McCurdy flew the Silver Dart in Baddeck, Nova Scotia on 23 February 1909, the first flight of an aircraft in Canada

Although the AEA disbanded in 1909, Baldwin and McCurdy continued to work as the Canadian Aerodrome Company (CAC) for another year, supported by Bell. The CAC hoped to convince the Canadian government to invest in their airplanes, demonstrating both the Silver Dart und der Baddeck No. I at Camp Petawawa. However, the government lost interest and the CAC dissolved in 1910. (Siehe auch Alexander Graham Bell, Aviation Pioneer.)

The hydrofoil was the creation of Alexander Graham Bell, his wife Mabel Bell and the engineer F.W. Casey Baldwin. On September 9, 1919, on the tranquil waters of the Bras d'Or, the hydrofoil raced across the surface of the lake faster than any person had ever travelled on water. At a time when the greatest steamships of the world made less than 60km/h, the HD-4 hydrofoil vessel was clocked at 114km/h.

Bell and Baldwin continued work at Baddeck, focusing on “hydrodromes” or hydrofoils (the Bell team had begun work on hydrodromes in 1908). In 1919, one of their hydrofoils, the HD-4, set a world water-speed record of 114.04 km/h, at a time when the world's fastest steamships travelled at only 48 km/h. That record was not approached by any other boat for more than a decade.


Commitment to Scientific Research

Bell worked on a number of different inventions, including the audiometer and a “vacuum jacket” (a precursor of the iron lung) following the death of his infant son in 1881. He also researched the desalination of seawater and attempted to breed a "super race" of sheep at Baddeck. Bell supported the experiments of others as well, funding the early atomic experiments of A.M. Michelson, among other projects. He also supported the journal Wissenschaft, which would become America’s foremost journal of scientific research.

Bell helped found the National Geographic Society in 1888 and was its second president (1898–1903). The first president of the society was his father-in-law, Gardiner Greene Hubbard. Bell wanted the society’s magazine to appeal to the general public, not just to professional geographers and geologists, and promoted the use of photography in the magazine. In 1899, he hired Gilbert Hovey Grosvenor, who would become editor-in chief in 1903 and president of the society in 1920. Grosvenor (who married Bell’s daughter, Elsie May, in 1900) was a pioneer of photojournalism. Under his leadership, the National Geographic Magazin became widely popular, increasing its circulation from under a thousand readers to more than two million.

Dr. and Mrs. Alexander Graham Bell in their motorboat Ranzo at Beinn Bhreagh (20 August 1914)

Familie

Bell married Mabel Gardiner Hubbard (1857–1923) in July 1877. Mabel Bell shared her husband’s scientific interests, and was co-founder (and funder) of the Aerial Experiment Association. She also undertook her own horticultural experiments. They enjoyed a close relationship with both sets of parents. Bell worked closely with his father-in-law, while his own parents moved to Washington, DC, to be close to their son and his family.

The Bells had two daughters — Elsie May Bell (1878–1964) and Marian Hubbard “Daisy” Bell (1880–1962) — and two sons, Edward (1881) and Robert (1883), who both died in infancy. Elsie married Gilbert Grosvenor, who would become editor-in-chief of the National Geographic Society Magazine, and had seven children. Daisy married botanist David Grandison Fairchild, whom she met through the National Geographic Society the couple had three children.

Death and Significance

Bell died in 1922 at Beinn Bhreagh, due to complications from diabetes. Best known as the inventor of the telephone, he spent much of his life teaching the deaf and considered it his most important contribution. Moreover, the telephone was only one of Bell’s many inventions and innovations. In fact, he refused to have one in his own study, as he found it intruded on his scientific work. Fittingly, all telephones in North America were silenced for a brief time at the conclusion of his funeral. His wife, Mabel, died in January 1923, just five months later. Both were interred in Nova Scotia, on a hill overlooking Baddeck Bay. The Beinn Bhreagh estate is still owned by descendants of the family and in 2015, it was declared a provincial heritage property.

Dr. Graham Bell's Laboratory near Baddeck, N.S.

The Story of Alexander Graham Bell

The Story of Alexander Graham Bell is a somewhat fictionalized 1939 biographical film of the famous inventor. It was filmed in black-and-white and released by Twentieth Century-Fox. The film stars Don Ameche as Bell and Loretta Young as Mabel, his wife, who contracted scarlet fever at an early age and became deaf.

The first half of the film concentrates on the hero's romantic, financial, and scientific struggle.

Henry Fonda is notable in a supporting role as Mr. Watson who hears the first words ever spoken over the telephone. In a pivotal scene, Bell (Don Ameche), while working on the telephone, accidentally spills acid onto his lap and shouts in pain, “Mr. Watson, come here! I want you!”. Watson, barely able to contain his own excitement, rushes into the room and stammers out the news that he heard Bell calling out to him over the telephone receiver. Bell has Watson repeat his own words to him to confirm it, and the two men begin hopping around the room, with Watson yelling out a war whoop.

The last part depicts the legal struggle against Western Union over patent priority in the invention of the telephone, ending with a courtroom victory. The final scene has the hero contemplating manned flight, under his wife's adoring gaze.


Alexander Graham Bell - HISTORY

A first love is never easily forgotten.
and coming face to face with that person again can be awkward when the heartstrings are still holding on to the “what ifs.”

In settings from 1865 to 1910, nine couples are thrown back on the same path by life’s changes and challenges. A neighbor returns from law school. An heiress seeks a quick marriage. A soldier’s homecoming is painful. A family needs help. A prodigal son returns. A rogue aeronaut drops from the sky. A runaway bridegroom comes home. A letter for aid is sent. A doctor needs a nurse. Can love rekindle despite the separation of time and space?

Heartfelt Echoes by Jennifer Uhlarik
1875—Virginia City, Nevada: A short, urgent letter mentioning his childhood love, Millie Gordon, forces deaf Travis McCaffrey to turn to his estranged birth father for help rescuing the woman he can’t forget.


Verweise

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