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Zeitleiste der ägyptischen Religion

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Unterschied zwischen antiken römischen und ägyptischen Religionen

Die alten Religionen von Rom und Ägypten hatten viele Gemeinsamkeiten. Beide Kulturen waren polytheistisch, was bedeutete, dass sie beide viele Götter verehrten, anstatt einen. Sowohl in Rom als auch in Ägypten wurde Religion als bürgerliche Pflicht angesehen, und Herrscher wurden manchmal vergöttert. Die Römer und die Ägypter verehrten jedoch unterschiedliche Götter, erzählten unterschiedliche Geschichten über ihre Götter und dachten an ihre Götter in unterschiedlichen Begriffen.

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Ägypten: Die religiöse Wurzel von Konflikten im Nahen Osten

Nach Jahren der tobenden Kriege im Irak und in Syrien denken die meisten Menschen immer noch, dass es um Konflikte geht.

Bassam al Zarka, ein hochintelligenter und hochintelligenter Salafistenführer in Ägypten, erklärt wortgewandt die Antwort auf die Frage, die sich Muslime auf der ganzen Welt seit dem 11. September stellen: Wessen Islam ist es? Der Glaube von Salafisten wie ihm? Die Religion, die unter eher säkularistischen Muslimen praktiziert wird? Die Religion, die von staatlich sanktionierten Gelehrten wie denen der Al-Azhar-Universität interpretiert wird?

Seine erste Reaktion, als ich ihn im Dezember in seinem gut ausgestatteten Haus in Alexandria traf, war, den Säkularismus abzulehnen. "Der Versuch, den Säkularismus in muslimischen Gesellschaften zu säen, ist wie der Versuch, einen Baum in der Nähe des Äquators zu pflanzen", sagte er mir. Zarka hält fest an der Überzeugung, dass verschiedene Interpretationen des Islam akzeptiert werden sollten, einschließlich der Art und Weise, wie der Islam unter schiitischen Muslimen praktiziert wird, von denen einige sunnitische Salafisten glauben, dass sie sind kufar, oder Ungläubige.

"Sind die Schiiten echte Muslime?" Ich fragte ihn.

„Wer an Gott zweifelt, ist kufar. Aber ich stimme den Salafisten nicht zu, die sagen, dass die Mehrheit der Schiiten Kufar sind. Mein Grund ist, dass sie unwissend sind und kein Wissen haben. Sie sind Dhalal, was Unwissenheit und Abweichung von der Rechtschaffenheit bedeutet. Nicht jeder hat Wissen erhalten."

Zarkas Perspektive wird nicht unbedingt von einigen sunnitischen Muslimen geteilt, darunter auch Gläubige, die nicht zu extremistischen Gruppen wie dem IS gehören. Die Frage, wer gläubig ist und welche Auslegungen des Islam wirklich Teil des Glaubens sind, ist eine zentrale Frage, die Muslime vor allem seit Beginn der arabischen Aufstände im Jahr 2011 schwer zu beantworten haben und der Zusammenbruch des Nationalstaats – zu einem gewissen Grad künstlich von kolonistischen Mächten geschaffen – legte mehr Wert auf religiöse als auf nationalistische Identitäten.

Religion und ihre Interpretation spielen in den Konflikten im Nahen Osten eine immer wichtigere Rolle. Das ist neu an meinem Buch, Das neue Sektierertum: Die arabischen Aufstände und die Wiedergeburt der schiitisch-sunnitischen Kluft. Viele Wissenschaftler und Analysten, die zu diesem Thema schreiben, glauben, dass die Kriege hauptsächlich durch Machtspiele, regionale Politik und Kontrolle über Territorien motiviert sind. Wenn man jedoch die feindseligen und aggressiven Twitter-Feeds in arabischen und arabischen Medien liest, wird klar, dass Religion etwas damit zu tun hat. Sowohl Schiiten als auch Sunniten glauben, dass der andere versucht, ihre Sekte auszulöschen – und dies ist einer der vielen Gründe, warum die Gewalt zugenommen hat.

Regierungen in der Region – insbesondere der schiitische Iran und das sunnitische Saudi-Arabien, die Türkei, Bahrain und die Vereinigten Arabischen Emirate – befeuern diese Wahrnehmung, weil sie ihren geopolitischen Interessen dient. All diese Regierungen wollen, dass die von ihnen geführte Sekte mehr Macht im Nahen Osten hat. In einigen Fällen waren Propagandakampagnen der Regierung sehr effektiv, um einen Keil zwischen Schiiten und Sunniten in ihren Ländern zu treiben. Der Aufstand in Bahrain, der oft vom Ausmaß der Gewalt in Syrien und im Irak überschattet wird, ist ein perfektes Beispiel dafür, wie sich ein Aufstand, der mit dem kollektiven Ziel begann, eine pluralistischere Regierungsform zu schaffen, zu einem tiefgreifenden sektiererischen Konflikt entwickelte .

Was damals klar war und heute noch viel klarer ist, ist: Die Religion wird unter sunnitischen Muslimen demokratisiert. Es gibt keine religiöse Autorität oder einen religiösen Führer, der erklären kann, welche Interpretation des Islam die höchste ist. Jeder hat ein Mitspracherecht. Obwohl dies geschieht, seit islamische politische Bewegungen in den arabischen Gesellschaften an Bedeutung gewonnen haben, beginnend in den 1970er Jahren und in den 1990er Jahren beträchtliche Dynamik, haben die arabischen Aufstände jede zentralisierte Autorität für religiöse Interpretation weiter verwässert.

Ich reiste im Dezember nach Ägypten, um Salafisten und Gelehrte von Al-Azhar zu interviewen, um das Ausmaß und die Ausdehnung der Besorgnis über die religiösen Unterschiede zwischen Schiiten und Sunniten aufzuzeigen. Ägypten ist laut Statistik des US-Außenministeriums ein Land mit weniger als 1% Schiiten. Viele Ägypter glauben jedoch, dass es eine "schiitische Bedrohung" gibt. Daher fordert der regionale Konflikt, der im Irak und später in Syrien begann, selbst in einem Ausreißerstaat ohne Sektierertum seinen Tribut.

Was sind also die theologischen Unterschiede, die die Sunniten dazu bringen, zu glauben, dass die Schiiten entweder Abweichler oder Ungläubige sind? Zunächst und vor allem haben einige Schiiten in der Vergangenheit erklärt, dass die Gefährten des Propheten zu seinen Lebzeiten nach seinem Tod abtrünnig wurden. Die Sunniten schätzen die Gefährten des Propheten sehr und wählten sogar Abu Bakr zu seinem Nachfolger. Abu Bakr wurde der erste Kalif nach Mohammads Tod, seine Tochter Aisha war eine der Frauen des Propheten. Dies führte schließlich zur Spaltung des Islam: Die Schiiten glaubten, dass der rechtmäßige Nachfolger des Propheten aus seiner Blutlinie hätte stammen sollen.

Der zweite Grund, warum die Sunniten die Schiiten mit Misstrauen betrachten, betrifft die Gestalt von Aisha selbst. Einige Schiiten glauben, sie habe Ehebruch begangen, als sie mit dem Propheten verheiratet war. Der Koran besagt, dass sie keine außerkriegerischen Affären hatte. Daher glauben die Sunniten, dass jeder, der an diesem wie an jedem anderen Punkt am Koran zweifelt, ein Abtrünniger ist.

Drittens unterscheiden sich Schiiten und Sunniten hinsichtlich der höchsten religiösen Autorität. Die Schiiten entwickelten eine komplexe und ambivalente Sicht auf die Beziehungen zwischen Religion und Staat. Im Gegensatz dazu stellt die Unterstützung des Herrschers unter den Sunniten, selbst wenn er korrupt oder ungerecht ist, eine religiöse Verpflichtung dar, die in der koranischen Anordnung begründet ist, „denjenigen zu gehorchen, denen unter euch Autorität gegeben wurde“. Aber die Schiiten glauben an die Lehre vom Imamat – der anerkannten Autorität über alle Aspekte des schiitischen Gemeinschaftslebens durch die direkten Erben des Propheten Mohammed, beginnend mit seinem Schwiegersohn Ali ibn Abi Talib, der unter ihnen als der Erste bekannt ist Imam. Nach den schiitischen Texten wurden Ali und seine 10 Nachfolger von Agenten der rivalisierenden sunnitischen Kalifen getötet.

Um ein solches Schicksal zu vermeiden und die Lebensfähigkeit der Gemeinschaft der Gläubigen zu erhalten, tauchte der zwölfte Imam, Mohammad al-Mahdi, unter. Er verkündete 941 n. Die Schiiten glauben, er habe sich in einer Höhle unter einer Moschee in Samarra im heutigen Irak versteckt. Diese Höhle ist durch ein Tor blockiert, das die Schiiten Bab-al-Ghayba oder das Tor der Okkultation nennen.

Dies ist eine der heiligsten Stätten im schiitischen Islam, und die Gläubigen versammeln sich dort, um für die Rückkehr des zwölften Imams zu beten. Die Okkultationslehre ist einfach der Glaube, dass Gott Mohammad al-Mahdi vor den Augen der Menschen versteckt hat, um sein Leben zu bewahren. Die Schiiten glauben, dass Gott schließlich der Welt al-Mahdi offenbaren wird und er dann Frieden auf der Erde schaffen wird.

Wie al Zarka, der während der Amtszeit von Präsident Mohamed Mursi maßgeblich an der Überarbeitung der ägyptischen Verfassung beteiligt war, erklärte, dass das Warten auf den versteckten Imam als ein Affront gegen das Wesen der sunnitischen Tradition angesehen wird. "Dies ist der größte (Beweis) des Verlorenseins", sagte er. "Nachdem Mohammad auf Erden gestorben war, ist niemand sonst berechtigt, für Gott zu sprechen. Aber die Schiiten glauben, dass der Oberste Führer des Iran göttliche Kräfte hat und sie glauben, dass, wenn der versteckte Imam erscheinen würde, er für Gott sprechen würde."

Einige sunnitische Salafisten mit 12 bis 14 Millionen Twitter-Followern twittern Tag und Nacht gegen die Schiiten. Und sie nutzen große Schlachten in den Kriegen in Syrien und im Irak, um ihre religiösen Behauptungen zu rechtfertigen, die sie an diesem Tag auf Twitter erheben. Diejenigen, die sagen, religiöse Begründungen seien reduktionistisch und die Konflikte würden hauptsächlich von der Politik getrieben, übersehen Jahrhunderte der islamischen Geschichte. Besonders für die Schiiten blieb die Schlacht von Kerbala im Zentrum ihrer Erzählung der islamischen Geschichte. Während meiner Jahre im Iran von 1998-2001 war dies völlig klar und gilt heute noch mehr.

Die arabischen Aufstände begannen mit einem scheinbar säkularen Ruf: "Das Volk will das System stürzen." In den meisten Ländern fehlten zunächst auffallend religiöse Motive, aber fünf Jahre später ist die anfängliche Einheit in einigen Ländern zu gesellschaftlichen Konflikten und in anderen zu einem totalen Krieg ausgehöhlt. Statt vereinbarter Ziele sozialer Gerechtigkeit und einer anderen Regierungsform sind religiöse Differenzen und das Selbstverständnis der Muslime als neue charakteristische Merkmale in der gesamten arabischen Gesellschaft aufgetreten.

Im Laufe der Geschichte kämpften konkurrierende Gruppen, Sekten und islamische Rechtsschulen alle darum, den Glauben für eine vielfältige und oft umstrittene Gemeinschaft von Gläubigen zu definieren, aber die arabischen Aufstände brachten Identität und Religion wieder in den Vordergrund. Ein Kernthema in der Zeit nach dem arabischen Aufstand ist die Frage: Wer ist ein wahrer Gläubiger und wer ist ein Ungläubiger? Diese ausgrenzende Denkweise zeigt sich am deutlichsten im sektiererischen Konflikt zwischen Schiiten und Sunniten, der eine ernsthafte Bedrohung für die Stabilität regionaler Staaten und für Interessengruppen in der weiteren Welt, einschließlich der Vereinigten Staaten und ihrer Verbündeten, darstellt.

Einer der vielen Gründe, warum Sektierertum so hartnäckig ist und den Nahen Osten leider noch auf Jahre quälen wird, ist, dass alle Akteure des gewaltsamen Konflikts behaupten, ein Monopol auf die religiöse Wahrheit zu haben. Wessen Islam ist das? Ist es der Salafist, der darauf zurückkommen will, wie er sagt, der Islam sei zur Zeit des Propheten Mohammed vor 1400 Jahren praktiziert worden? Oder die des verbotenen Führers der Muslimbruderschaft in Ägypten? Oder der Anführer einer schiitischen Miliz im Irak? Oder der Islamische Staat im Irak und Syrien (ISIS), der Islamische Staat? Jede Partei glaubt, dass ihr religiöses Wissen heilig und wahr ist.

Von seinen Anfängen in den 1970er Jahren bis heute ist der Prozess der Definition des „Anderen“ ein Schlüssel zur Macht und Anziehungskraft des modernen Islamismus – der eine Reihe von Gruppen von der gewaltfreien Muslimbruderschaft Ägyptens bis hin zu den gewalttätigen Al-Qaida und ISIS umfasst. " Mitglieder traditioneller religiöser Institutionen wurden zurückgelassen in einer Interpretation, die für alle frei ist.

Dieser ausgrenzende Anspruch auf religiöse Wahrheit ist nicht neu und für den Islam keine Ausnahme. Dieses historische Phänomen teilt einige Merkmale mit anderen offenbarten Glaubensrichtungen. Wie Soziologen der Weltreligionen seit langem festgestellt haben, beraubt der Tod eines charismatischen Führers, Propheten oder Sehers die entstehende Gemeinschaft des Zugangs zur Offenbarung und bereitet die Bühne für den Aufstieg einer Kaste von Priestern, Anwälten und Bürokraten, die die Autorität beanspruchen, die heiligen Lehren interpretieren. Die heiligen Texte bleiben unverändert, während ihre Interpretation – und von wem – zu Fragen von höchster Bedeutung wird.

Dieselben Umstände führen auch zu der sehr realen Wahrscheinlichkeit von Dissens, der Zersplitterung der Gemeinschaft und der Entstehung verschiedener Sekten oder Gruppierungen, die jeweils ein Monopol auf die religiöse Wahrheit behaupten. In der Welt des Islam hat sich dieses Problem als besonders akut erwiesen. Mit der fraglichen Ausnahme der frühesten Tage des Islam gab es unter den Muslimen nie etwas, das einer Konsensfigur oder Institution religiöser Autorität ähnelte. Infolgedessen wurden Muslime weltweit einer Reihe von Klägern ausgesetzt, von denen viele durch die Anwendung von Gewalt unterstützt wurden, was sich letztendlich als zum Scheitern verurteilte Bemühungen zur Erlangung eines solchen Mandats erwiesen hat.

Viele der sozialen und politischen Unruhen, die die islamische Geschichte charakterisieren, von den Morden an ihren frühesten Führern über mittelalterliche Rebellionen bis hin zum Aufstieg Osama bin Ladens und der Geburt des selbsternannten Islamischen Staates in unserem eigenen Jahrhundert, spiegeln dies gleiche interne wider Logik.

Mit anderen Worten, die Sehnsucht nach muslimischer religiöser Identität spiegelt eine interne Debatte wider, die im wahrsten Sinne des Wortes Jahrhunderte geführt hat. Seit dem Tod des Propheten Mohammad im Jahr 632 n. Chr. beschäftigt die Frage der legitimen religiösen Autorität die weltweite Gemeinschaft der Gläubigen. Wer ist denn ein guter Muslim? Und wer darf entscheiden? Diese Fragen sind heute nicht weniger aktuell als im 7. die Androhung von Tod oder Verdammnis.

Während der postkolonialen Zeit unterstützte eine neue Generation von im Wesentlichen säkularen Führern – wie der Ägyptens Gamal Abdel Nasser und der Libyer Muammar Gaddafi – ihre nationalistische Politik mit Forderungen religiöser Sanktionen und nutzten lokale religiöse Institutionen, um ihre Macht zu festigen. Es ist kein Zufall, dass Ägypten und Libyen später zu den prominentesten Schlachtfeldern zwischen diktatorischer Staatsmacht und populären Forderungen nach Selbstbestimmung avancierten.

Die heutigen charismatischen religiösen Ideologen machten sich erstmals in den 1970er Jahren bemerkbar und legten in den arabischen Gesellschaften den Grundstein für eine religiöse Wiederbelebung, die bis heute anhält. Schiitische und sunnitische Gemeinschaften – erstere als Reaktion auf die iranische Revolution von 1979 und letztere als Reaktion auf die sich entwickelnde Macht der Muslimbruderschaft in Ägypten – begannen, ihre seit langem etablierten religiösen Überzeugungen und Praktiken mit persönlicher Identität zu verbinden und ersetzten weitgehend fabrizierte und fragile Loyalität gegenüber dem relativ neuen Phänomen des Nationalstaats.

Als diese religiösen Erweckungen an Fahrt gewannen, kollidierten die Bemühungen der Staaten, Traditionen zu erfinden, um die Idee der Nationalität zu sichern, mit einem wachsenden Islamismus. Im Laufe der Zeit hat dieser Kampf die Macht vieler Herrscher der Region ständig untergraben, aber auch etablierte religiöse Institutionen herausgefordert, die weithin und zu Recht als die Interessen des Staates über die der Ummah, der größeren Gemeinschaft der Muslime, gestellt wurden Gläubige.

Als die arabischen Aufstände Anfang 2011 in voller Wut ausbrachen, gab es bereits einen fruchtbaren Boden für Instabilität, Unsicherheit und Gewalt. Obwohl es ungenau ist, zu sagen, dass allein die arabischen Aufstände Gewalt im Namen der Religion hervorgebracht haben, sollte man verstehen, dass die übergreifenden Ideologien des Islamismus und Nationalismus, die sich über Jahrzehnte entwickelt hatten, die Hörner verschlossen hielten. Neben dieser staatlich-gesellschaftlichen Konkurrenz hat sich innerhalb des Islam vor allem zwischen Schiiten und Sunniten, aber auch innerhalb jeder dieser Gemeinschaften ein Kampf entwickelt, der viele Aspekte der arabischen Gesellschaft durchdringt. In jedem arabischen Land hat dieser Wettbewerb eine andere Geschichte und wird nun auf unterschiedliche Weise ausgetragen. Es gibt keinen einheitlichen Rahmen und daher muss der schiitisch-sunnitische Konflikt in jedem Land separat analysiert werden.

Ist der schiitisch-sunnitische Konflikt also grundlegend? Kann der Golf überbrückt werden? Diese Fragen teilen Experten in Ost und West. Die grundlegende Frage ist, ob religiöse Identität jetzt andere Identitäten übertrumpft, einschließlich ethnischer Zugehörigkeit, Stammeszugehörigkeit und nationaler Zugehörigkeit. Wenn ja, weil der religiöse Unterschied naturgemäß unlösbar ist, würde dies bedeuten, dass die Gewalt, die jetzt im Nahen Osten herrscht, hartnäckig ist. Wenn jedoch andere Kämpfe um andere Identitäten ebenso wichtig für die Stabilität sind, besteht die Hoffnung, dass der Konflikt nachlässt oder in andere weniger brennbare und überschaubare Arenen subsumiert wird.

Das Argument, das ich durch Erzählungen, rhetorische Analysen nichtstaatlicher Akteure und Interviews mit einer Vielzahl religiöser Persönlichkeiten vortrage, ist, dass selbst wenn es jemals Einigkeit darüber geben sollte, was es heißt, ein Iraker, ein Syrer, ein Ägypter, ein Bahrainer zu sein , oder ein Libanese, haben die jüngsten Aufstände die religiöse Identität in den arabischen Gesellschaften an einen neuen Stellenwert gebracht – eine Entwicklung mit einer mindestens 30-jährigen Geschichte hinter sich.

Diejenigen, die argumentieren, dass religiöse Unterschiede nicht die grundlegende Ursache für Gewalt sind, vertreten eine andere Theorie: Es ist die geopolitische Rivalität zwischen dem schiitischen Iran und dem sunnitischen Saudi-Arabien und ihren Stellvertretern und Kunden, die ihre Gebote vor Ort ausführen, die die Konflikt. Obwohl dies sicherlich ein wesentlicher Treiber des Konflikts ist, wäre die Gewalt nicht so tiefgreifend, wenn nicht auch die Religion in Frage gestellt würde. Im Wesentlichen haben langjährige Vorstellungen von religiöser Identität und sektiererischer Zugehörigkeit das postkoloniale Projekt des arabischen Nationalismus verdrängt und damit die Möglichkeit für gewaltbereite extremistische Gruppen wie ISIS und al-Qaida geschaffen, das entstandene Vakuum zu füllen.

Entgegen der landläufigen Meinung tauchten extremistische Gruppen wie der Islamische Staat nicht aus dem Nichts auf. Vielmehr profitieren diese Extremisten von allen zuvor beschriebenen Bedingungen. Sie haben auch Unterstützung von denen gefunden, die wirtschaftlich und politisch an den Rand gedrängt wurden – nicht unbedingt allein von den arabischen Aufständen, sondern von allem, was die Revolten überhaupt erst entfachte.

Diese bedeutende Entwicklung überraschte die westlichen Regierungen. Erst als die Bürgerkriege und Konfessionskriege im Irak und in Syrien so blutig wurden, erkannten westliche Gelehrte und Regierungen den sunnitisch-schiitischen Konflikt als real an und dass er wahrscheinlich etwas mit Religion zu tun hatte. Am alarmierendsten ist, dass das westliche Denken nach 30 Jahren des modernen Islamismus nicht verstanden hat, dass Religion und Ideologie dazu bestimmt sind, die Hauptwährungen in den Gesellschaften der arabischen Welt zu werden.

Als die arabischen Aufstände Diktatoren stürzten, betrachteten westliche Medien, politische Führer und andere die Unruhen als ausschließlich von säkularen Akteuren und Gruppen angeführt, die im Namen demokratischer Reformen westlicher Prägung zivilen Ungehorsam praktizierten. Hierin liegt der Ursprung der verführerischen, aber höchst irreführenden Vorstellung eines "arabischen Frühlings", einer gefährlichen Fehlbezeichnung, die viele Politiker und Kommentatoren in die Irre geführt hat. Nun ist klar, dass diejenigen, die die Revolutionen in einigen Ländern angeführt haben, sie nicht beenden werden.

Viele Analysten, Regierungsexperten, politische Führer und Akademiker weigern sich, extremistische religiöse Gefühle und Praktiken als alles andere als ein Epiphänomen vertrauterer und komfortablerer Faktoren zu betrachten, wie institutionelles Versagen, wirtschaftliche Rückständigkeit, traditionelle Geopolitik, ethnische Unterschiede, verwurzelte antimoderne Einstellungen, und so weiter. Auch wenn diese Bedingungen in einigen arabischen Staaten durchaus eine Rolle spielen, wären die Konflikte ohne religiöse Identifikation nicht in dem Ausmaß aufflammen, wie es heute der Fall ist.

Gleichzeitig ist es von entscheidender Bedeutung, dass Wissenschaftler, Analytiker und andere auf diesem Gebiet nicht davor zurückschrecken, die Rolle einiger prominenter zeitgenössischer Lesarten des Islam bei der Verbreitung von Gewalt und Extremismus anzuerkennen. Es muss möglich sein, zwischen dem Glauben als Ganzem – das heißt dem Glauben als biblisches Gebot – und seinen verschiedenen und widersprüchlichen Auslegungen in den vielen Jahrhunderten nach der Offenbarung zu unterscheiden.

Traditionell kann Sektierertum als eine Reihe von institutionellen Arrangements verstanden werden, die Loyalität und Zugehörigkeit bestimmen. Heute jedoch ist die Zunahme sektiererischer Konflikte in erster Linie das Ergebnis des Zusammenbruchs der autoritären Herrschaft und des Kampfes um politische und wirtschaftliche Macht, und die Interpretation des Islam wird Gesellschaften und neue Führungen beeinflussen.

In Staaten wie Bahrain und dem Libanon, in denen die Schiiten etwa 70 bzw. 40 Prozent der Bevölkerung ausmachen, beunruhigen die Aussichten auf eine demokratische Regierungsführung die Sunniten. Infolgedessen wird Demokratie weitgehend als Teil einer subversiven schiitischen Agenda angesehen. Obwohl das grundlegende Ziel der arabischen Aufstände darin bestand, zu einem gerechteren Regierungsstil zu gelangen, könnte die schiitische „Bedrohung“ den noch stehenden sunnitischen Regierungen eine starke Rechtfertigung für die Beibehaltung der autoritären Herrschaft liefern.

In den letzten drei Jahrzehnten, als sunnitische islamistische Bewegungen breite Unterstützung in der Bevölkerung fanden, begannen auch die Schiiten, trotz der von ihren Regierungen auferlegten Beschränkungen, zu mobilisieren. Im Großen und Ganzen fordern die Schiiten, einst eine scheinbar schwache und entfremdete Gemeinschaft innerhalb des arabischen Islam, jetzt ihre Rechte und streben nach mehr politischem Einfluss – von Saudi-Arabien bis Bahrain und Kuwait.

Wie groß die Herausforderungen sind, denen sich die Schiiten noch immer gegenübersehen, wurde kürzlich in einer Meinungsumfrage des Pew Forum on Religion and Public Life, einem Forschungsinstitut in Washington, DC, dokumentiert. Die Studie zeigte, dass in den meisten arabischen Ländern der Glaube weit verbreitet ist, dass Schiiten keine echten Muslime sind.

Eine zentrale Herausforderung für die Stabilität der arabischen Welt liegt in der Spannung zwischen der vollständigen Integration des religiösen und politischen Bereichs durch den Islam und dem von der Kolonialmacht im 19. Kommunalverwaltung in den letzten 1100 Jahren. So gelang es dem modernen Staat nicht, Wurzeln zu schlagen.

Stattdessen scheiterten postkoloniale Herrscher daran, Systeme zusammenzuschustern, die Elemente des modernen souveränen Staates imitieren und auf nationalistischen und panarabischen Legitimitätsansprüchen gründen. Die relative Leichtigkeit, mit der die jüngsten arabischen Rebellionen viele dieser Regime stürzten und andere schwer erschütterten, unterstreicht nur ihre Zerbrechlichkeit, Instabilität und Unrechtmäßigkeit.

Dennoch bleibt der Nationalstaat der bevorzugte Rahmen, durch den die Außenwelt die Konflikte sieht, die im arabischen Nahen Osten toben. Dieses Buch stellt diesen vorherrschenden Diskurs in Frage. Die zunehmende Macht nichtstaatlicher Akteure – die nach den arabischen Aufständen noch einflussreicher sind – macht jede Vorstellung vom Nationalstaat im Wesentlichen irrelevant.

Der externe Beobachter muss auch dem Impuls widerstehen, die vielen Ausdrucksformen der sunnitischen und schiitischen Auseinandersetzung – sei es politisch, sozial oder wirtschaftlich – in einzelne, unabhängige Einheiten zu zerlegen, um den fundamental religiösen Charakter des Streits zu ignorieren oder herunterzuspielen. Mit anderen Worten, dieser sektiererische Konflikt kann und wird oft in Formen ausgedrückt, die für Außenstehende als einfache Rivalität zwischen Gemeinschaften erkennbar erscheinen, etwa um Landnutzung, Wasserrechte, politische Macht, wirtschaftliche Möglichkeiten oder den Zugang zu Bildung. Seine Beständigkeit und scheinbare Unnachgiebigkeit muss jedoch als direkte Folge religiöser Unterschiede und der damit verbundenen religiösen Identitäten verstanden werden, die dieser Unterschied sowohl den Schiiten als auch den Sunniten verliehen hat.

Dieselbe fundamentale Spannung verleiht allen Arten von Streitigkeiten Bedeutung, Form und Zweck. So werden sowohl der Iran-Irak-Krieg der 1980er Jahre als auch der heutige geopolitische Kampf zwischen Iran und Saudi-Arabien von allen Parteien als Rekapitulationen der schiitisch-sunnitischen Rivalität betrachtet, deren Ursprünge in idealisierten Vorstellungen des 7. Jahrhunderts liegen.

Staatliche Rivalität nährt die gesellschaftliche sektiererische Stimmung und umgekehrt. Diese brennbare Bigotterie von oben nach unten und von unten nach oben entlang sektiererischer Bruchlinien wird letztendlich die Landkarte des Nahen Ostens verändern, die sie seit dem Fall des Osmanischen Reiches war. Dies ist der Grund, die Aufmerksamkeit der Welt auf den sektenartigen Konflikt zu lenken.

Schließlich muss ich auf persönlicher und intellektueller Ebene anmerken, dass ich dieses Buch als weiteren Beweis dafür geschrieben habe, dass Religion in der arabischen Gesellschaft von Bedeutung ist – nicht nur in Bezug darauf, wie sie von Extremisten, gemäßigten Islamisten und Diktatoren gleichermaßen für politische Zwecke ausgebeutet und instrumentalisiert wird – aber auch wie es sich ständig weiterentwickelt und von der überwiegenden Mehrheit der Muslime wahrgenommen und praktiziert wird. Arabische Frauen tragen kein Kopftuch aufgrund des Drucks ihrer Ehemänner oder weil sie es sich nicht leisten können, Shampoo zu kaufen, wie mich ein prominenter ägyptischer Führer in den 1990er Jahren zu überzeugen versuchte. In ähnlicher Weise kämpfen Schiiten und Sunniten heute nicht nur um Territorien, sondern kämpfen um Geschichte und Erinnerung.


Zeitleiste der ägyptischen Religion - Geschichte

Die größten Hauptweltreligionen in der Reihenfolge sind:

Hinduismus - Die älteste Religion, sie stammt möglicherweise aus prähistorischer Zeit.

Judentum - Der hebräische Führer Abraham gründete das Judentum um 2000 v. Das Judentum ist der älteste der monotheistischen Religionen (Religionen mit einem Gott).

Christentum - Gegründet von Jesus Christus, der um 30 n. Chr. in Jerusalem gekreuzigt wurde. Es war nach seinem Tod, als seine Anhänger an ihn als den Christus, den Messias, glaubten.

Buddhismus - Gegründet von Siddhartha Gautama, genannt Buddha, im 4. oder 5. Jahrhundert v. in Indien.

Islam - Gegründet in Arabien von Mohammed zwischen 610 und 632 n. Chr

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Wurden die Geschichten des Lebens Jesu kopiert aus dem Leben des ägyptischen Gottes Horus?

Einige interpretieren diese Passage so, dass Jahwe ursprünglich eine ägyptische heidnische Gottheit war, die die alten Hebräer umbenannten und anfingen, sie in Ägypten zu verehren. Die übliche Interpretation dieser Passage ist jedoch, dass die alten Hebräer während ihres Exils in Ägypten unabhängig von der ägyptischen polytheistischen Religion von Jahwe erfahren haben. Sie nahmen ihn als ihre einzige Gottheit an, die seitdem verehrt wird.

Überblick:

Einige Skeptiker haben vermutet, dass es in der Antike einen gemeinsamen Vorrat an religiösen Mythen gab, die in weiten Teilen des Mittelmeerraums, des Nahen Ostens und darüber hinaus zirkulierten. Sie legen nahe, dass alte und moderne Religionen Material aus diesen Geschichten über Helden, Retter und Gottmenschen übernommen haben.

Obwohl ihre Behauptungen weitgehend diskreditiert wurden, Zeitgeist-Film hat sie auferweckt. Im folgenden YouTube-Video sind einige der angeblichen Korrespondenzen aufgeführt, darunter: Horus (Ägypter), Attis (Griechisch & Phrygia), Krishna (Indien), Dionysus (Griechenland), Mithra (Persien):

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Eine der umstritteneren Theorien – manchmal auch als „Nachahmer-These“ bezeichnet – besagt, dass viele der Wunder, anderen Lebensereignisse und Überzeugungen über Horus – einen alten ägyptischen Gott – recycelt und in Geschichten über Jesus integriert wurden wie in Evangelien und anderen Büchern der Christlichen Schriften (Neues Testament) aufgezeichnet.

Die Nachahmungsthese wird von der überwiegenden Mehrheit der Christen stark abgelehnt, aber von vielen Skeptikern akzeptiert.

Die meisten konservativen Christen betrachten die Bibel als ein „von oben nach unten“-Dokument: eines, das Gott den Menschen offenbart hat. Da Betrug, Täuschung und Lüge keine Attribute sind, die normalerweise mit Gott in Verbindung gebracht werden, glauben sie, dass die Bibel – als Gottes Wort – wahrheitsgetreu, genau und ohne Fehler ist.
Viele Skeptiker, Säkularisten, religiöse Liberale usw. betrachten die Bibel als ein „von unten nach oben“-Dokument: eines, das von menschlichen Autoren geschrieben wurde, um ihre religiösen und spirituellen Überzeugungen zu fördern. Sie glauben, dass Autoren häufig religiöse Konzepte anderer Kulturen übernommen und in ihre literarischen Werke einfließen lassen.

Es besteht eine Pattsituation. Skeptische Kommentatoren behaupten, dass es viele Parallelen zwischen dem Leben von Horus und Jesus gibt. Christliche Kommentatoren neigen dazu, die Existenz der meisten oder aller von ihnen zu leugnen, und betrachten sie als Zufälle oder – wahrscheinlicher – als einfache Erfindungen über das Leben von Horus.

Einige Skeptiker verlieren möglicherweise ihre Objektivität, weil sie von dem Wunsch motiviert sind, die Ansprüche des Christentums zu schwächen. Christen können ihre Objektivität verlieren, weil sie nicht zugeben wollen, dass es solche Parallelen geben könnte, weil sie die Richtigkeit der Bibel und Einzigartigkeit von Yeshua von Nazareth (Jesus Christus) als Gott.

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Verwendete Referenzen:

Die folgenden Informationsquellen wurden verwendet, um den obigen Aufsatz vorzubereiten und zu aktualisieren. Die Hyperlinks sind heute nicht unbedingt noch aktiv.

  1. Gerald Massey, "Die natürliche Genese," Black Classic Press, (Neuauflage 1998). Lesen Sie Rezensionen oder bestellen Sie dieses Buch sicher im Online-Buchladen Amazon.com.
  2. Anon, "Einige Anmerkungen zu angeblichen Parallelen zwischen Christentum und heidnischen Religionen und ein Beweis dafür, dass Winstin [sic] Churchill nicht existierte!," Tektonics Apologetics Ministries, unter: http://www.tektonics.org/
  3. Zeitgeist
  4. "Zeitgeistau," "Zeitgeist-Horus-Jesus Connection, " You Tube, 2010-FEB-16, unter: https://youtu.be/

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What is the oldest religion?

The oldest religion in the world is the worship of the One True God, as stated in Genesis 4:26, “At that time people began to call on the name of the Lord.” The name they called upon was Yahweh (Latinized as “Jehovah”). The fact that they “began” to call on this name indicates a change in society&mdashfor the first time, people were organizing and identifying themselves as worshipers of God. This happened during the lifetime of Enosh, Adam’s grandson through Seth, about 250 years after the first couple was expelled from Eden.

About that early form of worship we have no information concerning formal instructions from God or set traditions on how the people carried out their worship. We can assume that sacrifices were involved, since Cain and Abel had understood the need for individual sacrifices a generation prior (Genesis 4:3&ndash4). All Moses tells us of that first “religion” is that they knew God’s name and they called upon Him.

Satan corrupts and divides. It wasn’t long before the pure religion of calling upon God’s name was corrupted by idolatry and divided into literally hundreds of religions. By Noah’s day, the name of God had been all but forgotten, and “every inclination of the thoughts of the human heart was only evil all the time” (Genesis 6:5). The next time we read of anyone calling upon God’s name is in Genesis 12:8 that’s when Abraham “built an altar to the Lord and called on the name of the Lord.”

The oldest pagan religion for which we have evidence of an organized following is Egyptian. The Egyptian culture with its many gods was already well established by the time described in the latter part of Genesis and the book of Exodus. Abraham had dealings with a wealthy, growing Egypt and its pharaoh (Genesis 12:10ff).

At the time of Moses in the 15th century BC, the Lord once again revealed His name (Exodus 3:14) and codified religion for the Israelites. Required as part of calling upon the name of Yahweh was the forsaking of all other gods (Exodus 20:3&ndash4). In the midst of a pagan, polytheistic world, the monotheism of the Hebrews stood out as a light in a dark place.

The religion we know as Christianity is really a continuation of God’s plan for the Israelites. The gospel is “the power of God that brings salvation to everyone who believes: first to the Jew, then to the Gentile” (Romans 1:16). So, the history of the world involves a cycle of God’s revealing Himself to mankind, man’s falling away from that knowledge, and God’s restoration of the truth. Tracing that line of truth all the way back to Genesis 4:26 and the promise of Genesis 3:15, one could even say that the worship of God in Christ is the world’s oldest religion.


Animals

Die Ägypter glaubten, dass ein ausgewogenes Verhältnis zwischen Mensch und Tier ein wesentliches Element der kosmischen Ordnung sei, so dass Menschen, Tiere und Pflanzen als Glieder eines Ganzen angesehen wurden.

Cattle were the most important livestock livestock were taxed. Neben Rindern hielten die alten Ägypter auch Schafe, Ziegen und Schweine. Poultry such as ducks, geese, and pigeons were captured in nets and bred on farms.

The Nile provided a plentiful source of fish. Bees were also domesticated from at least the Old Kingdom, and they provided both honey and wax.

The ancient Egyptians used donkeys and oxen as working animals. They plowed the fields and trampled seed into the soil. Horses were introduced in the Second Intermediate Period, and the camel, although known from the New Kingdom, was not used until the Late Period. There is also evidence to suggest that elephants were briefly used in the Late Period, but largely abandoned due to lack of grazing land.

Dogs, cats and monkeys were common family pets, while more exotic pets imported from the heart of Africa, such as lions, were reserved for royalty. Herodot bemerkte, dass die Ägypter die einzigen Menschen waren, die ihre Tiere in ihren Häusern mit sich führten.

During the Predynastic and Late periods, the worship of the gods in their animal form was extremely popular, such as the cat goddess Bastet and the ibis god Thoth.


Egyptian Hairstyles

Egyptian Hairstyles
Die
clothing worn by the Ancient Egyptians was simple consisting of white shifts for the women and kilts for the men. The clothing was adorned by fabulous jewelry, sashes and aprons and by the addition of decorative and highly fashionable wigs. Ancient Egyptian men generally kept the hair short or shaved it off, wealthy Egyptian men then wore wigs. The women of Ancient Egypt kept their own hair long which they plaited and curled. The wealthy women also wore elaborate wigs.

Variations in Egyptian Hairstyles
The hairstyles of the Ancient Egyptians were subject to some variation depending on their status in society. These variations were subject to the following:

  • Status - the higher the status the more elaborate the hairstyle, wigs and adornments
  • Role in Society - Egyptian priests shaved their hair completely and did not wear wigs
  • Gender - the men and women adopted different hairstyles
  • Age - Children of both sexes wore the 'Lock of Youth'. Older men and women dyed their hair with henna
  • Fashion - Hairstyles and fashions changed during the different periods of Ancient Egyptian history

Egyptian Hairstyles of Women
The women of early Ancient Egypt of the Middle Kingdom kept their hair short whereas the women of the later New Kingdom kept their hair long, which they plaited and curled. The wealthy women also wore elaborate wigs. L ong hair was dressed as plaits or braided pony tails, and occasionally a fringe was cut. The hair of wealthy was elaborately curled and occasionally adorned with jewelry, gold strands, flowers, beads, ribbons and hair bands. The women had a preference for unique hairstyle which were kept in placed with clasps and hairpins.

Egyptian Hairstyles of Men
The hairstyles of the men in Ancient Egypt changed little during the whole of the period which lasted over three thousand years. Ancient Egyptian men generally kept the hair short or shaved it off. The wealthy Egyptian men then wore highly elaborate wigs or hair extensions.

The Egyptian Hairstyles of Children
The Egyptian hairstyles of children consisted of a shaved head except for one, long plaited lock which hung at the side. This lock of hair was referred to as the 'Lock of Youth'. This hairstyle was the traditional style worn by both boys and girls until the age of puberty. At the age of puberty the 'Lock of Youth' was cut off and the young men then adopted the same hairstyle as the men - short or shaved. The young girls then kept their hair long, which they dressed as plaits or braided pony tails, and occasionally a fringe was cut. Their hair was elaborately curled and occasionally adorned with jewelry, beads and hair bands.

Facial and Body Hair
The fashions and traditions relating to facial and body hair changed during the different periods. Men of the earliest periods, up to the Old and early Middle Kingdom were known to wear full beards and moustaches. This fashion changed during the Later Periods of Egyptian history and men of all roles and status adopted the clean shaven style.

The Beard of the Pharaohs
Despite the change of style and the new low esteem afforded to facial hair the beard was still considered to be sacred to the gods and therefore the Pharaohs. The beard was considered to be a divine symbol of the gods. Depictions of Pharaohs, both the Kings and some Queens, are seen wearing false plaited beards. These false beards were religious symbols of the Pharaohs emphasizing their status as a living god. The bizarre false beards were tightly knotted and plaited and hooked behind the ears. The styles and shapes of the beards varied from the long rectangular shape which was cut level at the bottom to a long, narrow beard plaited like a pigtail with the end jutting forward, such as the beard from the chin on the mask of King Tut, Tutankhamen. They were worn on important religious and other ceremonial occasions.

Egyptian Hairstyles
Each section of this Egyptian website addresses all topics and provides interesting facts and information about the Golden Age of Egypt. The Sitemap provides full details of all of the information and facts provided about the fascinating subject of Egypt, the Ancient Egyptians and of the Pharaoh Tutankhamun, King Tut.


Egyptian Religion Timeline - History

The information provided below is intended to provide a short introduction to the major world religions as defined classically. Each description has been kept very short so that it is easy to read straight through all of them and get a general impression of the diversity of spiritual paths humanity takes to live the kind of life God wants. As a result, a great many things have been omitted. No omissions are intentional and readers are encouraged to consult other resources on the web as well as books for more in-depth information.

For an excellent introduction to Hinduism, Buddhism, Islam, Confucianism, Christianity, and Judaism, Huston Smith's "The World's Religions" is highly recommended.

All souls are welcome at our Religion and Sprituality Discussion Boards. Bring your faith and your understanding.

The origins of Hinduism can be traced to the Indus Valley civilization sometime between 4000 and 2500 BCE. Though believed by many to be a polytheistic religion, the basis of Hinduism is the belief in the unity of everything. This totality is called Brahman. The purpose of life is to realize that we are part of God and by doing so we can leave this plane of existance and rejoin with God. This enlightenment can only be achieved by going through cycles of birth, life and death known as samsara. One's progress towards enlightenment is measured by his karma. This is the accumulation of all one's good and bad deeds and this determines the person's next reincarnation. Selfless acts and thoughts as well as devotion to God help one to be reborn at a higher level. Bad acts and thoughts will cause one to be born at a lower level, as a person or even an animal.

Hindus follow a strict caste system which determines the standing of each person. The caste one is born into is the result of the karma from their previous life. Only members of the highest caste, the brahmins, may perform the Hindu religious rituals and hold positions of authority within the temples.

If you are looking for information on "OM" you can find it here.

More Resources on Hinduism

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Sacred Texts of Hinduism - Hindu sacred texts available for free online viewing at sacred-texts.com.
Hinduism at OCRT - Article on Hinduism at the web site of the Ontario Consultants for Religious Tolerance.

Judaism, Christianity, Islam and the Baha'i faith all originated with a divine covenant between the God of the ancient Israelites and Abraham around 2000 BCE. The next leader of the Israelites, Moses, led his people out of captivity in Egypt and received the Law from God. Joshua later led them into the promised land where Samuel established the Israelite kingdom with Saul as its first king. King David established Jerusalem and King Solomon built the first temple there. In 70 CE the temple was destroyed and the Jews were scattered throughout the world until 1948 when the state of Israel was formed.

Jews believe in one creator who alone is to be worshipped as absolute ruler of the universe. He monitors peoples activities and rewards good deeds and punishes evil. The Torah was revealed to Moses by God and can not be changed though God does communicate with the Jewish people through prophets. Jews believe in the inherent goodness of the world and its inhabitants as creations of God and do not require a savior to save them from original sin. They believe they are God's chosen people and that the Messiah will arrive in the future, gather them into Israel, there will be a general resurrection of the dead, and the Jerusalem Temple destroyed in 70 CE will be rebuilt.

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Zoroastrianism was founded by Zarathushtra (Zoroaster) in Persia which followed an aboriginal polytheistic religion at the time. He preached what may have been the first monotheism with a single supreme god, Ahura Mazda. Zoroastrians belief in the dualism of good and evil as either a cosmic one between Ahura Mazda and an evil spirit of violence and death, Angra Mainyu, or as an ethical dualism within the human consciousness. The Zoroastrian holy book is called the Avesta which includes the teachings of Zarathushtra written in a series of five hymns called the Gathas. They are abstract sacred poetry directed towards the worship of the One God, understanding of righteousness and cosmic order, promotion of social justice, and individual choice between good and evil. The rest of the Avesta was written at a later date and deals with rituals, practice of worship, and other traditions of the faith.

Zoroastrians worship through prayers and symbolic ceremonies that are conducted before a sacred fire which symbolizes their God. They dedicate their lives to a three-fold path represented by their motto: "Good thoughts, good words, good deeds." The faith does not generally accept converts but this is disputed by some members.

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Buddhism developed out of the teachings of Siddhartha Gautama who, in 535 BCE, reached enlightenment and assumed the title Buddha. He promoted 'The Middle Way' as the path to enlightenment rather than the extremes of mortification of the flesh or hedonism. Long after his death the Buddha's teachings were written down. This collection is called the Tripitaka. Buddhists believe in reincarnation and that one must go through cycles of birth, life, and death. After many such cycles, if a person releases their attachment to desire and the self, they can attain Nirvana. In general, Buddhists do not believe in any type of God, the need for a savior, prayer, or eternal life after death. However, since the time of the Buddha, Buddhism has integrated many regional religious rituals, beliefs and customs into it as it has spread throughout Asia, so that this generalization is no longer true for all Buddhists. This has occurred with little conflict due to the philosophical nature of Buddhism.

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Shinto is an ancient Japanese religion, closely tied to nature, which recognizes the existance of various "Kami", nature dieties. The first two deities, Izanagi and Izanami, gave birth to the Japanese islands and their children became the deities of the various Japanese clans. One of their daughters, Amaterasu (Sun Goddess), is the ancestress of the Imperial Family and is regarded as the chief deity. All the Kami are benign and serve only to sustain and protect. They are not seen as separate from humanity due to sin because humanity is "Kami's Child." Followers of Shinto desire peace and believe all human life is sacred. They revere "musuhi", the Kami's creative and harmonizing powers, and aspire to have "makoto", sincerity or true heart. Morality is based upon that which is of benefit to the group. There are "Four Affirmations" in Shinto:

  1. Tradition and family: the family is the main mechanism by which traditions are preserved.
  2. Love of nature: nature is sacred and natural objects are to be worshipped as sacred spirits.
  3. Physical cleanliness: they must take baths, wash their hands, and rinse their mouth often.
  4. "Matsuri": festival which honors the spirits.

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K'ung Fu Tzu (Confucius) was born in 551 BCE in the state of Lu in China. He traveled throughout China giving advice to its rulers and teaching. His teachings and writings dealt with individual morality and ethics, and the proper exercise of political power. He stressed the following values:

  • Li: ritual, propriety, etiquette, etc.
  • Hsiao: love among family members
  • Yi: righteousness
  • Xin: honesty and trustworthiness
  • Jen: benevolence towards others the highest Confucian virtue
  • Chung: loyalty to the state, etc.

Unlike most religions, Confucianism is primarily an ethical system with rituals at important times during one's lifetime. The most important periods recognized in the Confucian tradition are birth, reaching maturity, marriage, and death.

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The founder of the Jain community was Vardhamana, the last Jina in a series of 24 who lived in East India. He attained enlightenment after 13 years of deprivation and committed the act of salekhana, fasting to death, in 420 BCE. Jainism has many similarities to Hinduism and Buddhism which developed in the same part of the world. They believe in karma and reincarnation as do Hindus but they believe that enlightenment and liberation from this cycle can only be achieved through asceticism. Jains follow fruititarianism. This is the practice of only eating that which will not kill the plant or animal from which it is taken. They also practice ahimsa, non-violence, because any act of violence against a living thing creates negative karma which will adversely affect one's next life.

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Taoism was founded by Lao-Tse, a contemporary of Confucius in China. Taoism began as a combination of psychology and philosophy which Lao-Tse hoped would help end the constant feudal warfare and other conflicts of his time. His writings, the Tao-te-Ching, describe the nature of life, the way to peace and how a ruler should lead his life. Taoism became a religion in 440 CE when it was adopted as a state religion.

Tao, roughly translated as path , is a force which flows through all life and is the first cause of everything. The goal of everyone is to become one with the Tao. Tai Chi, a technique of exercise using slow deliberate movements, is used to balance the flow of energy or "chi" within the body. People should develop virtue and seek compassion, moderation and humility. One should plan any action in advance and achieve it through minimal action. Yin (dark side) and Yang (light side) symbolize pairs of opposites which are seen through the universe, such as good and evil, light and dark, male and female. The impact of human civilization upsets the balance of Yin and Yang. Taoists believe that people are by nature, good, and that one should be kind to others simply because such treatment will probably be reciprocated.

More Resources on Taoism

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Taoism at OCRT - Article on Taoism at the web site of the Ontario Consultants for Religious Tolerance.
Exploring Tao with Fun - Informative site written by Taoists for beginners and non-beginners.
Images of Taoism from Lao Tzu's Tao Te Ching - Illustrated Tao Te Ching based on Jeff Rasmussen's "Spirit of Tao Te Ching", introduction to Taoism, literal pictograph-by-pictograph translation, annotated links.

Christianity started out as a breakaway sect of Judaism nearly 2000 years ago. Jesus, the son of the Virgin Mary and her husband Joseph, but conceived through the Holy Spirit, was bothered by some of the practices within his native Jewish faith and began preaching a different message of God and religion. During his travels he was joined by twelve disciples who followed him in his journeys and learned from him. He performed many miracles during this time and related many of his teachings in the form of parables. Among his best known sayings are to "love thy neighbor" and "turn the other cheek." At one point he revealed that he was the Son of God sent to Earth to save humanity from our sins. This he did by being crucified on the cross for his teachings. He then rose from the dead and appeared to his disciples and told them to go forth and spread his message.

Since Christianity and Judaism share the same history up to the time of Jesus Christ, they are very similar in many of their core beliefs. There are two primary differences. One is that Christians believe in original sin and that Jesus died in our place to save us from that sin. The other is that Jesus was fully human and fully God and as the Son of God is part of the Holy Trinity: God the Father, His Son, and the Holy Spirit. All Christians believe in heaven and that those who sincerely repent their sins before God will be saved and join Him in heaven. Belief in hell and satan varies among groups and individuals.

There are a multitude of forms of Christianity which have developed either because of disagreements on dogma, adaptation to different cultures, or simply personal taste. For this reason there can be a great difference between the various forms of Christianity they may seem like different religions to some people.

More Resources on Christianity

Christianity Books - Check out the most popular books concerning Christianity.
Sacred Texts of Christianity - Christian sacred texts available for free online viewing at sacred-texts.com.
Christianity at OCRT - Articles on Christianity at the web site of the Ontario Consultants for Religious Tolerance.

Islam was founded in 622 CE by Muhammad the Prophet, in Makkah (also spelled Mecca). Though it is the youngest of the world's great religions, Muslims do not view it as a new religion. They belief that it is the same faith taught by the prophets, Abraham, David, Moses and Jesus. The role of Muhammad as the last prophet was to formalize and clarify the faith and purify it by removing ideas which were added in error. The two sacred texts of Islam are the Qur'an, which are the words of Allah 'the One True God' as given to Muhammad, and the Hadith, which is a collection of Muhammad's sayings. The duties of all Muslims are known as the Five Pillars of Islam and are:

  1. Recite the shahadah at least once.
  2. Perform the salat (prayer) 5 times a day while facing the Kaaba in Makkah.
  3. Donate regularly to charity via the zakat, a 2.5% charity tax, and through additional donations to the needy.
  4. Fast during the month of Ramadan, the month that Muhammad received the Qur'an from Allah.
  5. Make pilgrimage to Makkah at least once in life, if economically and physically possible.

Muslims follow a strict monotheism with one creator who is just, omnipotent and merciful. They also believe in Satan who drives people to sin, and that all unbelievers and sinners will spend eternity in Hell. Muslims who sincerely repent and submit to God will return to a state of sinlessness and go to Paradise after death. Alcohol, drugs, and gambling should be avoided and they reject racism. They respect the earlier prophets, Abraham, Moses, and Jesus, but regard the concept of the divinity of Jesus as blasphemous and do not believe that he was executed on the cross.

More Resources on Islam

Islam Books - Check out the most popular books concerning Islam.
Sacred Texts of Islam - Muslim sacred texts available for free online viewing at sacred-texts.com.
Islam at OCRT - Article on Islam at the web site of the Ontario Consultants for Religious Tolerance.
www.jannah.org - Independent site on Islam with good information on the response of mainstream Muslims to terrorism.
The Islam Page - One of the oldest Islam pages on the web. Many articles/books and resources.
Islamic Circle of North America - Great resource with news, articles, family, youth pages, etc.
Islaam.com - Tons of informative articles and information.

The Sikh faith was founded by Shri Guru Nanak Dev Ji in the Punjab area, now Pakistan. He began preaching the way to enlightenment and God after receiving a vision. After his death a series of nine Gurus (regarded as reincarnations of Guru Nanak) led the movement until 1708. At this time these functions passed to the Panth and the holy text. This text, the Shri Guru Granth Sahib, was compiled by the tenth Guru, Gobind Singh. It consists of hymns and writings of the first 10 Gurus, along with texts from different Muslim and Hindu saints. The holy text is considered the 11th and final Guru.

Sikhs believe in a single formless God with many names, who can be known through meditation. Sikhs pray many times each day and are prohibited from worshipping idols or icons. They believe in samsara, karma, and reincarnation as Hindus do but reject the caste system. They believe that everyone has equal status in the eyes of God. During the 18th century, there were a number of attempts to prepare an accurate portrayal of Sikh customs. Sikh scholars and theologians started in 1931 to prepare the Reht Maryada -- the Sikh code of conduct and conventions. This has successfully achieved a high level of uniformity in the religious and social practices of Sikhism throughout the world. It contains 27 articles. Article 1 defines who is a Sikh:

"Any human being who faithfully believes in:

  • One Immortal Being,
  • Ten Gurus, from Guru Nanak Dev to Guru Gobind Singh,
  • The Guru Granth Sahib,
  • The utterances and teachings of the ten Gurus and
  • the baptism bequeathed by the tenth Guru, and who does not owe allegiance to any other religion, is a Sikh."

More Resources on Sikhism

Sikhism Books - Check out the most popular books concerning Sikhism.
Sacred Texts of Sikhism - Sikh sacred texts available for free online viewing at sacred-texts.com.
Sikhism at OCRT - Article on Sikhism at the web site of the Ontario Consultants for Religious Tolerance.
A Sikh Youth Site - Excellent Sikh site with lots of information and resources for youths and others.

The Bahá'í Faith arose from Islam in the 1800s based on the teachings of Baha'u'llah and is now a distinct worldwide faith. The faith's followers believe that God has sent nine great prophets to mankind through whom the Holy Spirit has revealed the "Word of God." This has given rise to the major world religions. Although these religions arose from the teachings of the prophets of one God, Bahá'í's do not believe they are all the same. The differences in the teachings of each prophet are due to the needs of the society they came to help and what mankind was ready to have revealed to it. Bahá'í beliefs promote gender and race equality, freedom of expression and assembly, world peace and world government. They believe that a single world government led by Bahá'ís will be established at some point in the future. The faith does not attempt to preserve the past but does embrace the findings of science. Bahá'ís believe that every person has an immortal soul which can not die but is freed to travel through the spirit world after death.

More Resources on Bahá'í

Bahá'í Books - Check out the most popular books concerning Bahá'í.
Sacred Texts of Bahá'í - Bahá'í sacred texts available for free online viewing at sacred-texts.com.
Bahá'í at OCRT - Article on Bahá'í at the web site of the Ontario Consultants for Religious Tolerance.
www.bahaifaith.com - Gateway to the official sites of the Bahá'í Faith.

Religion Statistics and General Info

GeoHive - Country by country listing detailing the religious makeup of each.
Adherents.com - Major religions of the world ranked by the number of adherents.
Interfaith Calendar - Calendar of important days in the world's major religions.

* The dates are given in BCE (Before Common Era) and CE (Common Era). These years correspond to the same dates in BC and AD but by defining the current period as the "Common Era" the nomenclature attempts to treat all religions and beliefs as equal.

Much of the material on this page was adapted from the descriptions of the different world religions at the web site of the Ontario Consultants on Religious Tolerance. Please visit their site if you would like more information on these faiths. They also have many links to resources on the net for each faith.


Egyptian Religion Timeline - History

dream in history

Dream interpretations date back to 3000-4000 B.C., where they were documented on clay tablets. For as long as we have been able to talk about our dreams, we have been fascinated with them and have strived to understand them.

In some primal societies, members were unable to distinguish between the dream world and the waking world. Or they could simply choose not to make the distinction. They saw that the dream world was not only an extension of reality, but that it was a more powerful world.

In the Greek and Roman eras, dreams were seen in a religious context. They were believed to be direct messages from the gods or from the dead. T he people of that time look to their dreams for solutions on what to do or what course of action to take. They believed dreams forewarned and predicted the future. Special shrines were even built where people can go there to sleep in hopes that a message could be passed to them through their dreams. Their belief in the power of a dream was so strong that it even dictated the actions of political and military leaders. In fact, dream interpreters even accompanied military leaders into battle to help with war strategy.

Greek philosopher, Aristotle believed that dreams were a result of physiological functions. Dreams were able to diagnose illness and predict onset of diseases.

During the Helllenistic period, the main focus of dreams was centered around its ability to heal. Temples, called Asclepieions, were built around the healing power of dreams. It was believed that sick p eople who slept in these temples would be sent cures through their dreams. Dream interpreters even aided the medicine men in their medical diagnosis. It was believed that dreams offered a vital clue for healers to finding what was wrong with the dreamer.

In Egypt, priests also acted as dream interpreters. The E gyptians recorded their dreams in hieroglyphics. People with particular vivid and significant dreams were believed to be blessed and were considered special. People who had the power to interpret dreams were looked up to and seen as divinely gifted.

Dreaming can be seen as an actual place that your spirit and soul leaves every night to go and visit. The Chinese believed that the soul leaves the body to go into this world. However, if they should be suddenly awakened, their soul may fail to return to the body. For this reason, some Chinese today, are wary of alarm clocks. Some Native American tribes and Mexican civilizations share this same notion of a distinct dream dimension. They believed that their ancestors lived in their dreams and take on non-human forms like plants. They see that dreams as a way of visiting and having contact with their ancestors. Dreams also helped to point their mission or role in life.

During the Middle Ages, dreams were seen as evil and its images were temptations from the devil. In the vulnerable sleep state, the devil was believed to fill the mind of humans with poisonous thoughts. He did his dirty work though dreams attempting to mislead us down a wrong path.

In the early 19th century, dreams were dismissed as stemming from anxiety, a household noise or even indigestion. Hence there was really no meaning to it. Later on in the 19th century, Sigmund Freud revived the importance of dreams and its significance and need for interpretation. He revolutionized the study of dreams.

Tracing back to these ancient cultures, people had always had an inclination to interpret dreams The bible alone has over seven hundred references to dreams.


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