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Demareteion-Münze aus dem 5. Jahrhundert v

Demareteion-Münze aus dem 5. Jahrhundert v


Geschichte des Jainismus

Der Jainismus ist eine im alten Indien gegründete Religion. Jains verfolgen ihre Geschichte durch vierundzwanzig tirthankara und verehre Rishabhanatha als den ersten tirthankara (im gegenwärtigen Zeitzyklus). Einige Artefakte, die in der Zivilisation des Indus-Tals gefunden wurden, wurden als Verbindung zur alten Jain-Kultur vorgeschlagen, aber über die Ikonographie und Schrift des Indus-Tals ist nur sehr wenig bekannt. [ Zitat benötigt ] Die letzten zwei tirthankara, der 23. tirthankara Parshvanatha (ca. 8.–7. Jahrhundert v. Chr.) und das 24 tirthankara Mahavira (ca. 599 – ca. 527 v. Chr.) gelten als historische Persönlichkeiten. Mahavira war ein Zeitgenosse Buddhas. Laut Jain-Texten ist der 22. Tirthankara Neminatha lebte vor etwa 85.000 Jahren und war die Cousine von Krishna. Jains halten ihre Religion für ewig.

Die beiden Hauptsekten des Jainismus, die Digambara und der vētāmbara Sekte, die wahrscheinlich um das 3. Jahrhundert v. Chr. begann, und das Schisma war um das 5. Jahrhundert n. Chr. abgeschlossen. Diese Sekten wurden später in mehrere Untersekten wie Sthānakavāsī und Terapanthis unterteilt. Jainismus koexistierte mit Buddhismus und Hinduismus im alten und mittelalterlichen Indien. Viele seiner historischen Tempel wurden im 1. Jahrtausend n. Chr. in der Nähe der buddhistischen und hinduistischen Tempel errichtet. Nach dem 12. Jahrhundert wurden die Tempel, Pilgerfahrten und die nackte asketische Tradition des Jainismus während der muslimischen Herrschaft verfolgt, mit Ausnahme von Akbar, dessen religiöse Toleranz und Unterstützung für den Jainismus zu einem vorübergehenden Verbot des Tötens von Tieren während des religiösen Jain-Festes von Paryusan . führte . Der Begründer des Jainismus war Tirthankara Aadinatha.


Inhalt

Als Kyros der Große (550–530 v. Chr.) an die Macht kam, war Münzprägung in seinem Reich unbekannt. Tauschhandel und in gewissem Maße auch Silberbarren wurden stattdessen für den Handel verwendet. [7] Die Praxis, Silberbarren als Zahlungsmittel zu verwenden, scheint auch in Zentralasien seit dem 6. Jahrhundert üblich gewesen zu sein. [8]

Kyros der Große führte nach 546 v. [7] Mit seiner Eroberung Lydiens erwarb Cyrus eine Region, in der die Münzprägung erfunden und durch fortschrittliche Metallurgie entwickelt wurde und die bereits seit etwa 50 Jahren im Umlauf war, was das lydische Königreich zu einer der führenden Handelsmächte der Zeit machte. [7]

Es scheint, dass Cyrus ursprünglich die lydische Münzprägung als solche übernommen hat und weiterhin Lydias Löwen-und-Stier-Kröseiden-Münzen geprägt hat. [7] Die Statermünzen hatten ein Gewicht von 10,7 Gramm, ein ursprünglich von Krösus geschaffener Standard, der dann von den Persern übernommen wurde und allgemein als "persischer Standard" bekannt wurde. [9] Die Perser prägten auch posthume Kröseiden-Halbstater mit einem Gewicht von 5,35 g, die zum Gewichtsstandard für die späteren Sigloi wurden, die Ende des 6. Jahrhunderts v. Chr. Eingeführt wurden. [9] [10]

Bald nach 546 hatte Cyrus nach den Eroberungen seines Generals Harpagus auch die volle Kontrolle über Kleinasien, einschließlich anderer Regionen wie Lykien, Karien oder Ionien. [11] Mit der Eroberung Lydiens und der Übernahme der lydischen Münzprägung erhielt das entstehende Achämenidenreich somit Zugang zur modernsten Münzprägung seiner Zeit und der damit verbundenen Wirtschaftskraft. [12] Die Münzstätte befand sich in Sardes, der heutigen Hauptstadt aller westlichen Satrapien des Achämenidenreiches, und setzte unter Cyrus den Münzbetrieb fort. [12] Diese Prägung würde den westlichen Teil des Achämenidenreiches versorgen. [12]

Technisch gesehen verwendeten diese frühen Münzen Stempel auf der Rückseite, während die Vorderseitenmatrize in einem bildlichen Design bestehen würde ("Matrizen-und-Loch"-Technik, eher als die spätere "Zwei-Matrizen"-Technik). [13] Die lydischen Münzen verwendeten Doppelstempel auf der Reserve, eine Technik, die in der Zeit von Darius durch die Verwendung eines einzigen umgekehrten Stempels bei einigen Münzen vereinfacht wurde. [12] Einige der frühesten lykischen Münzen unter den Achämeniden verwendeten auf der Vorderseite auch ein Tiermuster und auf der Rückseite Prägestempel, die sich zu geometrischen Formen entwickelten, wie z. B. zwei Diagonalen zwischen vorstehenden rechteckigen Ansätzen. [14] [15]


Portraits of Change: Antike Münzen

Die Portabilität der Münzen macht sie perfekt für den Austausch von Ideen und den Transport von Bildern über Zeit und Ort hinweg.

Von <a href="https://www.artic.edu/authors/45/elizabeth-benge">Elizabeth Benge</a>

Ob antike oder moderne Münzen spiegeln die Kultur wider, die sie hervorgebracht hat, einschließlich Aspekten von Politik, Wirtschaft, Religion und sogar Mode und Stil. Und noch mehr verwundert es, dass so außergewöhnliche Details im Kleinen vermittelt werden können. Die ständige Sammlung des Museums umfasst mehr als 1.200 Münzen, von denen die meisten aus der antiken griechischen, römischen und byzantinischen Zeit stammen und vom frühen 6. Jahrhundert v. Chr. bis zum 11. Jahrhundert n. Chr. reichen. Dank der erstaunlichen Handwerkskunst antiker Graveure enthalten diese Münzen Hinweise auf die Geschichten hinter ihrer Entstehung und die Städte, die sie darstellen.

Stater (Münze) mit der Darstellung eines kauernden Hundes, 5. Jahrhundert v. Chr.

Griechisches Kyzikos, Mysien (jetzt Türkei)

Gelehrte sind sich im Allgemeinen einig, dass die frühesten Münzen aus Elektrum (einer natürlichen Legierung aus Gold und Silber) in Lydien (einer Region der heutigen Westtürkei) um die Mitte des 7. Jahrhunderts v. Chr. Geprägt wurden. Der Begriff „geschlagen“ bezieht sich auf die Technik zur Herstellung von Münzen, bei der eine leere Metallscheibe zwischen zwei Stempel gelegt wird, die dann mit einem schweren Hammer geschlagen werden. Sehen Sie sich diesen Vorgang in diesem Video in Aktion an.

Frühe griechische Münzen zeigten wichtige Elemente der Ausgabestadt. Der Thunfisch (eine Art Thunfisch), der unter dem kauernden Hund auf der Münze (oben links) zu sehen ist, war ein so wichtiger Bestandteil der lokalen Wirtschaft in Kyzikos, dass er auf allen Münzen der Stadt auftaucht.

Tetradrachme (Münze) mit Darstellung der Göttin Athena, 490-322 v. Chr.

Diese Münze aus Athen zeigt auf der Vorderseite den Profilkopf der Göttin Athena, der Schutzpatronin und Beschützerin der Stadt, während auf der Rückseite Athenas Eule, ein beliebtes Motiv, zu sehen ist. Andere bedeutende Elemente können auf Münzen als Tiere, natürliche Ressourcen und Hinweise auf historische Ereignisse oder die Gründung einer Stadt erscheinen.

Die Aufnahme wichtiger Personen und Symbole setzt sich bis in die Römerzeit fort. Roms früheste Silbermünzen aus dem 3. Jahrhundert v. Chr. basierten sowohl im Design als auch im Gewicht auf denen der Griechen, bleiben jedoch im Stil einzigartig römisch. Nachdem Augustus der erste römische Kaiser wurde, wurden Profilporträts von Herrschern oder anderen Mitgliedern der kaiserlichen Familie zu einem Standardmotiv auf Münzen im gesamten Römischen Reich und bis in die byzantinische Zeit. Wie griechische Münzen verwendeten antike römische Münzen Bilder, um Botschaften zu vermitteln, aber häufiger verwendeten Münzen als Propaganda, um die Vorstellungen über das Herrschaftsrecht eines Kaisers zu untermauern.

Viele Informationen können in den kleinsten Details enthalten sein und manche Münzen packen mehr als andere.

Denar (Münze), der Pompeius den Großen darstellt, 42-40 v. Chr

Herausgegeben von der römischen Republik Sextus Pompeius Magnus. Römisch, geprägt in Sizilien

Die Vorderseite dieses römischen Denars zeigt den Profilkopf Pompeius des Großen, der 48 v. Chr. Ermordet wurde. Die Münze wurde von einem der Söhne des Pompeius, Sextus, herausgegeben, der das Bild seines Vaters aufnahm, um seine eigene Verbindung zu ihm zu stärken. Eine Inschrift auf der Rückseite erklärt Sextus zum Kommandanten der Marine und der Seeküste, ein Titel, den der Senat ihm 43 v. Chr. verliehen hatte. Darüber hinaus sehen wir zwei geschäftige Figuren, die den Mythos von den katanischen Brüdern Amphinomos und Anapius zeigen, die ihre Eltern vor dem ausbrechenden Ätna in Sizilien (wo Sextus stationiert war) retten. Die Geschichte spiegelt die Frömmigkeit wider, die Sextus vermitteln wollte. Neptun (griechisch Poseidon), Gott des Meeres, tritt zwischen den Brüdern auf und bekräftigt den Titel von Sextus als Kommandant der Meere. Neptuns rechter Fuß ruht auf einem Schiffsbug, und über seinem linken Arm befindet sich ein Mantel, während er in seinem rechten einen Aplustre, den Heckpfosten eines Marineschiffs, hält, der oft ein Symbol für den Seesieg ist.

Solidus (Münze) des Theophilus, 829-831

Byzantinisch, geprägt in Konstantinopel

Nachdem das Christentum zur offiziellen Religion des Römischen Reiches wurde, wurde der bisher allgegenwärtige Profilporträtkopf durch frontale oder Ganzkörperdarstellungen ersetzt, wie oben oder in der Prägung von Heraklius. Christliche Symbole dominierten langsam die Ikonographie, obwohl griechische Titel und Phrasen das Lateinische ersetzten, da die Öffentlichkeit Griechisch als Volkssprache verwendete. Auch byzantinische Münzen betonten die enge Beziehung zwischen irdischen Monarchen und dem himmlischen Reich. Im Gegensatz zu den naturalistischen und dynamischen Porträtbüsten des Römischen Reiches erscheinen Herrscher der byzantinischen Münzprägung nach vorne gerichtet, abstrakter und linearer und ohne einzigartige Merkmale oder Persönlichkeit. Die Betonung des Amtes und der Nachfolge wird in den Mittelpunkt gerückt, wenn ein Herrscher die Öffentlichkeit mit seinem beabsichtigten Nachfolger bekannt machen wollte, ein wirksames Propagandainstrument war es, sie zusammen auf derselben Münze zu zeigen. Bis zum 11. Jahrhundert war eine gegenüberliegende Büste die bevorzugte Wahl für den kaiserlichen Typus, danach war jedoch eine stehende Figur üblicher und erschien mit Christus oder einem der Heiligen.

Histamenon (Münze) von Romanus III. Argyrus mit Christus auf dem Thron, 1028–34

Dies sind nur eine Handvoll Münzen in unserer Sammlung. Von den fast 300 Kunstwerken, die in den Mary and Michael Jaharis Galleries der griechischen, römischen und byzantinischen Kunst ausgestellt sind, sind fast 70 Münzen. Heute werden Münzen in einem ähnlichen Verfahren geprägt wie in der antiken Mittelmeerwelt, jedoch im industriellen Maßstab. Die Designs spiegeln weiterhin wichtige Momente der Geschichte wider und erinnern uns daran, dass Details so viel verraten können. Wenn Sie also das nächste Mal nach etwas Kleingeld greifen, das Sie in Ihrer Tasche oder Handtasche haben, denken Sie daran, dass es sich nicht nur um eine Währung handelt. Es ist ein kleines Porträt unserer Zeit.

Liz Hahn Benge, Sammlungsleiterin, Arts of Africa and Arts of the Ancient Mediterranean and Byzantium


Griechische Münzen Hintergrund

Laut dem antiken griechischen Historiker Herodot wurden die ältesten Münzen im 7. Jahrhundert v. Chr. Von den wohlhabenden Königen von Lydien geschaffen. Lydia lag im westlichen Teil der heutigen Türkei, direkt gegenüber der Ägäis von Griechenland. Münzen waren zu dieser Zeit eine Legierung namens Elektrum, die eine Kombination aus Silber und Gold war. Unter König Krösus in der Mitte des 6. Jahrhunderts v. Chr. wurden Münzen entweder zu reinem Silber oder reinem Gold. Ihr Wert basierte auf den Hammerschlägen in dem Stück, das ein Tier wie einen Stier oder einen Löwen darstellte.

Dem griechischen Seestadtstaat Ägina wird die Erschaffung der ersten wirklich griechischen Münzen zugeschrieben. Ihre aus Silber geprägten Münzen zeigten auf der Vorderseite eine Schildkröte und auf der Rückseite Quadrate. Die Quadrate stellten das Gewicht dar, das den Münzen ihren inneren Wert verlieh. Die Silbermünzen von Ägina waren etwa 6,2 Gramm schwer, was in der archaischen griechischen Welt zu einem Standard wurde. Diese und zukünftige Münzen würden als „Drachme“ bezeichnet, das griechische Verb „greifen“.

Gegen Ende der 500er Jahre v. Chr. begann Athen, seine Macht zu erweitern. Ihre bekannteste und am häufigsten verwendete Münze war die Tetradrachme, die etwa 4 Drachmen entsprach.

Der Geldstandard für Tetradrachmen wurde als Dachbodendrachme bekannt, die etwa 4,3 Gramm Silber enthielt. Diese Münzen erhielten aufgrund ihres Designs den Spitznamen „Eulen“: eine Rückseite mit der Eule der Athena. Auf der Vorderseite war ein Seitenporträt der Göttin der Weisheit selbst. Münzen waren in dieser Zeit sehr weit verbreitet, da sie weit außerhalb des eigentlichen Griechenlands gefunden wurden.

In der klassischen Zeit, beginnend nach den Perserkriegen von 480 v. Chr., erreichte die Münzkunst einen Höhepunkt. Aus vielen größeren Stadtstaaten war eine große Menge an Gold- und Silbermünzen im Umlauf. Jeder der größeren Stadtstaaten prägte Münzen mit symbolischer Ikonographie. Wie Athen zeigten viele Münzen den Kopf einer Gottheit oder eines mythologischen Helden. Die Rückseite würde ein Wahrzeichen oder ein wichtiges Element veranschaulichen. Alexander der Große hatte einen bedeutenden Einfluss auf die Münzprägung. Unter seiner Herrschaft produzierten die Münzstätten Münzen in größeren Mengen und mit einheitlicher Art und Gewicht.

Die hellenistische Periode, die um 323 v. Chr. begann und 31 v. Chr. endete, war durch eine produktivere Verbreitung der griechischen Kultur gekennzeichnet. Griechische Königreiche entstanden an Orten wie Ägypten, Syrien und Indien. Viele dieser neuen Königreiche begannen, ihre eigenen Münzen zu prägen, die aus Bronze, Gold und Legierungsmetallen hergestellt werden konnten. Der Silberstandard blieb jedoch die attische Drachme aus Athen. Die neuen Königreiche implementierten einen neuen Designtyp: Porträts lebender Könige. Obwohl Porträts ernsthaft unter Alexander begannen, war die Darstellung von Königen, die derzeit an der Macht sind, neu und keine Bildsprache, die die meisten griechischen Stadtstaaten für angemessen hielten.

Nachdem die Römer Griechenland erobert hatten und damit die hellenistische Zeit beendeten, prägten griechische Stadtstaaten noch eine Zeitlang ihre eigenen Silber- und Bronzemünzen unter dem Titel Römische Provinzwährung.

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Der Aufstieg der Gupta und eine Ehe (3. CE – 5. CE)

Das zweite Jahrzehnt des 4. Jahrhunderts n. Chr. erlebte den Aufstieg einer der größten und berühmtesten Dynastien Indiens – der Guptas. Diese Dynastie, die den indischen Subkontinent für die nächsten zweiviertel Jahrhunderte dominierte, soll ein Goldenes Zeitalter eingeläutet haben, in dem Literatur, Kunst, Wissenschaft, Architektur, Philosophie, Religion und Staatskunst auf ihrem Höhepunkt blühten. Es war eine Ära großer Stabilität, Wohlstand und kultureller Entwicklung.

Aber was waren die Ereignisse, die zur Gründung dieses mächtigen Imperiums und dem damit verbundenen kulturellen Aufbruch führten?

Am Ende des 3. Jahrhunderts n. Chr. war das mächtige Reich der Kushanas eine langsam verblassende Erinnerung. Auf seinem Höhepunkt hatte sich das Kushana-Reich (1. bis 3. Jahrhundert n. Chr.) von Afghanistan im Nordwesten bis nach Bengalen im Osten ausgebreitet und war nach dem von Mauryan-Kaiser Ashoka . errichteten Reich das größte bekannte Reich im alten Indien (reg. 269-232 v. Chr.). Aber ihre Blütezeit ging zu Ende, als sich das Reich nach dem letzten mächtigen Kushana-Kaiser Vasudeva (191-232 n. Chr.) in eine westliche und östliche Hälfte spaltete.

Die westliche Hälfte umfasste die afghanischen Reiche, die North West Frontier Province (NWFP) und Teile von Punjab und Kaschmir. Die östliche Hälfte bestand aus dem Ganga-Yamuna Doab und dem östlichen Punjab. Das Oströmische Reich mit seiner Hauptstadt Mathura genoss nun nicht mehr den Reichtum, der aus seinen westlichen Provinzen geflossen war, und dies brachte die Wirtschaft zum Erliegen. Der letzte der kaiserlichen Kushana-Herrscher war Vaishishika (247-265 n. Chr.), ein blasser Schatten seiner großen Vorgänger. Nach ihm waren die Kushanas keine Macht mehr.

Das Ende der Kushana-Ära in Nordindien, um 250-270 n. Chr., führte zum Zerfall des Imperiums und zum Aufstieg einer großen Anzahl kleiner Staaten und Stadtstaaten. Jeder einzelne Vasall, Verbündete und lokale Lord träumte von unabhängiger Herrschaft, und die gesamten nördlichen Ebenen Indiens zersplitterten entlang der Clanlinien und Machtzentren. Die verschiedenen Vasallen und Statthalter der Kushanas (wie die Nagas von Padmavati, Yaudheyas, Lichchhavis usw.) erklärten ihre Unabhängigkeit ebenso wie die zahlreichen älteren Staaten/Stämme, die zum Imperium zusammengeschlossen worden waren. Mit dem Fall des Kushana-Reiches veränderten sich Kette und Schuss des Gewebes Nordindiens dramatisch.

Im Westen beschleunigte der Aufstieg des sassanidischen Reiches (224-641 n. Chr.) Persiens, das sich von Kleinasien bis zu den Ufern des Indus erstreckte, dieses Ereignis. Im Jahr 224 n. Chr. warf Ardashir V. aus dem Königreich Pars in der Schlacht von Hormozdgan (224 n. Chr.) das Joch des schwachen parthischen Monarchen Artabanus IV. ab und krönte sich selbst zum Kaiser Ardashir I. der Sassaniden-Dynastie. Er kam bald in Sindh an und erklärte sich nach der Unterwerfung der westlichen Kushanas zu „Kushanshah“. Diese Kushanas wurden seine Vasallen.

Die Sassaniden dehnten ihr Reich bis zum Ende des 3. n. Chr. bald bis zum Indus aus, und alle nachfolgenden indischen Reiche mussten sich mit den Ländern östlich des Indus begnügen. Der sassanidische König Shahpur I. (240-270 n. Chr.) besiegte die westlichen Kushanas umfassend und verschluckte ihr Reich. Dies brachte diesem Zweig der Kushanas ein Ende.

Viele der früheren Republiken aus der Mahajanapada-Periode des 6. das Indo-Griechische und das Kushana-Reich. Diese Liste umfasst die Lichchhavis und die Malwas. Als Gegenleistung für ihre Unterwürfigkeit und Loyalität wurde ihnen eine eingeschränkte Autonomie zugestanden.

Diese Republiken existierten seit der zweiten Urbanisierung, vor 500 v. Dazu gehörten nicht nur die Mahajanapadas, sondern auch zahlreiche kleinere Staaten wie die Nagas von Mathura, die Yaudheyas von Punjab-Haryana, die Arjunayanas und die Pauravas von West-Uttar Pradesh, die Audumbaras von Punjab und die Sibis und die Malwas von Süd-Rajasthan. Viele der Stadtstaaten wie Kashi (Varanasi), Mathura (in UP), Eran (in Madhya Pradesh) und Tripuri (in MP) waren ebenfalls Teil dieses Prozesses.

Die Madras des Punjab waren ein großer Kriegerstamm, der in den Epen und in Sanskrit- und Pali-Werken erwähnt wird. Es war eine Madra-Prinzessin, die eine von Bimbisaras drei Frauen wurde und ihm dadurch Zugang zur Handelsroute nach Gandhara verschaffte. Dies ist nur einer der Stämme des ungeteilten Punjab in der Nähe des modernen Sialkot in Pakistan (altes Sagala, dies war auch ihre Hauptstadt), der zu verschiedenen Zeiten unabhängig und zu anderen Zeiten ein Vasallenstaat war. Auch die Madras erlangten in der Post-Kushana-Periode bis zu ihrer endgültigen Unterwerfung durch die Guptas im 4. Jahrhundert n. Chr. Unabhängigkeit.

Die Yaudheyas, die erstmals in der Junagadh-Inschrift des westlichen Kshatrapa-Herrschers Rudradaman (130-150 n. Chr.) erwähnt werden, waren ein wilder republikanischer Staat in Nord-Rajasthan und Süd-Punjab-Haryana. Sie sind durch ihre Prägung bekannt und finden in Inschriften der Kshatrapas und Guptas Erwähnung. Sie waren als wilde Kämpfer bekannt und sollen den Satavahana-König Satakarni zweimal besiegt haben.

Südlich der Yaudheyas, in der Region Chittor in Rajasthan, haben wir die Überreste der Sibis und südwestlich, im Norden von Madhya Pradesh, die Republik Malwa. Die uns aus der Zeit Alexanders des Großen bekannten Malwas waren aus der NWFP ausgewandert und hatten sich schließlich in der bis heute ihren Namen tragenden Region – dem Malwa-Plateau (Teile des heutigen West-Madhya Pradesh und Süd- Ost-Rajasthan). Nach dem Fall des Kushana-Imperiums bekräftigten die Malwas schnell ihre Unabhängigkeit. Die Arjunayanas von Punjab kamen nach dem Zusammenbruch des Mauryan-Reiches an die Macht und bildeten sich bald ein Fürstentum, in dem sie bis zum 4. Jahrhundert n. Chr. unabhängig oder als Vasallen regierten.

Die Region Gujarat, Kutch, Süd-Rajasthan, Nordwest-Maharashtra und West-Mahya Pradesh war fest in den Händen der West-Kshatrapas (35-405 n. Chr.). Dies war die letzte vereinte Bastion. Sie entstanden nach dem Kushana-Reich, dem einzigen stabilen Staat in Westindien, und dauerten an, bis sie 412 n. Chr. vollständig erobert und in das Gupta-Reich integriert wurden.

Ihre Nachbarn, die Satavahanas (100 v. Chr. – 3. n. Chr.), waren bereits zu Beginn des 3. Jahrhunderts n. Chr. im Niedergang, vor allem dank des Rückgangs des indo-römischen Handels, der einen großen Teil ihres wirtschaftlichen Reichtums ausmachte. Um 225 n. Chr. waren sie keine Kraft mehr, mit der man rechnen musste. Die Satavahana-Lehen, die Chutus von Banavasi (in Karnataka) und die Ikshavakus in Andhra Pradesh erklärten bald ihre Unabhängigkeit und gründeten ihre eigenen Staaten. Die Ikshavakus regierten 100 glorreiche Jahre, bevor auch sie den Launen der Zeit und den Schwertern ihrer Nachbarn verfielen.

In Tamil Nadu sehen wir die Ankunft der scheinbar ersten nicht-lokalen Dynastie der Pallavas (vorher hatten nur die lokalen Cholas, Cheras und Pandyas die südlichste Spitze Indiens regiert). Wir beginnen auch das Aufkommen der Kalabhras der Region Bengaluru und der Shalankayana-Herrscher von Vengi zu sehen, die dem kurzlebigen Ikshavaku-Staat nachfolgen. Die Kalabhras waren vielleicht die interessantesten, da sie wiederholt tief in Südindien vordrangen und dem Jainismus viel Schutz einbrachten.

In der Vidarbha-Region von Maharashtra erlebte das späte 3. die Gründung eines Reiches, das von seinem Nachfolger Pravarasena I. zu einem gewaltigen Staat ausgebaut wurde, der sich vom Narmada bis Andhra Pradesh und von Vidarbha bis zu den Bergen der Western Ghats erstreckte.

Während sich all dies in den westlichen und südlichen Teilen Indiens zusammenbraute, erlebten der Norden und der Osten ihre eigene Fraktionierung. Die Region, die wir heute als Assam kennen, erlebte den Aufstieg der frühesten organisierten Staaten, die wir kennen, in den Königreichen Kamarupa und Davaka (um 300 n. Chr.). Davaka, das östlich von Kamarupa im Brahmaputra-Tal lag, wurde bald in den Kamarupa-Staat aufgenommen, als er sich nach Osten ausdehnte. Aber im äußersten Norden des Ganga-Tals sehen wir die Anfänge des vielleicht wichtigsten aller Spieler dieser Zeit, des Königreichs der Lichchhavis.

Der Staat Lichchhavi kann seine Geschichte bis in die Zeit der Mahajanapadas zurückverfolgen. Historikern zufolge besetzten die Lichchhavis die Region Magadha und die Gebiete nördlich davon bis hin zum Kathmandu-Tal. Die Lichchhavis waren in vorbuddhistischer und buddhistischer Zeit eine sehr wichtige Dynastie, und der Buddha selbst gehörte einem ihrer Clans an und wurde in ihrem Territorium gezeugt und geboren. Sie verschwanden in der folgenden Magadhan-Zeit und tauchten im 2.-3. Jahrhundert n. Chr. aus der relativen Dunkelheit wieder auf und spielten eine sehr entscheidende Rolle bei der Bildung des Gupta-Reiches (spätes 3. bis 6. Jahrhundert n. Chr.).

Andere Historiker platzieren sie während dieser Zeit um Vidisha (im heutigen MP), und daher gibt es einige Verwirrung hinsichtlich ihrer genauen Herkunft. Trotzdem nimmt dies nichts von ihrer Bedeutung für das, was kommen sollte. Die Entdeckung der Statue von König Jayavarman aus Kathmandu aus dem Jahr 185 n.

Das 3. Jahrhundert n. Chr. war eine Zeit großer religiöser Umwälzungen in Nordindien. Der Buddhismus hatte seine Schriften fast verloren, da sie nie aufgeschrieben worden waren, und der srilankische Herrscher Vattagamini-Abhaya (89-77 v. Chr.) zwang die Mönche, die Texte zu transkribieren. Zuvor wurden buddhistische Schriften auswendig gelernt und nicht geschrieben, da der Buddha sagte: „Nichts ist von Dauer“. Dies ermöglichte die Optimierung der Tripitakas oder Die Drei Körbe (die direkt dem Buddha zugeschriebenen Texte) und Interpolationen.

500 Jahre lang haben Mönchsgruppen die Drei Körbe und andere Texte. Massive Hungersnöte in Sri Lanka im 1. Jahrhundert v. Chr.-CE führten dazu, dass Mönche aus Mangel an Almosen starben. Nur königliche Spenden hielten sie am Leben. Der König verlangte, dass sie die heiligen Schriften schreiben, wenn er ihnen weiter helfen musste. Sie haben sie geschrieben, aber inzwischen gab es mehrere Versionen. Dies führte zu einem großflächigen Welleneffekt der Transkription von Texten, die seit 500 Jahren mündlich waren.

Es gab viel Verwirrung, da die unzähligen Versionen dank späterer Interpolationen nicht immer übereinstimmten. Der Kushana-Kaiser Kanishka berief den 4. Buddhistischen Rat ein, um der Sharvastivadin-Sekte (einer sehr wichtigen und mächtigen buddhistischen Sekte im 1. Abhidhamma Pitaka (einer der Tripitakas, enthalten sie detaillierte scholastische Darstellungen von Lehrmaterial, das in der buddhistischen Sutras).

Der Buddhismus im 3. Jahrhundert n. Chr. war im Ganga Yamuna Doab auf viele subtile Weise im Niedergang. In Zentralindien, Südindien, Sri Lanka und der tibetischen Region lief es gut, aber in vielerlei Hinsicht war es nicht halb so robust wie noch vor einem Jahrhundert. Dies ist vielleicht der Grund, warum wir in dieser Zeit den Aufstieg des Hinduismus sehen. Dieser Aufstieg des Hinduismus ist natürlich auf den Münzen der Kushana-Kaiser zu sehen.

Auch der Jainismus hatte eine ähnliche Krise durchgemacht und ein riesiges Schisma führte zur Gründung der Shwetambara- und Digambara-Sekten. Die Texte gingen in vielen Fällen verloren und erst im 2./3. Jahrhundert n. Chr. reorganisierte die große Jaina Acharya Kundakunda die Schriften der Digambara Jains, was zu einem Wiederaufleben führte. Die Shwetambaras mussten bis zum Konzil von Vallabhi (dem heutigen Vallabhipur in der Nähe von Bhavnagar in Gujarat) im 5.

Die Sanskrit-Sprache schien ihren Platz unter den verschiedenen regionalen Prakrits und Apabrhamshas (Sprachen, die in Nordindien vor dem Aufkommen der modernen Sprachen gesprochen wurden) des buddhistischen Zeitalters verloren zu haben, aber sie erlebte ein stilles Comeback als liturgische Sprache und wurde bald als Aufstieg zu seinem größten und goldenen Zeitalter.

Unterdessen entstand irgendwo in Nordindien (Historiker wissen immer noch nicht genau wo), in Bengalen oder im unteren Ganga-Tal, irgendwann im späten 3. Das Einzige, was wir über Sri Gupta wissen, abgesehen von Allahabad Prashasthi von Samudra Gupta, stammt aus den Schriften des chinesischen Reisenden Yijing/It-Sing, der 673 n. Chr. nach Indien kam, um 11 Jahre lang in Nalanda Buddhismus zu studieren.

Er erzählt uns, dass Sri Gupta im Osten Indiens an einem Ort namens Mrigashikhavana einen Tempel für chinesische buddhistische Reisende gebaut hat. Da wir wissen, dass Yijing über den Seeweg kam, wäre dies logischerweise in Bengalen und dies würde gut mit einigen der Postulate übereinstimmen, dass der frühe Gupta-Staat hier entstanden ist.

Hiuen Tsang, der nach Yijing nach Indien kam, erwähnt auch den chinesischen Tempel und platziert ihn über 40 yojanas (ein yojana war ein altes Entfernungsmaß mit einer Länge von 8-12 km) östlich von Nalanda und entlang des Ganges, wodurch es auch fest in Bengalen (eigentlich im heutigen Bangladesch) liegt. Sri Gupta wurde von seinem Sohn Ghatotkacha Gupta gefolgt. Beide Herrscher führten den Titel „Maharaja“ und Ghatotkacha schmiedete eine eheliche Allianz mit den sehr mächtigen Lichchhavis, indem er seinen Sohn Chandra Gupta I (319-335/350 n. Chr.) mit ihrer Prinzessin Kumaradevi heiratete.

Dieses Ereignis ist wichtig, da es das einzige Mal ist, dass die Familie der Braut in den Gupta-Aufzeichnungen erwähnt wird. Kaiser Samudra Gupta, Sohn von Chandra Gupta I, nennt sich stolz Lichchhavi-dauhitra – „Enkel der Lichchhavis“. Ghatotkachas Hauptanspruch auf historischen Ruhm besteht daher darin, dass er für seinen Erben eine eheliche Allianz mit den Lichchhavis schmiedete, dem vielleicht mächtigsten Clan und Königreich in einer Ära zersplitterter, kleiner Gemeinwesen.

Das Wesen dieser Allianz zeigt sich in der Arthashastra von Kautilya (3. bis 4. Jahrhundert v. Chr.), wo er sehr deutlich macht, dass ein eroberungswilliger König ein Bündnis eingehen muss, um sich vor Angriffen zu schützen und sich zu stärken. Wir wissen nicht, ob die Allianz der Guptas mit den Lichhavis nach der Unterwerfung oder Bedrohung der Lichhavis oder durch geschickte politische Manipulation erfolgte, um eine politische Allianz mit ihnen zu festigen. Was wir wissen ist, dass dies die Position von Ghatotkacha Guptas Erbe, Chandra Gupta I., in einer Weise festigte, die es ihm ermöglichte, die Anfänge des noch jungen Gupta-Reiches 318-319 n. Chr Sohn verwandelte sich von einem jungen Staat in ein mächtiges Reich, indem er systematisch alle Staaten Nordindiens eroberte, von Assam bis Punjab und Gujarat.

Dieser Artikel ist Teil unserer Serie ‘The History of India‘, in der wir uns darauf konzentrieren, die vielen interessanten Ereignisse, Ideen, Menschen und Angelpunkte, die uns und den indischen Subkontinent geprägt haben, zum Leben zu erwecken. Wir tauchen in ein riesiges Spektrum an Material ein – archäologische Daten, historische Forschungen und zeitgenössische literarische Aufzeichnungen – und versuchen, die vielen Schichten zu verstehen, die uns ausmachen.

Diese Serie wird Ihnen mit der Unterstützung von Herrn K. K. Nohria, dem ehemaligen Vorsitzenden von Crompton Greaves, zur Verfügung gestellt, der unsere Leidenschaft für Geschichte teilt und uns auf unserer Suche nach Indien und der Entwicklung des Subkontinents im Kontext einer sich verändernden Welt begleitet.

Finden Sie alle Geschichten aus dieser SerieHier.


Zwei für den Fährmann

Der populärste Konsens über die Bedeutung von Charons Obol ist im Spitznamen selbst zu sehen: Charon (höchstwahrscheinlich "care on" ausgesprochen), Gottheit und Fährmann für den Fluss Styx, der in der griechischen Mythologie die Ufer der Lebenden und der Toten verbindet . Als derjenige, der den Verstorbenen von einem zum anderen begleitet, könnte er eine Zahlung verlangen, wie eine Art übernatürliches Bestechungsgeld (warum ein Gott physische Währung braucht, ist ein ganz anderes Mysterium).

Clever bezahlen zu können, behält das doppelte Glück, ein Statuszeichen zu sein. Es kann nicht nur verhindert werden, dass der Verstorbene vom Jenseits abgewiesen wird, sondern seine oder ihre Familienmitglieder müssen sich auch Sorgen machen, dass sie so aussehen, als könnten sie das Geld eines Obols (entspricht 1/6 Drachme, einer Standard-Silbermünze) nicht bezahlen Konfession im antiken Griechenland bis zum 6. Jahrhundert v. Chr.). Der Begriff "Obol" wurde in der Tat verwendet, um jede Art von Junkie, geringem Wert, kreisförmigem Fragment von Bronzemünzen vage zu beschreiben. Eine niedrige Bar für den Einstieg, in der Tat. Die ursprüngliche Bedeutung von "obol" war "Spießbraten", wahrscheinlich weil Essen eine Form von Währung war, bevor es Münzen gab, und Essen könnte nicht nur verwendet worden sein, um die Toten im Jenseits zu erhalten, sondern auch ihren Eintritt zu bezahlen.

Auf diese Weise ist die scherzhafte Assoziation von Münzen im Mund mit Charon und dem Fluss Styx wahrscheinlich anachronistisch und im Nachhinein erfunden. Schließlich sind die praktischen Sorgen des Todes – für ein Begräbnis zu bezahlen, das Gesicht in den Augen der Gemeinschaft nicht zu verlieren, Rituale für ein Gefühl des Abschlusses zu verwenden – eine weniger phantastische Geschichte als die Übergabe von Münzen an einen bärtigen und gekleideten Fährmann der tot.


Norden in Aufruhr: Die Saka- und Pahlava-Wellen (100 v. Chr. – 100 n. Chr.)

Sie waren eine Konföderation von lästigen Stammes-Plünderern, die ständig Nordchina überfielen. Die kleinen Königreiche Nordchinas – Qin, Wei, Zhao, Qi, Han, Yan und Zhongshan – müde von der allgegenwärtigen Bedrohung durch diese Barbaren, wurden zurückgedrängt, indem sie eine Reihe von Befestigungsanlagen errichteten, um die Bedrohung abzuwehren. Im Laufe der Jahrhunderte entwickelten sich diese Festungen zur Chinesischen Mauer. Aber wussten Sie, dass dieser Rückstoß Chinas und die von ihm geschaffenen Befestigungen Auswirkungen auf das ferne Indien hatten?

Zu Beginn des ersten Jahrtausends unserer Zeitrechnung befand sich Nordindien in Aufruhr. Die zentrale Autorität der Mauryans war gesunken und eine Reihe kleinerer Königreiche und Fürstentümer waren entstanden. Taking advantage of this, the Indo-Greek or the Yavanas had established their power in North-Western India, making an audacious bid for the prized city of Pataliputra.

But they were to be displaced by even more powerful force. The pushback from China and the ripple effect this had on the tribes across the Central Asian Steppes forced a number of nomadic tribes to migrate to India and make it their home. The most prominent among them were the Indo-Scythians or the Sakas, and the Indo-Parthians or the Pahlavas. Over the next few centuries, they would come into India, embrace it and leave an incredible mark on Indian culture and society. Some would even make their way into the Bible and later renditions of the Mahabharata und der Ramayana.

The Domino Effect

Around the 3rd century BCE, the Eastern region of the Steppes (today’s Mongolia) was inhabited by nomadic, pastoral people who had formed a far-flung tribal confederation by the name of ‘Xiongnu’. Vicious and volatile, it was the repeated attacks by these Xiongnu nomads on the Northern Chinese kingdoms of Qin, Wei, Zhao, Qi, Han, Yan and Zhongshan, that would force them to build a series of fortifications called ‘the Great Wall of Qi’, which over centuries would take the shape of ‘The Great Wall of China’.

Die Shi-Ki und T’sien-Han-Shu, chronicles of the Han dynasty of China composed in the 1st century CE, tell us that the ruler of the Xiongnu, Lao Shang (reigned c. 174–161 BCE), attacked the Yuezhi tribe, who then occupied the rich farming oasis of the Tarim Basin (modern-day Xingjian province of China). The Yeuzhi king was killed and his skull was made into a drinking cup by the Xiongnu.

These chronicles also tell us about the terrible panic that followed. The Yeuzhi tribe, one of the numerous pastoral tribes that inhabited Central Asia, fled to the west, where they came across another tribe, the Wu-Sun, who lived in the Ill river basin and Lake Issykkul (near Kazakhstan’s capital Almaty today). The Yeuzhi killed their king and defeated them around 150 BCE. In what had become a pattern by now, or a ripple effect, the Wu-Sun were pushed further west and south, and it was these tribes who came to be known as the Scythians in the West – and the Sakas in India!

The Sakas, displaced by the Yeuzhi and pushed towards India, went on to defeat the Graeco-Bactrian kingdoms on India’s frontier in Northern Afghanistan. This, in turn, pushed the Indo-Greeks into Punjab. In a short span of time, the Sakas seem to have chased the Graeco-Bactrians into Punjab and defeated them around 145 BCE.

It is said that the Sakas burnt the Greek city of Ai-Khanoum (in present-day Takhar Province of North-Eastern Afghanistan) to the ground. This Saka conquest of the Bactrian-Greek kingdoms on India’s frontier made waves around the world. The 1st century CE Greek Geographer Strabo in his text Geographia, mentions, ‘The nomads who became most famous were those who took away Bactriana from the Greeks – the Asiani (Yeuzhi), the Tochari and the Sacae (Sakas).’

Tracing The Saka Journey

It was the sensational discovery of a gold treasure excavated at Tilla Tepe in Shibargah in Afghanistan that threw light on how powerful the Sakas had become after their conquest of Bactriana. In the summer of 1979, a team led by Soviet archaeologist Viktor Sarianidi excavated rich burials (dating from 1st century BCE to 1st century CE) around the remains of a prehistoric temple. In these burials were massive offerings of gold, much of which was in the Saka style.

The stash consisted of jewellery, crowns, armour and many other spectacular things like gold statues and coins. This led historians and archaeologists to believe that by now the Sakas had become extremely wealthy and powerful as they kept moving west with the huge surplus of the Bactrian-Greek gold that they had seized.

Meanwhile, the Saka march westward continued and they invaded the Parthian kingdom that ruled Iran. Parthian ruler Phaarates II (r. 138-128 BCE) was killed in the fighting. The Sakas eventually settled in today’s Northern Baluchistan, which came to be known as ‘Sakasthan’ or the ‘Land of the Sakas’.

Even today, the region is called ‘Seistan’, a corruption of Sakasthan.

The Sakas entered India via two routes. First, a group of them came in through the Kunjerab Pass (in Pakistan-Occupied Kashmir or PoK), and down to Gilgit and Taxila, the same route from China taken by Chinese Buddhist monks Fa Hien (5th century CE) and Hiuen Tsang (7th century CE). This Saka group later invaded Punjab and came down to Mathura. The second group from Sakasthan entered India through the Bolan Pass (not Khyber) and went down to Sindh and Gujarat. This group of Sakas would rule Gujarat, Sindh, Malwa and Rajasthan till the 4th century CE.

Sakas and the Silk Route

But what was it that compelled the Sakas to go deeper and deeper into the Indian subcontinent? It was, of course, the riches and the growing demand for them as the ancient trading highway – the Silk Route – began to take shape.

These were the early days of this transcontinental, international trade route that extended from China all the way to the Roman Empire, with key stops along the way such as Bamiyan in Afghanistan and Khotan and Kashgar in Xinjiang province of China. There has been very little research on the connection of the Sakas to the Silk Route and how this expressway helped them.

An interesting insight comes from noted historian Dr Romila Thapar in her book Early India: From The Origins to AD 1300 (2004). In her book, Thapar explains how the Sakas, being pastoralists, had access to the finest horses which provided them with rapid mobility and enabled them to become conduits of trade. Scattered across the deserts of Western China and Central Asia were fertile oases, where towns and cities had emerged as centres of trade due to earlier Greek and Achaemenid patronage.

The Sakas were essentially men of the saddle and, over time, they made great improvements in bridles, saddles and in the compound bow, which would work decisively in their favour during military campaigns.

Thapar writes, “Nomadic pastoralists were unlikely people to found large kingdoms, but could do so due to their changing relationships with the Oasis. These pastoralists, instead of raiding the Oasis for livestock, began to accept tribute from them. Because of their circuits of herding, and the use of animals to transport goods, they emerged as important conduits to trade and commerce…Horses were traded eastwards, while in exchange silk travelled westwards to be sold in the markets of Central Asia and further.” These were the beginnings of the Silk Route.

Thapar goes on to explain that the attraction of India for the Sakas lay not just in the fertility of the land, but also in the profits of trade from the items it produced. The Roman trade with Central Asia was seen as an avenue to prosperity for these nomads. The Sakas were great patrons, conduits and beneficiaries of international trade and commerce. It was a policy later followed by the Kushanas in North India and the Satavahanas in the Deccan.

Saka Maues of Gandhara

We know of the various Saka kings who ruled North-Western India, thanks to the plethora of numismatic and epigraphic evidence they left behind. The first Saka to rule Indian territories and mint coins was Maues, who ruled from 98/85 BCE to 60/57 BCE. He defeated the Indo-Greek King Apollodotus II and took over the Taxila region. The invasion of Maues took place at a time when the Indo-Greek kingdoms were fragmented and different regions were controlled by different Indo-Greek princes.

There are a number of inscriptions in the Kharoshti script found in North-Western Pakistan, which indicate the route taken by Maues during his invasion of Gandhara. Noted Pakistani historian Ahmad Hassan Dani studied a number of petroglyphs at river crossings at Chilas and Hunza (in PoK) and found that many had been made by Saka soldiers who passed by. These led them to believe that Maues belonged to the group of Sakas that had entered India through the Pamir mountains, then through the Kunjerab Pass in today’s PoK and to Taxila.

Three of the inscriptions are of the time when he was battling down south towards Taxila. For example, the inscription at Shahdaur (in PoK) indicates that Maues established control over the region of Hazara (in Khyber Pakhtunkhwa region of Pakistan) in 90 BCE, and installed a man named Dandin as his satrap. From the two inscriptions near Manshera not far away that date to 87 BCE, we know that he was still fighting to establish his rule in the Taxila region. It is only the copper plate found at Sirsukh (also near Taxila) dated 77 BCE that refers to ‘The Great King of Kings Maues’. Interestingly, his kingdom drove a wedge between the Indo-Greek kings of the Kabul valley and those that ruled Punjab. It is believed that over time, his rule extended till Mathura.

Maues ruled for the next 30 years with his capital at Sirkap-Taxila. He also continued the administration system of the Indo-Greek kings, and issued coins on the patterns of the Indo-Greek rulers. A large number of his coins carry portraits of Greek deities like Nike, Zeus, Artemis and others. Interestingly, according to The Cambridge History of Iran, Maues may have been a Saka mercenary in the service of Indo-Greek kings and who had rebelled against his master.

Soon after Maues’s death, Indo-Greek kings again ruled as indicated by the profusion of coins from Kings Apollodotus II and Hippostratos. It was only in 58 BCE that Saka rule was re-established by Azes I, with his victory over Indo-Greek King Hippostratos. This Saka king left an indelible mark.

In 1869 CE, noted Indian archaeologist Bhagwanal Indraji unearthed what is today known as the ‘Mathura Lion Capital’ (part of a pillar) now in the British Museum. It contains Prakrit inscriptions in the Kharoshti script, which states that it was created on the occasion of the funeral of “the illustrious king Muki and his horse“. The Cambridge History of Iran and many other historians believe ‘King Muki’ refers to the Saka ruler Maues. The ‘his horse’ refers to funerary traditions of Saka horse sacrifice found in Scythian (Saka) burial mounds as far as South Russia.

A Calendar and a Casket

The Saka King Azes I, who succeeded Maues, re-established Saka rule over the Gandhara region, after a brief interlude of around 20 years. The neighbouring provinces were ruled by his powerful governors known as ‘satraps’. For a king of whom we know very little, Azes I left his mark on Indian history in a very big way. He is associated with the start of a new calendar – ‘Azes Era’ or the ‘Old Saka’ calendar, which King Azes I is said to have founded on his accession to the throne between 60 and 55 BCE. Interestingly, this era corresponds with the Hindu calendar used in North India and Nepal, which is called the ‘Vikrama Era’.

Tradition has it that the Vikrama Era was heralded in 58 BCE by King Vikramaditya of Ujjain, to commemorate his victory over the Sakas. But this has been questioned by historians as there are no records of a king named Vikramaditya during this time. Also, we know that this came to be known as the Vikrama Era only in the 8th century CE, almost 800 years later.

The date of the accession of King Azes I around 58 BCE is also confirmed by epigraphic evidence in numerous inscriptions found from Mathura to the Afghan border. A range of historians from the late Sir John Marshall, to Romila Thapar and D C Sirkar believe that the Vikrama Era may have some links with the earlier ‘Azes Era’.

The second significant object that connected with the reign of Azes I is the ‘Bimaran Casket’, now in the British Museum. Also known as the ‘Bimaran reliquary’, this is a small, gold container with Buddhist relics that was found inside Stupa No2 at Bimaran, near Jalalabad in Eastern Afghanistan by British archaeologist Charles Masson around 1833. Inside the casket were numerous coins minted during the reign of King Azes I. Some historians argue that they belong to a king named ‘Azes II’, while others claim there was no such king. What is most significant is that the gold casket had a figural depiction of Buddha (in Greek/Gandhara style), flanked by deities Brahma and Sakra.

To put the significance of this casket in context, in the earlier form of Buddhism (Theravada) practiced in India at the time, there were no depictions of Buddha in human form. He is depicted as a stupa, a Bodhi tree, a lion and so on. The general consensus is that it was during the Kushana period (around 150 CE) that the first depiction of Buddha as the Sakya Muni himself, both in Indian and Greek style, began to appear. The discovery and dating of the Bimaran Casket pushes this date back by almost 200 years.

So, while the ‘Mathura’ (Indian) and ‘Gandhara’ (Greek) styles and the prolific representation of the Buddha are attributed to the period of the Kushanas, it might have had its origins in the time of the Saka rulers, who predated them.

After the death of Azes I, the central authority of the Saka kings declined, and powerful local governors known as ‘satraps’ emerged as semi-independent rulers. The last known Saka ruler from the line of Muaes was King Mujatria, who ruled around 10 CE, and is believed to have been overthrown by the Kushanas. But the local Saka satraps continued to rule for over a century, accepting the suzerainty of the Kushanas. Interestingly, the Kushanas were the descendants of the same Yeuzhi tribe who had originally pushed out the Sakas from the Tarim Basin!

The Era of the Satraps

To begin with, the satrapies (governorates) were those at Mathura, Chuksha (in Pakistan’s Punjab) and Bajaur (in Khyber Pakhtunwa region of Pakistan). The most prominent of these were the ‘Northern Satraps’ who ruled from Mathura. The ‘Mathura Lion Capital’ in the British Museum has the names of a number of satraps on it. For instance, we know of the great satrap ‘Mahakshatrapa’ called ‘Rajuvula’, who ruled Mathura around 10 CE. He is said to have invaded the last Indo-Greek kingdom at Sagala (Sialkot) and ended the Indo-Greek rule in India.

He was succeeded by his son Sodasa, in the late 1st century CE. Sodasa was the last of the Indo-Scythian satraps to have minted his own coins. From the inscriptions found at Mathura, it appears that he was a great patron of Buddhism in the region and built a number of stupas. Not just this, in 1890-1891, during excavations at Kankali Tila in Mathura, remains of a rare ‘Jain Stupa’ were also found. Archaeologists also found what is known as a ‘Kankali Tila Tablet’, which is now in the Lucknow museum. This has an inscription that reads ‘Svamisa Mahakṣatrapasa Śodasa’ or the Great Satrap Sodasa. It tells us that not just Buddhism but even Jainism flourished under the Saka rulers.

Sodasa and the earliest surviving Sanskrit inscription in India

Another historically significant aspect of Sodasa’s rule is the ‘Mora Wall Inscription’ found in the village of Mora about 7 miles (11 km) from Mathura. It records the installation of the image of the holy Panchaviras (Five Heroes) of the Vrsnis (ancient Indian clan), including Vasudeva and Krishna at a stone temple.

What makes it so significant is that this inscription, dating back to the rule of Sodasa, is the oldest surviving Sanskrit inscription found in India.

This tells us about the early patronage of Sanskrit by Saka rulers, which would reach great heights under the Sakas of Ujjain in the 2nd century CE. The reference to the Vrisnis and Krishna in the inscription also tells us about the emergence of Vaishnavism in Mathura, under the Saka rulers.

Sodasa was the last of the Saka rulers of Mathura. After this, the region was annexed by the Kushanas.

The Saka satraps went on to rule over parts of Sindh, Gujarat and Malwa for the next four centuries and were known as the ‘Western Satraps’. These Western Satraps belonged to a different group of Sakas and were not the ones who had come down from the Pamir Mountains. They are believed to have come down through the Bolan Pass in Baluchistan, into Sindh, after which they established their rule over Gujarat and Malwa, with Ujjain as their capital. The control of the ports of Western India, from Baluchistan right down to Bharuch in Gujarat, made them wealthy and powerful. They would rule till 415 CE, before being defeated by Gupta Emperor Chandragupta II.

For over 600 years, from the 2nd century BCE to the 4th century CE, waves of people pushed deeper and deeper into India, till they reached the Vindhyachal and Satpura ranges and were eventually absorbed into the colourful fabric of the subcontinent. They embraced local ideas, ideals and beliefs, built stupas, temples and viharas, and even entered the Hindu epics and legends. One of them even made his way into the Bible.

But that deserves another story.

This article is part of our ‘The History of India’ series, where we focus on bringing alive the many interesting events, ideas, people and pivots that shaped us and the Indian subcontinent. Dipping into a vast array of material – archaeological data, historical research and contemporary literary records, we seek to understand the many layers that make us.

This series is brought to you with the support of Mr K K Nohria, former Chairman of Crompton Greaves, who shares our passion for history and joins us on our quest to understand India and how the subcontinent evolved, in the context of a changing world.

Find all the stories from this serieshere.


Years: c. 7000 BCE - 1923 Subject: Encyclopedias, Geographical reference
Verlag: HistoryWorld Online-Veröffentlichungsdatum: 2012
Aktuelle Online-Version: 2012 eISBN: 9780191736094

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Go to Turkey in Oxford Encyclopedia of the Modern World (1 ed.)

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Go to Ottoman Empire in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Ottoman Empire in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Dardanelles in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Dardanelles in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Gallipoli campaign (25 Apr. 1915–9) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Armenian genocide (1915–16) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Armenia in Oxford Encyclopedia of the Modern World (1 ed.)

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Go to Gallipoli campaign (25 Apr. 1915–9) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Turkey in Oxford Encyclopedia of the Modern World (1 ed.)

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Go to Atatürk, Mustafa Kemal (12 Mar. 1880) in A Dictionary of Political Biography (1 rev ed.)

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Go to Atatürk, Mustafa Kemal (12 Mar. 1880) in A Dictionary of Political Biography (1 rev ed.)

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Go to Ottoman Empire in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Sèvres, Treaty of (10 Aug. 1920) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Atatürk, Mustafa Kemal (b. 12 Mar. 1881) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Turkey in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Lausanne, Treaty of (24 July 1923) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)


Depiction of Indo-Scythians

Besides coinage, few works of art are known to indisputably represent Indo-Scythians. Indo-Scythians rulers are usually depicted on horseback in armour, but the coins of Azilises show the king in a simple, undecorated, tunic.

Several Gandharan sculptures also show foreigner in soft tunics, sometimes wearing the typical Scythian cap. They stand in contrast to representations of Kushan men, who seem to wear thicks, rigid, tunics, and who are generally represented in a much more simplistic manner ⎰]

Buner reliefs

Indo-Scythian soldiers in military attire are sometimes represented in Buddhist friezes in the art of Gandhara (particularly in Buner reliefs). They are depicted in ample tunics with trousers, and have heavy straight sword as a weapon. They wear a pointed hood (the Scythian cap or bashlyk), which distinguishes them from the Indo-Parthians who only wore a simple fillet over their bushy hair, ⎱] and which is also systematically worn by Indo-Scythian rulers on their coins. With the right hand, some of them are forming the Karana mudra against evil spirits. In Gandhara, such friezes were used as decorations on the pedestals of Buddhist stupas. They are contemporary with other friezes representing people in purely Greek attire, hinting at an intermixing of Indo-Scythians (holding military power) and Indo-Greeks (confined, under Indo-Scythian rule, to civilian life).

Another relief is known where the same type of soldiers are playing musical instruments and dancing, activities which are widely represented elsewhere in Gandharan art: Indo-Scythians are typically shown as reveling devotees.

Indo-Scythians pushing along the Greek god Dyonisos with Ariadne. ⎲]