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Amerikanischer Überfall auf Munda

Amerikanischer Überfall auf Munda

Amerikanischer Überfall auf Munda

Hier sehen wir den Flugplatz Munda während eines amerikanischen Luftangriffs, bei dem Bomben auf der Landebahn platzen.


Neue Details zum Überfall um Osama bin Laden zu töten: Rosenkranzperlen, Kartenspiele und "so viele Pizzakartons"

Während der Überfall auf Osama bin Laden Jahre dauerte und monatelange Treffen auf höchster Ebene mit den höchsten Regierungsmitgliedern erforderte, war es auch erforderlich, dass sich die täglichen Vorgänge im Weißen Haus nicht allzu sehr ändern — so würde es sagen&apost aussteigen, bevor die Regierung bereit war, zu verkünden, was sie getan hatte.

Eine umfangreiche neue Oral History von Politik, das den 10. Jahrestag der Razzia markiert, beschreibt die Monate und Tage vor der Operation SEAL Team Six, die zum Tod des berüchtigten Drahtziehers der Terroranschläge vom 11. September 2001 führte.

Die neue Berichterstattung enthält First-Person-Accounts von vielen Regierungsbeamten, die Teil des Entscheidungsprozesses waren oder im Weißen Haus arbeiteten, als die Nachricht zum ersten Mal bekannt wurde.

Die hohe Geheimhaltung der Razzia führte dazu, dass der Zeitplan von Präsident Barack Obama weitgehend unverändert bleiben musste, um keine Hinweise darauf zu geben, dass die Razzia im Gange war.

Das bedeutete auch, dass sein geplanter Auftritt beim White House Correspondents&apos Dinner 2011 notwendig war, selbst unter dem Stress der anstehenden Militäroperation —, die nur eine Nacht später, am 1. Mai 2011, stattfand.

Der ehemalige stellvertretende CIA-Direktor Mike Morell sagte Politik Er erinnerte sich an die damalige Außenministerin Hillary Clinton, die sagte: "F--- the White House Correspondents&apos Dinner — Wenn wir jemals zulassen, dass ein politisches Ereignis einer militärischen Operationsentscheidung im Wege steht, schämen Sie sich für uns."

Die Show ging weiter, obwohl die bevorstehende Razzia Auswirkungen auf die Witze des Präsidenten hatte.

Obamas Redenschreiber Jon Favreau sagte Politik dass er sich Sorgen machte, als er und sein Kollege Jon Lovett einiges von dem Material, das sie vor einem Sicherheitsbeamten des Weißen Hauses geschrieben hatten, ohne Gelächter ausprobierten.

"Ich dachte mir: &aposOh, ich glaube, du hattest&apost einen großartigen Sinn für Humor.&apos Damals hatte ich keine Ahnung, dass er noch ein paar andere Dinge im Kopf hatte", sagte Favreau.

Aber als sie Obama die Witze zeigten, sagte Favreau, der Präsident liebte sie.

„Dann gehen wir ins Oval und gehen alle Witze durch. Und der Präsident ist sehr aufgeregt. Er liebt die Witze. Er lacht und ist bester Laune«, erinnerte sich Favreau. "Sie würden nicht wissen, dass etwas anderes vor sich ging — die Abschottung, die Sie als Präsident der Vereinigten Staaten vornehmen."

Dennoch war Favreau verwirrt, als Obama den Redenschreibern vorschlug, vor dem Abendessen eine Pointe zu machen.

"Wir kommen in die Rede, sagt er, &aposEs gibt&apos einen Witz, den ich ändern möchte." Politik. "Der Witz handelte davon, &aposSie würden es&apost wissen, aber viele dieser potentiellen republikanischen Kandidaten von 2012 haben auch einige interessante Zweitnamen.&apos Und einer von ihnen war wie &aposTim bin Laden Pawlenty.&apos "

Favreau fuhr fort: "Und er&aposs wie, &aposWarum sagen wir, sein zweiter Vorname ist Hosni, wie Hosni Mubarak?&apos Ich erinnere mich, dass er einfach sagte: &aposDas&aposs nicht so lustig.&apos Und Obama ist wie, &aposVertrau mir. Ich denke wirklich, dass Hosni viel lustiger wird.&apos "

Nicht lange vor dem Korrespondenten- und Apos-Dinner erhielt Favreau einen Anruf vom Präsidenten mit einer Bitte, die er als "seltsam" bezeichnete

"Es war ungefähr eine Stunde, bevor das Abendessen begann — Ich war in meinem Smoking und machte mich fertig, um ins Hilton zu gehen —, und ich erhielt einen Anruf von Obama. Und er sagt: "AposI" wird sich wahrscheinlich daran erinnern, dies zu sagen, aber für alle Fälle, könnten Sie bitte das Drehbuch einfügen, "aposMöge Gott unsere Truppen segnen, möge Gott unsere Truppen beschützen". hinzufügen wollen«, sagte Favreau.

Wie der frühere Kommunikationsdirektor des Weißen Hauses, Dan Pfeiffer, berichtete, blieben die meisten Pressemitarbeiter und Medienvertreter nach dem Abendessen viel zu spät aus und wachten am Sonntagmorgen, der theoretisch immer der ruhigste Tag in der gesamten Politik ist, wie jedes normale Korrespondentenessen auf ."

"Das war keiner dieser Sonntage", sagte Pfeiffer Politik

Zurück im Weißen Haus nahm der Überfall Gestalt an, und alle Hauptakteure begannen sich zusammenzudrängen, um die Entwicklung der Situation zu beobachten. (Obama hatte sich in der Zwischenzeit in der Residenz verschanzt und spielte Karten, um sich abzulenken, als das SEAL-Team zu bin Laden ging.)

Als immer mehr Militärs und Regierungsbeamte ins Weiße Haus kamen, gab es ein Problem: Platzmangel in einem kleinen Vorraum außerhalb des Hauptkonferenzraums des Lageraums, in dem ein General des Joint Special Operation Command ein TV-Streaming eingerichtet hatte die Operation.

Mike Leiter, ehemaliger Direktor des National Counterterrorism Center, sagte Politik dass der Platzmangel im Konferenzraum letztendlich zu einem der berühmtesten Fotos des Weißen Hauses in der Geschichte beitrug: Obama, der damalige Vizepräsident Joe Biden und andere Beamte drängten sich zusammen und beobachteten die Razzia.

"Außerdem erhält man dieses ziemlich clownautoartige Bild von jedem, der versucht, sich in den kleinen Raum zu stopfen, weil niemand so recht herausfinden kann, wie man das Video in den großen Raum verschieben kann", sagte Leiter.

Der ehemalige Fotograf des Weißen Hauses, Pete Souza, sagte Politik dass der Platzmangel das Fotografieren besonders unangenehm machte —, obwohl er es immer noch schaffte, mehrere zu bekommen.

"Ich ging so weit wie möglich in die Ecke des Raumes — Ich konnte alle Gesichter sehen " und ich hatte meinen Hintern gegen einen Drucker gedrückt" , sagte er. "Ich war während der gesamten Razzia da, die ungefähr 40 Minuten dauerte. Ich habe ungefähr hundert Fotos geschossen."

Obwohl das Bild seitdem weit verbreitet ist, erzählte Souza auch Politik es enthielt eine Sache, die für diejenigen, die dort waren, nicht sichtbar war: "Sowohl Biden als auch [Adm. Mike] Mullen hatte sich Rosenkranzperlen um die Finger gewickelt."

Obwohl der Überfall durch eine harte Helikopterlandung erschwert wurde, gelang es SEAL-Team Sechs, in das Gelände von bin Laden &aposs einzudringen und schließlich die Nachricht zu übermitteln, dass sie den Al-Qaida-Gründer gefangen genommen und getötet hatten.

Dennoch wollten die Militärbeamten in den Staaten sicher sein, dass es sich bei der Leiche tatsächlich um die des Terroristenführers handelte, und sie unternahmen ungewöhnliche Schritte, um diese Feststellung zu treffen.

"Die SEALs landeten — Sie haben die Leiche in einem gummierten Leichensack. Sie legten es auf den Boden des Hangars. Ich legte mich auf den Boden und öffnete den Leichensack. Ich wusste, dass bin Laden ungefähr 1,80 Meter groß war“, sagte der pensionierte Admiral William McRaven Politik. "Ich sah ein paar junge SEALs in der Nähe stehen und sagte: &aposHey Sohn, wie groß bist du?&apos Er sagte: &aposSir, ich&aposm 6&apos 2.&apos Ich sage: &apos, du musst dich hier hinlegen.&apos Er verstand sofort, was ich wollte tun. Die Überreste waren ein paar Zentimeter länger."

Als Obama von der Taktik McRavens erfuhr, sagte dieser, Obama habe "ein bisschen Leichtigkeit" in den bis dahin angespannten Abend mit einem Scherz eingebracht: "Sie haben gerade einen 65-Millionen-Dollar-Helikopter in die Luft gesprengt und Sie haben nicht genug Geld, um ein Maßband zu kaufen." ?"

Stunden später bereitete sich das Weiße Haus vor, der Welt vom Tod bin Ladens zu erzählen.

Die Situation war zwar düster, aber auch für diejenigen erschreckend, die an einem Sonntag ganz plötzlich zur Arbeit gerufen wurden, als Obama eine Rede vor der Nation vorbereitete.

"An diesem Abend sah der Situation Room aus wie ein Studentenwohnheim, so viele Pizzakartons übereinandergestapelt", sagte CIA-Direktor für öffentliche Angelegenheiten, George Little Politik.

Pfeiffer, der Kommunikationsdirektor, war in einem Kino, eine Stunde nach einem Film aus der Schnell und wütend Franchise, als er eine E-Mail erhielt, um sofort zu einem Meeting zu kommen.

"Ich ging direkt ins Weiße Haus, trug hauptsächlich Jeans und ein Sweatshirt", sagte er. "Als ich eintrat, war [ehemaliger stellvertretender Pressesprecher] Nick Shapiro vor dem Hintertor mit der Besetzung von Wahres Blut, versucht hineinzukommen."

Wie Shapiro sagte Politik, die Schauspieler aus der erfolgreichen HBO-Serie wurden schließlich von einer Tournee abgewiesen und konnten stattdessen nur in die untere Pressestelle gehen, während sich der Rest des Weißen Hauses auf die Rede von Obama vorbereitete.

Durch die Geheimhaltung gebe es laut Pfeiffer eine klare Abgrenzung zwischen denjenigen, die in letzter Minute zur Arbeit gerufen wurden, und denen, die seit Monaten in die Gespräche eingeweiht seien.

"Sie hatten zwei Gruppen von Leuten — die Leute, die im Voraus wussten, die den ganzen Tag dort waren und am formellen Wochenende im Weißen Haus waren, Hosen mit einem Blazer, und dann die Leute, denen gesagt wurde, dass sie am nächsten ins Weiße Haus kommen sollten keine Kündigung an einem Sonntag, an dem sie höchstwahrscheinlich verkatert waren“, sagte er. "Ein Haufen Leute in Sweatshirts, Hoodies, Jeans und Turnschuhen."


Das schreckliche Massaker von Sand Creek wird nicht mehr vergessen

Jeff Campbell arbeitete 20 Jahre lang als Kriminalermittler für den Staat New Mexico. Er hat sich auf Erkältungsfälle spezialisiert. Heutzutage wendet er seine Detektivfähigkeiten auf einen Fall an, der so kalt ist, dass er unter anderthalb Jahrhunderten vom Wind verwehter Prärie begraben ist.

“Hier ist der Tatort,” Campbell und betrachtet ein Bachbett und kilometerlanges leeres Grasland. Als schlaksiger, bedächtiger Detektiv hält er eine Maiskolbenpfeife, um sie im wirbelnden Schnee anzuzünden, bevor er fortfährt. “Der Angriff begann im Licht der Morgendämmerung, aber in dieser Umgebung trägt der Ton. Die Opfer hätten also die Hufe auf sie hämmern gehört, bevor sie sehen konnten, was auf sie zukam.” 

Campbell rekonstruiert einen Massenmord aus dem Jahr 1864 am Sand Creek, einem zeitweiligen Bach im Osten von Colorado. Heute lebt weniger als eine Person pro Quadratmeile in dieser trockenen Region. Aber im Spätherbst 1864 lebten hier, am Rande des damaligen Reservatslandes, etwa 1.000 Cheyenne und Arapaho in Tipis. Ihre Häuptlinge hatten vor kurzem Frieden   in Gesprächen mit weißen Beamten gesucht und glaubten, dass sie in ihrem isolierten Lager unbehelligt bleiben würden. 

Als am 29. November im Morgengrauen plötzlich Hunderte von blau gekleideten Kavalleristen auftauchten, hob ein Cheyenne-Häuptling die Stars and   Stripes über seiner Loge. Andere im Dorf schwenkten weiße Fahnen. Die Truppen antworteten, indem sie das Feuer mit Karabinern und Kanonen eröffneten und mindestens 150 Indianer töteten, die meisten von ihnen Frauen, Kinder und ältere Menschen. Vor ihrer Abreise brannten die Truppen das Dorf nieder und verstümmelten die Toten, indem sie Leichenteile als Trophäen mitnahmen.

Col. John Chivington führte die Razzia an. (Bibliothek des Kongresses, Abteilung Drucke und Fotografien) Der Überfall wurde später vom Künstler Howling Wolf dargestellt. (Allen Memorial Art Museum / Oberlin College) Besucher der Stätte können heute auf einem kilometerlangen Pfad zu einem Denkmalbereich mit Blick auf den Big Sandy Creek selbst wandern. (Joanna B. Pinneo) Besucher der Stätte können heute auf einem kilometerlangen Pfad zu einem Denkmalbereich mit Blick auf den Big Sandy Creek selbst wandern. (Joanna B. Pinneo) Der indische Plains-Künstler Howling Wolf hat diese detaillierten Zeichnungen des Sand-Creek-Massakers etwa ein Jahrzehnt nach seinem Ereignis angefertigt. (Allen Memorial Art Museum / Oberlin College) Als sich der Park Service und die Stammesführer über den genauen Ort der Tragödie stritten, kam Campbell zu dem Schluss, dass beide Recht hatten: Das Massaker erstreckte sich über eine Fläche von 12.500 Hektar. (Joanna B. Pinneo) Der indische Plains-Künstler Howling Wolf hat diese detaillierten Zeichnungen des Sand-Creek-Massakers etwa ein Jahrzehnt nach seinem Ereignis angefertigt. (Allen Memorial Art Museum / Oberlin College) Der indische Plains-Künstler Howling Wolf hat diese detaillierten Zeichnungen des Sand-Creek-Massakers etwa ein Jahrzehnt nach seinem Ereignis angefertigt. (Allen Memorial Art Museum / Oberlin College)

Im amerikanischen Westen gab es viele solcher Gräueltaten. Aber das Gemetzel in Sand Creek zeichnet sich durch seine damaligen Auswirkungen und die Art und Weise aus, wie es in Erinnerung geblieben ist. Oder besser gesagt, verloren und dann wiederentdeckt. Sand Creek war das My Lai seiner Zeit, ein Kriegsverbrechen, das von Soldaten aufgedeckt und von der US-Regierung verurteilt wurde. Es hat Jahrzehnte des Krieges in den Great Plains angeheizt. Und doch verschwand das Massaker im Laufe der Zeit aus der Erinnerung der Weißen, bis selbst Einheimische nicht wussten, was in ihrem eigenen Hinterhof passiert war.

Das hat sich nun mit der Eröffnung der Sand Creek Massacre National Historic Site geändert. “Wir sind die einzige Einheit im National Park Service, die ‘massacre’ im Namen trägt,”, sagt die Superintendentin der Site, Alexa Roberts. Normalerweise führten Schilder für nationale historische Stätten zu einem Geburtsort des Präsidenten oder einem patriotischen Denkmal. “ Viele Leute sind überrascht, was sie hier finden.” 

Besucher sind auch überrascht zu erfahren, dass das Massaker während des Bürgerkriegs stattfand, den die meisten Amerikaner mit östlichen Schlachten zwischen Blau und Grau in Verbindung bringen, und nicht mit Kavallerie, die Indianer in den westlichen Ebenen tötet. Aber die beiden Konflikte waren eng miteinander verbunden, sagt Ari Kelman, Historiker an der Penn State University und Autor von Ein fehlgeleitetes Massaker , ein mit dem Bancroft-Preis ausgezeichnetes Buch über Sand Creek. 

Der Bürgerkrieg, bemerkt er, wurzelte in der Expansion nach Westen und im Streit darüber, ob neue Territorien als Freistaaten oder Sklavenstaaten der Nation beitreten würden. Die Sklaverei war jedoch nicht das einzige Hindernis für eine freie weiße Besiedlung des Westens, sondern auch die Plains-Indianer, von denen viele sich unerschütterlich gegen das Eindringen in ihr Land wehrten.

Als sich der Park Service und die Stammesführer über den genauen Ort der Tragödie stritten, kam Campbell zu dem Schluss, dass beide Recht hatten: Das Massaker erstreckte sich über eine Fläche von 12.500 Hektar. (Jamie Simon)

“Wir erinnern uns an den Bürgerkrieg als einen Befreiungskrieg, der vier Millionen Sklaven befreite,” Kelman. “Aber es wurde auch ein Eroberungskrieg, um die amerikanischen Ureinwohner zu vernichten und zu enteignen.” Sand Creek, fügt er hinzu, “ist eine blutige und meist vergessene Verbindung” zwischen dem Bürgerkrieg und den Plains Indian Wars, die 25 Jahre andauerten Jahre nach Appomattox.

Ein Grund, warum Sand Creek wenig bekannt ist, ist seine geografische Abgeschiedenheit. Der Standort liegt 170 Meilen südöstlich von Denver in einer Ranch-Grafschaft, die sich nie von der Dust Bowl erholt hat. Die nächste Stadt, Eads, ist eine schwindende Gemeinde mit etwa 600 Einwohnern, die nur eine sechsköpfige High-School-Fußballmannschaft aufstellen kann. Die unbefestigte, 13 km lange Straße, die nach Sand Creek führt, durchquert eine kurzgrasige Prärie, die, abgesehen von ein paar Rindern und einem 30 Meilen entfernten Getreidesilo in Kansas, das an klaren Tagen sichtbar ist, fast gesichtslos erscheint. 

Die historische Stätte bietet auch wenige Sehenswürdigkeiten: ein Besucherzentrum, das vorerst in einem Wohnwagen untergebracht ist, einen Indianerfriedhof und ein Denkmal auf einer niedrigen Klippe neben Sand Creek, einem schmalen Bach, der von Weiden und Pappeln gesäumt wird. “Hier war es 1864 baumlos und der Bach war bis Ende November größtenteils trocken,”, sagt Campbell, der Kriminalbeamte, der jetzt ein Saisonaufseher auf dem Gelände ist. Keine Spur von der Dorfstätte oder dem Massaker, abgesehen von Kugeln, Artilleriefragmenten und anderen Relikten, die von Archäologen aus jahrzehntelangem vom Wind verwehten Schmutz gegraben wurden.

Während sichtbare Beweise für das Verbrechen rar sind, ist der “Zeugenpool”, wie Campbell es nennt, ungewöhnlich groß. Indische Überlebende zeichneten Karten des Angriffs, malten sie auf Elchfelle und erzählten ihren Nachkommen von dem Massaker. Aber für weiße Amerikaner kamen damals die vernichtendsten Aussagen von Soldaten, die nicht nur das Massaker beschrieben, sondern auch ihren Kommandanten befingerten, eine überlebensgroße Figur, die bis dahin als Kriegsheld und aufstrebender Stern galt.

John Chivington war 1,80 m groß, wog über 200 Pfund und nutzte seine dröhnende Stimme als Minister und glühender Abolitionist vor dem Bürgerkrieg. Als der Krieg ausbrach, meldete er sich freiwillig zum Kampf, statt zu predigen, und führte die Unionstruppen zum Sieg am Glorieta Pass in New Mexico gegen eine konföderierte Streitmacht, die versuchte, die Handelsrouten zu stören und in die Goldfelder von Colorado einzudringen.

Diese Schlacht von 1862, die später als “Gettysburg des Westens”— gefeiert wurde, beendete die Bedrohung durch die Rebellen und machte Chivington zum Oberst. Aber als Colorado-Truppen im Osten zu aktiveren Kampagnen aufmarschierten, nahmen die Konflikte mit den Indianern in dem dünn besiedelten Gebiet zu. Die Spannungen erreichten im Sommer 1864 ihren Höhepunkt, nachdem eine weiße Familie in der Nähe von Denver ermordet wurde, ein Verbrechen, das damals auf Cheyenne oder Arapaho zurückgeführt wurde. Der Territorialgouverneur John Evans forderte die Bürger auf, feindliche Eingeborene zu töten und zu vernichten, und stellte ein neues Regiment unter der Führung von Chivington auf. Evans befahl auch “freundlichen Indianern”, “sichere Orte” wie US-Forts aufzusuchen.

Der Cheyenne-Chef Black Kettle folgte diesem Ruf. Als Friedensstifter bekannt, initiierten er und verbündete Häuptlinge Gespräche mit weißen Behörden, von denen der letzte ein Fortkommandant war, der den Indianern sagte, sie sollten in ihrem Lager in Sand Creek bleiben, bis der Kommandant weitere Befehle erhielt. 

Aber Gouverneur Evans war auf die „Züchtigung“ aller Indianer der Region bedacht und hatte einen willigen Knüppel in Chivington, der hoffte, dass weiterer militärischer Ruhm ihn in den Kongress bringen würde. Monatelang hatte sein neues Regiment keine Aktion gesehen und wurde spöttisch als „Bloodless Third“ bekannt. Dann, kurz bevor die 100-tägige Einberufung der Einheit abgelaufen war, führte Chivington etwa 700 Männer auf einen Nachtritt nach Sand Bach.

“Heute Morgen bei Tageslicht angegriffen Cheyenne Dorf mit 130 Lodges, 900 bis 1000 Krieger stark,” Chivington schrieb seinen Vorgesetzten am späten 29. November. Seine Männer, sagte er, führten einen wütenden Kampf gegen gut bewaffnete und verschanzte Feinde, endet mit einem großen Sieg: der Tod mehrerer Häuptlinge, “zwischen 400 und 500 anderen Indianern” und “fast eine Vernichtung des gesamten Stammes.” 

Diese Nachricht wurde mit Beifall aufgenommen, ebenso wie die Truppen von Chivington, die nach Denver zurückkehrten und Skalps zeigten, die sie Indianern abgeschnitten hatten (von denen einige zu Requisiten in feierlichen lokalen Theaterstücken wurden). Aber dieses grausige Fest wurde durch das Auftauchen einer ganz anderen Handlung unterbrochen. Ihr Hauptautor war Capt. Silas Soule, ein militanter Abolitionist und eifriger Krieger wie Chivington. Soule war jedoch entsetzt über den Angriff auf Sand Creek, den er als Verrat an friedlichen Indianern ansah. Er weigerte sich, einen Schuss abzufeuern oder seinen Männern den Befehl zu geben, in Aktion zu treten, sondern bezeugte das Massaker und zeichnete es in erschreckenden Details auf.

“Hunderte von Frauen und Kindern kamen auf uns zu und knieten um Gnade nieder,” er schrieb, nur um erschossen zu werden und “ ihre Gehirne von Männern geschlagen zu bekommen, die vorgaben, zivilisiert zu sein.” Indianer taten es. #8217t Kampf aus Schützengräben, wie Chivington behauptete, sie flohen den Bach hinauf und gruben sich verzweifelt in seine Sandbänke, um Schutz zu suchen. Von dort aus verteidigten sich einige junge Männer mit ein paar Gewehren und Bögen so gut sie konnten, bis sie von Karabinern und Haubitzen überwältigt wurden. Andere wurden verfolgt und getötet, als sie über die Ebenen flohen.

Soule schätzt die Zahl der Toten in Indien auf 200, bis auf 60 alle, darunter Frauen und Kinder. Er erzählte auch, wie die Soldaten nicht nur die Toten skalpierten, sondern auch die “Ohren und Gefreiten” der Häuptlinge abschnitten. “Squaws Fetzen wurden für Trophäen herausgeschnitten.” Von Chivingtons Führung berichtete Soule: “Es gab keine Organisation unter unseren Truppen, sie waren ein perfekter Mob—jeder Mann an seinem eigenen Haken.” Angesichts dessen Chaos, einige der etwa Dutzend Soldaten, die in Sand Creek getötet wurden, wurden wahrscheinlich von freundlichem Feuer getroffen.

Soule schickte seine Depesche an einen sympathischen Major. Ein Leutnant am Tatort schickte einen ähnlichen Bericht. Als diese Konten Anfang 1865 Washington erreichten, leiteten Kongress und Militär Ermittlungen ein. Chivington sagte aus, dass es unmöglich sei, friedliche von feindlichen Eingeborenen zu unterscheiden, und bestand darauf, dass er Krieger bekämpfte, anstatt Zivilisten abzuschlachten. Aber ein Kongressausschuss entschied, dass der Colonel “absichtlich ein gemeines und niederträchtiges Massaker geplant und ausgeführt hatte” und “überrascht und kaltblütig ermordet hatte” Indianer, die “ jeden Grund zu der Annahme hatten, dass sie unter [US] Schutz.” 

Dass die Behörden in Washington dem fernen Sand Creek Aufmerksamkeit schenkten, war auffallend, besonders zu einer Zeit, als im Osten noch der Bürgerkrieg tobte. Die bundesstaatliche Verurteilung einer militärischen Gräueltat gegen Indianer war ebenfalls außergewöhnlich. In einem Vertrag später in diesem Jahr versprach die US-Regierung auch Wiedergutmachungen für „die groben und mutwilligen Ausschreitungen“, die in Sand Creek verübt wurden.

Chivington entging dem Kriegsgericht, weil er bereits aus dem Militär zurückgetreten war. Doch seine einst vielversprechende Karriere war vorbei. Er wurde eher ein Nomade und gescheiterter Unternehmer als ein Kongressabgeordneter. Soule, sein Hauptankläger, bezahlte auch für seine Rolle in der Affäre. Kurz nach seiner Aussage wurde er in einer Straße in Denver von Angreifern erschossen, von denen man annahm, dass sie mit Chivington verbunden waren.

Ein weiteres Opfer von Sand Creek war die verbleibende Hoffnung auf Frieden in den Plains. Black Kettle, der Cheyenne-Häuptling, der in einer vergeblichen Geste der Kameradschaft eine US-Flagge gehisst hatte, überlebte das Massaker, trug seine schwer verwundete Frau vom Feld und streifte über die winterlichen Ebenen nach Osten. Im nächsten Jahr unterzeichnete er in seinem fortwährenden Bemühen, Frieden zu schließen, einen Vertrag und siedelte seine Bande auf Reservatland in Oklahoma um. Dort wurde er 1868 bei einem weiteren Massaker getötet, das von George Armstrong Custer angeführt wurde.

Viele andere Indianer hatten Sand Creek inzwischen als letzten Beweis dafür genommen, dass ein Frieden mit Weißen unmöglich war und Schutzversprechen nichts bedeuteten. Junge Cheyenne-Krieger, sogenannte Dog Soldiers, starteten gemeinsam mit anderen Plains-Stammesangehörigen Überfälle, bei denen Dutzende Siedler getötet und Transporte lahmgelegt wurden. Als Ergebnis, sagt der Historiker Ari Kelman, hat das Massaker von Sand Creek das Gegenteil von dem erreicht, was Chivington und seine Verbündeten angestrebt hatten. Anstatt die Vertreibung der Indianer und die Öffnung der Plains für Weiße zu beschleunigen, vereinte es ehemals geteilte Stämme zu einem gewaltigen Hindernis für die Expansion.

Sand Creek und seine Folgen hielten die Nation auch lange nach der Kapitulation des Südens im Krieg. Unionssoldaten und Generäle wie Sherman und Sheridan wurden nach Westen verlegt, um die Plains-Indianer zu unterwerfen. Diese Kampagne dauerte fünfmal so lange wie der Bürgerkrieg, bis das berüchtigte Massaker von Wounded Knee im Jahr 1890 den Widerstand fast erlosch.

“Sand Creek und Wounded Knee waren Buchstützen der Plains Indian Wars, die wiederum das letzte traurige Kapitel des Bürgerkriegs waren,” Kelman. 

Über Tony Horwitz

Tony Horwitz war ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Journalist, der als Auslandskorrespondent für die Wallstreet Journal und schrieb für die New-Yorker. Er ist der Autor von Bagdad ohne Karte, Mitternachtsaufgang und der digitale Bestseller BOOM. Seine neueste Arbeit, Den Süden ausspionieren, wurde im Mai 2019 entlassen. Tony Horwitz starb im Mai 2019 im Alter von 60 Jahren.


Das Geheimnis des Zweiten Weltkriegs: Was ist mit den Marines des Makin Island Raids passiert?

Japanische Quellen beleuchten den Makin-Überfall, der 1942 von Carlsons Marine Raiders durchgeführt wurde.

Kernpunkt: Durch die Verwendung japanischer und Gilbert-Inseln-Informationsquellen zusätzlich zu amerikanischen Quellen ist es jetzt möglich, die Angelegenheit zu klären.

Im August 1942 führte das 2nd Marine Raider Battalion den Überfall auf Makin Island im Zentralpazifik durch. Ziel des Überfalls war es, japanische Einrichtungen auf der Insel zu zerstören, Informationen zu sammeln und die Überfalltaktiken der US-Marines zu testen. Im Erfolgsfall würde der Überfall auch die Moral der Heimatfront stärken. Der Plan sah vor, dass 211 Männer des 2. Bataillons, angeführt von Oberstleutnant Evans F. Carlson, nachts von zwei U-Booten, der USS ., landen sollten Argonaut und USS Nautilus. Sie würden die kleine japanische Garnison neutralisieren und Ausrüstung zerstören, bevor sie die Insel verließen und an Bord der U-Boote zurückkehrten.

Leider wurden nach dem Überfall neun Räuber auf der Insel zurückgelassen, und die U-Boot-Besatzungen merkten es erst, als es zu spät war, um sie zu retten.

Wie aus japanischen Quellen erzählt, erzählt diese Geschichte von der Gefangennahme der neun Männer auf Makin, ihrer Vernehmung, ihrer Verlegung auf das Kwajalein-Atoll und dem Grund, warum sie dort hingerichtet wurden. Die japanische Aufzeichnung von Carlsons Überfall beginnt, nachdem die meisten Räuber auf dem Heimweg nach Hawaii waren und glaubten, 30 Männer im Kampf verloren zu haben und dass alle auf Makin Island gestorben waren.

Taniura Hideos Konten: Was mit den gefangenen Marines passiert ist

Seit 1940 war Leutnant Taniura Hideo Truppführer der auf Kwajalein auf den Marshallinseln stationierten japanischen 6. Verteidigungsstreitmacht. Unmittelbar nach Carlsons Überfall wurde er mit Verstärkungen für die dezimierte Makin-Verteidigungsstreitmacht nach Makin entsandt. Taniura und sein Zug von Verstärkungen reisten mit einem Patrouillenboot von Truk auf den Marianen an und kamen am 23. August, sechs Tage nach dem Überfall, in Makin an. Sie machten sich daran, die japanischen Leichen zu identifizieren und einzuäschern, deren Asche dann in einem Massengrab beigesetzt wurde. Dann begruben sie die Leichen der 21 toten US-Marines und errichteten eine Markierung mit der Aufschrift „Grab unbekannter amerikanischer Soldaten“. Die neun lebenden US-Marines wurden zur Begräbnisstätte gebracht, damit sie ihren gefallenen Kameraden Respekt erweisen konnten. Taniuras nächste Aufgabe bestand darin, diese neun verlassenen Marines zu verhören.

In seinen Memoiren notierte Taniura die Berichte, die ihm von zwei Marines gegeben wurden. Laut Taniuras Aufzeichnungen hatten vier der Angreifer gedacht, dass die Kapitulation ihre beste Option wäre, und sie hatten sich auf den Weg zum Ufer der Lagune gemacht und einem japanischen Wasserflugzeug zugewinkt, das in der Lagune vor Anker lag. Die restlichen fünf Räuber hatten sich für einen Fluchtversuch entschieden. Im Schutz der Dunkelheit nahmen sie die kleine Handelsyacht Kariamakingo, im Besitz der lokalen Niederlassung der NBK (Nanyo Boyeki Kabushiki Kaisha oder South Seas Trading Company), die in der Vorkriegszeit die einzige japanische Handelsgesellschaft war, die auf den Gilbert-Inseln tätig war. Das Boot war neben Kings Wharf festgemacht, ohne dass sich jemand an Bord befand.

Sie verließen den Kai in der Yacht. Selbst in der Dunkelheit glaubten sie eine Passage aus der Lagune auf der Westseite des Atolls zu sehen, und steuerten darauf zu. Es gibt mehrere Lücken, durch die ein kleines Boot fahren kann, um Zugang zum Meer zu erhalten, alle auf der Westseite des Atolls. Aber es gibt auch viele Stellen, an denen das Riff nahe an der Oberfläche ist und nicht genügend Wassertiefe für ein Boot hat, um es zu löschen. Sie liefen auf einem solchen Fleckchen Riff und verlassenem Schiff auf Grund, schwammen und wateten, bis sie es an Land schafften. Am nächsten Morgen trafen japanische Soldaten ein und wurden gefangen genommen.

Falsche Identität im Dorf Keuea

Ungefähr zu dieser Zeit sorgte Taniura für die medizinische Versorgung der Bewohner des Dorfes Keuea, die von japanischen Bombern angegriffen worden waren. Er war von Kanzaki Chojiro, dem NBK-Manager, auf diese Notwendigkeit aufmerksam gemacht worden, der berichtet hatte, dass ein Dorf auf der Ostseite der Insel einen willkürlichen Bombenangriff japanischer Flugzeuge erhalten hatte, bei dem eine beträchtliche Anzahl von Dorfbewohnern getötet und verletzt wurden. Taniura entsandte zwei Militärärzte, die das Dorf zwei Tage lang medizinisch versorgten.

Der Angriff war am Morgen des 18. August erfolgt, nachdem die Amerikaner mit der Jacht aus dem Gebiet um Butaritari Village, der Hauptsiedlung auf Makin, geflohen waren. Japanische Flugzeuge hatten das Dorf Keuea, 10 Meilen nordöstlich, bombardiert und beschossen. Es ist unklar, warum Keuea als Ziel ausgewählt wurde, aber es scheint, dass die Japaner fälschlicherweise glaubten, dass die Marines dort Schutz suchten. Für das kleine Dorf war es eine Katastrophe.

Taniura organisierte den Transport der neun Gefangenen nach Kwajalein auf den Marshallinseln im Norden. Dort wurden sie im Hauptquartier des 6. Marinestützpunkts ungefähr sechs Wochen lang inhaftiert, bis sie am 16. Oktober hingerichtet wurden. Die japanische Erklärung, warum und wie diese Gefangenen getötet wurden, ist wie folgt.

Im September entsandte Tokio, die Southern Defense Inspection Mission, eine Inspektionsmission, die mehrere japanische Stützpunkte in Mikronesien besuchte. Sie führten Inspektionen auf verschiedenen Inseln durch, darunter Wake Island, Truk und Tarawa, bevor sie am 14. Oktober, zwei Tage vor der Hinrichtung der neun Gefangenen, Kwajalein erreichten. Die Mission wurde von Lt. Cmdr geleitet. Okada Sadatomo, der von Ida Hideo von der 4. Flotte begleitet wurde.

Laut einem Bericht von Hayashi Koichi, dem Stabschef von Admiral Koso Abe in Kwajalein, wurde ein groß angelegter Angriff auf Kwajalein erwartet. Kommandant Abe wollte daher frühzeitig entscheiden, was mit den neun amerikanischen Gefangenen geschehen sollte, und hatte dem japanischen Marine-Generalhauptquartier beratend folgende Vorschläge unterbreitet: Die Gefangenen an einen relativ sicheren Ort innerhalb der Kontrolle der 4. senden Sie sie auf das japanische Festland oder führen Sie sie lokal durch eine geeignete Methode aus.

Hinrichtungen an der Westküste des Kwajalein Atoll

Es kam keine Antwort, und so schickte Abe eine weitere Bitte um eine dringende Entscheidung.

Die Angelegenheit wurde beim Eintreffen der Besuchsmission am 14. Oktober diskutiert und Abe wurde von Okada darüber informiert, dass das Generalhauptquartier im Hinblick auf die drei vorgeschlagenen Optionen für den Umgang mit den Gefangenen geantwortet habe, dass der Transport zu diesem Zeitpunkt äußerst schwierig sei und es außerdem war das Gebiet des großangelegten Vorrückens der US-Streitkräfte unter den gegebenen Umständen unmöglich abzuschätzen, eine Verlegung nach Japan von einem entfernten Ort wie Kwajalein war daher unmöglich, daher gab es keine andere Möglichkeit, als die Gefangenen vor Ort zu entsorgen.

Commander Abe glaubte daher, dass er nur eine Option hatte. Zwei Tage später, am 16. Oktober 1942 um 9 Uhr, wurde ein offenes Gebiet nahe der Westküste des Kwajalein-Atolls für die Hinrichtungen ausgewählt. Die neun Gefangenen wurden mit Lastwagen gebracht, die Hände auf dem Rücken gefesselt und mit verbundenen Augen. Als Henker wurden Meisterschwertkämpfer der Marshall Islands Area Defense Unit ausgewählt. Diese Männer waren allesamt Veteranen der Shanghai Special Naval Landing Force. Die Hinrichtungen wurden nach japanischer Tradition durchgeführt und die Leichen wurden in einer Grube mit lokalen Wildblumen begraben, die den Geistern der Verstorbenen geopfert wurden.

Nach Kriegsende wurde diese Frage der Gefangenenentsorgung ein Thema für die Ermittler von Kriegsverbrechen. Am 15. Mai 1946 wurde Commander Abe von einem US-Marine-Tribunal auf Guam zum Tode verurteilt. Navy Commander Ohara, der das Kommando an der Hinrichtungsstätte hatte, wurde zu 10 Jahren Gefängnis verurteilt und Navy Lt. Cmdr. Uchiki, der die Gefangenen zur Hinrichtungsstätte transportiert hatte, wurde zu fünf Jahren Haft verurteilt.

Diese Geschichte zeigt deutlich die unterschiedlichen Einstellungen der Japaner und Amerikaner zu den Rechten von Kriegsgefangenen, ihrer Behandlung und dem „Recht“ der Entführer, sie hinzurichten. Das Folgende ist ein Beispiel dafür, wie die Einbeziehung von Informationen der Japaner und der lokalen Bevölkerung in die ansonsten amerikanische Erzählung ein neues Licht auf die Geschichte werfen kann.

Die wahre Geschichte des Makin Island Raids

The events of the U.S. Marines’ attack against the Japanese Navy garrison during the Makin Island raid has been well covered in books and magazines. The attack, which occurred on August 17-18, 1942, was designed to draw attention away from another U.S. Marine attack on Guadalcanal in the Solomon Islands.

Not so well known is that on the afternoon of the first day of the Makin Island raid, Carlson’s Raiders gave up all hope of being able to get away from the island and attempted to surrender. There is still some uncertainty over how the surrender overture was delivered to Japanese military forces and how they responded.

By using Japanese and Gilbert Islands sources of information in addition to American sources, it is now possible to clarify the matter.

The raid had been moderately successful. Although the raiders had lost 30 men, they had killed approximately 46 Japanese. They had also gained experience in atoll warfare and submarine troop transport. But when the time came to withdraw and return to the waiting submarines, there was a problem. They could not get over the reef to the deeper water where the submarines were. The high tide and surf worked against their rubber boats, washing them back onto the beach.


The Doolittle Raid: America’s First Strike Back on Japan

Four months after Japan’s surprise attack at Pearl Harbor, Hawaii, the aircraft carrier USS Hornet sailed under the Golden Gate Bridge and out of San Francisco Bay into the Pacific on a secret mission.

On the Hornet’s deck sat 16 specially equipped B-25 bombers—accompanied on this mission by a 200-strong contingent of crews and maintenance personnel. Die Hornet’s own fighter planes were parked below deck to make room for these special passengers.

A few days after leaving the West Coast, the Hornet was met by a group of other U.S. carriers, destroyers, and cruisers that would escort it to the location in the Pacific where its mission would begin.

That mission, 75 years ago: Take off from the deck of the Hornet, which bombers had never done, and deliver four specially built bombs each to the targets on the Japanese homeland—Tokyo, Yokohama, and several other Japanese cities. Then, fly on to China, where they would be met by friendly Chinese after landing at prearranged locations.

The idea for striking the Japanese homeland came from President Franklin D. Roosevelt himself. Roosevelt felt that the nation needed a morale booster after the Pearl Harbor attack on December 7, 1941, which took 2,403 lives and destroyed or heavily damaged much of the U.S. Pacific Fleet.

This particular air strike on the Japanese homeland was devised by Lt. Col. James H. (“Jimmy”) Doolittle of the Army Air Forces and has become known in military lore as the “Doolittle Raid.”

Doolittle would pilot the first plane, and the other 15 would take off from the deck of the Hornet as soon as the one ahead of it was in the air.

However, not everything went according to plan.

Early in the morning of April 18, when the Hornet and its extensive escort was about 750 miles from Japan, it was sighted by a Japanese patrol craft, which sent a warning back to Japan by radio. American gunfire sunk the boat, but Doolittle and the Hornet’s commander realized they would have to strike earlier than planned—by 10 hours—and from a location about 200 miles farther from Japan.

High winds threw the Pacific onto the flight deck, and the pilots had only 400 feet of deck to get their bombers airborne. All 16 planes, with a total of 80 crew members (five men for each plane), took off from the deck of the Hornet and delivered their bombs to the designated targets.

But because they had taken off about 200 miles farther from Japan than planned, they would not have enough fuel to make it to where they were supposed to land in China.

In the end, 15 of the planes crash landed in China or in the ocean.

“We just barely did make the coast of China,” Travis Hoover, who piloted the second plane, remembered in an interview with the Kansas City Times in 1990. After crash landing, Hoover and his crew burned the B-25 and made it to the airfield on foot. Hoover died in 2004.

Not all the crews were as lucky. One crew landed in Russia and was interned before escaping to Persia. Two other crews crash-landed in China and were captured by the Japanese, who put eight crew members on trial (two drowned in crashes) and executed three of them.

The raid, however, proved to be the morale-booster that Roosevelt was looking for. Although the damage in Tokyo and elsewhere was not significant, it demonstrated to the Japanese people that the Americans could reach their homeland—and might return again.

All the raiders received the Distinguished Flying Cross. Most crew members went on to other assignments in the Pacific, Europe, or North Africa. Only one of the 80 crew members is still living: Col. Richard Cole, who was Doolittle’s co-pilot and is now 101 years old.

Doolittle, who believed he would be court-martialed because all 16 B-25s were lost, was instead promoted two grades to brigadier general, and in 1985 was promoted to four-star general in the Air Force Reserve. He died in 1993.


Rescue at Cabanatuan

On 6 May 1942, Lieutenant General (LTG) Jonathan M. ‘Skinny’ Wainwright IV surrendered the last American forces in the Philippines to the Imperial Japanese Army. With that capitulation more than 23,000 American servicemen and women, along with 12,000 Filipino Scouts, and 21,000 soldiers of the Philippine Commonwealth Army became prisoners of war (POWs) . 1 To add to the misfortune, about 20,000 American citizens, many of them wives and children of the soldiers posted to the Philippines, were also detained and placed in internment camps where they were subjected to hardship for years. Tragically, of all the American prisoners in World War II, the POWs in the Philippines suffered one of the highest mortality rates at 40 percent. About 13,000 American soldiers captured in the Philippines died, and many thousands of them were shipped throughout the Japanese Empire as slave laborers . 2

1 Considered by many military historians to be the greatest defeat of U.S. forces in any conflict, the chaotic conditions following the fall of the Philippines make it difficult to accurately account for all American and Allied persons that became captives of the Japanese Army. The problem of accountability was compounded by incidents such as the ‘Bataan Death March,’ and similar acts of mistreatment, as well as the later Japanese policy of relocating prisoners throughout the Japanese Empire to perform slave labor tasks in support of its war effort. Moreover, few records of the early days of the Philippine Campaign survived the war. All these factors combined to make accurate personnel accounting of prisoners and detainees difficult. In addition to the figure of 23,000 American soldiers, sailors, and Marines taken captive in the Philippines, tens of thousands of American citizens, many of them dependent wives and children of the soldiers, were also detained and subjected to the same harsh conditions as prisoners of war. The figures cited are from: Office of the Provost Marshal General, “Report on American Prisoners of War Interned by the Japanese in the Philippine Islands,” 19 November 1945, copy on Internet at: http://www.mansell.com/pow_resources/camplists/philippines/pows_in_pi-OPMG_report.html , accessed on 27 February 2017. See also: Louis Morton, The Fall of the Philippines, The War in the Pacific (Washington, DC: GPO, 1953), 454-55, 579-83.

2 Although accurate numbers are difficult to ascertain due to lack of documentation on the part of the Japanese, there have been some studies made comparing pre-war records with wartime and post-war accounting of survivors. The cited 40 percent mortality rate comes from: William P. Skelton III, “American Ex-Prisoners of War,” Independent Study Course, Released: April 2002, Department of Veteran Affairs, Employee Education System, on Internet at: https://www.publichealth.va.gov/docs/vhi/pow.pdf , accessed on 22 March 2017, 11. Robert E. Klein, et al, “Former American Prisoners of War (POWs),” U.S. Department of Veterans Affairs, April 2005, on Internet at: www.va.gov/vetdata/docs/specialreports/powcy054-12-06jsmwrfinal2.doc , accessed on 22 March 2017, 4.The U.S. Army alone counted 25,580 soldiers captured or interned in the Philippines. Of that number, 10,650 died while a POW. Those figures do not include U.S. Navy or Marine Corps personnel, nor civilian detainees. The same source also soberly notes that 30 percent of the captives died in their first year of captivity.

A POW in Cabanatuan Prison drew this sketch of an inmate giving water to a sick POW. (Library of Congress)

The fate of the Americans left behind in the Philippines weighed heavily on the senior leaders who escaped. General of the Army (GEN) Douglas A. MacArthur’s staff closely tracked the status of Allied POWs on the islands. Headquarters, Southwest Pacific Area (SWPA) (MacArthur’s Headquarters in Australia) asked several guerrilla units to pinpoint the locations of POWs and internees in the Philippines. They were to establish contact with them and report. This information would be used to develop rescue plans . 3

3 A number of period documents highlighted the need to task guerrilla forces to gain information regarding American prisoners of war (POWs) and details on prison camps. For example, see Staff Study for the Chief of Staff, “Subject: Development of Contact with American POW in Japanese Camps,” 11 December 1943, reprinted in Charles A. Willoughby, Editor-in-Chief, Intelligence Activities in the Philippines during the Japanese Occupation, Documentary Appendices (II), Volume II, Intelligence Series (Washington, DC: GPO, 1948), 2-6.

In late 1944, reports of the Palawan POW Camp Massacre traveled quickly to SWPA (see article). The initial information came from the guerrillas who assisted survivors after escaping. The horrific details prompted SWPA to dispatch amphibian aircraft to recover the escapees. Once in Australia, eyewitness accounts of the mass execution caused military leaders to swear to prevent other atrocities. Thousands of other prisoners were still held by the Japanese, including the thousand or so still believed held at Cabanatuan, on Luzon Island . 4

4 For more information on the Palawan Massacre and its influence on increasing the need for rescuing POWs from similar fates, see the preceding article (Michael E. Krivdo, “Catalyst for Action: The Palawan Massacre,” Veritas: Journal of Army Special Operations History (14:1) in this issue. For good secondary source accounts from the survivors’ perspective, see: Stephen L. Moore, As Good as Dead: The Daring Escape of American POWs from a Japanese Death Camp (New York: Caliber, 2016) and Bob Wilbanks, Last Man Out: Glenn McDole, USMC, Survivor of the Palawan Massacre in World War II (Jefferson, NC: McFarland & Co., Publishers, 2004).


Night Raid On Vila

After the great night surface battles of November, the heavier units of the Japanese fleet were withdrawn from the Solomons, those that were still floating, and the Japanese threw in air strength to take their place.

The American fleet had received several new additions in the meantime. Striking forces were organized to give the enemy a taste of the night shelling that had proved so discouraging to the Marines on Guadalcanal.

On January 5 the first raid was made on the Munda airdrome which the Japanese had recently put into operation. They had been very cute about the building, constructing the strip around the palm trees so it was not visible from the air. Then, one day, they pushed over the palm trees and there it was. The Guadalcanal fliers had been pasting it since that time but a ship bombardment is much more efficacious than bombing against such wilderness establishments.

Rear Admiral W. L. Ainsworth took his force of light cruisers and destroyers safely in past Rendova Island without a scratch. On the way home a striking force of Japanese dive bombers reached the American force ahead of their air cover from Guadalcanal and scored a hit.


The American Doolittle Raid And The Brutal Japanese Reprisals

The Japanese attack on Pearl Harbor on December 7, 1941, is one of the most well-known events of the Second World War. Less well-known is the Doolittle Raid, in which American B-25 bombers bombed the Japanese cities of Tokyo, Nagoya, Osaka, and Kobe on April 18, 1942, in response to Pearl Harbor.

Tragically, the Japanese reprisal for the Doolittle Raid – the Zhejiang-Jiangxi Campaign – is barely remembered today, even though it cost 250,000 Chinese civilians their lives.

After the shock of the unexpected Japanese attack on Pearl Harbor had worn off, the United States decided to strike back at Japan.

Lieutenant-Colonel James Doolittle of the United States Army Air Force (USAAF) devised a daring plan to strike at the Japanese home islands by launching B-25 bombers from Navy aircraft carriers, which had never been done before.

On April 18, 1942, Doolittle led the raid on the Japanese homeland, bombing a number of Japanese cities with 16 B-25 bombers. The raid, totally unexpected by the Japanese, was a success. Most of the bombers, after passing over Japan, landed in the Chinese provinces of Zhejiang and Jiangxi.

A B-25 taking off from USS Hornet (CV-8) for the raid

Much of China was occupied by Japan at this time, and as a result of the brutality of their invasion, the Japanese occupiers were much hated by the Chinese. Consequently, local Chinese peasants helped many of the American airmen after they crash-landed their bombers on Chinese soil.

The Japanese response to the Doolittle Raid was swift and brutal. In a campaign called the Zhejiang-Jiangxi campaign, 180,000 troops of the Japanese Army’s China Expeditionary Force set out not only to find the American airmen but also to punish anyone they suspected of aiding them in any way.

A Japanese soldier with 50mm heavy grenade discharger during the Zhejiang-Jiangxi Campaign, 30 May 1942

What followed was on a par with the Rape of Nanjing in terms of violence, bloodshed, and savagery. Japanese troops swept through the provinces of Zhejiang and Jiangxi. They managed to capture eight US airmen, of whom they executed three. The worst horrors, though, were suffered by the Chinese civilian population.

When Japanese troops arrived in a town or village in Zhejiang and Jiangxi, they presumed guilt and complicity with the US airmen on the part of the entire village. This applied to men, women, and children all the way down to domestic animals, regardless of whether any US airmen had even been anywhere near the settlement.

The sentence the Japanese troops imposed for this crime of suspected complicity was death.

Iwane Matsui enters Nanjing.

The atrocities committed en-masse by the Japanese forces were witnessed by a number of foreign Christian missionaries who lived in some of these villages and towns. One, Father Wendelin Dunker, described the Japanese horrors with chilling clarity:

“they shot any man, woman, child, cow, hog, or just about anything that moved, they raped any woman from the ages of 10 – 65, and before burning the town they thoroughly looted it.”

On June 11, the Japanese troops moved from villages and small towns to the city of Nanchang which had a population of around 50,000.

After surrounding Nanchang so that none of the inhabitants could escape, they took the city in an orgy of bloodshed, rape, murder, and looting. The Japanese troops rounded up 800 women and imprisoned them in a warehouse, in which they were repeatedly raped. Men were summarily killed on the streets, and the city was looted.

A Chinese soldier mounts his ZB vz. 26 light machine gun at Changsha, January 1942.

The Japanese occupied the city for around a month in a reign of barbarous violence and horrific bloodshed and brutality, before burning the entire city down. The process of burning Nanchang took three days the troops wanted to make sure that they left nothing of it standing but charred rubble.

Other towns and cities in these provinces were taken in a similar fashion, with the Japanese troops laying waste to everything and conducting a campaign of wanton terror, destruction, and looting. In some regions, eighty percent of all homes were destroyed, and the majority of the population were left destitute.

The Japanese troops who participated in the Zhejiang-Jiangxi campaign did not stop at rape, torture, and murder, though. In August, members of Japan’s secret biological and chemical weapons division, Unit 731, attacked the region in a more insidious but equally devastating manner.

The Unit 731 complex- two prisons are hidden in the center of the main building.

Realizing that once they had left the area, it would be reoccupied by both Chinese troops and civilians, Unit 731 poisoned wells, springs, and water sources with cholera, typhoid, dysentery, and paratyphoid bacteria. They also infected food and water rations with these pathogens, leaving them where hungry Chinese troops and civilians would find them.

They even released plague-carrying fleas into the fields.

Shirō Ishii, commander of Unit 731

All in all, it is estimated that 250,000 Chinese civilians lost their lives in this campaign of wanton brutality and bloodshed. Yet another tragedy of the Zhejiang-Jiangxi campaign was that few of the troops and officers involved were ever prosecuted for the egregious war crimes that were committed during this campaign.

Field Marshal Shunroku Hata, who orchestrated the campaign, was convicted of war crimes and sentenced to life imprisonment but was paroled in 1954.

Perhaps equally sadly, this campaign of terror has largely been forgotten in the West’s remembering of the Second World War.


Greenwood, 1921: One of the worst race massacres in American history

In 1921, a thriving black neighborhood in Tulsa, Oklahoma, burned, leaving hundreds dead.

  • 2020 Jun 14
  • Correspondent Scott Pelley
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This video is available on Paramount+

The death of George Floyd, in the hands of Minneapolis police, came on Memorial Day. Ninety-nine years before, that same week, black Americans suffered a massacre. In the days after World War I, a neighborhood in Tulsa, Oklahoma, called Greenwood was among the wealthiest black communities. Oil made Greenwood rich, but jealousy made it suffer. In 1921, a white mob, with incendiary rage, burned Greenwood to ash. Even memories were murdered when the dead were dropped into unmarked graves. Last December, before the pandemic, we found Tulsa preparing to embrace a reckoning, with a plan to exhume the truth and raise the dead.

John W. Franklin: The community that is Greenwood has thriving businesses, professional offices, doctors, lawyers, dentists&hellip

John W. Franklin speaks of Greenwood in the present tense&hellip

John W. Franklin: Greenwood is the nexus of that African American community.

&hellipperhaps because he studied Greenwood in 32 years as a historian at the Smithsonian or likely because Greenwood is personal.

John W. Franklin: And my grandfather moves here from Rentiesville in February 1921. And he's the first person in the family to go to college, Buck Colbert Franklin.

John W. Franklin

Buck Colbert Franklin was a lawyer who chased his dream to a promised land. Booker T. Washington named Greenwood "Negro Wall Street." Because the district was lined with black-owned shops, restaurants, two newspapers, a 54-room grand hotel, a hospital and the Dreamland Theater, which would soon boast air conditioning. But on the day after Memorial Day, 1921, Buck Franklin awoke to fearful news.

John W. Franklin: He hears that there's to be possibly a lynching. There's this black man who's been caught with this white woman in the elevator. And the newspapers are saying, read all about it. Extra, extra, read all about it.

Tulsa's white newspapers told of a black teenager who allegedly attacked a white female elevator operator. At the jail, a lynch mob demanded the prisoner. Black veterans of World War I arrived to shield the defendant for his day in court. A shot was fired. And, in a running gun battle, the mob chased the black vets to Greenwood.

Scott Pelley: One of the moments during the riot that your grandfather wrote about was this. "On they rushed, whooping to the tops of their voices, firing their guns every step they took." What is it like for you to read those words today?

John W. Franklin: He too was traumatized by seeing people being shot in front of his eyes. He describes a woman who's trying to find her child who's run in front of her, and she's unafraid of the bullets raining down, because her concern is to find her child.

Oklahoma Historical Society

What began as an attempted lynching at the jail erupted into a massacre. From a high grain elevator, a machine gun laid fire on Greenwood Avenue.

John W. Franklin: Where's the fire department? Where's the police when we need them? We're part of a city. This is not some small town. This is a city of wealth and order, and governance. It's now been taken over by a mob.

The police joined the mob. National Guard troops pressed the attack against what one guard officer called "the enemy." Quotes from eyewitnesses include, "old women and men, children were running and screaming everywhere." A deputy sheriff reported a black man dragged behind a car, "his head was being bashed in, the deputy said, bouncing on the steel rails and bricks." But what happened next may have frightened Buck Franklin even more.

John W. Franklin: And he hears planes circling and sees roofs of buildings catching fire. And these are from turpentine balls, burning turpentine balls dropped from planes.

Robert Turner: The first time in American history that airplanes were used to terrorize America was not in 9/11, was not at Pearl Harbor, it was right here in the Greenwood District.

Reverend Robert Turner's Vernon AME Church was among at least five churches burned, along with 1,200 homes. A photo was crudely and imperfectly, hand-lettered, at the time, "running the Negro out of Tulsa."

A photo was crudely and imperfectly, hand-lettered, at the time, "running the Negro out of Tulsa." Oklahoma Historical Society

Robert Turner: 36-odd square blocks, city blocks, were destroyed. And before they destroyed it, they looted. They took nice furniture, money

When the black hospital burned, white hospitals refused to take Greenwood's wounded. Those who bled to death included Greenwood's most prominent surgeon. Ultimately, one hospital did make space in its basement for black casualties. The number of dead is estimated between 150 and 300. Survivors included 10,000 now homeless African Americans. 6,000 of them were herded into internment camps and then released weeks later.

Robert Turner: I don't know how they did it. But the following Sunday after the massacre, they came and worshipped in our basement. And that's the same basement that we have today.

Reverend Robert Turner

The death of a black man at the hands of police is, today, shouted into the national memory.

But in 1921, it remained possible to erase a genocide.

Congregant: I grew up attending segregated Tulsa public schools. Never in any of the schools was anything ever said about it.

The congregation of Vernon AME Church is two generations beyond 1921 but they too were victimized.

Scott Pelley: this was not taught in the public schools?

Scott Pelley: You never heard about this in class?

Congregant: You never heard a word about it.

Vernon AME Church today

Damario Solomon-Simmons: When I went to OU in 1998, I was sitting in a class of African American history. And the professor was talking about this place where black people had businesses and had money and had doctors and lawyers. And he said it was in Tulsa. And I raised my hand, I said, "No, I'm from Tulsa. That's not accurate." And he was talking about this massacre riot. I said, "Man, what are you talking about?" I said, "I went to school on Greenwood. I've never heard of this ever."

Scott Pelley: How many people were arrested, tried, for what happened in Greenwood?

Scott Pelley: Two or 300 people murdered, an entire community burned to the ground, and the police were unable to find a single person.

John W. Franklin: It's a real tragedy.

John W. Franklin: All the thousands of claims that were filed by African Americans, not a one, not a one insurance company paid their claim. And our church was included.

No insurance honored for black Tulsans, no arrests made, no complete count of the dead. The Salvation Army recorded only that it fed 37 grave diggers. The nameless were buried in unmarked graves while their families were locked down in the internment camps.

Scott Pelley: I wonder if there are any doubts in this room about whether there are mass graves in Tulsa, Oklahoma. No doubts?

Oral histories, passed down generations, pointed to at least four sites of possible mass graves.

G.T. Bynum: As a mayor, I view it as a homicide investigation.

G.T. Bynum is Tulsa's Republican mayor. In 2018, he ordered an investigation of all remaining evidence.

G.T. Bynum: What you have is a case of law and civil order being overrun by people who were filled with hatred

Correspondent Scott Pelley speaks with Tulsa Mayor G.T. Bynum

G.T. Bynum: We believe at the end of this road we're walking down right now is one of the sites where we found an anomaly.

"Anomalies" of disturbed earth showed up in the studies of Scott Hammerstedt. That's not a mower, it's ground penetrating radar. He's a senior researcher at the Oklahoma Archeological Survey.

Ground penetrating radar searching for anaomalies.

Scott Pelley: The anomalies that we're looking at, what are those?

Scott Hammerstedt: It's just contrast between the surrounding soil that's undisturbed and then this soil that has been disturbed.

Scott Pelley: So we're not seeing, in these images, human remains?

Scott Hammerstedt: No. No. It's definitely not like CSI. You don't see individual skeletons. You just see disturbances and contrasts which is why you can't really say necessarily that for sure it's a common grave. But it's very consistent with one.

G.T. Bynum: Of course there's any number of things it could be. That's always the thing I have to remind myself.

Scott Pelley: And there's only one way to find out?

G.T. Bynum: That is exactly right. We have to dig. We have to dig.

A ten-day test excavation is scheduled to begin in July, led by University of Florida forensic anthropologist Phoebe Stubblefield. She'll investigate cause of death, but it's complicated, because of the Spanish flu pandemic from the same period.

Scott Pelley: So, just because you find a burial site, it doesn't necessarily mean that it's from the massacre.

Phoebe Stubblefield

Phoebe Stubblefield: Correct. And so, I'm interested in markers like signs of violence or any kind of-- ballistic injuries or chop injuries.

Scott Pelley: Can you retrieve DNA?

Phoebe Stubblefield: If it's a good preservation state, there's a high probability.

Scott Pelley: Would it be possible in your opinion to actually identify some of these people?

Phoebe Stubblefield: We could try for genealogical matches. So, if we had people now who say, "Oh, I'm missing a relative from that time period. Here's my DNA." Then we can make matches through similar markers and do the genealogical matches.

Scott Pelley: There's a long legacy from 1921. Tulsa is still one of the most segregated cities in the country.

Scott Pelley: The north part of Tulsa is black, the south part is white, and the twain don't meet very much.

G.T. Bynum: Right because of the history of racial disparity that exists in our city. A kid that's growing up in the predominantly African American part of our city is expected to live 11 years less than a kid that's growing up in a whiter part of the city. And by the way, Tulsa's not unique in that regard. You see disparities like that in major cities all around America.

The test excavation is expected to discover whether there are human remains. Next steps would include recovery and the question of how to honor those who have waited nearly 100 years for justice.

John W. Franklin: How do you commemorate an event, that gives dignity and honor to the people who've been lost?

Scott Pelley: We have taken in recent decades in our memorials to etch the names of every single person who was lost. The 9/11 memorial, the Vietnam memorial. That's not gonna be possible here. We don't know the names.

John W. Franklin: We don't know the names. and-- you're going to have to do some kind of-- you know-- we have the Tomb of the Unknown Soldier. So, it has to be something that is representative of lost souls, lost in anonymity. Something like that will have to be planned.

Produced by Nicole Young. Associate producers, Katie Kerbstat and Ian Flickinger. Edited by Joe Schanzer.


Dive With WWII Wrecks in the Solomon Islands

Seventy five years ago, the Battle of Guadalcanal changed the course of World War II in the South Pacific. According to the National World War II Museum statistics, the Solomon Islands Campaign cost the Allies approximately 7,100 men, 29 ships and 615 aircraft. The Japanese lost 31,000 men, 38 ships and 683 aircraft. After the attack on Pearl Harbor on December 7, 1941, the Japanese Imperial Navy wanted a buffer against attack from the United States and its Allies, and began occupying islands throughout the Pacific Ocean.

When the Japanese began construction on what would later be called Henderson Airfield in July 1942, taking control of this strategic airfield became a primary goal for the US Marine offensive. American forces landed on August 7, 1942 to remove the Japanese from the island. The six-month battle in the Solomon Islands on the most easterly advance of the Rising Sun was crucial to preventing Australia and New Zealand from being cut off from the Allies. This was the first decisive battle of the war in the Pacific in which the Japanese forces were turned back.

The United States Marines depended upon the Australian Coastwatchers and the Solomon Island Scouts for local knowledge and assistance. Inscribed in a plaque at the Memorial Garden at Henderson Airport, the United States Marines honor them with these words: “In the Solomons, a handful of men, Coastwatchers and Solomon Islanders alike, operating side by side often behind enemy lines always against staggering odds, contributed heroically to our victory at Guadalcanal.” This partnership between these groups is credited with having saved John F. Kennedy while he was stationed in the area.

Kennedy was at a forward military base on Lubaria Island, where today you can still visit and see the original cement pads from the bakery and mess house, in addition to a well hole. On August 2, 1943, a moonless night, while patrolling between Kolombangara Island and Ghizo Island, Kennedy and his crew were on maneuvers in their patrol boat (PT 109) and in the path of the Japanese destroyer, Amagiru Maru. After being struck, their boat broke apart and began to sink. Two of the seamen—Andrew Jackson Kirksey and Harold W. Marney—were killed, and the remaining eleven survivors swam through flames towards land. Coastwatcher Reg Evans saw the flames and sent two scouts to search for survivors.

There were Japanese camps on the larger islands like Kolombangara, and Kennedy’s crew swam to the smaller and deserted Plum Pudding Island to the southwest. The men worked together to push a makeshift raft of timbers from the wreck to move the injured and non-swimmers. Kennedy, a strong swimmer and former member of the Harvard University swim team, pulled the injured Patrick McMahon by clenching his life jacket strap in his mouth. After nearly four hours and more than three miles, they reached their first island destination. In search of food and water, they had to swim to another small slip of land named Kasolo Island, where they survived on coconuts for several days.

Island scouts Biuku Gaza and Eroni Kumana searched for survivors in their dugout canoe. If spotted by Japanese ships or aircraft, they hoped to be taken for native fisherman. When Gasa and Kumana found Kennedy, Gasa encouraged him to carve a message in a coconut shell. This message enabled them to coordinate their rescue:

“NAURO ISL
COMMANDER… NATIVE KNOWS POS’IT…
HE CAN PILOT… 11 ALIVE
NEED SMALL BOAT… KENNEDY”

Years later, that carved coconut shell sat on Kennedy’s desk in the Oval Office and served as a reminder of his time in the dangerous waters. Kasolo Island is now called “Kennedy Island.” And on August 3, 2017, Kennedy’s 100th birthday portrait and the 75th Anniversary monument was unveiled at ceremonies on both Kennedy Island and Lubaria Island.

Touring the area is an opportunity to explore what happened on the Solomon Islands three quarters of a century ago. Today, on the island’s pristine beaches, the violence of the battlefield feels long ago—but physical reminders remain. The area is a graveyard of dozens of World War II destroyers, military ships and aircraft in the clear waters surrounding the islands, and makes for an incredible chance to SCUBA dive through history.

PLACES YOU CAN VISIT TODAY

Diving: see the planes, boats, submarines underwater from WWII.

Dive the Toa Maru in Gizo, which is similar in size to the ship that rammed Kennedy’s PT boat. Explore to 90 feet underwater in Mundo and visit the Airacobra P-39 fighter from the USAF 68th Fighter Squadron and the nearby Douglas SBD-4 Dauntless dive bomber, which was hit by fire during a raid on Munda on July 23, 1943.

In Honiara: I-1 submarine, B1 and B2.

Vilu War Museum

Explore the open-air museum at Vilu and walk among planes from the World War II dogfights.

Skull Island:

The ancestors of the Roviana people were warriors, and their skills as trackers enabled them to assist the United States in the battles fought on land and over water.


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