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Wie war das Leben eines Wikingerkriegers?

Wie war das Leben eines Wikingerkriegers?

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Es gibt kaum ein ikonischeres Bild als das eines mächtigen Wikingerkriegers, eines massigen Berserkers mit einem gehörnten Helm, der Feinde mit einer mächtigen Axt in zwei Teile spaltet. Aber die Geschichte zeichnet tatsächlich ein anderes Bild von Wikingern als das, was moderne Medien romantisiert haben – für den Anfang trug kein Wikinger jemals einen gehörnten Helm. Und statt eines großen, muskelbepackten Kriegers, der vom gefrorenen Norden abgehärtet wurde, waren die meisten Wikinger tatsächlich unterernährt. Welche anderen Missverständnisse über Wikinger gibt es? Hallo und willkommen zu einer weiteren Folge von The Infographics Show. Heute fragen wir: „Wie war das Leben für einen Wikingerkrieger?“

Das Leben in der Wikingerzeit war hart – wirklich, wirklich hart. Zunächst einmal bewohnten Wikinger Skandinavien und verbreiteten sich über Nordrussland und Europa, Land, das schwer zu bewirtschaften war und wenig Nahrung produzierte. Dies bedeutete, dass trotz der populären Fiktion der größte Teil des Lebens eines Wikingerkriegers tatsächlich auf der Farm verbracht wurde, anstatt den Menschen die Köpfe abzuhacken. Denn wenn keine Feldfrüchte angebaut und geerntet würden, würden alle verhungern. Es stellte sich heraus, dass Überfälle und Plünderungen in einem Großteil der antiken Welt eher ein Luxus waren. Nur sehr wenige Dörfer konnten es sich leisten, dass ihre Männer wochen- oder monatelang weggingen, anstatt sich um die Farmen zu kümmern. Da die meisten Wikingerdörfer zwischen 15 und 50 Haushalte zählten, waren die Wikingergemeinden eng verbunden, behielten jedoch eine ziemlich niedrige Bevölkerungszahl bei.


Alltag in der Wikingerzeit

Das tägliche Leben der meisten Männer und Frauen während der Wikingerzeit drehte sich um landwirtschaftliche Arbeiten zum Existenzminimum. Fast alle lebten auf bäuerlichen Gehöften, die die meisten Güter der dort lebenden Menschen produzierten.

Die Arbeit auf einem Gehöft wurde nach Geschlecht/Geschlecht eingeteilt. Frauen wurden üblicherweise mit Aufgaben beauftragt, die „innerhalb der Schwelle“ des Hauses ausgeführt wurden, während Männer mit Aufgaben außerhalb des Hauses beauftragt wurden. [1]

Die beiden Hauptaufgaben der Frauen waren die Herstellung von Kleidung und die Zubereitung von Lebensmitteln. [2] Frauen backten, kochten, stellten alkoholische Getränke her und stellten Milchprodukte wie Milch, Butter und Käse her. Das Melken von Schafen und Kühen fiel dabei den Frauen zu, auch wenn diese Tätigkeiten oft außerhalb der „Schwelle“ verrichtet wurden. Im Winter waren die Tiere in den Langhäusern der Gehöfte und wären auch drinnen gewesen ein Schwelle, aber im Sommer waren die Tiere auf der Weide und wurden von Hirten bewacht, die männlich oder weiblich sein konnten. [3]

Die landwirtschaftliche Arbeit fiel im Gegensatz zur Nahrungszubereitung den Männern zu. Dazu gehörten Düngen, Pflügen, Säen, Ernten und Dreschen. Während der Ernte jedoch beteiligten sich in der Regel alle Haushaltsmitglieder an der Arbeit, da es so mühsam war, dass alle verfügbaren Hände gebraucht wurden, egal ob männlich oder weiblich. [4]

Die erste Aufgabe des landwirtschaftlichen Kreislaufs war das Pflügen. In der Wikingerzeit wurde das Pflügen normalerweise mit einem Arden- oder Kratzpflug durchgeführt, einem fast vertikalen Dorn, der den Boden aufbrach, aber nicht umdrehte. Um diesen Mangel an Bodenwende möglichst auszugleichen, wurden Felder in der Regel quergepflügt, also zweimal gepflügt, wobei sich die zweite Linienreihe senkrecht mit der ersten kreuzte. Die ard war aus Holz – Eisenpflüge wurden erst nach der Wikingerzeit eingeführt – und verschleißte jeden zweiten Tag oder so und musste ersetzt werden. Pflüge wurden je nach Verfügbarkeit von Ochsen oder Sklaven gezogen. [5]

Die Düngung der Felder erfolgte durch Fruchtfolge – die Felder wurden von Jahr zu Jahr abwechselnd bepflanzt, damit sich einige auf natürliche Weise verjüngen konnten – und durch Zugabe von Dünger in Form von tierischem und menschlichem Dung. Als die Ernte kam, wurde das Schneiden von Männern mit Sensen durchgeführt, und die Frauen harken das Getreide. Männer dreschen das Getreide mit Keulen und Stöcken. Danach übernahmen die Frauen und machten das Getreide zu Brot, Bier oder anderen Nahrungsmitteln oder Getränken. Getreide wurde normalerweise von Handmühlen gemahlen, aber einige wirklich reiche und mächtige Leute hatten während der Wikingerzeit damit begonnen, Wassermühlen zu verwenden. [6]

Die unangenehmsten und körperlich anstrengendsten Arbeiten – wie das Misten von Feldern, das Bauen von Gebäuden und, wie bereits erwähnt, das Ziehen des Pflugs – wurden normalerweise von Sklaven erledigt, die im Kampf oder bei Raubzügen gefangen genommen wurden. [7]

Spezialisierte Handwerke wie die Eisenbearbeitung wurden oft auf Bauernhöfen in dem begrenzten Umfang ausgeübt, der für die unmittelbaren Bedürfnisse des Haushalts erforderlich war. In den wenigen städtischen Gebieten, die die skandinavische Küste während dieser Zeit durchzogen, gab es jedoch professionelle Schmiede und andere Handwerker, die manchmal ihre Handarbeit an Bauern im Austausch gegen überschüssiges Essen tauschten. [8]

Während einige Leute dazu neigen, dieses “einfachere” Subsistenzleben zu romantisieren, war die Farmarbeit in der Wikingerzeit eine gefährliche, zermürbende Plackerei, die unglaublichen Arbeitsaufwand erforderte, um die einfachsten Aufgaben zu erfüllen. Hungersnöte, Überfälle und Naturkatastrophen waren allgegenwärtige Gefahren, die den bäuerlichen Haushalten ihre Ernte und letztendlich ihr Leben rauben konnten.

Hungersnöte und Krankheiten waren weit verbreitet und forderten ihren Tribut von der Bevölkerung. Etwa 30-40% der Kinder starben, bevor sie das Erwachsenenalter erreichten, und Skelette aus dieser Zeit weisen erhebliche Krankheiten, Verletzungen und Unterernährung auf. In den Worten des Historikers Anders Winroth: „Das übliche Bild von den Wikingern als kräftige, starke und gesund männliche Männer hat ein wichtiges Korrektiv in den Skeletten, die von echten Skandinaviern aus der Wikingerzeit überlebt haben.“ [9]

Siedlungsmuster

Die Gesellschaft der Wikingerzeit war in einem Maße ländlich geprägt, das sich die meisten modernen Menschen kaum vorstellen können, so wie wir an riesige, glänzende Städte mit Millionen von Menschen gewöhnt sind.

Die größten Dörfer Skandinaviens bestanden damals aus nur fünfzehn bis fünfzig Gehöften. (Die relativ wenigen “Handelsstädte”, in denen hauptberufliche Kaufleute und Handwerker lebten, waren größer, aber nur 1-2% der Bevölkerung lebten in solchen Städten.) Kleinere Weiler bestanden aus zwei bis vier Gehöften. Und in den entlegeneren Teilen der Region – geprägt von Fjorden, Bergen, Wäldern oder anderen geografischen Gegebenheiten, die die Besiedlung und Landwirtschaft erschwerten – waren einsame, isolierte Gehöfte weit verbreitet. [10]

An den Rändern eines Gehöfts oder Dorfes befanden sich oft Friedhöfe. Ihre Platzierung diente als Repräsentation des Anspruchs der lebenden Einwohner auf das Land, das sie bearbeiteten – sie konnten (buchstäblich) darauf hinweisen, dass ihre Vorfahren auf demselben Land gelebt und gearbeitet haben. [11]

Pferde stellten die Hauptform des Landtransports von Mensch und Gütern dar, obwohl auch Karren und Wagen verwendet wurden. In den Teilen Skandinaviens mit dem tiefsten Winterfrost und Schnee wurden Skier sowie von Pferden gezogene Schlitten verwendet, die mit speziellen Stachelschuhen ausgestattet waren, um gefrorene Gewässer zu überqueren. [12]

Möchten Sie mehr über das tägliche Leben in der Wikingerzeit und die Wikinger im Allgemeinen erfahren? Meine Liste von Die 10 besten Bücher über die Wikinger wird dir sicher hilfreich sein.

[1] Winroth, Anders. 2014. Das Zeitalter der Wikinger. P. 165.

[2] Graham-Campbell, James. 2013. Die Wikingerwelt. P. 111.

[3] Winroth, Anders. 2014. Das Zeitalter der Wikinger. P. 168-169.

[7] Graham-Campbell, James. 2013. Die Wikingerwelt. P. 115.

[9] Winroth, Anders. 2014. Das Zeitalter der Wikinger. P. 162-164.

[10] Fallgren, Jan-Henrik. 2012. Bauernhof und Dorf in der Wikingerzeit. In der Wikingerwelt. Herausgegeben von Stefan Brink und Neil Price. P. 67.


Was ist mit dem Spitznamen?

Soweit Ivar dazu kam, dass es “knochenlos wurde, besagt die Legende, dass ein Fluch im Spiel war. Sehen Sie, seine Mutter Aslaug war das, was wir in der heutigen Zeit als etwas zwischen einem Schamanen und einer Hexe bezeichnen würden. Nun, die Geister haben sie anscheinend gewarnt, dass sie und Ragnar sich zurückhalten müssen, um seine Rückkehr von einer langen Reise drei Nächte lang auf intimste Weise zu feiern. Ragnar war jedoch besonders verliebt und beachtete die Warnungen seiner Frau nicht. Die Mythen zeigen, dass die Geister nicht amüsiert waren und daher Ivar, die Frucht ihrer Wiedervereinigung, “knochenlos” geboren haben

Was genau “boneless” bedeutet, sind sich Historiker nicht ganz sicher. Der Charakter des Geschichtskanals von Ivar wird als verkrüppelt dargestellt, aber ob dies tatsächlich der Fall war oder nicht, ist unbekannt war, aber ansonsten wurde er groß und gutaussehend und an Weisheit war er das beste ihrer Kinder.” Andere denken, dass sein Spitzname eher ein Schlag auf seine Impotenz war, weil er sagte, er habe “no Liebeslust in ihm.” Dies kann sich jedoch nicht vereinen, da er mehrere Kinder hatte.

Dann gibt es noch eine ganz andere, aber wirklich interessante Theorie. Im 17. Jahrhundert entdeckte ein Bauer die Überreste eines zwei Meter großen Wikingerkriegers, von dem einige vermuteten, dass es sich um Ivar der Knochenlose gehandelt haben könnte. Die Theorie wird durch die Tatsache gestützt, dass Ivar für seine enorme Größe berühmt war und dass das Skelett angeblich etwa 2,70 Meter groß war. Der größte Mann in der jüngeren Geschichte war ein Mann namens Robert Wadlow, der bei 8 "11" stand und aufgrund seiner enormen Größe tatsächlich eine Zahnspange brauchte, um zu stehen. Wie auch immer, wir werden vielleicht nie genau wissen, warum genau Ivar als „ohne Knochen“ galt, aber was wir mit Sicherheit wissen, ist, dass er nicht auf dem Schlachtfeld gespielt hat.


Hochrangiger Wikingerkrieger, von dem lange angenommen wurde, dass er männlich ist, war tatsächlich weiblich

Das Wikingergrab aus dem 10. Jahrhundert enthält hochwertige Waffen, eine importierte Uniform, zwei Pferde und sogar ein Spielset. Offensichtlich enthielt das Grab einen Krieger von großer Bedeutung und über ein Jahrhundert lang nahmen Archäologen an, dass es sich um einen Mann handelte. Aber als Forscher 2017 verkündeten, dass die Kriegerin tatsächlich eine Frau sei, erhielten sie viel Widerstand. Vielleicht haben sie den falschen Körper getestet?

“I muss sagen, ich dachte, wir wären viel weiter gekommen, als dass ich von den Reaktionen überrascht war, die wir auf den Artikel hatten,”, sagt Charlotte Hedenstierna-Jonson, Professorin für Archäologie an der Universität Uppsala in Schweden, die mitverfasst hat 2017 Papier über den Fund.

Das anschließende Gespräch warf Fragen über die Rolle der Frauen in der Wikingerkultur auf und wie die Wikinger die Geschlechtsidentität verstanden. Im Gegensatz zu anderen Wikingerfrauen, die mit Waffen begraben wurden, trug diese Person keine typische Frauenkleidung oder Schmuck.

Eine Illustration des Wikinger-Grabfundes.

Antiquity Publications Ltd./Plan und Zeichnung des Grabes, Zeichnung von Þórhallur Þráinsson

“In diesem Grab gibt es nichts, was wir archäologisch als weiblich interpretieren würden,”, sagt Hedenstierna-Jonson, die im Februar 2019 eine neue Arbeit mitverfasst hat Antike Reaktion auf die Reaktionen auf die Ergebnisse ihres Teams. “IEs ist auch kein typisch männliches Kostüm, wahrscheinlich weil es einen sehr hohen Status hat�r nichts deutet auf eine Frau hin, es gibt keine typischen Funde, die wir mit Frauen in Verbindung bringen.”

In der neuen Arbeit gehen Hedenstierna-Jonson und ihre Kollegen auf die Schwierigkeit ein, die Geschlechterrollen von Menschen, die vor über 1.000 Jahren lebten, durch Archäologie zu interpretieren, einschließlich der Vermutung, dass der Krieger möglicherweise Transgender war.

“Während wir diese Denkweise im Kontext zeitgenössischer gesellschaftlicher Debatten verstehen, sollte daran erinnert werden, dass dies ein moderner politisierter, intellektueller und westlicher Begriff ist und als solcher problematisch (manche würden sagen, unmöglich) auf Menschen anzuwenden der ferneren Vergangenheit,”, schreiben sie.

Abgesehen von der Geschlechtsidentität ist für viele Kritiker das Hauptproblem einfach die Andeutung, dass der Krieger biologisch nicht männlich ist.

“Was ich ein bisschen interessant finde, ist, dass es seit seiner Ausgrabung in den 1870er Jahren ständig als Kriegergrab interpretiert wurde, weil es wie ein Kriegergrab aussieht und ’ bei der Garnison und bei der Wallburg platziert ist,” Hedenstierna-Johnson sagt. “Niemand’ hat es je bestritten, bis sich herausstellte, dass das Skelett weiblich war und dann war es keine gültige Interpretation mehr.”

Die Idee von Wikingerfrauen, die Kriegerinnen waren, ist nicht neu. In fantastischen Bildern aus dem 19. Trotzdem neigten nach dem Zweiten Weltkrieg veröffentlichte Wikinger-Geschichtsbücher dazu, Wikingerfrauen im Wesentlichen als Bauernhausfrauen darzustellen. Obwohl Hedenstierna-Jonson sagt, 𠇎s gibt nichts, was das wirklich unterstützt,”, es bestärkte immer noch die Idee, dass die Rollen in der Wikingergesellschaft immer nach Geschlechtern getrennt waren.

Das weibliche Kriegergrab Charlotte Hedenstierna-Jonson und ihre Kollegen stammen aus dem 10. Jahrhundert und wurden in der Wikingersiedlung Birka auf der schwedischen Insel Björkö begraben. Von den Tausenden von Gräbern auf der Insel ist ihres eines von nur zwei bekannten Gräbern, die ein vollständiges Waffenset enthalten.

„Selbst wenn es ein Mann gewesen wäre, wäre es ziemlich einzigartig gewesen“, sagt Hedenstierna-Jonson. Die Waffen deuten darauf hin, dass die Person ein professioneller Krieger war, wahrscheinlich ein berittener Bogenschütze. Aber es sind nicht nur die Waffen, die sie als etwas Besonderes auszeichnen.

Im Grab gefundene Waffen deuten darauf hin, dass es sich bei dem Insassen um einen hochrangigen Krieger handelt.

Antiquity Publications Ltd./Neil Price, Charlotte Hedenstierna-Jonson, Torun Zachrisso, Anna Kjellström

�s Vorhandensein eines vollständigen Spielsets und Spielbretts im [Grab] und ihre absichtliche Platzierung in unmittelbarer Nähe des Körpers deutet zusätzlich zu dem hohen Status, der durch die Qualität der militärischen Ausrüstung impliziert wird, auf eine potenzielle Führungsrolle hin.& #x201D Hedenstierna-Jonson und ihre Kollegen schreiben in ihrem neuesten Artikel. Der Hut der Kriegerin mit Quasten scheint darauf hinzuweisen, dass sie ein führendes Mitglied der Gesellschaft war, und ihre Kleidung lässt vermuten, dass sie ein Kavalleriekommandant war.

Der tatsächliche Standort des Grabes ist ebenfalls von Bedeutung. 𠇎s war vom Meer und vom Stadtgebiet aus gut sichtbar und von großen Steinblöcken markiert,” und weist darauf hin, dass jeder wüsste, wo sich das Grab des Kriegers befand.

𠇍ies ist eine sehr hochrangige Person in der Gesellschaft,”, sagt sie, “und diese Position war nicht für viele offen.”

Hedenstierna-Jonson sagt voraus, dass mehr Wikingerarchäologen beginnen, ihre eigenen Annahmen über das Geschlecht in ihrer Arbeit in Frage zu stellen, dass sie nach mehr Wikingerinnen suchen könnten, die spezielle Positionen wie diese Kriegerin innehatten, und vielleicht sogar entdecken, dass einige zuvor entdeckte Gräber falsch identifiziert wurden .

In Bezug auf die Geschlechtsidentität der Kriegerin schreiben Hedenstierna-Jonson und ihre Kollegen: 𠇎s gibt viele andere Möglichkeiten in einem breiten Geschlechterspektrum, von denen einige uns vielleicht unbekannt, aber den Menschen der Zeit vertraut sind.


Die Wikinger Krieger und Waffen

Jeder in der nordischen Gesellschaft wusste, wie man mit Schwertern und Äxten kämpft, auch Frauen und Kinder. Alle freien Nordmänner mussten Waffen besitzen und durften jederzeit Waffen mit sich führen. Viele beliebte nordische Spiele basierten auf Kämpfen. In Kriegszeiten verließen die Männer ihre Höfe und schlossen sich zusammen, um einen gemeinsamen Feind zu besiegen, während die Frauen und Kinder zu Hause blieben und die Höfe verteidigten.

Wenn eine große Schlacht geplant war, versammelten die Wikinger 2.000 Mann oder mehr. Einige Schlachten hatten über 7.000 Mann. Sie könnten einen Kampf mit Pfeil und Bogen beginnen. Aber die Wikinger kämpften gerne eng und persönlich. Sie waren eine der wenigen alten Kulturen, die es vorzogen, mit der Axt zu kämpfen, als aus der Ferne zu kämpfen.

Krieger trugen zum Schutz einen runden Holzschild. Ihre Helme waren aus Leder und manchmal aus Eisen. Helme sahen aus wie umgedrehte Schalen (Metall oder Leder) mit Nasenschutz. Ihre Helme hatten KEINE Hörner. Das ist nur ein Mythos. Was kein Mythos ist, ist, dass Krieger für ihre eigenen Waffen verantwortlich waren. Die meisten trugen Schwerter und Äxte. Die Qualität ihrer Waffen zeigte ihren sozialen Status. Je besser die Waffen, desto wichtiger oder wohlhabender der Nordmann. Ein wohlhabender Nordmann könnte einen Helm, einen Schild, ein Hemd aus Metall, eine Axt und ein Schwert haben. Ein armer Bauer hat vielleicht nur einen Schild und eine Axt.

Die Wikinger glaubten an Zaubersprüche. Sie glaubten auch, dass ihre Buchstaben, Runen genannt, magische Kräfte hätten. Wikingerkrieger benannten ihre Schwerter und ritzten einen Buchstaben darauf, um ihren Schwertern zusätzliche Stärke zu verleihen. Sie schnitzten auch Runen oder Buchstaben oder Muster in ihre Schilde, um ihnen zusätzliche Stärke zu verleihen.

Im Krieg kämpften alle Wikingerkrieger erbittert. Sie waren alle gewalttätig. Aber es gab eine besondere Klasse von Kriegern, die besonders gewalttätig war. Sie wurden Berserker genannt. Berserker gehörten einem Kult an, der Odin verehrte. Vor einer Schlacht schrien und brüllten die Berserker und peitschten sich in Raserei. Als sie in den Kampf eintraten, wurden sie "berserker". Sie töteten alles, was der Feind war – Männer, Frauen, Pferde, Kinder. Das Wort Berserker stammt aus dem Altnordischen, der Wikingersprache - sie wurden "berzerker", als sie in die Schlacht zogen. Einige Berserker trugen Felle von Bären oder Wölfen, um sich furchterregender zu machen und die Angst zu verstärken, die andere bei ihrem Anblick empfanden.

Beide Seiten im Kampf waren gewalttätig, aber die Wikinger gewannen fast immer. Was für die Wikinger den Tag ausmachte, war ihre Überzeugung, dass ein Wikingerkrieger nur durch den Tod in der Schlacht in Valharra eindringen konnte - einen ganz besonderen Ort im Jenseits, an dem ein Held auf sie wartete. Wikingerkrieger zogen es vor zu leben, aber sie hatten keine Angst zu sterben.


Aethelflaed: Wer war die Kriegerkönigin, die die Wikinger vernichtete?

Sie ist ein mittelalterliches Wunderwerk, doch als Tochter von Alfred dem Großen und schließlich von ihrem Neffen Æthelstan abgelöst – wurde Æthelflæd von den Männern in ihrem Leben überschattet. Vor der vierten Serie von Das letzte Königreichkehren wir zu einem Feature von Janina Ramirez zurück, in dem sie enthüllt, wie Ehefrau, Mutter, Diplomatin – und vor allem Kriegerkönigin – das angelsächsische England im 10. Jahrhundert unauslöschlich geprägt hat

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Veröffentlicht: 22. April 2020 um 11:15 Uhr

Es gibt nur eine Handvoll Kriegerinnen aus der Vergangenheit, die seit Jahrhunderten die Fantasie anregen. Die bekanntesten sind Boudicca, ihr Streitwagen mit Stachelrädern, und die gepanzerte Teenagerin Jeanne d'Arc. Dies waren die Ausnahmen – Frauen in einer Männerwelt, denen Männer in die Schlacht folgten.

Aber es gibt eine Kriegerfrau, die weniger gefeiert wird. Vor elf Jahrhunderten starb Æthelflæd, Lady of the Mercians, und wurde in Gloucester begraben. Sie war aus vielen Gründen außergewöhnlich. Sie ist eine der wenigen bekannten Frauen, die nicht nur im Haushalt als Mutter und Dame – und am Hof ​​als Tochter und Ehefrau von Königen – eine Rolle spielten, sondern auch auf dem Schlachtfeld Macht ausübten.

Darüber hinaus ist sie die einzige Königin in der englischen Geschichte, die ihre Herrschaft direkt an ihre Tochter weitergegeben hat. Sie ist ein Wunder des Mittelalters, aber sie wurde von den Männern überschattet, die sie im Leben umgaben – ihr Vater Alfred der Große, ihr Ehemann, Æthelred von Mercia (ein Königreich im heutigen Mittelengland) und ihr endgültiger Nachfolger, ihr Neffe, thelstan, „der König von ganz Britannien“. Doch Michael Wood hat argumentiert, dass „England ohne sie vielleicht nie passiert wäre“.

Im 12. Jahrhundert erklärte der Historiker Henry von Huntingdon, dass Æthelflæd „so mächtig sei, dass manche sie zum Lob und zur Verherrlichung ihrer wunderbaren Gaben nicht nur Dame, sondern sogar König nennen“. Er lobte sie als „eines Männernamens würdig“ und „ruhmreicher als Cäsar“. Warum wissen wir also nicht mehr über die Dame der Mercianer und ist es endlich an der Zeit, zu glänzen?

Æthelflæds frühes Leben

Es ist schwer zu wissen, wann Æthelflæd geboren wurde. Ihre Eltern heirateten 868 n. Chr. und es wird angenommen, dass sie ihr erstgeborenes Kind war. Die Zeit, in der sie schreiend in die Welt kam, war eine Zeit der Aufruhr. Nur drei Jahre zuvor hatte eine Große Wikingerarmee einen massiven Angriff auf East Anglia gestartet. Dann, über mehr als ein Jahrzehnt, eroberte eine Koalition nordischer Krieger Land in allen großen angelsächsischen Königreichen – mit Ausnahme von Wessex, das es bisher geschafft hatte, ihnen zu trotzen.

Der Zweck der Wikinger bestand darin, die Königreiche vollständig zu erobern, doch die Schlacht von Edington im Jahr 878 hielt die Flut auf und es wurde eine vorläufige Allianz geschlossen, die das Land in zwei Teile spaltete zwischen englisch regiertem Territorium und Land, das von den Dänen (dem Danelaw) verwaltet wurde. Auf diese turbulente Bühne trat Æthelflæd.

Es gibt nur wenige Informationen über ihre Kindheit, und sie erscheint erstmals in den historischen Aufzeichnungen als ausgewachsene Erwachsene. Inzwischen ist sie mit Æthelred von Mercia verheiratet. Sie wird in Alfreds Testament erwähnt, wo er ihr einen Nachlass plus 100 Pfund hinterlässt, während ihr Mann ein kostbares Schwert vermacht.

Als Ehefrau ist Æthelflæds Geschichte jedoch nur allzu bekannt in Bezug auf königlich-dynastische Ehen. Als Tochter des Königs von Wessex und seiner Frau (einer mercischen Adligen, möglicherweise königlichen Frau) war Æthelflæd ein kostbares Gut. Ihre Ehe mit dem viel älteren Æthelred, der Alfred als treuer Leutnant gedient hatte, verband die englischsprachigen Königreiche Wessex und das neu eroberte Mercia. Ihre war eine rein politische Union, die die beiden Königreiche gegen dänische und norwegische Einfälle im Norden stärken sollte. Sie hätte zu diesem Zeitpunkt aus den Aufzeichnungen verschwinden können, zufrieden damit, ihren Mann vor Gericht zu unterstützen und ihm viele Nachkommen zu gebären.

Æthelflæd ließ sich jedoch nicht von ihrem Ehemann überschattet. Stattdessen berichten Aufzeichnungen, dass sie anstelle von Æthelred diplomatische Dokumente unterschrieb und den Vorsitz über Provinzgerichte führte. Als er zunehmend krank wurde, übernahm sie mehr seiner Aufgaben, einschließlich der Vermittlung diplomatischer Vereinbarungen und der Renovierung vieler Städte. Besorgt über die Umsiedlung von Wikinger-Siedlern von der irischen Küste in den Nordwesten, schmiedete Æthelflæd zwei Pläne: Einerseits bot sie den Wikingern Land an, um sich im Wirral anzusiedeln, und wies andererseits an, dass die antike römische Stadt Chester wird wieder verstärkt, falls sie sich entscheiden, nach Süden nach Mercia vorzudringen.

Ihre Vorsicht wurde belohnt, als die Wirral Vikings im selben Jahr, 907, Chester angriffen, aber nicht die Mauern durchbrachen. Æthelflæds Ruf als schlaue Herrscherin erstreckte sich nicht nur über die englischsprachige Welt, sondern auch über die Gewässer und erreichte die Ohren ihrer Wikinger-Feinde. Sie machte sich einen Namen als eifrige Diplomatin, engagierte Herrscherin und Militärstrategin.

Die Dame der Mercianer

Während sich thelreds Gesundheitszustand verschlechterte, übernahm Æthelflæd mehr Verantwortung für die militärischen Aktivitäten von Mercia. Sie verstand, wie wichtig es war, sich mit anderen mächtigen Herrschern zu verbünden, und unterstützte ihren Bruder Edward bei seiner Rückeroberung der mercianischen Gebiete im Danelaw.

Als Æthelred 911 starb, wurde seine Frau zur „Lady of the Mercians“ erklärt und übernahm die Kontrolle über das Königreich. In Wessex war die Rolle der königlichen Frauen eine der Unterwürfigkeit: Æthelflæds Mutter hatte immer nur den Titel „Frau des Königs“ geführt und mit ihrem Ehemann keine Urkunden unterzeichnet. Æthelflæd nutzte eine Tradition, die den Frauen in Mercia größere Rechte einräumte.

Um die Macht im angelsächsischen England zu sichern, brauchten Sie zunächst die Unterstützung von „Ealdormen“ (hochrangigen königlichen Beamten). Es ist bezeichnend, dass die Eldormen von Mercia Æthelflæd als ihren Anführer wählten, anstatt das Königreich an einen männlichen Erben zu übergeben oder Wessex zu erliegen.

Ihre Wahl war weise, da sie einige der größten Siege in der Schlacht des frühen 10. Jahrhunderts errang. 917 eroberten ihre Truppen die Wikingerstadt Derby zurück, ein entscheidender Sieg, da dies einer der „Fünf Boroughs of the Danelaw“ war. Im nächsten Jahr sicherte sie sich Leicester und machte sich von dort aus auf den Weg in die prestigeträchtige Wikingerstadt York. Als die Dänen bereit waren, ihr ihre Unterwerfung anzubieten, starb sie (möglicherweise an Ruhr) am 12. Juni 918 und wurde mit ihrem Mann in der St. Oswald's Priory in Gloucester begraben.

Die Treue der Dänen von York zu sichern, wäre Æthelflæds ultimative Leistung gewesen. Stattdessen war es die Schlacht von Tettenhall (im heutigen Wolverhampton) acht Jahre zuvor im Jahr 910, die ihr Image als siegreiche Kriegerkönigin sicherte. Damals hatten Wikinger-Truppen als Vergeltung für die erfolgreichen Feldzüge von Æthelflæd und Edward im Danelaw große Teile von Mercia verwüstet, Plünderungen verschleppt und das Land zerstört. Eine gemeinsame angelsächsische Armee führte sie bei Tettenhall an und massakrierte sie dort. Es wurde berichtet, dass drei Wikingerkönige getötet wurden, und als Ergebnis wurde das Bild von Æthelflæd, der Kriegerkönigin, geboren, die drei königliche Schwerter trug.

Æthelflæd war nicht nur eine beeindruckende Kriegerin, sondern auch eine kluge Herrscherin, die sich daran machte, das Werk ihres Vaters Alfred zu erweitern, indem sie seine Befestigungen in Tamworth, Stafford und Warwick verstärkte. Viele dieser Städte verdanken ihre Existenz ihren Bemühungen.

Wie ihr Vater glaubte sie, dass die kürzlich verjüngten angelsächsischen Königreiche von der Kirche und ihrer göttlichen Gunst abhängen, um ihren Ruf als würdige Gegner der dänischen Heiden zu sichern. Sie investierte in Kirchengebäude in ganz Mercia, insbesondere in Gloucester, das sie von einem heruntergekommenen Backwater in eine pulsierende Stadt verwandelte. Sie brachte ihrer dort neu gegründeten Kirche zusätzliches Prestige, indem sie sich eine kostbarste Reliquie sicherte: den Leichnam des königlichen Heiligen Oswald. Seine Reliquien waren im von Wikingern gehaltenen Bardney in Lincolnshire geschmachtet, aber Æthelflæ hatte es geschafft, sie nach Mercia zurückzubringen. Ihre Ankunft wurde von aufwendigen Zeremonien begleitet, und das Mercian Register schreibt Æthelflæd die Rückkehr dieses heiligen königlichen Heiligen in das von England gehaltene Land zu.

Wie regierte Æthelflæd?

Es gibt eine Fülle von Beweisen, die die Behauptung stützen, dass Mercia in der angelsächsischen Zeit eine Kraft war, mit der man rechnen musste. Obwohl schwer genau zu datieren ist, zeugt der Staffordshire Hort (der 2009 zum größten jemals entdeckten Lager angelsächsischen Goldes wurde) von der Mercian-Hegemonie im 8. Jahrhundert. Die Macht der Bistümer wie in Lichfield wird in dem bemerkenswerten Evangeliumsbuch, das von dort überlebt hat, und in dem 2003 entdeckten geschnitzten Engel bezeugt: nur ein Fragment einer üppigen und lebendigen Umgebung. Während andere Königreiche im neunten Jahrhundert von den Einfällen der Wikinger verwüstet wurden, blieben Teile von Mercia, wie Worcester, stark und wohlhabend.

Æthelflæd versuchte wie ihr Vater, das Ansehen ihres Königreichs zu stärken, indem sie umfassend in die Stadterneuerung, Bildung (durch die Klöster) und in die Kunst investierte. Sie war sich auch bewusst, dass ihr Erbe von denen geschützt werden würde, die nach ihr kamen. Sie stellte sicher, dass ihre Tochter Ælfwynn ihre Nachfolge antreten würde, förderte aber auch den Sohn ihres Bruders, der Englands großer Einiger, König Æthelstan, werden sollte.

Æthelflæd begnügte sich nicht damit, nur ein Erbenträger zu sein. Sie gab ihrem Mann eine Tochter, aber William of Malmesbury schlägt vor, dass sie sich vor „ehelichen Verpflichtungen“ zurückschreckte, weil sie wusste, dass dies ihr Leben birgt. Er berichtet, dass sie es ablehnte, Sex zu haben, nachdem sie eine Tochter geboren hatte, weil es „für die Tochter eines Königs unangemessen war, einer Freude nachzugeben, die nach einiger Zeit so schmerzhafte Folgen hatte“.

Wie wird Æthelflæd erinnert?

Warum wissen wir nicht mehr über Æthelflæd? Zunächst könnte es sein, dass ihr eigener Bruder sie weitgehend aus der Angelsächsische Chronik um den Separatismus zwischen Wessex und Mercia nicht zu fördern. Sie behielt jedoch einen gefeierten Ruf – insbesondere und überraschenderweise unter den Normannen – mit Chronisten, die sich alle Mühe gaben, ihre militärischen Leistungen zu loben.

Doch am Ende war es Boudicca, die unter Elisabeth I. als „Kriegerin“ fesselte, möglicherweise wegen ihrer legendären gemeinsamen roten Haare. Æthelflæds Name verblasste in den folgenden Jahrhunderten, wurde aber 1913 mit einer Statue in Tamworth, die zum Gedenken an ihre Leistungen errichtet wurde, wiederbelebt. Trotzdem verblaßte sie ständig neben dem Namen ihres Vaters Alfred dem Großen, den englische Historiker weiterhin als Geißel der Dänen und Retter Englands feierten.

Erst jetzt, zu ihrem 1.100-jährigen Jubiläum, kann Æthelflæd im Mittelpunkt stehen. Das Gloucester History Festival, dessen Präsident ich bin, hat Vorträge, Ausstellungen und Veranstaltungen organisiert, um auf ihren Platz in der englischen Geschichte aufmerksam zu machen. Eine neue Biografie von Tom Holland steht kurz bevor [seit 2019 veröffentlicht], und sie wird hoffentlich im kommenden Jahr die Aufmerksamkeit der Medien auf sich ziehen. Aber es ist ein bedauerliches Merkmal historischer Studien, dass so viele bedeutende Persönlichkeiten nicht untersucht wurden, weil sie nicht in die Besetzung der „großen weißen Männer“ passten.

Das Blatt wendet sich. Æthelflæd ist heute genauso wichtig wie vor mehr als einem Jahrtausend. Sie ist ein Sammelpunkt für alle, die starke weibliche Vorbilder suchen. Sie war ein Produkt ihres Alters, eingeschränkt durch ihre Zeit, und doch hat sie so viel erreicht. Jetzt sollte sie als Mutter, Diplomatin, Kriegerin und Königin in Erinnerung bleiben. Nun soll sie in den Worten von Wilhelm von Malmesbury als „Frau mit vergrößerter Seele“ gefeiert werden.

Dr. Janina Ramirez lehrt Kunstgeschichte an der Oxford University, ist Dokumentarfilmerin bei der BBC und Präsidentin des Gloucester History Festival


21 Wikinger landeten an den Ufern Nordamerikas, bevor Kolumbus es tat

Die meisten von uns wissen, dass die Länder, aus denen Nordamerika besteht, lange von den verschiedenen Indianerstämmen bevölkert waren, bevor Kolumbus das Land "entdeckte". Laut history.com verließen "europäische Seeleute" lange vor der Geburt von Kolumbus ihr Land, um nach neuen zu suchen. Diese Seeleute waren Wikinger und es wird angenommen, dass sie die ersten Europäer waren, die jemals einen Fuß auf nordamerikanischen Boden setzten. Der Wikinger Leif Eriksson soll eine Expedition über den Atlantik ins heutige Kanada geleitet haben. Es wird angenommen, dass die Wikinger einen ganzen Winter in Neufundland verbracht haben und Holz und Trauben nach Grönland gebracht haben.


England

In England kam es Ende des 8. Ohne Knochen) und vielleicht Hubba (Ubbe) – eroberten die alten Königreiche East Anglia und Northumbria und reduzierten Mercia auf einen Bruchteil seiner früheren Größe. Es war jedoch nicht in der Lage, das Wessex von Alfred dem Großen zu unterwerfen, mit dem 878 ein Waffenstillstand geschlossen wurde, der 886 oder kurz danach zur Grundlage eines Vertrags wurde. Damit wurde anerkannt, dass ein Großteil Englands in dänischer Hand war. Although hard pressed by fresh armies of Vikings from 892 to 899, Alfred was finally victorious over them, and the spirit of Wessex was so little broken that his son Edward the Elder was able to commence the reconquest of Danish England. Before his death in 924 the small Danish states on old Mercian and East Anglian territory had fallen before him. The more remote Northumbria resisted longer, largely under Viking leaders from Ireland, but the Scandinavian power there was finally liquidated by Eadred in 954. Viking raids on England began again in 980, and the country ultimately became part of the empire of Canute. Nevertheless, the native house was peacefully restored in 1042, and the Viking threat ended with the ineffective passes made by Canute II in the reign of William I. The Scandinavian conquests in England left deep marks on the areas affected—in social structure, dialect, place-names, and personal names (sehen Danelaw).


3. Ragnar Lodbrok

To win the hand of a princess, a fifteen-year-old Ragnar destroyed a poisonous snake infestation while wearing a snake-proof suit made of animal skin boiled in pitch and sand, earning him the nickname “Hairy Breeches.” Snake-killing aside, Ragnar spent most of his life raiding, using his longships to travel the rivers of France, attacking as he went. At one point, French king Charles the Bald paid Ragnar 7000 pounds of silver not to sack Paris. Those snakes would come back to bite him, though, because when Ragnar raided England, he was shipwrecked, captured, and executed by being thrown into a pit of vipers.


Verweise

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