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Wie wurden große Geldtransaktionen im mittelalterlichen Europa durchgeführt?

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Vor kurzem habe ich in den Nachrichten gelesen, dass in England ein großer Hort normannischer Münzen gefunden wurde. Anscheinend waren alle diese Münzen silberne Pfennige. Und dann fiel mir ein, dass in Westeuropa jahrhundertelang (700 bis 1200 n. Chr.) kleine Silbermünzen die einzigen Münzen waren, die geprägt wurden.

Wie würden damals große Zahlungen üblicherweise geleistet? Haben die Leute ein Medley aus alten und ausländischen Goldmünzen verwendet? Oder Tüten und Tüten mit silbernen Pfennigen?

Und warum hat es so lange gedauert, höherwertige Silbermünzen wie Schilling (1503) zu prägen? Ich würde erwarten, dass jeder König hochwertige Münzen prägen möchte, auch wenn Gold knapp ist.


Wie fast immer: Große Geldüberweisungen wurden im mittelalterlichen Europa so durchgeführt, wie dies seit der sumerischen Zeit der Fall war. Durch die Übertragung von Schulden. Diese Verpflichtungen waren nicht nur übertragbar, sondern auch übertragbar. Von den konkreten „400 Fässern Wein“ über 2000 Scheffel Getreide“ oder noch seltsamer „400 Fässer Wein“ bis hin zu „etwas Metall mit primitiven Bildern drauf“.

Was wir "Geld" nennen, ist nicht "Geld" und war es auch nie. Es ist nicht real und ohne inhärenten Wert. Es war immer nur eine Erweiterung der Schulden.

Es ist genau andersherum als allgemein gesagt, der Grad der Anziehung geht von Schulden aus, bevor Geld, dann „Geld“ und dann der Tauschhandel.

In diesem Sinne kam das „wirtschaftliche Mittelalter“ erst in der zweiten Hälfte des Hochmittelalters in Europa an. Während der "kommerziellen Revolution". Davor müssen wir anmerken, dass der Austausch und die 'Überweisung großer Summen' war nicht wirklich auf der Tagesordnung. Und schon gar nicht bei Metallgegenständen, denn deren Wert war im ständigen Wandel und daher unzuverlässig.

Europa kam, wie gesagt, ziemlich spät ins Mittelalter und war für die meisten so etwas wie ein Hinterland. Dennoch begann die Periode ähnlich wie anderswo mit dem Verschwinden der Münzprägung. Geld in Virtualität zurückversetzt. Jeder berechnete die Kosten weiterhin in römischer Währung, später dann in karolingischem "imaginärem Geld" - dem rein konzeptionellen System von Pfund, Schilling und Pence, das in Westeuropa bis weit ins 17. Jahrhundert hinein zur Buchführung verwendet wurde. Lokale Münzstätten kamen nach und nach wieder in Betrieb und produzierten Münzen in einer endlosen Vielfalt von Gewicht, Reinheit und Nennwert. Wie sich diese auf das gesamteuropäische System bezogen, war jedoch Manipulationssache. Könige erließen regelmäßig Dekrete, die ihre eigenen Münzen in Bezug auf das Rechnungsgeld aufwerteten, die Währung „aufschreien“, indem sie beispielsweise erklärten, dass einer ihrer Ecus oder Escudos fortan nicht mehr 1/12, sondern jetzt 1/s wert sein würde einen Schilling (und damit effektiv die Steuern erhöhen) oder den Wert ihrer Münzen "herunterschreien", indem sie das Gegenteil tun (und damit effektiv ihre Schulden reduzieren). Der echte Gold- oder Silbergehalt der Münzen wurde ständig neu angepasst, und Währungen wurden häufig zur Neuprägung aufgerufen. In der Zwischenzeit verzichteten die meisten alltäglichen Transaktionen vollständig auf Bargeld und funktionierten über Tallys, Token, Ledger oder Transaktionen in Form von Sachleistungen. Als sich die Scholastiker im 13. Jahrhundert mit solchen Fragen befassten, übernahmen sie daher schnell die Position von Aristoteles, dass Geld eine bloße gesellschaftliche Konvention sei: dass es im Grunde das sei, was die Menschen dafür entschieden haben.

All dies passte in das breitere mittelalterliche Muster: echtes Gold und Silber, so wie es noch vorhanden war, wurde zunehmend an heiligen Orten aufbewahrt; Mit dem Verschwinden der zentralisierten Staaten lag die Regulierung der Märkte zunehmend in den Händen der Kirche.

All diese Predigten – und es gab viele – ließen bestimmte kritische Fragen unbeantwortet. Was sollte der reiche Mann tun, wenn er von seinem unruhigen Nachbarn besucht wird? Es stimmt, Jesus hatte gesagt, man solle geben, ohne eine Rückkehr zu erwarten, aber es schien unrealistisch, dies von den meisten Christen zu erwarten. Und selbst wenn sie es täten, welche Art von dauerhaften Beziehungen würde das schaffen? Basilius nahm die radikale Position ein. Gott hatte uns alle Gemeinsamkeiten gegeben, und er hatte die Reichen ausdrücklich angewiesen, ihren Besitz den Armen zu geben. Der Kommunismus der Apostel – die all ihren Reichtum zusammenlegten und sich frei nahmen, was sie brauchten – war daher das einzig richtige Modell für eine wahrhaft christliche Gesellschaft.105 Nur wenige der anderen christlichen Kirchenväter waren bereit, die Dinge so weit zu treiben. Der Kommunismus sei das Ideal, aber in dieser gefallenen und vorübergehenden Welt, argumentierten sie, sei er einfach unrealistisch. Die Kirche muss bestehende Eigentumsverhältnisse akzeptieren, aber auch geistliche Argumente vorbringen, um die Reichen zu ermutigen, dennoch in christlicher Nächstenliebe zu handeln. Viele von ihnen verwendeten deutlich kommerzielle Metaphern.

Der Leser fragt sich vielleicht, wie es möglich war, dass sich Wuchergesetze gleichzeitig in zwei entgegengesetzte Richtungen bewegen konnten. Die Antwort scheint zu sein, dass die Lage in Westeuropa politisch bemerkenswert chaotisch war. Die meisten Könige waren schwach, ihre Besitztümer zersplittert und unsicher; der Kontinent war ein Schachbrett aus Baronien, Fürstentümern, städtischen Gemeinden, Herrenhäusern und Kirchengütern. Die Zuständigkeiten wurden ständig neu verhandelt – meist durch Krieg. Der Handelskapitalismus, wie er im muslimischen Nahen Westen seit langem bekannt ist, konnte sich erst – im Vergleich zum Rest der mittelalterlichen Welt – erst recht spät durchsetzen, als es den Handelskapitalisten gelang, in der unabhängigen Stadt politisch Fuß zu fassen. Staaten Norditaliens – am bekanntesten Venedig, Florenz, Genua und Mailand – gefolgt von den deutschen Hansestädten.126 Italienischen Bankiers gelang es schließlich, sich von der drohenden Enteignung zu befreien, indem sie selbst Regierungen übernahmen Dabei erwerben sie ihre eigenen Gerichtssysteme (die in der Lage sind, Verträge durchzusetzen) und vor allem ihre eigenen Armeen.127 Was im Vergleich zur muslimischen Welt auffällt, sind diese Verbindungen von Finanzen, Handel und Gewalt. Während persische und arabische Denker davon ausgingen, dass der Markt eine Erweiterung der gegenseitigen Hilfe sei, haben die Christen den Verdacht nie ganz überwunden, dass der Handel wirklich eine Erweiterung des Wuchers sei, eine Form des Betrugs, die nur dann wirklich legitim ist, wenn er sich gegen seine Todfeinde richtet. Schulden waren in der Tat Sünde – und zwar auf Seiten beider Parteien der Transaktion. Wettbewerb war für das Wesen des Marktes unabdingbar, aber Wettbewerb war (normalerweise) gewaltfreie Kriegsführung. Es gab einen Grund, warum, wie ich bereits bemerkte, die Wörter für "LKW und Tausch" in fast allen europäischen Sprachen von Begriffen abgeleitet wurden, die "Schwindel", "Bambus" oder "Täuschen" bedeuten. Einige verachteten den Handel aus diesem Grund. Andere nahmen es an. Nur wenige hätten bestritten, dass die Verbindung da war. Man braucht nur zu untersuchen, wie islamische Kreditinstrumente – oder überhaupt das islamische Ideal des Kaufmanns-Abenteurers – schließlich übernommen wurden, um zu sehen, wie eng diese Verbindung wirklich war.

Es wird oft behauptet, dass die ersten Pioniere des modernen Bankwesens der Militärorden der Tempelritter Salomos, allgemein bekannt als Tempelritter, waren. Als Kampforden von Mönchen spielten sie eine Schlüsselrolle bei der Finanzierung der Kreuzzüge. Durch die Templer könnte ein Herr in Südfrankreich eine Hypothek auf eine seiner Mietskasernen aufnehmen und einen "Entwurf" (einen Wechsel nach dem Vorbild des muslimischen suftaja, aber in einem geheimen Code geschrieben) gegen Bargeld im Tempel in Jerusalem einlösbar. Mit anderen Worten, Christen scheinen zuerst islamische Finanztechniken übernommen zu haben, um Angriffe gegen den Islam zu finanzieren.
- David Graeber: "Schulden in den ersten 5000 Jahren", Melville House: New York, 2011.

- Robert S. Lopez: "Kommerzielle Revolution des Mittelalters 950-1350", Cambridge University Press, Cambridge, New York, 1976.
- Maya Shatzmiller: "The Role of Money in the Economic Growth of the Early Islamic Period (650-1000)", American Journal of Comparative Law, 2005.
- A. Mitchell Innes: "Was ist Geld?", "Die Kredittheorie des Geldes"; Geoffrey W. Gardiner: "The Primacy of Trade Debts in the Development of Money" in: L. Randall Wray (Hrsg.) "Credit and State Theories of Money", Edward Elgar: Cheltenham, Northampton, 2004.


Der Abschnitt "Mittelalterliches Europa" des Wikipedia-Artikels "Geschichte des Bankwesens" erwähnt einen zentralen Punkt im Zusammenhang mit den Kreuzzügen.

Im 12. Jahrhundert stimulierte die Notwendigkeit, große Geldsummen zur Finanzierung der Kreuzzüge zu transferieren, das Wiederaufleben des Bankwesens in Westeuropa. Im Jahr 1162 erhob Heinrich II. von England eine Steuer, um die Kreuzzüge zu unterstützen – die erste einer Reihe von Steuern, die Heinrich im Laufe der Jahre mit dem gleichen Ziel erhob. Die Templer und Hospitaliter fungierten als Heinrichs Bankiers im Heiligen Land. Der weit verstreute, große Landbesitz der Templer in ganz Europa entstand auch in der Zeit zwischen 1100 und 1300 als Beginn des europaweiten Bankgeschäfts, da ihre Praxis darin bestand, lokale Währungen zu verwenden, für die eine Nachfragenotiz würde gegeben, die in jedem ihrer Schlösser in ganz Europa gut wäre, die den Geldverkehr ohne das übliche Risiko eines Raubüberfalls auf Reisen ermöglicht.

Der Wikipedia-Artikel "Banknote" geht besser auf das ein, was wenig später in Italien kam.

Im mittelalterlichen Italien und Flandern begannen Geldhändler wegen der Unsicherheit und Unpraktikabilität des Transports großer Bargeldsummen über weite Strecken, Schuldscheine zu verwenden. Diese wurden anfangs persönlich registriert, wurden aber bald zu einer schriftlichen Aufforderung, den Betrag an denjenigen zu zahlen, der ihn in seinem Besitz hatte. Diese Banknoten werden von einigen als Vorläufer der regulären Banknoten angesehen, werden jedoch hauptsächlich als Prototypen von Wechseln und Schecks angesehen. Der Begriff "Banknote" stammt aus den Noten der Bank ("nota di banco") und stammt aus dem 14. Jahrhundert; es erkannte ursprünglich das Recht des Inhabers der Note an, das bei einer Bank hinterlegte Edelmetall (in der Regel Gold oder Silber) (über ein Währungskonto) einzuziehen. Im 14. Jahrhundert wurde es in allen Teilen Europas und in italienischen Stadtstaaten-Kaufmannskolonien außerhalb Europas verwendet. Für den internationalen Zahlungsverkehr wurde häufiger der effizientere und ausgefeiltere Wechsel ("lettera di cambio") verwendet, also ein Schuldschein auf Basis eines virtuellen Währungskontos (meist eine physisch nicht mehr existierende Münze). Alle physischen Währungen waren physisch mit dieser virtuellen Währung verbunden; dieses Instrument diente auch als Kredit.

Der allgemeine Punkt hierbei ist, dass ausgedehnte Händlernetzwerke und wachsende städtische Finanzzentren im Laufe der Zeit einen zunehmenden Einsatz von handelbaren Instrumenten ermöglichten. Andernfalls, ja, die Zahlungsmittel hätten sich im Laufe der Zeit stark verändert, wobei Münzen und Edelmetalle eine dominierende Rolle spielten.


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