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The 20th Maine At Little Round Top von H. S. Melcher, 20. Maine Regiment - Geschichte

The 20th Maine At Little Round Top von H. S. Melcher, 20. Maine Regiment - Geschichte


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Die konföderierte Streitmacht, die bestimmt war, Little Round Top in Besitz zu nehmen, scheint Robertsons Brigade gewesen zu sein, bestehend aus dem 1., 4. und 5. Texas und dem 3. Arkansas; und Laws Brigade, bestehend aus der 4., 44., 48., 47. und 15. Alabama, beide aus Hoods Division. Der erstere sollte vorn angreifen, während Laws Brigade im hinteren Teil des Hügels angreifen sollte; aber Robertson, der feststellte, dass er mit seiner Brigade nicht die gesamte Front abdecken konnte, trennte die 44., 48. und 4. Alabama von Laws Brigade ungefähr zu der Zeit, als sie in ihrem Vormarsch am Fuße von Round Top ankamen und verband sie mit Robertsons Linie, also gut vor Little Round Top. Dadurch konnten die 47. und 15. Alabama die Flankenbewegung allein ausführen, was sie auch taten, indem sie die Südseite von Round Top hinaufgingen und etwa zehn Minuten auf dem Kamm zum Ausruhen anhielten. Dieser Halt erwies sich als fatal für den Erfolg ihres Unternehmens, da er es unserer Brigade (Vincents) ermöglichte, Little Round Top rechtzeitig zu erreichen, um ihrem Vormarsch zu widerstehen.

Diese beiden Regimenter setzten ihren Marsch fort, passierten die nordöstliche Seite von Round Top und rückten über die bewaldete Depression zwischen den Hügeln vor, um den Rücken von Little Round Top zu erobern und Vincents Brigade zu vernichten Regimenter von Laws Brigade, die seinem Kommando zugeteilt worden waren, die versuchten, von der Front in Besitz zu kommen. Aber gerade hier war dies das linke Regiment von Vincents Brigade und auch das linke der gesamten Potomac-Armee, und war, um dem Hügelkamm zu entsprechen, ungefähr im rechten Winkel mit der Linie des Rests der Armee abgebogen Brigade. Dies war ein Glücksfall, denn die 47. Alabama, befehligt von Oberstleutnant Bulger, schlug bei ihrem Vormarsch unser Regiment direkt vorn und eröffnete ein mörderisches Feuer auf unsere ungeschützte Linie, da wir gerade in Position waren und keine Zeit hatten, uns zu übergeben Brustwarzen. Zur gleichen Zeit rückte die 15. Alabama unter dem Kommando von Colonel William C. Oates mit 644 Mann und 42 Offizieren vor, um uns in der Flanke und im Rücken anzugreifen. Unser Oberst Chamberlain begegnete dieser Bewegung, indem er den rechten Flügel des Regiments zum Widerstand gegen den 47. in einen einzigen Rang stellte und die fünf linken Kompanien des Regiments im rechten Winkel zurückbeugte.

Unser Regiment zählte 358 Mann, aber da die 50 Mann starke Kompanie B ausgesandt wurde, um "unsere Flanke zu schützen", hatten wir 308 Mann in der Reihe, um dem wütenden Angriff dieser beiden starken Regimenter zu widerstehen, die uns zahlenmäßig mehr als 3 zu 1 übertrafen Der Kampf war heftig, aber notwendigerweise von kurzer Dauer, da es sich nur um eine kurze Zeit handelte, in der jeder Mann vor dem überlegenen Feuer unseres Feindes fallen musste.

Als 130 unserer tapferen Offiziere und Mannschaften abgeschossen worden waren und nur noch 178 übrig blieben - kaum mehr als eine starke Gefechtslinie - und jeder Mann die 60 Patronen, die er in den Kampf trug, abgefeuert hatte, und die Überlebenden aus den Patronenkisten ihrer gefallenen Kameraden benutzten, war die Zeit gekommen, in der entschieden werden musste, ob wir uns zurückziehen und diesen Schlüssel für das ganze Feld von Gettysburg abgeben oder angreifen und versuchen sollten, diesen Feind abzuwerfen. Colonel Chamberlain gab den Befehl, „Bajonette zu reparieren“, und fast bevor er „Angreifen“ sagen konnte! das Regiment sprang den Hügel hinab und schloss sich dem Feind an, den wir hinter jedem Felsen und Baum fanden. Überrascht und überwältigt warfen die meisten die Arme nieder und ergaben sich.

Einige kämpften, bis sie getötet wurden; die anderen liefen »wie eine Herde wilder Rinder«, wie es Oberst Oates selbst ausdrückte. Auf ihrer Flucht trafen sie auf die Kompanie B, Kapitän Morill, von der wir annahmen, dass sie gefangen genommen worden war, aber jetzt so heftig angegriffen wurde, dass über hundert der Flüchtlinge gezwungen waren, sich zu ergeben.

Oberstleutnant Bulger, Kommandant des 47., wurde verwundet und fiel mit über dreihundert Gefangenen und allen Verwundeten in unsere Hände.

Die 20. Maine kehrte mit ihren Gefangenen in die ursprüngliche Position zurück und blieb dort, bis sie am frühen Abend nach Round Top vorgeschoben wurde.


Eine gebrochene Bindung? Die kleine runde Spitzenfehde zwischen Joshua Chamberlain und Ellis Spear

„Might Have Saved My Life“ Lieutenant Holman Melcher (mit erhobenem Schwert) und Colonel Joshua Chamberlain spielten eine prominente Rolle beim Bajonettangriff des 20. Maine in Gettysburg. Chamberlain, der hier gezeigt wird, wie er die Kapitulation des Lieutenant Robert H. Wicker des 15.

(Don Troiani/Privatsammlung/Bridgeman Images)

Der epische Stand des 20. Maines und der Bajonettangriff in Little Round Top am 2. Juli 1863 sicherten diesem Regiment seinen Platz in der Militärgeschichte. Am zweiten Tag der Kämpfe in Gettysburg schmiedeten die Kommandeure Colonel Joshua Chamberlain und Major Ellis Spear – bereits gute Freunde aus der Vorkriegszeit – eine scheinbar unzerbrechliche Verbindung, um den Jungs von Pine Tree State dabei zu helfen, Colonel William Oates' unerbittliches 15. Ein Durchbruch der Konföderierten auf der linken Flanke der Potomac-Armee. Wäre das 20. Maine vor dem Ansturm gebrochen, hätte es möglicherweise einen Dominoeffekt auf andere unter Druck geratene Bundeseinheiten entlang des Friedhofsrückens gehabt. Der Stand des 20. war ein kritischer Moment in dem, was am folgenden Tag zu einem Yankee-Triumph wurde.

Chamberlain und Spear überlebten beide den Krieg und führten ein langes, wohlhabendes Leben, ihre Freundschaft anscheinend fest. Vor etwa 25 Jahren begann jedoch die Geschichte Fuß zu fassen, dass Spear verbittert starb, weil Chamberlain – auf Kosten von ihm und anderen im Regiment – ​​in einem Nachkriegskonto zu viel Anerkennung für ihren Little Round Top-Erfolg beansprucht hatte. Es gibt Elemente der Wahrheit in dem, was wir heute als „Kammerherren-Speer-Kontroverse“ kennen, aber die Vorstellung, dass eine Blutfehde zwischen den beiden bestand, ist weit hergeholt und verdient eine weitere Untersuchung.

Spear und Chamberlain wuchsen beide als älteste von vier Jungen in Familien auf, die sich Generationen zuvor in kleinen Schiffbaugemeinden flussaufwärts von der Küste von Maine niedergelassen hatten. In der US-Volkszählung von 1860 hatte Spears Heimatstadt Warren 2.300 Einwohner, Chamberlain's Brewer 2.800. Beide Männer besuchten das Bowdoin College in Brunswick, wobei Spears Klasse von 1858 bei Professor Chamberlain, einem Absolventen von 1852, studierte.

Aus Briefen zwischen den beiden geht hervor, dass Spear im College eng mit Chamberlains nächstjüngerem Bruder Horace befreundet war. Obwohl sie als Studenten zwei Jahre auseinander waren, blieben sie in Kontakt und besuchten sich sogar nach dem Abschluss, während beide Jura studierten. Horace wäre vielleicht sogar der dritte Chamberlain-Bruder geworden, der im 20. Maine diente – zusammen mit Joshua und Thomas, dem jüngsten –, wenn er nicht erst neun Monate vor der Gründung der Einheit gestorben wäre.

Eine kurze Pause vom Krieg: Ellis Spear hatte dieses Foto während seines Urlaubs in Portland, Maine, aufgenommen. Gegenüber: Die Futtermütze, die Spear im 20. Maine trug. (Die Hayes-Familiensammlung bei MaineLegacy.com)

Spear und Chamberlain hatten eine Art Wiedersehen, als sie sich im Spätsommer 1862 im selben Infanterieregiment befanden die Kompanie G. Chamberlain dieser Einheit rekrutierte nicht persönlich Mitglieder des Regiments, sondern erhielt vom Gouverneur eine Kommission als Oberstleutnant - zweiter Kommandant. Während des Krieges kümmerte sich Spear auch um Thomas, nahm ihn in seine Firma auf, beförderte ihn und empfahl ihn sogar zum Kommandieren der Einheit, als Spear selbst befördert wurde.

In den Nachkriegsjahren ließ die Zuneigung Spears für den Senior Chamberlain nicht nach. Sie korrespondierten, nahmen zusammen an Wiedervereinigungen und anderen Veranstaltungen teil und hatten eine Schlüsselrolle bei der Erinnerung an ihr altes Regiment. Im Jahr 1896 schrieb Spear an Tom Chamberlain und erklärte seine Versuche, den Kongress davon zu überzeugen, ein Gesetz zu verabschieden, das die Rente des Generals von 25 US-Dollar pro Monat auf 100 US-Dollar anhob. "Bitte schreiben Sie mir und sagen Sie mir, wie es ihm geht und ob er diesen Sommer wahrscheinlich in Maine sein wird und wo." Speer schrieb. „Vielleicht habe ich die Gelegenheit, ihn im Sommer zu sehen, und ich hoffe, Sie zu sehen.“

Drei Jahre später plädierte Spear immer noch für die Rentenerhöhung. In einem Brief an den Abgeordneten Amos Allen (R-Maine) schrieb er: „[Joshua Chamberlain] ist siebzig Jahre alt und arm. Er behält sein bestes Aussehen, ist sensibel und stolz und ist der letzte Mann, der auf Armut plädiert oder sogar zugibt.“ Spear fügte seinem ehemaligen Kommandanten großes Lob hinzu. „Ich war bei ihm, als er verwundet wurde, und ich weiß, wie schwer es war. Der allgemeine Glaube war, dass er sich davon nicht erholen würde. Er ist der auffallendste und einzigartigste Fall im Staat mit hervorragenden Diensten im Krieg, alt und arm.“

Spears Beschreibung von Chamberlains Armut mag übertrieben gewesen sein – der alte General besaß ein Haus in Brunswick, ein größeres Sommerhaus ein paar Meilen entfernt und eine Jacht –, aber die Briefe zeigen einen anhaltenden Respekt und Bewunderung von Spears Seite und ein aktives Bemühen, sich darum zu kümmern für seinen ehemaligen Kameraden. Trotzdem zeigten seine Bemühungen, in Chamberlains finanzieller Situation zu helfen, obwohl er sich mit Tom verschworen hatte, um sie vor seinem Bruder zu bewahren, dass Spears Gefühle weitaus mitfühlender waren als alles andere.

Wie auch immer die finanzielle Situation von Joshua Chamberlain spät im Leben war, er lehnte ein Angebot von 500 US-Dollar nicht ab Kosmopolitisches Magazin 1912, um eine Beschreibung seiner Rolle in der Schlacht von Fredericksburg für eine Ausgabe zu schreiben, die den 50. Jahrestag dieser Schlacht feiert. Auch einige Monate später ließ er sich nicht beirren, als derselbe Verleger 1913 einen ähnlichen Artikel über Gettysburg für das Hearst-Magazin anforderte.

Die Originalmanuskripte dieser beiden Artikel wurden nie gefunden, daher ist ein detaillierter Vergleich ihres ursprünglichen Wortlauts mit dem, was nach der Arbeit der Herausgeber im Druck erschienen ist, nicht möglich. Beide Zeitschriften waren jedoch im Besitz von William Randolph Hearst, dem Mann, der den sensationslüsternen Journalismus erfand und von einigen sogar beschuldigt wurde, 1898 den Krieg zwischen den Vereinigten Staaten und Spanien auszulösen. Obwohl die Geschichte wahrscheinlich apokryph ist, wird Hearst bekanntermaßen die Entsendung zugeschrieben den bekannten Illustrator Frederic Remington nach Kuba, um über den Krieg zu berichten. Remington telegrafierte bald nach Hause und sagte: „Alles ruhig. Hier gibt es keine Schwierigkeiten. Es wird keinen Krieg geben. Ich möchte zurückkehren.“ Hearsts angebliche Antwort lautete: „Du lieferst die Bilder, ich liefere den Krieg“ – und genau das tat er, indem er seine Zeitungen nutzte, um die US-Regierung zur Kriegserklärung zu bewegen.

„Die Hearst-Redakteure haben meine ‚Gettysburg‘ verstümmelt und ‚korrigiert‘, sodass ich nicht versucht habe, Kopien ihrer Zeitschrift zu bekommen, in der sie erschienen ist.“ – Joshua L. Chamberlain

Die Herausgeber von Hearst folgten zweifellos dem Beispiel ihres Besitzers und verleiteten die Leser dazu, Kopien seiner Zeitschriften zu kaufen, indem sie dramatisch ausgeschmückte Geschichten veröffentlichten, die das Interesse der Öffentlichkeit weckten, ob wahr oder nicht. Es ist klar, dass sich die Herausgeber bei beiden Stücken, die Chamberlain an Hearst-Zeitschriften lieferte, erhebliche Freiheiten nahmen, insbesondere das zweite Stück über Gettysburg, das er schrieb, bevor er die veröffentlichte Version seines Fredericksburg-Aufsatzes las.

Als Freunde und Bewunderer den Hearst-Artikel „Through Blood and Fire at Gettysburg“ erwähnten, ärgerte sich Chamberlain und beklagte, dass er „durch das Einfügen von ‚Bindegewebe‘ durch den Herausgeber stark eingeschränkt und verändert wird“. Als ihm eine Bewundererin zu dem Artikel ein Kompliment machte, antwortete Chamberlain: „Die Hearst-Redakteure haben mein ‚Gettysburg‘ verstümmelt und ‚korrigiert‘, sodass ich nicht versucht habe, Kopien ihrer Zeitschrift zu bekommen, in der es erschien.“

Das Lesen dieser Artikel hat Spear stark beeinflusst, dessen Erinnerungen an den Krieg dunkel und tragisch waren. Er empfand diese Art von „eiteln glorreichen“ Schriften als abscheulich, hatte aber nie die Gelegenheit, sie mit seinem ehemaligen Kommandanten zu besprechen, der innerhalb eines Jahres nach der Veröffentlichung des Gettysburg-Artikels starb. Hätte er dies getan, wäre er vielleicht überrascht gewesen, dass die veröffentlichten Versionen Chamberlain nicht gefielen.

Ohne Kopien von Chamberlains Originalentwürfen können wir nicht vollständig erkennen, wie viel von jedem Artikel aus seiner Feder stammte und wie viel Übertreibung oder Erfindung eines sensationellen Hearst-Redakteurs war. Es gibt jedoch Hinweise. Im Gettysburg-Stück befindet sich zum Beispiel ein angeblicher Brief, der wörtlich in vollständiger Form gedruckt wurde, von einem 15. Er schloss mit den Worten: "Ich bin jetzt froh darüber und ich hoffe, Sie sind es."

Nirgendwo in all den umfangreichen Briefsammlungen, die Chamberlain zu seinen Lebzeiten erhielt, gibt es weder eine Kopie dieses Briefes noch eine Erwähnung dieser Episode. Hearst hat es jedoch in vollständiger Form veröffentlicht. Was in einer dieser Sammlungen zu finden ist, ist ein Brief eines Bowdoin-Alumnus, der 1903 ein Hotel im Süden besuchte, das einem Veteranen des 15. Alabama gehörte. Darin erzählte der Historiker die Geschichte des Veteranen, wie er auf Little Round Top auf Chamberlain geschossen hatte, aber „Chamberlains Leben wurde nur durch die Tat eines Gefreiten gerettet, der vor dem Colonel sprang und den Schuss selbst tötete. ”

Obwohl es keine direkten Beweise gibt, die diese Vorstellung stützen, kann man sich leicht vorstellen, dass Chamberlains Entwurf einen Verweis auf diesen tatsächlichen Brief enthielt, aus dem sich die Leute von Hearst eine ähnliche, aber dramatischere Geschichte vorstellten und tatsächlich schufen und einen ganzen Brief erstellten, mit dem sie dramatisiert werden konnten es.

In einem Essay, den er nie veröffentlichte, analysierte Spear Chamberlains „My Story of Fredericksburg“ Punkt für Punkt analytisch und entlarvte die seiner Meinung nach absurden Aussagen. Gealtert und gebrechlich (er war 78, als der Gettysburg-Artikel gedruckt wurde), machte Spear seiner Frustration über viele von Chamberlains „Erinnerungen“ an diese beiden Schlachten Luft.

Zu den aufschlussreicheren gehört die Beschreibung in Chamberlains Fredericksburg-Bericht, als das Regiment auf dem Weg in den tödlichen Strudel von Marye's Heights einem streunenden Hund begegnete. In seinen Memoiren erinnerte sich Spear daran, dass während einer Pause „[ein] kleiner Hund kam und vor Schreck wimmerte, offensichtlich ein Haustier von jemandem, und ich nahm ihn in meine Arme und hielt ihn fest, während ich dort blieb.“ Die Geschichte des gleichen eigensinnigen Hundes erschien jedoch in Chamberlains Fredericksburg-Artikel ganz anders: „Meine Augen wurden von der Gestalt eines gelben Hundes ergriffen, der kerzengerade sitzt und die Augen auf seinen toten Herrn gerichtet.“ Der Hund blieb dort fixiert, treu bis zum Ende, trotz des Zischens der Kugeln und des Granatenplatzens. „In der Tat wäre es schade, fast ein Sakrileg gewesen, diese Vormundschaft zu stören. Und wir haben ihn dort gelassen.“

Derselbe Abschnitt der Beschreibung von Fredericksburg enthielt eine Begegnung mit einem Schwarm Tauben, die sich trotz ihrer Flugfähigkeit weigerten, dem Tumult zu entkommen.

Ob diese Berichte so verfasst wurden, wie sie von Chamberlain entworfen wurden, oder die teilweise oder vollständige Erfindung eines Schreibers von Hearst waren, der mehr Zeitschriften verkaufen wollte, können wir nur spekulieren. Es gibt jedoch eine aufschlussreiche Bemerkung, die Chamberlain am Rande eines frühen gedruckten Exemplars verfasst hat, das ihm zur Stellungnahme zugesandt wurde. Neben diesem Teil des Textes schrieb er: "Bitte verdrängen Sie Hunde- und Taubenepisoden." Trotz seiner Bitte blieben diese melodramatischen „Episoden“ im endgültigen Druck.

Wenn diese Hinweise darauf, wie die Herausgeber von Zeitschriften des frühen 20. Professor, Kommandant und Veteranenkollege waren lediglich die Erfindung von jemand anderem als Chamberlain. Wäre dies der Fall und hätte Chamberlain lange genug überlebt, damit die beiden alten Genossen ihre Abscheu über das Ergebnis dieser beiden literarischen Bemühungen teilen konnten, hätte Spear vielleicht ihre wahre Quelle verstanden und die sogenannte „Chamberlain-Spear-Kontroverse“ vielleicht nie sind mehr als ein Dreivierteljahrhundert später entstanden.

Der aus Pine Tree State stammende Tom Desjardin ist Direktor des Bureau of Parks and Lands in Maine. Als ehemaliger Historiker im Gettysburg National Military Park ist Desjardin Autor mehrerer Bücher, darunter Stehen Sie fest Ye Boys aus Maine. Er war auch Berater für den Schauspieler Jeff Daniels während der Dreharbeiten zum Film von 1993 Gettysburg.

Enge Anrufe: Melcher (oben) und Chamberlain wurden 1864 innerhalb weniger Wochen beinahe getötet – Melcher im Spotsylvania Court House im Mai und Chamberlain (unten) in Petersburg am 18. Juni. (Maine State Archives)


Warum der Hügel namens Little Round Top wichtig war

Als sich die Schlacht von Gettysburg am ersten Tag entwickelte, hielten die Unionstruppen eine Reihe von hohen Kämmen, die von der Stadt nach Süden verliefen. Am südlichen Ende dieses Kamms befanden sich zwei verschiedene Hügel, die lokal seit Jahren als Big Round Top und Little Round Top bekannt waren.

Die geografische Bedeutung von Little Round Top liegt auf der Hand: Wer auch immer diesen Boden kontrolliert, könnte die Landschaft im Westen kilometerweit dominieren. Und da der größte Teil der Unionsarmee nördlich des Hügels angeordnet war, repräsentierte der Hügel die äußerste linke Flanke der Unionslinien. Diese Position zu verlieren wäre fatal.

Und trotzdem wurde Little Round Top von den Unionskommandanten irgendwie übersehen, als in der Nacht zum 1. Juli eine große Anzahl von Truppen Stellungen bezogen. Am Morgen des 2. Juli 1863 war die strategische Hügelkuppe kaum besetzt. Eine kleine Abteilung von Signalmännern, Truppen, die über Flaggensignale Befehle erteilten, hatte die Spitze des Hügels erreicht. Aber keine größere Kampfabteilung war eingetroffen.

Der Unionskommandant, General George Meade, hatte seinen Chef der Ingenieure, General Governeur K. Warren, entsandt, um die Stellungen des Bundes entlang der Hügel südlich von Gettysburg zu inspizieren. Als Warren in Little Round Top ankam, erkannte er sofort die Bedeutung.

Warren vermutete, dass sich konföderierte Truppen für einen Angriff auf die Position versammelten. Es gelang ihm, eine nahegelegene Geschützmannschaft dazu zu bringen, eine Kanonenkugel in den Wald westlich von Little Round Top abzufeuern. Und was er sah, bestätigte seine Befürchtungen: Hunderte von Soldaten der Konföderierten bewegten sich im Wald, während die Kanonenkugel über ihren Köpfen segelte. Warren behauptete später, er könne das Sonnenlicht auf ihren Bajonetten und Gewehrläufen funkeln sehen.


20. Freiwilligen-Infanterie-Regiment in Maine

Es gibt zwei Denkmäler und eine Firmenpositionsmarkierung für das 20. Maine Volunteer Infantry Regiment in Gettysburg.

Über das 20. Maine Volunteer Infantry Regiment in Gettysburg

Die 20. Maine Volunteer Infantry brachte 386 Männer nach Gettysburg, von denen 29 getötet, 91 verwundet und 5 vermisst wurden. Die Namen der Verletzten sind auf dem Denkmal auf Little Round Top aufgeführt.

Colonel Chamberlain und Sergeant Andrew Tozier wurden am 2. Juli für ihre Taten mit der Medal of Honor ausgezeichnet. Chamberlain für “mutigen Heldenmut und große Hartnäckigkeit, seine Position auf dem Little Round Top gegen wiederholte Angriffe zu halten und die Vorausposition auf dem Great Round Top zu halten” Tozier, der, “In der Krise des Gefechts, dieser Soldat, eine Farbe Träger, stand allein in einer vorgerückten Stellung, das Regiment war zurückgetragen, und verteidigte seine Flagge mit Muskete und Munition, die er zu seinen Füßen sammelte.”

Colonel Joshua Lawrence Chamberlain, der Kommandant der 20. Maine in der Schlacht von Gettysburg, ist dank des Romans zu einem der berühmtesten Männer des Bürgerkriegs geworden Die Killer-Engel und der film Gettysburg. Er wurde sechsmal verwundet, erhielt die Ehrenmedaille und wurde nach dem Krieg Gouverneur von Maine und Präsident des Bowdoin College.

Linke Seite des Hauptdenkmals des 20. Maine auf Little Round Top

Hauptdenkmal des 20. Maine

Das Hauptdenkmal befindet sich auf der Südostseite von Little Round Top. (Little Round Top Tourkarte) Dies markiert das Zentrum der Linie, die das Regiment während seiner berühmten Verteidigung von Little Round Top am 2. Juli hielt. Es wurde 1886 vom Staat Maine eingeweiht.

Von der Vorderseite des Hauptdenkmals auf Little Round Top

Zwanzigstes Maine

Freiwillige Infanterie
Dritte Brigg. Erste Abt.
Fünftes Korps

Von der rechten Seite des Hauptdenkmals auf Little Round Top

Hier das 20. Maine Regiment,
Col. J.L. Chamberlain kommandiert, bildet die
äußerste Linke der nationalen Schlachtlinie
am 2. Juli 1863, zurückgeschlagen die
Angriff der extremen Rechten von Longstreet’s
Korps und stürmten der Reihe nach an und erobern 308
Gefangene. Das Regiment verlor 38 Tote oder
tödlich verwundet und 93 Verwundete aus
358 beschäftigt.

Dieses Denkmal, das von Überlebenden von errichtet wurde
dieses Regiment n. Chr. 1888. Marks fast
die Stelle, an der die Farben standen.

Von der linken Seite des Hauptdenkmals

Namen der Offiziere und Männer des Zwanzigsten
Maine-Freiwillige, die getötet wurden oder an denen gestorben ist
Wunden, die bei dieser Aktion erhalten wurden:

Von der Rückseite des Hauptdenkmals

Priv. Oscar Wyer Co. F
” Charles F. Hall ” F
” Benjamin W. Grant ” F
” Frank B. Curtis ” F
” Elfin J. Ross ” F
Serge. William S. Jordan ” G
Corp. Melville C. Law ” G
Priv. James A. Knight ” G
1. Serge. Charles W. Steele ” H
Serg.George W. Buck ” H
” Isaac M. Lathrop ” H
Priv. Aaron Adams ” H
” Goodwin S. Irland ” H
” Iredell Lamson ” H
” Alexander E. Lester ” I
1. Serge. George S. Noyes ” K
Priv. James R. Merrill ” K
” William F. Merrill ” K
” Stephen C. Chase ” K
” Williard W. Buxton ” K

Standort des Hauptdenkmals des 20. Maine-Infanterie-Regiments

Das Hauptdenkmal des 20. Maine befindet sich auf Little Round Top südlich von Gettysburg. Es befindet sich auf der Südostseite von Little Round Top, etwa 170 Meter südlich des Parkplatzes entlang der Sykes Avenue und etwa 65 Meter nordöstlich der Kreuzung der Sykes, Warren und Wright Avenue. (39°47󈧚.1″N 77°14󈧎.1″W)

Positionsmarkierung von Firma B auf Little Round Top

Ein Marker, der die Position der Kompanie B des 20. Maine Regiments während der Verteidigung von Little Round Top anzeigt, befindet sich 100 Meter östlich des Hauptdenkmals. Captain Morrill und etwa 40 Mann der Kompanie B, verbunden mit einer Gruppe von Scharfschützen der Vereinigten Staaten, wurden hier platziert, um die Flanke der 20. Maine etwas zu schützen.

Denkmal für Kompanie B der 20. Infanterie von Maine in Gettysburg

Vom Denkmal für Unternehmen B auf Little Round Top:

Stellung des Unternehmens B,
20. Ich. Vols., Kapitän Walter G. Morrill,
als Plänkler abgelöst,
Angriff auf die rechte Flanke des Feindes,
Nachmittag des 2. Juli 1863.

Standort der Positionsmarkierung von Unternehmen B

Das Denkmal für Kompanie B des 20. Maine auf Little Round Top befindet sich auf der Südostseite von Little Round Top, etwa 100 Meter östlich des Hauptdenkmals. (39°47󈧘.0″N 77°14󈧉.0″W)

Denkmal für das 20. Maine Regiment auf Big Round Top

Ein drittes Denkmal für den 20. Maine in Gettysburg befindet sich in der Nähe des Gipfels des Big Round Top. Es zeigt die Position, zu der die 20. Maine am Abend des 2. Juli vorrückte und die sie bis zum Morgen des 3. hielt. Das Denkmal wurde 1889 eingeweiht.

Denkmal für die 20. Infanterie von Maine auf Big Round Top

Vom Denkmal auf Big Round Top:

Die 20. Maine-Reg. 3d Brigg. 1. Abt. Oberst Joshua L. Chamberlain des 5. Korps eroberte und hielt diese Stellung am Abend des 2. Juli 1863, indem er den Feind von seiner Front auf der Linie verfolgte, die durch sein Denkmal darunter markiert ist. Das Regt. verlor in der Schlacht 130 Tote und Verwundete von 358 engagierten. Dieses Denkmal markiert die äußerste Linke der Unionslinie während der Schlacht am 3. Tag.

Lage des 20. Maine-Denkmals auf Big Round Top

Das Denkmal für den 20. Maine auf Big Round Top befindet sich südlich von Gettysburg etwa 300 Meter den relativ steilen Wanderweg zum Gipfel des Big Round Top hinauf. (39°47󈧏.9″N 77°14󈧚.4″W) Der Ausgangspunkt zum Wanderweg befindet sich auf der Südseite der South Confederate Avenue, die in Richtung Osten führt. Besucher können dieses Denkmal zuerst besuchen, bevor sie die South Confederate Avenue nach Little Round Top entlangfahren.

Literatur-Empfehlungen:

Das zwanzigste Maine: Eine klassische Geschichte von Joshua Chamberlain und sein Freiwilligenregiment

“ Die Geschichte der besten Bürgerkriegseinheiten, die ich gelesen habe.”
“ Der endgültige Bericht über dieses tapfere Regiment ”
– Amazon-Rezensionen


Thomas D. Chamberlain wurde in Brewer, Maine, als jüngstes von fünf Kindern geboren. Der junge Tom wuchs mit seinen vier älteren Geschwistern Joshua Lawrence (geboren 1828), Horace Beriah (1834), Sarah Brastow (1836) und John Calhoun (1838) auf der Farm der Familie in Brewer auf. Ihre Erziehung scheint streng und religiös, aber auch liebevoll gewesen zu sein. Thomas war ein schelmischer und sympathischer Junge – sein Bruder nannte ihn einen „kleinen Schurken“ – und als Baby der Familie war er der Liebling seiner Mutter. Thomas war der einzige Sohn, der nicht aufs College ging. Ob dies an mangelnder Intelligenz, Einsatzbereitschaft oder Neigung lag, ist unbekannt. Als Teenager arbeitete Thomas als Angestellter in einem Lebensmittelgeschäft in Bangor.

Chamberlains Urgroßväter waren Soldaten im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg und sein Großvater hatte während des Krieges von 1812 gedient. Sein Vater hatte auch während des gescheiterten Aroostook-Krieges von 1839 gedient. Sein Bruder Joshua war ebenfalls in der Armee.

1862 trat Chamberlain der Unionsarmee bei. Seine Motive waren gemischt – persönlich, patriotisch und religiös.

Er wurde bald zusammen mit seinem Bruder Joshua, der zum Oberst des Regiments ernannt wurde, in die neu gebildete 20. Maine-Infanterie eingesetzt.

Das 20. Maine-Regiment marschierte zur Schlacht von Antietam, nahm aber nicht an den Kämpfen teil. Sie kämpften in der Schlacht von Fredericksburg und erlitten leichte Verluste bei den Angriffen auf Maryes Heights, aber sie waren gezwungen, eine elende Nacht auf dem eisigen Schlachtfeld zwischen den vielen Verwundeten und Toten anderer Regimenter zu verbringen. Sie verpassten die Schlacht von Chancellorsville im Mai 1863 aufgrund eines Pockenausbruchs in ihren Reihen, der sie im Rücken auf Wache hielt. Im Juni 1863 wurde Joshua zum Oberst des Regiments befördert, nachdem sein erster Oberst Adelbert Ames zum Brigadekommando befördert worden war. Thomas Chamberlain war an den meisten anderen Schlachten beteiligt, in denen die 20. Maine kämpfte, insbesondere die Schlacht von Gettysburg.

Die Schlacht von Gettysburg Bearbeiten

Während der Verteidigung von Little Round Top wurde das 20. Maine vom 15. Alabama-Regiment der Konföderierten, einem Teil der von Generalmajor John Bell Hood angeführten Division, schwer angegriffen, und nach etwa 3-4 Stunden Kämpfen lief das 20. Maine vollständig aus aus Munition. Chamberlains Bruder Joshua erkannte die schlimmen Umstände und befahl seinem linken Flügel, auf die Rebellen zu reagieren, indem er mit befestigten Bajonetten bergab stürmte und so den Angriff der Konföderierten auf den Hügel beendete. Die 20. Maine und die 83. Pennsylvania nahmen zusammen über 400 Soldaten der angreifenden konföderierten Streitkräfte gefangen. Joshua wurde durch eine abgefeuerte Kugel leicht am Fuß verletzt. Thomas blieb bis auf "mehrere Kratzer" unverletzt. Als Ergebnis ihrer tapferen Verteidigung des Hügels erlangten die Chamberlain-Brüder, insbesondere Joshua Chamberlain, und der 20. Maine einen großen Ruf und waren Gegenstand vieler Veröffentlichungen und Geschichten.

Nach Gettysburg Bearbeiten

Nach Gettysburg waren die großen Schlachten, an denen Thomas Chamberlain und die 20. Maine beteiligt waren, die Schlacht am Spotsylvania Court House und die Belagerung von Petersburg. Bei der Belagerung von Petersburg war die 20. Maine in Reserve, während Joshua (wider besseres Wissen) seine Pennsylvania Bucktail Brigade in einem Angriff auf einen Abschnitt der konföderierten Verteidigung, der als Rives's Salient bekannt ist, anführte. Joshua drehte sich um, um seine Truppen zu lenken, und wurde von einem Minié-Ball getroffen, der direkt unter seiner rechten Hüfte eindrang, seine Blase und Harnröhre ritzte und an seiner linken Hüfte stoppte. Eine so verheerende Wunde hätte tödlich sein sollen, und als er im Feldlazarett fünf Kilometer hinter den Linien ankam, fürchtete man sich um sein Leben. Thomas Chamberlain, der wieder bei seinem Regiment war, hörte schließlich die Nachricht. Er und der Chirurg des 20. Maine, Dr. Abner O. Shaw, gingen in das Krankenhaus, in dem Joshua starb. Während Thomas wartete, arbeitete Dr. Shaw zusammen mit Dr. Morris W. Townsend vom 44. New York die ganze Nacht daran, Joshua Chamberlains Leben zu retten. Fünfunddreißig Jahre später schrieb Joshua Chamberlain, nachdem die Chirurgen fertig waren: "Tom stand über mir wie ein Bruder, und einer wie er war." Bemerkenswerterweise überlebte Col. Chamberlain, um seine Beförderung zum Brigadegeneral "vor Ort" zu genießen, obwohl er nie wieder vollständig fit wurde. Eine Reihe von Biografen von Joshua Chamberlain sagen, dass sein Leben durch die Aktivität seines Bruders Thomas gerettet wurde.

Appomattox-Kampagne bearbeiten

Nach Petersburg waren Thomas Chamberlain und der 20. Maine an der Schlacht von Five Forks (für die er Brevet Lieutenant Colonel für seine Tapferkeit verliehen wurde) und der Schlacht von Appomattox Courthouse beteiligt. Am Ende des Krieges marschierte die 20. Maine am 2. Mai von Appomattox, Virginia, und erreichte am 12. Mai Washington, DC, wo sie am 16. Juli 1865 endgültig außer Dienst gestellt wurde. Er beendete den Krieg mit der Rang eines Oberstleutnants.

Nach dem Krieg wechselte Chamberlain trotz seiner hervorragenden militärischen Leistungen von einem Job zum anderen. Er litt an Alkoholismus sowie an einer schweren Lungen- und Herzkrankheit. Er starb im Alter von 55 Jahren in Bangor, Maine.

Chamberlain war eine Figur in Michael Shaaras mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten historischen Roman. Die Killer-Engel. Er wurde auch in dem Film porträtiert, der auf diesem Roman basiert, Gettysburg, gespielt von Schauspieler C. Thomas Howell, der diese Rolle in der Götter und Generäle Prequel, basierend auf dem Roman, Götter und Generäle, geschrieben von Jeff Shaara, dem Sohn von Michael Shaara. Chamberlain wird in den beiden Filmen als energischer, jugendlicher Kumpel seines Kommandanten und älteren Bruders Joshua Chamberlain (gespielt von Jeff Daniels) dargestellt.


Der Angriff, der die Union rettete: Gettysburg 20. Maine-Bajonettangriff bei Little Round Top, 2. Juli 1863

Kleines rundes Top von Edwin Forbes

Die linke Flanke bestand aus den 386 Offizieren und Männern des 20. Maine-Regiments und des 83. Pennsylvania. Als Chamberlain sah, wie sich die Konföderierten um seine Flanke bewegten, dehnte Chamberlain zuerst seine Linie bis zu dem Punkt, an dem sich seine Männer in einer Reihe in einer Reihe befanden, und befahl dann der südlichsten Hälfte seiner Linie, während einer Flaute nach einem weiteren Angriff der Konföderierten zurückzuweichen. Dort bildeten sie einen Winkel zur Hauptlinie, um das Flankenmanöver der Konföderierten zu verhindern. Trotz schwerer Verluste hielt das 20. Maine durch zwei aufeinander folgende Angriffe des 15. Alabama und anderer konföderierter Regimenter insgesamt neunzig Minuten lang.

Chamberlain (da er wusste, dass seine Männer keine Munition mehr hatten, seine Zahl erschöpft war und seine Männer nicht in der Lage sein würden, einen weiteren Angriff der Konföderierten abzuwehren) befahl seinen Männern, Bajonette auszurüsten und Gegenangriffe durchzuführen. Er befahl seiner zurückgezogenen linken Flanke, in einem „Rechts-Rad-Vorwärts-Manöver“ vorzurücken. As soon as they were in line with the rest of the regiment, the remainder of the regiment would charge akin to a door swinging shut. This simultaneous frontal assault and flanking maneuver halted and captured a good portion of the 15th Alabama.[16] While Chamberlain ordered the advance, Lieutenant Holman Melcher spontaneously and separate to Chamberlain’s command initiated a charge from the center of the line that further aided the regiment’s efforts.

Joshua Lawrence Chamberlain ordered the bayonet charge on Little Round Top.
During their retreat, the Confederates were subjected to a volley of rifle fire from Company B of the 20th Maine, commanded by Captain Walter G. Morrill, and a few of the 2nd U.S. Sharpshooters, who had been placed by Chamberlain behind a stone wall 150 yards to the east, hoping to guard against an envelopment. This group, who had been hidden from sight, caused considerable confusion in the Confederate ranks.

Thirty years later, Chamberlain received a Medal of Honor for his conduct in the defense of Little Round Top. The citation read that it was awarded for “daring heroism and great tenacity in holding his position on the Little Round Top against repeated assaults, and ordering the advance position on the Great Round Top.” About Little Round Top

Little Round Top (left) and [Big] Round Top, photographed from Plum Run Valley in 1909

Zusammenhängende Posts:

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Hi Gerard– Thanks for this post. Here are two links to paintings from the National Guard’s Heritage Series about July 2, 1863. The first is “The Twentieth Maine,” http://www.nationalguard.mil/Resources/Image-Gallery/Historical-Paintings/Heritage-Series/Twentieth-Maine/

Not to detract from the valor of Chamberlain’s charge at Little Round Top, the First Minnesota suffered appalling casualties in preventing the Confederates from pushing the Union forces off Cemetery Ridge on July 2. “The unit’s flag fell five times and was raised again each time. The 47 survivors [out of 262 men] rallied back to General Hancock under the senior surviving officer, Captain Nathan S. Messick. The 82% casualty rate stands to this day as the largest loss by any surviving military unit in U.S. history during a single day’s engagement.”

Two of my great-great-grandfathers were in one of the German-speaking Pennsylvania regiments at Gettysburg. They were not hotheads– their high respect for the Confederate soldiers they met at Gettysburg has been passed down through my family’s history. I hope Gerard will add a few words about the need to avoid another bloodletting like the one we endured from 1861 through 1865.

I’ve been there, many times, but I won’t tell the story. But I will say that the most amazing thing I ever saw was in the Gettysburg museum and it can’t be appreciated until you see it with your own bare eyeballs. Hundreds upon hundreds of bullets that met in mid-air on display on a wall. And those are just the ones that were found. I’m sure more than that are still in the ground.

Think of that. 2 bullets hitting in mid air is an almost impossibility if you tried to do it. But hundreds upon hundreds of them? The hellfire must have been thick enough to go hiking on. How does anybody survive something like that?

I was born there.
I seen that wall for the first time when I was about 8, and then many times after. It bore right into my skall. I learned everything possible about the civil war and gettysburg in particular and Lincoln was my hero. 40 years later I found out that most of what I learned was a lie. A goddamned lie. It was about then that I started to grow a deep distrust for this rotten assed gov’t. How dare they lie to me that way then, and now? If not for people like me they wouldn’t exist, and they lie to me? Over and over and over? I have no use for it. Any of it. Ever.

Too bad my side didn’t win their independence on that battlefield. I’d have preferred the outcome if the 15th Alabama had drove a bayonet into Chamberlin’s abolitionist guts and rolled the whole Yankee line up.

Amazing battle and extraordinary courage on both sides. But the battle that saved the Union? Nope, not even close. It probably had almost no noteworthy effect on the course of the battle. I rest my case upon a lecture of the battle given to me and my fellow officers by the US Army’s Chief of Military History (Ph.D., Princeton University), Brig. Gen. Nelson (can’t recall his first name), who I would say spoke with authority. I posted about it back in 2013 (with the same video, too!). “Little Round Top battle was not a decisive action.”

I hear ya Ghostsniper. I never thought much about the civil war when I was growing up. My best friend in high school was a black guy who couldn’t get enough of it. I never doubted the official narrative until one day my friend told me straight out that Lincoln started the war intentionally.

I thought he was joking, but he wasn’t. That was years ago, but since then i’ve discovered he was right. That war was intentionally provoked by Lincoln, and it was done to stop European trade from moving out of New York to Southern ports, taking 200 million dollars per year with it.

We are still living with the consequences of that war today, though many of us don’t recognize it because we don’t see the roots of what has happened regarding Federal power.

We are way far away from what the founders intended regarding Federal power.

Who started the war and why? The Northerners knew at the time and said so. “
The Civil War did not start over slavery.”


(Appeared in July, 1996, Camp Chase Gazette and reprinted by permission)

Jim Morgan has written on various topics for CCG over the years. His somewhat divergent Civil War interests include artillery and music. In addition to writing artillery articles, he has produced a tape of Civil War music called "Just Before the Battle" and is now working on a second tape. Currently living in Lovettsville, Va, Jim works as the Acquisitions Librarian for the U.S. Information Agency in Washington, DC.

In November, 1896, Ellis Spear, formerly of the 20th Maine, sent a manuscript to Joshua L. Chamberlain, his old commanding officer, with the request that Chamberlain review it. The manuscript, authored by Spear, covered certain events from the wartime history of their regiment and Spear wanted Chamberlain's comments and evaluation.

In his response, Chamberlain noted some of the then-recent writings about the 20th Maine at Little Round Top, saying that "quite a number of things have been put in distorted perspective lately."1

"The Melcher incident," Chamberlain said, referring to Lieutenant Holman S. Melcher, "is also magnified. He is now presented to the public as having suggested the charge. There is no truth in this. I had communicated with you before he came and asked me if he could not advance his company and gather in some prisoners in his front. I told him to take his place with his company that I was about to order a general charge. He went on the run and did, I have no doubt, gallant service but he did no more than many others did, - you for instance, on whom so much responsibility devolved in bringing up the left wing and making it a concave instead of a convex line in the sweeping charge." 2

Nearly a century has passed since that Chamberlain-Spear exchange and the question, "Who saved Little Round Top?," has not been much debated during that time. Though some have claimed the honor for Brigadier General Gouverneur Warren because of his perception, for Colonel Strong Vincent because of his initiative, or for Colonel Patrick O'Rourke because of his regiment's timely arrival on the right, the question, as it relates to the overall action, has had a generally accepted answer. The savior of Little Round Top was Joshua Lawrence Chamberlain.

Recently, however, the Melcher challenge was revived in a 1994 work titled, With a Flash of His Sword: The Writings of Major Holman S. Melcher, 20th Maine Infantry. Edited by William B. Styple, and generally reflecting its sub-title, this book also includes reports, letters, speeches, and articles by Chamberlain, Spear, several other members of the 20th Maine, and Colonel William C. Oates of the 15th Alabama, all of whom were involved at Little Round Top. It is largely from these additional materials that the editor reconstructs the argument for Melcher.

Beginning with a slightly veiled reference to Die Killer-Engel, Mr. Styple criticizes the "novelization of history," 3then declares categorically that it was Lieutenant Melcher, not Colonel Chamberlain, who conceptualized and led the bayonet charge which immortalized the 20th Maine.

Melcher, it is true, does not appear in Die Killer-Engel, though Michael Shaara readily acknowledged having condensed some of the action and left out several individuals whom he judged to be "minor characters."4 Whether or not that judgement is correct, it was a simple exercise of artistic license in what is, after all, a work of fiction.

More importantly, Melcher's story is not unknown. He is mentioned in many relevant works, from the original pieces cited by Mr. Styple to John Pullen's definitive regimental history, The Twentieth Maine. He appears in Willard Wallace's Soul of the Lion and in Alice Rains Trulock's more recent biography, In the Hands of Providence: Joshua L. Chamberlain and the American Civil War. Lieutenant Melcher has not been neglected by history.

Though the various documents clearly show that Melcher behaved gallantly during the Little Round Top action, they "prove" only the old bromide that different men, viewing the same battle from different points and perspectives, will have different impressions of what went on.

At the end of his third chapter, Styple sums up his argument with a list of 10 conclusions about the Round Top fight. Of these, however, only three -- numbers one, two, and four -- relate directly to his contention that Melcher, rather than Chamberlain, deserves the credit for the charge. The other seven, though no doubt true enough, are, at best, interesting side issues.

To cite just one example, conclusion number five states that Colonel Oates "was planning to retreat before the charge was made."5 Oates himself later said that he had, in fact, already ordered such a retreat and there seems no reason to doubt him. But Chamberlain could hardly have read Oates' mind and was facing an enemy who had given him no indication of quitting the contest. That Colonel Oates "was planning to retreat" is simply beside the point.

The three conclusions noted above, however, address the issue more directly and therefore warrant close analysis.

Number 1: "The charge of the Twentieth Maine was an impulsive and spontaneous effort in order to protect their wounded comrades in front. 'Bayonets' was the only command given."

Mr. Styple contends that Chamberlain never ordered a charge, but that Melcher, out of compassion for the wounded, took it on himself to advance, and that it was his courageous personal example which led the rest of the regiment to follow his lead.

In support of this argument, Styple quotes a July 6 after-action report in which Chamberlain writes, "I ordered the bayonet. The word was enough. It ran like fire along the line."6

He further quotes from Chamberlain's 1889 speech at the dedication of the 20th Maine's monument on Little Round Top. In this speech, Chamberlain said, "(i)n fact, to tell the truth, the order was never given, or but imperfectly . There was only time or need for the words, 'Bayonet! Forward to the right!'"7 As far as they go, these two statements support Mr. Styple's contention.

Chamberlain, however, wrote two after-action reports on July 6. Mr. Styple quotes only from the second. In the first, Chamberlain wrote, "(a)s a last, desperate resort, I ordered a charge (underlined in the original). The word 'fix bayonets' flew from man to man."8

Melcher himself later says that Chamberlain "gives the order to 'fix bayonets,' and schon fast (my emphasis) before he can say 'charge' the regiment . leaps down the hill."9

This is all somewhat misleading and easily could degenerate into an argument over semantics. It does, however, demonstrate the danger of interpreting such texts literally without accounting for the possibility of hyperbole on the part of the writer.

At issue here is not whether Chamberlain actually said, "Charge!," or even whether he remembered precisely what he said during that very busy couple of hours, but whether, at any time, he gave his men some understandable order or instruction about the movement which put the 20th Maine into the history books. In the documents cited by Styple, statements made by Chamberlain (pp. 42, 123, and 296) and Melcher (p. 133), as well as by Private Theodore Gerrish (pp. 68-69), Captain J.H. Nichols (p. 72), Sergeant William T. Livermore (pp. 77-78), Corporal Elisha Coan (p. 84), Captain Howard L. Prince (p. 115), and Lieutenant Samuel L. Miller (p. 259) all either clearly state or reasonably can be interpreted to mean that he did.

It seems especially clear that the idea of an offensive movement came from Chamberlain. "It was too evident," he stated in his first report, "that we could maintain the defensive (underlined in the original) no longer."10

More to the point, Melcher seems only to have wanted to move his company forward and even asked his Colonel's permission to do this. Such a movement would have been a limited and essentially defensive action, while his request for permission shows that what happened was neither "impulsive" nor "spontaneous."

Chamberlain indicated to Spear in the 1896 letter quoted above that he had decided on the charge before Melcher approached him. Perhaps this is so, though time has a way of becoming very fluid at such stressful moments. Chamberlain also may have expanded on Melcher's more limited suggestion or he may have thought to charge about the same time that Melcher thought to advance his company. Various comments can be interpreted to support various conclusions and, as the line already had moved up and down the hill several times anyway, the idea of some sort of movement must have been in the minds of many of the men.

In any case, the evidence does not support an absolute declaration that the charge resulted simply from a spur-of-the-moment impulse by Lieutenant Melcher. It does, however, lend credence to the view that Chamberlain gave some sort of order or instruction beyond simply shouting "Bayonets!" This point will be explored further below.

Number 2: A "right wheel forward," was never ordered by Chamberlain. His first report stated that, "an extended right-wheel" was made only after the initial charge and the breaking of the first enemy line."

What Mr. Styple calls "his first report," actually was Chamberlain's second report. In the first, after noting his order to charge, Chamberlain wrote, "The men dashed forward with a shout. The two wings came into one line again, and extending to the left, and at the same time wheeling to the right, the whole Regiment described nearly a half circle."11

The "first enemy line" being, at most, 30 yards away, it is not surprising that the wheel did not develop until after that line was hit and broken. The 20th Maine did not have the manpower actually to flank the 15th Alabama, so wheeling before hitting the Confederate line would only have exposed it's own flank. "Extend-ing to the left," as Chamberlain said, the Maine men hit as far on the Alabamians' right as they possibly could before wheeling. They had no other choice.

Could an order to wheel have been given after the Confederate line was hit? This seems highly unlikely. Such an order would not only have to have been given, but effectively communicated to the extended and already advanced left, and then properly executed, all while the 20th was fully in motion, scattered through the woods, mixed up with the prisoners, and otherwise distracted.

Could the wheel have happened without an order? This is possible, but, again, unlikely. In fairness, it must be admitted that, by following the lay of the land, the attack more or less naturally would have drifted to the right anyway once the saddle between the Round Tops was reached. Still, mere "drift" does not seem an adequate explanation for a movement described by an eyewitness as looking "like a great gate upon a post."12

One other point. If the forward movement had been made on impulse with no order to wheel, the two wings of the regiment would have charged down the hill away from each other. Had that happened, Chamberlain could not possibly have made the statement quoted above from his first July 6 report.

Wheeling an infantry line requires considerable control and coordination even on the drill field. In the conditions then existing on Little Round Top, the very fact that the maneuver happened strongly suggests that clear preparatory instructions were given and that enough time passed between those instructions and their execution that the men knew exactly what was expected of them. Who but the regimental commander would have given either the instructions or the order to advance?

In other words, before he shouted "Bayonets!," Chamberlain must already have somehow informed his regiment that he was going to order a wheel. So why did he not mention any preparatory instructions in his July 6 reports?

Perhaps a better question is "why should he have done so?" Is it really necessary to detail in an after-action report background information which might reasonably have been inferred by the report's intended readers? Could Chamberlain not have thought that his statement, "I ordered a charge," combined with his short description of the wheel, were enough to make the point?

Chamberlain did, however, provide some of this background in his 1889 monument dedication speech at the regimental reunion and in articles written in 1907 and 1913. Given the various late-century writings on the topic, with the differing perspectives they brought to the public debate, and considering the mysterious rift which developed between himself and Spear in later years, a rift which included Spear's strident public attacks on him, Chamberlain, quite reasonably, might only then have felt a need to detail the background for the historical record.

In the 1889 speech he noted that, having decided on the bayonet charge, he "at once sent to the left wing to give them notice and time for the required change of front."13

In the very short 1907 piece, Chamberlain expressed this by saying that he "sent word to the senior officer on my left to make a right wheel of the charge and endeavor to catch the enemy somewhat in flank on the right."14

He addressed the same point in his 1913 essay, "Through Blood and Fire at Gettysburg," by noting that he "communicated this to Captain Spear of the wheeling flank, on which the initiative was to fall."15 And, of course, he mentioned this to Spear in the 1896 letter with which this essay began. These statements clearly demonstrate that Chamberlain sent a runner to inform Spear of his decision, a quite logical thing for him to have done.

Spear claimed in a 1913 article never to have received any orders 16. This could easily be true, given both the normal condition on a battlefield and the fact that Sgt. Reuel Thomas, serving as Chamberlain's designated messenger that day, was wounded during the fight. Spear's claim, however, does not support the argument that no order ws given.

The historical record, in any case, is quite clear that the wheel happened. Chamberlain described it in both of his July 6 reports. Oliver Willcox Norton, the brigade bugler, states in his classic, The Attack and Defense of Little Round Top, that Chamberlain "made a right wheel with his line, which cleared the valley of the Confederates."17 Captain A.M. Judson, in his History of the 83rd Regiment Pennsylvania Volunteers, made the "gate upon a post" comment noted above, stating specifically that the line of the 20th Maine "swing (sic) around upon a moving pivot, like a great gate upon a post, until its left had swept down through the valley and up the sides of Big Round Top."18

Melcher himself made a revealing comment in an 1885 newspaper article (cited by Mr. Styple) when he wrote of how the Confederates "were driven in their flight, at first (emphasis mine), directly to the rear of the line of battle of our army."19 Obviously speaking of the initial thrust of the 20th Maine's sharply refused left wing, Melcher implies the development of the wheel with the phrase, "at first," which itself implies that the general direction of the Confederate retreat changed during the course of the action.

Parenthetically, this also explains how several dozen Confederates (those on their own far right) ended up behind the Union lines. When the Federals wheeled, the men who had retreated "directly to the rear" were cut off. Their only possible escape lay to the east. Either in panic or in a deliberate attempt to circle around the Union troops and get back to their own lines, they moved directly, if only temporarily, out of harm's way, and ultimately were killed or captured in fields east of the Round Tops.

Finally, we know that the 20th Maine took prisoners from Alabama and Texas regiments which were to the 15th Alabama's left. To do this, the 20th had to have swept around to its own right.

So the right wheel happened. It was not parade ground pretty and very likely was not even made by the entire regiment, as some portion of the 20th Maine's left wing must have pursued those Confederates who fled "directly to the rear." Nevertheless, it happened, which means that at least some of the men in the refused left knew about it, which in turn means that Chamberlain had indeed passed the word -- whether Spear got it or not.

Knowing specifically what they were to do, the veteran soldiers of the 20th Maine were ready to do it. Thus, at the critical moment, "the word was enough."

Number four: Col. Chamberlain did not lead the charge. Lt. Holman Melcher was the first officer down the slope.

Though directly related to Mr. Styple's argument, this is a very minor point and could even be called a quibble. Even granting Melcher the honor of being first down the slope (and such an interpretation is perfectly plausible), he did not "lead" the charge in a command sense, which is what the conclusion implies. Chamberlain probably was standing in his proper place behind the line when he yelled "Bayonets!," so if indeed "the word was enough" to get the men started, he could not have gone first as the entire line would have moved out ahead of him.

But it does not matter. The questions, "who was first down the hill?" and "who led the charge?" are different questions which should not be posed as one.

The Melcher papers are a valuable addition to the literature of the war. As a challenge to the traditional wisdom about Little Round Top, however, the Melcher argument is rather like the assault of the 15th Alabama -- a tenacious and courageous effort, to be sure, but one which ultimately falls short.

The question, therefore, remains: who saved Little Round Top? Given the available historical evidence, the answer likewise must remain: Joshua Lawrence Chamberlain.<>


Maine History Online

While most Civil War regiments were created with men from one geographical region, the 20th Regiment Infantry, Maine Volunteers was formed in August 1862 to absorb the overflow of volunteers.

Its members came together from across the state, in response to President Abraham Lincoln's call in July 1862 for 300,000 volunteers.

17th Maine Infantry volunteers, 1864

In late 1865 Joshua Chamberlain wrote of the 20th Maine, "It was made of the surplus recruits drifted together, the last of a call for 300,000 more.

"It was without pride. No county claimed them. No city gave them a flag. They received no words of farewell on leaving their state. No words of welcome on their return."

Scouts and guides with the Army of the Potomac, ca. 1865

Being primarily farmers and lumbermen before they enlisted, most of the men had no military background, but many were used to hard work and surviving in an often unforgiving environment, were familiar with firearms and had the benefit of having volunteered for service.

Colonel Adelbert Ames of Rockland, commander of the regiment, knew the soldiers were an independent lot and would not always obey orders with questioning or commenting on them.

Bowdoin College, Brunswick, 1862

Also lacking military experience, a number of officers were well educated, including 10 who had graduated from Bowdoin College.

Many were named officers because of their success at recruiting volunteers for the Maine regiments.

Commanding officer Col. Ames was trained as a military officer. He was a graduate of West Point and recipient of the Medal of Honor for his actions during the First Battle of Bull Run.

Joshua L. Chamberlain, ca. 1862

Joshua L. Chamberlain was the regiment's lieutenant colonel.

A professor at Bowdoin College before his enlistment, Chamberlain lacked military training, but made up for that deficit with his intelligence.

Chamberlain was a graduate of Bowdoin College and the Bangor Theological Seminary.

When Chamberlain went to the Governor of Maine to acquire a commission in the Army, the Governor offered him the rank of Colonel.

Chamberlain declined, saying that he would like to learn the position first and took the rank of lieutenant colonel instead.

Battlefield of the United States Civil War, 1861-1865

Soon, the 20th traveled by rail and steamer to Washington, D.C., to join the Army of the Potomac as part of Butterfield's "Light Brigade" of the Fifth Corps.

From there, they marched to Antietam (Sharpsburg), Maryland, and were held in reserve with the rest of the 5th Corps during the battle of September 16-17, 1862.

The Battle of Antietam, known as the bloodiest battle of the Civil War, was the 20th's first taste of the war.

The Union Army won a strategic victory as Robert E. Lee's Army of Northern Virginia withdrew after suffering considerable losses.

The Battle of Antietam also gave President Lincoln the victory he needed to implement a preliminary Emancipation Proclamation in September 1862 that freed slaves in rebel states. He issued the more detailed Proclamation in January 1863.

Thomas Chamberlain, Brewer, ca. 1864

Colonel Ames, who attempted to turn the untrained volunteers into an effective regiment, was respected by the troops -- but not liked.

Thomas Chamberlain, a young non-commissioned officer summed Ames up best when he wrote, "I tell you, he is about as savage a man you ever saw . . . I swear the men will shoot him the first battle we are in."

Chamberlain was the brother of Lt. Col. Joshua Chamberlain, later the commander of the regiment.

General Joshua L. Chamberlain, ca. 1910

In May 1863, Col. Ames was promoted to a Brigadier General in General Oliver Otis Howard's corps.

Joshua Chamberlain was promoted to Colonel and commander of the regiment.

The men took to Chamberlain, admiring him for his willingness to get into the midst of things alongside of them.

Map of Gettysburg battlefield, 1863

Throughout the winter and spring of 1863 the Union and Confederate Armies were making their way north with only a few minor engagements.

It was not until Gettysburg that the armies met in a full-scale fight.

The Battle of Gettysburg began July 1, 1863, and at the end of the first day the Union Army had dug in on Cemetery Ridge and had command of the battlefield while the Confederate Army had taken position on Seminary Ridge.

Dead artillery horses after fight at Trostle's house in Gettysburg

On July 2, 1862, Confederate Gen. James Longstreet recommended that the rebel army move around the end of the Union line, get behind Gen. George Mead's army and attack from that position, but Gen. Robert E. Lee ordered a direct attack.

Because Sickle's Third Corps failed to take its assigned position at the left end of the Union line, after the Confederate attack began, four regiments of Vicent's Brigade, including the 20th Maine moved into position at Little Round Top.

Chamberlain managed to move his troops into a position that surprised the Confederates and then, when the 20th Maine was close to losing its hold on the hill, Chamberlain ordered an unlikely attack with bayonets -- as the regiment was out of ammunition -- on the resting Confederate soldiers.

The 20th Maine suffered heavy casualties, but held Little Round Top and allowed a Union victory at Gettysburg.

McLean House at Appomattox

The regiment later participated in every major battle with the Army of the Potomac, but Gettysburg had been its moment in the sun.

It would never again have as many men in its ranks as it did at Little Round Top.

Col. Chamberlain was soon put in command of a brigade and in 1865 was promoted to Brigadier General and later put in command by Ulysses S. Grant of all Union troops during the surrender of the Confederates.

Chamberlain and 20th Maine, Gettysburg reunion, 1889

The 20th Maine regiment was mustered out of service on June 16, 1865. Out of a total enlistment of 1,621 men, nine officers and 138 enlisted men were killed or mortally wounded and one officer and 145 enlisted men died of disease, for a total of 293 lost.

The war had a profound affect on many soldiers and transition back into civilian life was not always easy. Abner R. Small summed up the war well when he wrote in a letter to a friend, "War and heroes sound well in history but the reality is known to but the few that survive the strife."

Sources: John J. Pullen, The Twentieth Maine: A Volunteer Regiment in the Civil War, Dayton, Ohio: Morningside House, 1984.

Thomas A. Desjardin, Stand Firm Ye Boys From Maine: The 20th Maine and the Gettysburg Campaign, Gettysburg, Pa.: Thomas Publications, 1995.


The Ballad of the 20th Maine

In 2019, almost a century after Maine adopted its state song “The State of Maine Song,” and seven years after the state adopted its state march “The Dirigo March,” Governor Janet Mills signed into legislation a bill which made “The Ballad of the 20 th Maine” the official state ballad of Maine. The ballad was written by Griffin Sherry, a member of the Maine-based folk band The Ghost of Paul Revere.

“The Ballad of the 20 th Maine” tells the story of Andrew Tozier, a member of the 20 th Maine Volunteer Infantry Regiment during the American Civil War. Beginning with his early life in Lichfield, Maine, the song follows him as a runaway teenager before he joins the Union army. The rest of the song focuses on Tozier’s role in the 20 th Maine’s iconic last stand at Little Round Top during the Battle of Gettysburg. Tozier, by that point injured, was the colors-bearer for the regiment, and thus “alone I stood with colors, flying proud and true, for to let my northern brothers know the battle was not through.”

Representative Scott Cuddy introduced the bill to recognize the song as Maine’s state ballad as a way to both recognize Maine musicians and to commemorate the sacrifice of Maine’s men who fought in the Civil War. The bill ended up passing unanimously in both chambers, but did face some initial objection in the State and Local Government Committee from two Republican representatives. Rep. Frances Head thought that the pro-Union message would be insulting to the South, while Rep. Roger Reed praised the confederate cause, saying that “Many of them were great Christian men on both sides. They fought hard and they were fighting for states’ rights as they saw them.”

While these comments were made by a minority group which had no effect on the final passing of the bill, they prompt an important discussion about controversy and commemoration. Even recognizing the smallest and most insignificant audience reactions to controversial pieces of commemoration can give great insight. The internet has given us access to reactions that we could never have from the past—for example, Andrew Gockel of Jefferson, Maine. Wrote on twitter that “Rep. Scott Cuddy of Maine is partaking too much of mind-altering drugs” in response to Cuddy’s initial bill proposal.

These reactions—both from elected officials and Twitter commentators—tell us about the state of our country and its position on commemoration of our own dark past. In an era when Confederate monuments are at the forefront of thought, it’s unfortunately difficult to be surprised that legislators are arguing that the Civil War was fought solely about “states’ rights.” As the country grapples with how to commemorate our history, reactions to new commemorations can reveal the truth about where we are—which is perhaps much less far along than we might think if we ignored the controversy


Maine Memory Network

While most Civil War regiments were created with men from one geographical region, the 20th Regiment Infantry, Maine Volunteers was formed in August 1862 to absorb the overflow of volunteers.

Its members came together from across the state, in response to President Abraham Lincoln's call in July 1862 for 300,000 volunteers.

17th Maine Infantry volunteers, 1864
Item 4127 info
Maine Historical Society

In late 1865 Joshua Chamberlain wrote of the 20th Maine, "It was made of the surplus recruits drifted together, the last of a call for 300,000 more.

"It was without pride. No county claimed them. No city gave them a flag. They received no words of farewell on leaving their state. No words of welcome on their return."

Scouts and guides with the Army of the Potomac, ca. 1865
Item 4288 info
Maine Historical Society

Being primarily farmers and lumbermen before they enlisted, most of the men had no military background, but many were used to hard work and surviving in an often unforgiving environment, were familiar with firearms and had the benefit of having volunteered for service.

Colonel Adelbert Ames of Rockland, commander of the regiment, knew the soldiers were an independent lot and would not always obey orders with questioning or commenting on them.

Bowdoin College, Brunswick, 1862
Item 4334 info
Maine Historical Society

Also lacking military experience, a number of officers were well educated, including 10 who had graduated from Bowdoin College.

Many were named officers because of their success at recruiting volunteers for the Maine regiments.

Commanding officer Col. Ames was trained as a military officer. He was a graduate of West Point and recipient of the Medal of Honor for his actions during the First Battle of Bull Run.

Joshua L. Chamberlain, ca. 1862
Item 5187 info
Maine Historical Society

Joshua L. Chamberlain was the regiment's lieutenant colonel.

A professor at Bowdoin College before his enlistment, Chamberlain lacked military training, but made up for that deficit with his intelligence.

Chamberlain was a graduate of Bowdoin College and the Bangor Theological Seminary.

When Chamberlain went to the Governor of Maine to acquire a commission in the Army, the Governor offered him the rank of Colonel.

Chamberlain declined, saying that he would like to learn the position first and took the rank of lieutenant colonel instead.

Battlefield of the United States Civil War, 1861-1865
Item 4287 info
Maine Historical Society

Soon, the 20th traveled by rail and steamer to Washington, D.C., to join the Army of the Potomac as part of Butterfield's "Light Brigade" of the Fifth Corps.

From there, they marched to Antietam (Sharpsburg), Maryland, and were held in reserve with the rest of the 5th Corps during the battle of September 16-17, 1862.

The Battle of Antietam, known as the bloodiest battle of the Civil War, was the 20th's first taste of the war.

The Union Army won a strategic victory as Robert E. Lee's Army of Northern Virginia withdrew after suffering considerable losses.

The Battle of Antietam also gave President Lincoln the victory he needed to implement a preliminary Emancipation Proclamation in September 1862 that freed slaves in rebel states. He issued the more detailed Proclamation in January 1863.

Thomas Chamberlain, Brewer, ca. 1864
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Colonel Ames, who attempted to turn the untrained volunteers into an effective regiment, was respected by the troops -- but not liked.

Thomas Chamberlain, a young non-commissioned officer summed Ames up best when he wrote, "I tell you, he is about as savage a man you ever saw . . . I swear the men will shoot him the first battle we are in."

Chamberlain was the brother of Lt. Col. Joshua Chamberlain, later the commander of the regiment.

General Joshua L. Chamberlain, ca. 1910
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In May 1863, Col. Ames was promoted to a Brigadier General in General Oliver Otis Howard's corps.

Joshua Chamberlain was promoted to Colonel and commander of the regiment.

The men took to Chamberlain, admiring him for his willingness to get into the midst of things alongside of them.

Map of Gettysburg battlefield, 1863
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Throughout the winter and spring of 1863 the Union and Confederate Armies were making their way north with only a few minor engagements.

It was not until Gettysburg that the armies met in a full-scale fight.

The Battle of Gettysburg began July 1, 1863, and at the end of the first day the Union Army had dug in on Cemetery Ridge and had command of the battlefield while the Confederate Army had taken position on Seminary Ridge.

Dead artillery horses after fight at Trostle's house in Gettysburg
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On July 2, 1862, Confederate Gen. James Longstreet recommended that the rebel army move around the end of the Union line, get behind Gen. George Mead's army and attack from that position, but Gen. Robert E. Lee ordered a direct attack.

Because Sickle's Third Corps failed to take its assigned position at the left end of the Union line, after the Confederate attack began, four regiments of Vicent's Brigade, including the 20th Maine moved into position at Little Round Top.

Chamberlain managed to move his troops into a position that surprised the Confederates and then, when the 20th Maine was close to losing its hold on the hill, Chamberlain ordered an unlikely attack with bayonets -- as the regiment was out of ammunition -- on the resting Confederate soldiers.

The 20th Maine suffered heavy casualties, but held Little Round Top and allowed a Union victory at Gettysburg.

McLean House at Appomattox
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The regiment later participated in every major battle with the Army of the Potomac, but Gettysburg had been its moment in the sun.

It would never again have as many men in its ranks as it did at Little Round Top.

Col. Chamberlain was soon put in command of a brigade and in 1865 was promoted to Brigadier General and later put in command by Ulysses S. Grant of all Union troops during the surrender of the Confederates.

Chamberlain and 20th Maine, Gettysburg reunion, 1889
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The 20th Maine regiment was mustered out of service on June 16, 1865. Out of a total enlistment of 1,621 men, nine officers and 138 enlisted men were killed or mortally wounded and one officer and 145 enlisted men died of disease, for a total of 293 lost.

The war had a profound affect on many soldiers and transition back into civilian life was not always easy. Abner R. Small summed up the war well when he wrote in a letter to a friend, "War and heroes sound well in history but the reality is known to but the few that survive the strife."

Quellen:
John J. Pullen, The Twentieth Maine: A Volunteer Regiment in the Civil War, Dayton, Ohio: Morningside House, 1984.

Thomas A. Desjardin, Stand Firm Ye Boys From Maine: The 20th Maine and the Gettysburg Campaign, Gettysburg, Pa.: Thomas Publications, 1995.


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