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Die Struktur der Hauptsaison

Die Struktur der Hauptsaison

Die Hauptsaison spielt eine sehr wichtige Rolle in der amerikanischen Politik. Während das Caucus-System vorherrschte, konnten die Parteibosse effektiv entscheiden, für wen die Delegierten stimmten. Dies war kaum demokratisch, aber der Mann, der der bevorzugte Kandidat war, hatte in Bezug auf die Hauptsaison wenig Grund zur Sorge. Dies ist ganz offensichtlich nicht mehr der Fall, und die Vorwahlen haben inzwischen eine weitaus größere Bedeutung: So stammten beispielsweise 1988 77% der von republikanischen Delegierten abgegebenen Stimmen von den von den Vorwahlen ausgewählten Stimmen. Parteiführer können diese Vorwahlen nicht länger ignorieren.

Seit 1952 ist das Primary im Bundesstaat New Hampshire das erste und wichtigste, da es einen Hinweis auf die öffentliche Meinung in Bezug auf die Wähler gibt. Ein Kandidat muss hier gut abschneiden, da dies eine drastische Verschlechterung der finanziellen Situation des Kandidaten bedeuten könnte, da sich die Unterstützer möglicherweise zurückziehen und potenzielle Unterstützer einen Nichtstarter nicht unterstützen möchten. Auch ein Misserfolg in der New Hampshire-Vorwahl könnte das Schicksal des Kandidaten besiegeln, der bereits vor Beginn des Nominierungswettbewerbs als Misserfolg eingestuft wird.

Ein Misserfolg wird auch viel zur Unterstützung der Partei beitragen. New Hampshire hat seine Position als erster Staat, der erklärt, wer die Parteienominierungen gewonnen hat, eifersüchtig verteidigt und das Datum der Primärwahlen immer früher verschoben. Tatsächlich hat der Landesgesetzgeber angegeben, dass der Primarbereich eine Woche vor jedem anderen Landesprimarbereich liegen muss. Bei den Wahlen 1996 fand sie im Februar statt. Die Wahl war im November.

Der nächstwichtigste Termin ist der März, an dem der „Super Tuesday“ stattfindet. Dies ist, wenn 21 Staaten ihre Nominierungen erklären. Ein Kandidat kann an diesem Tag gemacht oder gebrochen werden. Der erste „Super Tuesday“ war am 8. März 1988 und findet am zweiten Dienstag im März statt. Da die meisten der 21 Staaten im Süden liegen, ist dies traditionell eine gute Zeit für Kandidaten aus dem Süden. 1992 gewann Bill Clinton (Arkansas) praktisch alle verfügbaren Nominierungen.

1996 hielten die Bundesstaaten Illinois, Michigan und Ohio am dritten Dienstag im März ihre Vorwahlen ab. Dies wurde als Versuch unternommen, die Bedeutung dieser drei Staaten, die politisch als so etwas wie ein Stauwasser angesehen worden waren, zu stärken.

Kalifornien ist ein lebenswichtiger Staat, um zu gewinnen. Traditionell fand die erste Veranstaltung im Juni statt, 1996 wurde sie jedoch in den März verlegt. Hier zu gewinnen ist sehr wichtig, da der Staat 20% aller Delegierten zu den nationalen Konventionen beider Parteien entsendet. Der Umzug in den März sollte symbolisieren, wie wichtig dieser Staat unabhängig vom „Super Tuesday“ politisch ist. Der Bundesstaat New York hat im April seine erste Adresse. Bis dahin wird Amerika eine einigermaßen gute Vorstellung davon haben, wer die Nominierungen der Demokraten und Republikaner sind.

In der sogenannten „Primary Season“ müssen sich die Kandidaten an einer intensiven Medienkampagne beteiligen. Von Februar bis Ende April bleibt keine Zeit, um Finanzmittel aufzutreiben, und dies muss vor den Vorwahlen erfolgen. Dieser Finanzierungsbedarf gibt den bekannteren Kandidaten mehr Spielraum, da sie besser finanziert werden und daher mehr Zeit für Kampagnen haben. Sie haben wahrscheinlich auch ein besseres Verhältnis zu den Medien aufgebaut und können es zu ihrem Vorteil nutzen.

Zu diesem Zeitpunkt sind die Kandidaten praktisch allein und erhalten nur dann Parteiunterstützung, wenn offensichtlich ist, dass sie als Kandidat das Potenzial haben, landesweit öffentliche Unterstützung zu erhalten. Ein Kandidat, der nicht lebensfähig ist, wird diese Unterstützung nicht erhalten. Ein Kandidat, der nicht über die nötige finanzielle Unterstützung verfügt, wird es äußerst schwierig finden, regionale Vorwahlen wie die im Mittleren Westen sind teuer und eine Kampagne vor Ort zu führen, wird viel kosten. Die Kandidaten müssen sich an die Finanzvorschriften des Wahlkampfgesetzes von 1974 halten.

Wie gut schneiden die amtierenden Präsidenten in den Vorwahlen ab? Clinton tat gut genug, um sich auf dem Democratic National Convention 1996 nicht zu widersetzen. Andere Präsidenten, die wieder aufstehen möchten, haben dies nicht getan. Lyndon Johnson zog sich 1968 aus dem Nominierungsprozess des Demokraten zurück, nachdem er in der Grundschule in New Hampshire schlecht abgeschnitten hatte. Er gewann etwas mehr als 50% der abgegebenen Stimmen und es wurde von ihm erwartet, dass er viel besser abschneidet. Er litt unter der Gegenreaktion gegen Vietnam. Robert Kennedy, der unter seinem Bruder Generalstaatsanwalt gewesen war, bemerkte einen geschwächten Kandidaten und kündigte seinen Eintritt in das Rennen an. Johnson zog seine Kandidatur zurück. Die Geschichte weist tendenziell darauf hin, dass die jüngsten Präsidenten, die eine Wiederwahl anstreben, bei den Vorwahlen jedoch eine erhebliche Herausforderung zu bewältigen haben, die Wahl in der Regel selbst verlieren - Ford (1976), Carter (1980) und Bush (1992) scheinen dies anzuzeigen.

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