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Charles Maxwell Ritter

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Charles Maxwell Knight wurde am 4. September 1900 in Mitcham geboren. Nach seiner Ausbildung verbrachte er einige Zeit bei der Royal Navy. Knight vertrat rechtsextreme Ansichten und arbeitete nach seinem Ausscheiden aus der Marine für die Economic League.

1924 trat Knight der britischen Fascisti (BF) bei, einer Organisation, die gegründet wurde, um der wachsenden Macht der Labour Party und der Gewerkschaftsbewegung entgegenzuwirken. Ihre Anführerin, Rotha Lintorn-Orman, erklärte, warum sie die Gruppe 1923 gründete: "Ich sah die Notwendigkeit einer Organisation von desinteressierten Patrioten, die sich aus allen Klassen und allen christlichen Glaubensrichtungen zusammensetzte, die bereit waren, ihrem Land in jeder Notlage zu dienen. " Mitglieder der britischen Faschisten waren entsetzt über die russische Revolution. Sie hatten sich jedoch von dem inspirieren lassen, was Benito Mussolini in Italien getan hatte.

Linton-Orman war von Knight beeindruckt und kurz nachdem er sich den britischen Faschisten angeschlossen hatte, wurde er zum Geheimdienstdirektor der Organisation ernannt. In dieser Funktion war er für die Zusammenstellung von Geheimdienstdossiers über seine Feinde verantwortlich; zur Planung der Spionageabwehr und zur Einrichtung und Überwachung faschistischer Zellen in der Gewerkschaftsbewegung.

Knights Arbeit als Geheimdienstdirektor der britischen Faschisten machte ihn darauf aufmerksam, dass Desmond Morton 1919 ins Auswärtige Amt abgeordnet wurde, wo er Leiter der Abteilung V des Geheimdienstes war, die sich mit dem Gegenbolschewismus befasste. Morton wies Vernon Kell, Direktor der Home Section des Secret Service Bureau, darauf hin, dass Knight "einen kleinen Amateurdetektiv oder Geheimdienst in London hat, der aus etwa 100 Personen aus allen Gesellschaftsschichten besteht, von denen viele Fremdsprachen sprechen". .

1925 rekrutierte Vernon Kell Knight, um für das Secret Service Bureau zu arbeiten. Er wurde unter die Kontrolle von Major George Joseph Ball gestellt. Knight spielte eine bedeutende Rolle bei der Niederschlagung des Generalstreiks von 1926.

Im Jahr 1929 wurde J.F.C. Carter, stellvertretender stellvertretender Kommissar der Metropolitan Police, entdeckte, dass Maxwell Knight und Desmond Morton an der Organisation des Einbruchs in „die Büros der kommunistischen und Labour Party-Organisationen in Schottland“ beteiligt waren. Keith Jeffery, der Autor von MI6: The History of the Secret Intelligence Service (2010), argumentierte: „Carter... Der stellvertretende stellvertretende Kommissar am 23. Juli 1930, wie er von Morton weitergegeben wurde, ist alles mögliche, Carter war glühend vor Wut über die Entwicklung." Carter argumentierte, dass Maxwell Knight und Morton "das Ganze für die Konservative Partei" machten. Carter fügte hinzu, dass der Premierminister Ramsay MacDonald "gegen diese Art von Arbeit" sei.

Trotz dieser Kontroverse wurde Maxwell Knight mit B5b beauftragt, einer Einheit, die die Überwachung der politischen Subversion durchführte. Knight fand auch Zeit, ein paar Thriller zu schreiben, Verbrechensfracht (1934) und Urlaub der Bewaffneten (1935). Er spielte auch Schlagzeug in einer Jazzband und war Fellow der Royal Zoological Society.

Knight rekrutierte Bill Younger, einen Studenten der Oxford University. Seine Aufgabe war es, eine Gruppe von Pazifisten auszuspionieren, die in der Oxford Union aktiv waren. Der MI5 war besorgt, als der Antrag "dieses Haus unter keinen Umständen für seinen König und sein Land kämpfen wird".

Eine weitere Agentin von Knight war Olga Grey. Obwohl erst 19 Jahre alt, trat sie den Freunden der Sowjetunion bei. Sie gewann bald das Vertrauen von Percy Glading, einem Mitglied der Kommunistischen Partei. 1937 bat Glading Grey, ein sicheres Haus zu finden. Dies wurde ein Treffpunkt für Glading und Theodore Maly, einen sowjetischen Geheimdienstoffizier. Glading arrangierte auch, dass mehrere Leute, die im Woolwich Arsenal arbeiteten, Fotos von Blaupausen von Waffen machten, die entwickelt wurden. Am 14. Mai 1938 wurden Glading, Albert Williams und George Whomack nach dem Official Secrets Act verurteilt.

Die überwiegende Mehrheit von Knights Agenten arbeitete in Teilzeit. Knight rekrutierte eine große Anzahl seiner Agenten aus rechtsgerichteten politischen Organisationen wie der Nordic League, der British Union of Fascists und dem Right Club. Dazu gehörten Kim Philby und Guy Burgess, die beide Mitglieder der Anglo-German Fellowship waren, einer pro-nazistischen Interessengruppe.

Knights Agenten infiltrierten auch linke Organisationen wie die Kommunistische Partei. Einer dieser Agenten, William Joyce, sorgte für einige Verlegenheit, als er während des Zweiten Weltkriegs als Lord Haw Haw in Nazi-Deutschland auftauchte.

Knight würde sich regelmäßig mit seinen Agenten treffen. Diese fanden meist in den Lobbys zweitklassiger Hotels statt. Knight benutzte eine ganze Reihe verschiedener Codenamen, um seine Identität zu verbergen. Er gründete auch ein kleines Büro am Dolphin Square, das er im Namen seiner Frau kaufte. Obwohl sich sein Büro in der Nähe der MI5-Büros im Thames House auf Millbank befand, half es, ihn von der Hauptorganisation zu distanzieren. Einer seiner Agenten war Ian Fleming und die „M“-Figur in den James-Bond-Büchern basiert auf Knight.

Einer der wichtigsten Agenten von Knight war Joan Miller, ein Mitglied verschiedener rechtsgerichteter Organisationen. Miller wurde schließlich Archibald Ramsay, dem Anführer des Right Club, sehr nahe. Nach Ausbruch des Zweiten Weltkriegs begann Miller zu vermuten, dass Ramsay ein deutscher Spion war. Miller glaubte auch, dass Anna Wolkoff, die den Russian Tea Room in South Kensington, den Haupttreffpunkt der Mitglieder des Right Club, leitete, ebenfalls in Spionage verwickelt war.

Im Februar 1940 lernte Anna Wolkoff Tyler Kent kennen, einen Geheimdienstler der amerikanischen Botschaft. Er wurde bald ein regelmäßiger Besucher des Russian Tea Room, wo er andere Mitglieder des Right Club traf, darunter Archibald Ramsay. Wolkoff, Kent und Ramsay sprachen über Politik und waren sich einig, dass sie alle die gleichen Ansichten über Politik teilten.

Kent war besorgt, dass die amerikanische Regierung wollte, dass die Vereinigten Staaten sich dem Krieg gegen Deutschland anschließen. Er sagte, er habe Beweise dafür, da er Kopien der Korrespondenz zwischen Präsident Franklin D. Roosevelt und Winston Churchill angefertigt habe. Kent lud Wolkoff und Ramsay in seine Wohnung ein, um sich diese Dokumente anzusehen. Dazu gehörten geheime Zusicherungen, dass die Vereinigten Staaten Frankreich unterstützen würden, falls es von der deutschen Armee einmarschiert würde. Kent argumentierte später, dass er Ramsay diese Dokumente in der Hoffnung gezeigt hatte, dass er diese Informationen an amerikanische Politiker weitergeben würde, die Roosevelt feindlich gesinnt waren.

Am 13. April 1940 ging Anna Wolkoff zu Kents Wohnung und fertigte Kopien einiger dieser Dokumente an. Joan Miller und Marjorie Amor sollten später aussagen, dass diese Dokumente dann an Duco del Monte, den stellvertretenden Marineattaché der italienischen Botschaft, weitergegeben wurden. Kurz darauf holte MI8, der drahtlose Abhördienst, Nachrichten zwischen Rom und Berlin ab, die darauf hindeuteten, dass Admiral Wilhelm Canaris, Chef des deutschen Militärgeheimdienstes (Abwehr), jetzt Kopien der Roosevelt-Churchill-Korrespondenz besaß

Kurz darauf fragte Wolkoff Joan Miller, ob sie ihre Kontakte bei der italienischen Botschaft nutzen würde, um einen verschlüsselten Brief an William Joyce (Lord Haw-Haw) in Deutschland zu übermitteln. Der Brief enthielt Informationen, die er in seinen Sendungen bei Radio Hamburg verwenden konnte. Bevor Miller den Brief an ihre Kontaktpersonen weitergab, zeigte er ihn Maxwell Knight.

Am 18. Mai erzählte Knight Guy Liddell vom Right Club Spionagering. Liddell hatte sofort ein Treffen mit Joseph Kennedy, dem amerikanischen Botschafter in London. Kennedy erklärte sich bereit, Kents diplomatische Immunität aufzuheben, und am 20. Mai 1940 durchsuchte die Special Branch seine Wohnung. Darin fanden sie die Kopien von 1.929 geheimen Dokumenten, darunter die geheime Korrespondenz zwischen Franklin D. Kent wurde auch im Besitz von Ramsays Rotem Buch gefunden. Dieses Buch enthielt Angaben zu den Unterstützern der Right Club und war Kent zur sicheren Aufbewahrung übergeben worden.

Anna Wolkoff und Tyler Kent wurden festgenommen und nach dem Official Secrets Act angeklagt. Der Prozess fand im Geheimen statt und am 7. November 1940 wurde Wolkoff zu zehn Jahren Haft verurteilt. Kent wurde, weil er amerikanischer Staatsbürger war, weniger hart behandelt und erhielt nur sieben Jahre. Es wird gesagt, dass Wolkoff nach seiner Verurteilung geschworen hat, sich zu rächen, indem sie Joan Miller tötet.

Knight rekrutierte auch Tom Driberg als Agenten für den MI5. 1941 informierte Anthony Blunt Harry Pollitt, dass Driberg ein Informant sei und er aus der Kommunistischen Partei ausgeschlossen wurde. Knight vermutete nun, dass seine Einheit vom KGB infiltriert worden war, aber erst nach dem Krieg entdeckte der MI5, dass Blunt für die Aufdeckung von Driberg verantwortlich war.

1945 arbeitete Knight an dem Fall von Igor Gouzenko, einem russischen Geheimdienstler, der zu den Kanadiern übergelaufen war. Gouzenko behauptete, dass es im MI5 einen Spion mit dem Codenamen Elli gebe. Knight schrieb später, dass wenn der MI5 durchdrungen war, er dachte, dass es höchstwahrscheinlich Roger Hollis oder Graham Mitchell sein würden.

Neben seiner Tätigkeit für MI5 war Knight ein anerkannter Experte in den Bereichen Ornithologie und Zoologie. Er war auch der erfolgreiche Autor von Büchern über Naturgeschichte. Dies beinhaltete Leitfaden für junge Naturforscher (1952), Vogelgartenarbeit (1954), Reptilien in Großbritannien (1965), Einen Elefanten halten (1967), Wie man einen Gorilla hält (1968) und Sei ein Naturdetektiv (1968).

Charles Maxwell Knight starb am 27. Januar 1968 an einem Herzinfarkt.

Eines Morgens kam Bill Younger in meine Zelle mit einer Nachricht von Maxwell Knight, dem Leiter von B5(b). Ich war zum Mittagessen in der Personalkantine mit diesem angesehenen MI5-Offizier eingeladen, der mich anscheinend schon seit einiger Zeit im Auge hatte. Natürlich war ich fasziniert und geschmeichelt. Ich kannte Maxwell Knight vom Aussehen und Ruf her; Mir war bewusst, dass er B5(b) mit nicht mehr als drei oder vier Sachbearbeitern und einer Sekretärin leitete, dass er als „M“ oder „Max“ bekannt war, dass er einige einnehmende Exzentrizitäten pflegte, wie das Rauchen langer handgemachter Zigaretten von einem kleinen Tabakladen in der Sloane Street. Ziemlich groß und schlaksig, mit einer Wellington-Nase, die er »mein Glied« nannte, immer in stylisch schäbigen Tweeds gekleidet, machte er eine auffällige Figur. Ich war mir sofort meines Glücks bewusst und gleichzeitig entschlossen, es mir nicht zu Kopf steigen zu lassen. Die Einladung zum Mittagessen nahm ich jedoch dankbar an.

Um halb zwölf ging ich in die Kantine und sah Maxwell Knight an einem Tisch für zwei Personen in der Ecke des Raumes. Er stand auf, als ich näher kam; Schon bevor er sprach, war mir der Charme dieses lächelnden Mannes bewusst - ein Charme von seltener und beeindruckender Art. Seine Stimme, die ich hypnotisierend fand, bestätigte den Eindruck. Am Ende dieser ersten Mittagssitzung war ich gefesselt. M. muss damals etwa doppelt so alt gewesen sein wie ich; es ist möglich, nehme ich an, dass ich unbewusst nach einer 'Vaterfigur' Ausschau gehalten habe - meine eigene, ein liebenswürdiger, eher schwacher Mann, der gerne Glücksspiele spielte, war als Elternteil nicht gerade auf der Höhe der Zeit - aber mein Gefühl für M war schon in diesem frühen Stadium noch viel mehr.

Max Knight war ein bemerkenswerter ehemaliger Marineoffizier, der 1924 dem MI5 beitrat und beträchtlichen Einfluss auf die Geheimdiensthierarchie und sogar die Regierung hatte. Er sollte Churchill auch über seinen persönlichen Assistenten Major Desmond Morton, der ein enger Freund geworden war, über die Entwicklungen der Geheimdienste auf dem Laufenden halten. Als Churchill Premierminister wurde, behielt Knight sein Ohr und seine Freundschaft.

Die Vorstellung, dass der Sicherheitsdienst MI5 in der Zwischenkriegszeit mit dem britischen Faschismus kollaborierte, ist in der vorhandenen Literatur zu diesem Thema nicht zu finden. Im Gegenteil, die Faschisten werden als Opfer und nicht als Nutznießer der Aufmerksamkeit des MI5 dargestellt. Der MI5, so wird allgemein argumentiert, betrachtete den Faschismus als potenzielle Gefahr für die staatliche und nationale Sicherheit, gegen die er vorging, sobald dieses Potenzial Wirklichkeit wurde. Dies sei im Frühjahr und Sommer 1940 geschehen, als der MI5 sein Repertoire an "schmutzigen Tricks" gegen Faschisten und ihre Unterstützer und Sympathisanten einsetzte. Es gibt jedoch Beweise dafür, dass es tatsächlich zu Absprachen gekommen ist, und vieles davon findet sich in den Karrieren und Aktivitäten von zwei der prominenteren MI5-Offiziere, die an der Überwachung des Zwischenkriegsfaschismus beteiligt waren, Charles Henry Maxwell Knight und James McGuirk Hughes.

Maxwell Knight wurde im April 1925 von Sir Vernon Kell in den Sicherheitsdienst rekrutiert und wurde schnell in den Reihen der Behörde befördert. In den 1930er Jahren war Knight für B5b verantwortlich, das die tägliche Überwachung der linken und rechten Subversion durchführte. Knight und seine Agenten waren in erster Linie verantwortlich für die Überwachung der britischen Faschisten und anderer "Mitläufer der Rechten" und für die Durchführung jeglicher Gegenspionage gegen sie, die für notwendig erachtet wurde. Der Höhepunkt von Knights Begegnung mit dem einheimischen Faschismus ereignete sich 1940, als seine Sektion die pro-NS-Aktivitäten von Tyler Kent und Anna Wolkoff aufdeckte. Knight war in der Lage, diese mit den Kreisen um Oswald Mosley, der British Union of Fascists (BUF), Captain AH Ramsay und dem Right Club zu verbinden, wodurch die Änderungen der Regierung zur Verteidigungsverordnung 18B und die Internierung von Faschisten und anderen Rechten herbeigeführt wurden. Flügel-Verdächtigen im Jahr 1940. (3) Dies brachte Knight den Ruf ein, ebenso entschieden antifaschistisch wie antikommunistisch zu sein.

Knights Begegnung mit dem Faschismus hatte jedoch noch eine andere Seite. Irgendwann im Jahr 1924 wurde Knight Mitglied von Großbritanniens erster faschistischer Bewegung von Bedeutung, den British Fascists (BF) und war von 1924 bis 1927 deren Direktor des Geheimdienstes. Beweise für Knights Beteiligung sind aus einer Reihe von Quellen verfügbar. Da ist zum Beispiel die Aussage von Neil Francis-Hawkins, die kürzlich von W.J.West aufgedeckt wurde. Francis-Hawkins war eines der einflussreichsten Mitglieder des BF, bevor er dem BUF beitrat und dessen Generaldirektor für Organisation wurde. Er war auch eines der ersten BUF-Mitglieder, das im Mai 1940 interniert wurde. Als Francis-Hawkins 1944 vor dem Beratungsausschuss für 18B-Häftlinge erschien, teilte er ihm mit, dass Maxwell Knight „Direktor des Geheimdienstes bei den britischen Faschisten gewesen war“. Dies wird durch Papiere des Auswärtigen Amtes untermauert, in denen Knights Name auf einer Liste der leitenden Angestellten der britischen Faschisten auftaucht, die zwei Mitglieder der Bewegung im September 1926 an Beamte der Special Branch und des Foreign Office übermittelten. (6) Knights Mitgliedschaft und Position als BF's Der Chief Intelligence Officer erscheint auch in einem Geheimdienstbericht über den britischen Faschismus, der den australischen Behörden im November 1924 vorgelegt und vom Historiker Dr. Andrew Moore entdeckt wurde.

Knights Beteiligung an der BF kann nicht damit erklärt werden, dass er sich einschrieb, um die Bewegung von innen für den MI5 zu überwachen. Es ist natürlich sehr wahrscheinlich, dass er genau das tat, nachdem er für den MI5 rekrutiert worden war, aber Knight trat 1924 den britischen Faschisten bei, bevor er im April 1925 vom Sicherheitsdienst rekrutiert wurde war verantwortlich für die Zusammenstellung von Geheimdienstdossiers über seine "Feinde" und Rivalen; für die Planung seiner Spionageabwehr und verdeckten Aktionen; für die Einrichtung und Überwachung der faschistischen Zellen, die sie in den Gewerkschaften und Fabriken errichtet und betrieben hat; und für die eigenen inneren Sicherheits- und Disziplinarprobleme der Bewegung.

Desmond Mortons Rekrutierung von Maxwell Knight, einem glühenden Antikommunisten, leicht exzentrischen Jazzmusiker und begeisterten Naturforscher, der für Sir George Makgill gearbeitet hatte. Laut Morton hatte Knight „einen kleinen Amateurdetektiv oder Geheimdienst in London, bestehend aus etwa 100 Personen aus allen Gesellschaftsschichten, von denen viele Fremdsprachen sprechen“. Er behauptete auch, dass Knight „und zwei Freunde drei Nächte hintereinander“ in die Büros der kommunistischen und Labour Party-Organisationen in Schottland eingebrochen seien, „wenn es für seine früheren Herren erforderlich war“. Knight wurde zunächst für einen dreimonatigen Prozess eingestellt, aber nachdem Morton ihn durch das ganze Land geschickt hatte, um Informationen über kommunistische Organisationen zu sammeln, berichtete er, dass "MK mit jedem Monat seine Agenten näher und näher an den Mittelpunkt der Angelegenheiten gebracht hat" und Sinclair genehmigte seine Weiterbeschäftigung. Carter (Stellvertretender stellvertretender Kommissar der Metropolitan Police) bekam jedoch bald Wind von dieser erweiterten Operation und war verständlicherweise betrübt darüber, dass sich SIS auf seinem Territorium einmischte. In der Tat, wenn ein Bericht von Knight über ein Treffen beim Mittagessen mit dem stellvertretenden stellvertretenden Kommissar am 23. Juli 1930, wie er von Morton weitergegeben wurde, etwas ist, war Carter glühend vor Wut über die Entwicklung. Er beschuldigte Morton (den er einen "Wurm" nannte) "seine Pflichten zu überschreiten". Der Polizist erklärte, er werde Morton dazu bringen, "auf dem Teppich von Scotland Yard auf die Knie zu gehen, bevor er es getan hat". Carter, dessen politische Sympathien eher linksgerichtet zu sein scheinen als die von Knight oder Morton, behauptete, dass Morton "das Ganze für die Konservative Partei tut". Er bemerkte, dass Ramsay MacDonalds zweite Labour-Regierung (die an die Macht gekommen war, nachdem Labour bei den Parlamentswahlen im Mai 1929 die meisten Sitze, wenn auch nicht die absolute Mehrheit, gewonnen hatte) „gegen diese Art von Arbeit“ war und er „ihre“ Politik".

Das talentierteste Mitglied der IIB war mit ziemlicher Sicherheit Maxwell Knight, ein junger, autodidaktischer Agentenläufer, der später zum Sicherheitsdienst wechselte. Der 1900 geborene Knight war 1915 Marinekadett geworden und diente im letzten Kriegsjahr als Midshipman im Royal Naval Reserve .3' Nach dem Krieg arbeitete er mehrere Jahre als Lehrer in einer Vorbereitungsschule und als ein freiberuflicher Journalist. Für diejenigen, die sich seiner Geheimdienstarbeit nicht bewusst waren, wirkte Knight wie ein geselliger Exzentriker, dem es nichts ausmachte, "als ein bisschen verrückt" zu gelten. "In einer Welt, in der wir uns alle immer ähnlicher werden", glaubte er, "geben ein paar ungewöhnliche Menschen ein bisschen Farbe ins Leben!" Knights offensichtlichste Exzentrizität war eine Leidenschaft für exotische Haustiere, von der er behauptete, dass sie im Alter von acht Jahren zu einem Picknick-Mittagessen zurückkehrte, als er eine Eidechse fand und sie vor seinen Eltern in seiner Boxkamera versteckte. Für den Rest seines Lebens bevorzugte er "queere oder ungewöhnliche Haustiere", von Grasschlangen bis hin zu Gorillas. Besucher seines Hauses könnten, wie sich einer von ihnen erinnerte, "antreffen, wie er ein Buschbaby stillt, eine riesige Kröte füttert, junge Kuckucke aufzieht oder sich mit einem sehr erfahrenen Graupapagei auf einen männlichen Schlagabtausch einlässt". Mehrere Jahre lang hatte Knight auch einen Haustierbären namens Bessie, der, nicht überraschend, "viel Aufmerksamkeit und Bewunderung erregte", wenn er sie, manchmal in Begleitung einer Bulldogge oder eines Pavians, in der Nähe seines Hauses in Chelsea mitnahm. "Ganz oben auf der Liste der Themen, die diejenigen, die sich lieber im Freien beobachten, beschäftigen sollten", schrieb Knight, "ist der faszinierende und wesentliche Sinn der Tiere." Einige von Knights autodidaktischem Geheimdiensthandwerk stammten aus seinem Studium des Verhaltens von Tieren.

Im Jahr 1924 schloss ich mich auf Wunsch des verstorbenen Sir George Makgill, der damals im Namen von Sir Vernon Kell als Agent fungierte, der ersten der faschistischen Bewegungen in diesem Land an - den britischen Faschisten. Ich blieb bei dieser Organisation bis 1930, als sie mehr oder weniger wirkungslos wurde. Meine Verbindung zu diesem Gremium diente zu jeder Zeit dem Zweck, Informationen für die HM-Regierung zu erhalten und auch um wahrscheinliche Personen zu finden, die von dieser Abteilung für die gleichen Zwecke verwendet werden könnten.

Die Hauptinformationsquelle des Sicherheitsdienstes über die BUF stammte von Maxwell Knights Kontakten und Agenten innerhalb der Bewegung, von denen einige auf seine frühere Mitgliedschaft bei den britischen Faschisten zurückgingen. Seine frühen Berichte wurden jedoch durch seinen Glauben an den echten, wenn auch schiefen Patriotismus der BUF etwas verzerrt. Bis zum Frühjahr 1934 weigerte er sich, Berichten aus Rom zu glauben, wonach die BUF von Mussolini heimlich subventioniert werde. Am 13. April gab Knight seinen Fehler zu. Er berichtete, dass die BUF vor Mosleys Italien-Besuch im März in einer ernsten finanziellen Notlage gewesen sei, weil Mosley die Juwelen seiner verstorbenen Frau verkaufen müsse. Seit seiner Rückkehr aus Italien waren die Finanzen der BUF jedoch plötzlich wieder gesund. Knights Quellen innerhalb der BUF berichteten, dass sie eine aktive Mitgliederzahl von 35.000 bis 40.000 hatte. Die Mehrheit hat jedoch wahrscheinlich nur Abonnements bezahlt und Blackshirt und andere BUF-Publikationen gekauft. Der Sicherheitsdienst schätzte später die aktive Mitgliedschaft der BUF auf ihrem Höhepunkt im Jahr 1934 auf nur etwa 10.000.

Die Beweise für die ausländische Finanzierung der BUF, kombiniert mit Straßenkämpfen zwischen schwarzhemdigen Faschisten und Kommunisten, hauptsächlich im East End von London, veranlassten Kell, seinen ersten umfassenden Bericht für das Innenministerium und andere Regierungsabteilungen über "The Faschistische Bewegung im Vereinigten Königreich".

Anfang Mai 1934 schrieb er an Chief Constables in England, Schottland und Wales und bat sie, in regelmäßigen Abständen Einzelheiten über die BUF-Mitgliedschaft zu übermitteln, zusammen mit „ihrer Meinung über die Bedeutung, die dieser Bewegung in ihren Gebieten beigemessen werden sollte“. Aus ihren Antworten folgerte er, dass „die Faschisten in den Industriegebieten aktiver und erfolgreicher waren und dass ihre Leistungen in den meisten Landkreisen als vernachlässigbar angesehen werden können“. Er berichtete dem Innenministerium, dass die Aussicht auf einen faschistischen Putsch noch in weiter Ferne sei, entdeckte aber "verschiedene Tendenzen", die "Sir Oswald Mosley und seine Anhänger mehr in den Vordergrund rücken". Ihre Propaganda sei "extrem klug". Die faschistische Bedrohung, wie sie war, schien ihren Höhepunkt bei der Olympia-Rallye im Juni 1934 zu erreichen, die zuvor von der BUF extravagant als "ein Meilenstein nicht nur in der Geschichte des Faschismus, sondern auch in der Geschichte Großbritanniens" proklamiert wurde. Die Choreografien für die Kundgebung wurden größtenteils von Hitler und Mussolini übernommen. Mosley marschierte zu der von einem Scheinwerfer erleuchteten Plattform durch einen Wald aus Union Jacks und BUT-Bannern, während uniformierte Schwarzhemden den faschistischen Gruß aussprachen und "Hail Mosley!" Kämpfe zwischen Zwischenrufern und faschistischen Ordnungshütern begannen fast, sobald Mosley zu sprechen begann, und dauerten die nächsten zwei Stunden mit Unterbrechungen an. "Der Geist der Schwarzhemden", erklärte Mosley hinterher, "hatte in Olympia gesiegt. Er hat den größten organisierten Versuch, der jemals in diesem Land unternommen wurde, ein Treffen mit roter Gewalt zu zerstören, zerschlagen." Auch der kommunistische Daily Worker behauptete den Sieg: "Die große Olympia-Gegendemonstration der Arbeiter gegen Schwarzhemden ist ein wichtiger Meilenstein im Kampf gegen den Faschismus in diesem Land." Obwohl sowohl die BUF als auch die CPGB tugendhaft jede Verantwortung für die Gewalt ablehnten, wandten sie nach Ansicht des MI5 "illegale und gewalttätige Methoden" an: "Tatsächlich waren beide... begeistert von den Ergebnissen von Olympia."

Trotz der Beweise für ausländische faschistische Gelder für die BUF lehnte der Innenminister Sir John Gilmour einen Antrag des Sicherheitsdienstes auf ein WIE über Mosley ab, offenbar in der Überzeugung, dass er ein überzeugter Patriot blieb, der keine Bedrohung für die nationale Sicherheit darstellte. Sein Nachfolger, Sir John Simon, lehnte ein WIE auch weiterhin ab, als Mosley zwei Jahre später seine zweite Frau, die ehemalige Diana Mitford, in einer privaten Zeremonie, an der Hitler teilnahm, in Goebbels' Salon heiratete. Hitler schenkte Diana ein signiertes Foto in einem silbernen Adlerrahmen, das sie im Eheschlafzimmer aufbewahrte. M15 kam später zu dem Schluss, dass "Lady Mosley vor Ausbruch des Krieges der wichtigste Kommunikationskanal mit Hitler war. Mosley selbst hat zugegeben, dass sie häufig Gespräche mit dem Führer geführt hat." Aber bis zu ihrer Internierung im Jahr 1940 unterlagen beide bemerkenswerterweise keinen HOWs, obwohl Kopien von Briefen an und von ihnen in der Korrespondenz anderer, weniger gut vernetzter Faschisten auftauchten, über die der MI5 HOWs erhielt.

Nach der Olympia-Kundgebung vom Juni 1934 widmete sich das Kabinett kurzzeitig der Verhinderung weiterer Kundgebungen, bei denen Faschisten in politischen Uniformen aufmarschierten. Aber die Probleme bei der Ausarbeitung neuer Gesetze zur Verhinderung solcher Kundgebungen wurden durch die Schwierigkeit erschwert, zu definieren, welche "politischen Uniformen" möglicherweise durch Berichte des Sicherheitsdienstes beruhigt wurden, das Kabinett verlor allmählich sein Gefühl der Dringlichkeit.

Kell berichtete im Oktober 1934 an das Innenministerium:

Es wird immer deutlicher, dass Mosley bei Olympia einen Scheck erlitten hat, der sich als entscheidend erweisen dürfte. Er hat es erlitten, nicht durch die Kommunisten, die die Provokationen inszenierten und jetzt den Sieg beanspruchen, sondern durch die konservativen N-1Ps, die ConserNative Press und all jene Organe der öffentlichen Meinung, die ihn dazu brachten, die Politik der Verwendung seiner `Defence Force', um Unterbrecher zu überwältigen.

Die kommunistische Bedrohung war etwas, was M (Maxwell Knight) wirklich sehr empfand; seine Ansichten zu diesem Thema, könnte man sagen, kamen fast einer Besessenheit gleich. Ebenso unnachgiebig war er in seiner Abneigung gegen Juden und Homosexuelle, aber bereit, diese Vorurteile in bestimmten Fällen aufzuheben. „Blutige Juden“ war einer seiner Ausdrücke (man muss nur die populären Romane dieser Zeit lesen - insbesondere Thriller -, um zu verstehen, wie weit dieses Vorurteil verbreitet war).

Im Laufe der 1930er Jahre, als Maxwell Knights Agentennetzwerk, das kommunistische und subversive Gruppen infiltrierte, sich ausweitete, wurde er Leiter einer ultra-geheimen Sektion von MIS, bekannt als BSb, die in einem Haus am Dolphin Square ansässig war, das den Namen "Miss Coplestone" trug ". Zu seinen Agenten innerhalb der Kommunistischen Partei (CPGB), deren Namen immer noch in MIS-Akten verborgen sind, gehörte mindestens ein ‚naher‘, aber nicht tatsächlich dem Zentralkomitee angehörender Mitarbeiter Obwohl er seine ersten beiden Ehen nicht vollziehen konnte und seine erste Frau Selbstmord beging, schien er seiner Kriegsassistentin Joan Miller einen tierischen Magnetismus auszustrahlen hatte eine Zeitlang ein ziemlich beunruhigendes Interesse am Okkultismus und ging mit Denis Wheadey zu Seancen des berüchtigten Satanisten Aleister Crowley, um schwarze Magie für Wheatleys Romane zu erforschen.

Gegen Ende 1945 wurde ich von M zu einem Rendezvous ins Royal Court Hotel gerufen; Obwohl ich es nicht bemerkte, war dies das letzte Mal, dass ich ihn sah. Dort sagte er mir ziemlich brutal, dass er Schritte unternommen habe, um sicherzustellen, dass die Schuld für die Vernichtung der Andrews/Darwell-Akte – ein Akt von M, der mich 1941 sehr schockiert hatte – auf mich falle, sollte die Sache jemals ans Licht kommen . Ich glaube, ich muss ihn eine ganze Weile ausdruckslos angestarrt haben, als mir die Bedeutung seiner Aussage in den Sinn kam. »Sie haben sich verabredet, mir die Schuld zuzuschieben«, sagte ich, um es ganz klar zu machen. »Max, das ist ganz schrecklich von dir. Sie wissen, dass es einfach nicht wahr ist.'

Es gibt einige Hinweise, die meiner Meinung nach darauf hindeuten, dass M in seinem späteren Lebensabschnitt erpresst wurde: Warum sollte er sonst so verarmt sein, dass er bei seinem alten B5(b)-Kollegen Guy einziehen musste? Poston und seine Familie? Er war zwar nie reich, aber er hatte immer genug, um eine Lebensweise zu genießen, die zu ihm passte. Und warum hat er sich für die vergleichsweise Anonymität der Radioarbeit entschieden, wenn er doch einen so großartigen Fernsehdarsteller abgegeben hätte? Es kann natürlich eine völlig harmlose Erklärung geben, aber ich kann des Gefühls nicht umhin, dass eines der Risiken, die er in seinem Privatleben eingegangen ist, ihn eingeholt haben könnte.

Der Krieg eines Mädchens stellt keine Gefahr für die nationale Sicherheit dar; wenn andere Bücher dies tun und die Regierung gegen sie vorgehen möchte, dann ist das ihre Sache, nicht unsere. Der Inhalt von Der Krieg eines Mädchens hat ausschließlich mit Ereignissen zu tun, die vor über vierzig Jahren stattgefunden haben, und wir glauben, dass es als das betrachtet werden sollte, was es ist, nicht als das, was andere Bücher sein könnten.

Der Versuch der Regierung, die Der Krieg eines Mädchens ist Teil eines größeren Projekts, der britischen Öffentlichkeit jegliche Informationen über die Operationen der Geheimdienste vorzuenthalten und damit eine öffentliche Debatte zu diesem Thema unmöglich zu machen. In den 1960er und 1970er Jahren liberalisierten die meisten Länder der westlichen Welt schrittweise den öffentlichen Zugang zu Informationen; in den 1980er Jahren versuchten die Regierungen von Margaret Thatcher, diesen Trend umzukehren. Dafür gibt es allgemeine ideologische Gründe, und es gibt besondere Gründe.

Zwischen 1974 und 1976 arbeitete eine Koalition rechtskonservativer Politiker und Elemente der Streitkräfte und der Geheimdienste im Geheimen daran, die gewählte Labour-Regierung unter Harold Wilson zu untergraben. Es wird nicht behauptet, dass diese Koalition für den Niedergang der Wilson-Regierung und die Einsetzung von Margaret Thatcher als Premierministerin verantwortlich war. Aber die ganze Vorstellung von solchen geheimen Aktivitäten, an denen staatliche Sicherheitsdienste beteiligt sind, um die gewählte Regierung zu untergraben, widerspricht so scharf der allgemeinen Wahrnehmung der britischen demokratischen Tradition, dass es kaum verwundert, wenn die Thatcher-Regierung entschlossen ist, sicherzustellen, dass nie die ganze Geschichte erzählt wird .

"M" war Major Charles Henry Maxwell Knight, Leiter der Anti-Subversion-Einheit B5(b) des MI5. Knight war 1925 von M15 rekrutiert worden, als er Geheimdienstdirektor der britischen Faschisten war. Er kannte die faschistische Denkweise und verfolgte diejenigen, mit denen er sie einst geteilt hatte, mit dem ganzen Eifer eines Konvertiten - obwohl er seine Abneigung gegen Juden nie losgelassen zu haben scheint. Er war ein Charakter von ganz außergewöhnlicher Energie und Individualität. Er war ein Spitzenschütze und ein erfahrener Reiter; er war auch ein versierter Klarinettist und hatte Schlagzeug in einer Jazzband gespielt. Er war Autor von zwei veröffentlichten Romanen. Er war Fellow der Royal Zoological Society; Er hielt Schlangen und ein Buschbaby als Haustiere und erlaubte ihnen, sein Haus zu verlassen. Er war ein Experte für Okkultismus und ein Bewunderer von Aleister Crowley. Er rauchte lange, selbstgemachte Zigaretten, wirkte stilvoll schäbig und umgab sich mit Agenten, die seine Interessen teilten. Einer seiner Agenten war der Autor Ian Fleming, dessen fiktive Figur "M" zumindest teilweise auf Knight basierte.


L-R Maxwell Knight, Charles Hastings, ein Neurocam-Agent und Neville Harris.

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M: Maxwell Knight, M15s größter Spionagemeister von Henry Hemming Rezension

D ie großartige britische Spionagegeschichte, ob tatsächlich oder fiktiv, ist ein Genre des 20. Jahrhunderts, das mit . beginnt Das Rätsel des Sandes und endet mit Gespenster. Es hat eine Hintergrundgeschichte, die die Spiegel der Literatur und Spionage bis zu Elizabeth I. und Christopher Marlowe zurückverfolgt. Danach wird der Duft etwa 300 Jahre lang kalt, bis Großbritanniens langer imperialer Sonnenuntergang.

Wenn britische Spionage in den Werken von Robert Baden-Powell zum ersten Mal quasi offiziell gezeigt wird, dann wie die „lustigen Lerchen“, die in Büchern wie Aufklärung und Aufklärung (1884), wo es als Beruf für Amateure beschrieben wird. „Die besten Spione“, schreibt der erste Pfadfinder, „sind unbezahlte Männer, die es aus Liebe zur Sache tun.“

Charles Henry Maxwell Knight schlüpft in diese Erzählung als Edwardianer, dessen Kindheit von Tieren besessen wurde: Eidechsen, Mäusen, Igeln und Schildkröten. Did he learn his cunning from his favourite childhood pet, a white rat named Agatha? Who knows? According to Henry Hemming, in this lively contribution to a maverick literature, Maxwell – “Max” – Knight was not just a charming oddball, he “may have been the greatest spymaster ever employed by MI5”.

Hemming’s “may have beens” haunt a biography that promises rather more than it delivers. Rich in sub-plot and cameo characters, its main theme is not as good as its overture. An engaging, damaged Englishman, Max may indeed be the model for “M” but he’s too tainted by fascist sympathies and confused sexuality to sustain the role of master spook with complete conviction.

After some unpromising beginnings as a naval reservist, London clubman, and jazz band leader, Knight’s first undercover job in 1923 was to penetrate the extreme right “British Fascisti” movement. The BF was a far cry from the jackboots of Hitler or Mussolini. Its founder was a lesbian former ambulance driver named Rotha Lintorn-Orman. Its membership included the captain of the England cricket team and the Irish fitness fanatic William Joyce, who would resurface later in Knight’s career as “Lord Haw-Haw”.

By the mid-1920s, Maxwell Knight was pursuing parallel lives, as a British fascist and as an agent-runner for MI5. Such a blurring of roles was typical of interwar counter-espionage, a triumph of the amateur principle that gave the young spy plenty of time for his pets (parrots, toads, grass snakes and a mongoose).

The first test for the fledgling security services came with the General Strike of 1926. The failure of a British revolution was possibly a vindication of the secret state, but it sponsored an identity crisis that sent Max (now married to a woman named Gwladys) into internal exile on Exmoor, as a publican.

By the time he re-emerged as “Captain King” or, behind as desk, as “M”, Maxwell Knight had become a fixture in the organisation that referred to itself as “the Office”, and was becoming renowned for recruiting glamorous young women from posh backgrounds. Knight, who was sexually ambiguous, worked well with female agents, and lucked out when he hired a Tägliche Post journalist’s daughter named Olga Gray.

When Knight’s story becomes Gray’s story, Hemming seems to be in two minds about where his biographer’s loyalty lies. Or about the true character of “MI5’s greatest spymaster”. It’s not clear, for instance, how close Knight was to British fascism after the 1920s or, indeed, to William Joyce. He was certainly distracted. As well as running agents, he was also flirting with pulp fiction, making friends with Dennis Wheatley, dabbling in the occult, and nurturing his domestic menagerie.


The Pope’s Endorsement

Initially, the Knights Templar faced criticism from some religious leaders. But in 1129, the group received the formal endorsement of the Catholic Church and support from Bernard of Clairvaux, a prominent French abbot.

Bernard authored “In Praise of the New Knighthood,” a text that supported the Knights Templar and bolstered their growth.

In 1139, Pope Innocent II issued a Papal Bull that allowed the Knights Templar special rights. Among them, the Templars were exempt from paying taxes, permitted to build their own oratories and were held to no one’s authority except the Pope’s.


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At the shrine, Trump made no speech, signed no document, met no dignitaries or delegation and attended no prayer service. While he toured the building briefly, he did nothing except bring a wreath to the statue of John Paul II. He stood there for an awkwardly long time and appeared to have to instruct the first lady to smile.

The existence of the St. Pope John Paul II Shrine is itself a scandal. It was built by the Archdiocese of Detroit at a time when archdiocese was closing many schools and parishes for lack of funds. It cost $75 million.

But it is a dramatic setting for a Catholic type campaign photo.

Who could have approved this visit? Surely a presidential visit would be approved at the top echelons of the Knights, including Supreme Knight Carl Anderson and supreme chaplain Baltimore Archbishop William Lori. By allowing the visit, the Supreme Council disrespected our local bishop and church and showed that they had a tin ear to the controversy over racism. It was a stick in the eye to the local church which is heavily African American.

Because Trump countenances and encourages racism. I don't have space here to recount all the evidence from the last three years, including the campaign, Charlottesville, his statements about immigrants and refugees and his remarks about athletes "taking a knee" before football games to protest racism, calling any player who "disrespects our flag" a "son of a bitch" who should be fired. As former Secretary of Defense James Mattis said, he is the first American president who seeks to divide Americans, not unite them.

Racism is a sin. It has been condemned by the last three popes, and by the U.S. Conference of Catholic Bishops. The Supreme Council knew this visit would amount to political support for Trump in a national controversy over racism.

Anderson is not a politically naive man. He has been a political operative in Washington for many years. He was a legislative assistant to Sen. Jesse Helms of North Carolina, from 1976-1981. Helms was well known as a segregationist and who opposed the effort to establish a national holiday honoring the Rev. Martin Luther King Jr. Anderson went on to work at the Reagan White House and then was appointed by George H.W. Bush to the U.S. Civil Rights Commission, where he gained a reputation for slow walking civil rights enforcement. Anderson knew what he was doing in this controversy.


Charles R. Knight

Charles R. Knight’s murals and other paintings are displayed extensively in museums and private collections, and his works have set a standard throughout the world in the painting of both modern and prehistoric animals.Early in life he attended the art school at the Metropolitan Museum, and later pursued his studies at the Art Students League. He has studied the anatomy and movements of living animals both in the zoos of this country and those of Europe. His versatility and unique genius are evident in the uniform excellence of his animal pictures, landscapes and portraits. Mr. Knight is the author of Before the Dawn of History, which is widely read by the public and used in educational institutions. Another book on prehistory for younger readers and also one on Comparative Psychology and Anatomy of Animals will shortly appear in print. —The Editor [1938]. Charles R. Knight (1874–1953) is famous for his ground-breaking depictions of dinosaurs and other prehistoric animals, and of wildlife in general. As this article shows, his patient observation of captive animals—even those confined to the primitive cages commonly found in zoos of the time—enabled him to learn a great deal about animal behavior in the wild. Millions of people are exposed annually to Knight’s works in major institutions around the world, including the American Museum of Natural History in New York City, the Field Museum in Chicago, and the Natural History Museum of Los Angeles County. For more information and additional illustrations, visit The World of Charles R. Knight and the other links given below. —The Editor [2007]

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Who Are the Knights of Malta — and What Do They Want?

In a speech in Doha on Monday, veteran New Yorker journalist Seymour Hersh alleged that the U.S. military’s Joint Special Operations Command (JSOC) had been infiltrated by Christian fanatics who see themselves as modern-day Crusaders and aim to "change mosques into cathedrals." In particular, he alleged that former JSOC head Gen. Stanley McChrystal — later U.S. commander in Afghanistan — and his successor, Vice Adm. William McRaven, as well as many other senior leaders of the command, are "are all members of, or at least supporters of, Knights of Malta." What was he talking about?

Not exactly clear. There’s not much evidence to suggest that the Knights of Malta are the secretive cabal of anti-Muslim fundamentalists that Hersh described. (For the record, when contacted by Foreign Policy , McChrystal said that he is not a member.) But they are certainly an anomalous presence in international politics and have provoked their share of conspiracy theories over the years.

The Sovereign Military Hospitaller Order of Saint John of Jerusalem of Rhodes and of Malta is a Roman Catholic organization based in Rome with around 13,000 members worldwide. The group was founded in 1048 by Amalfian merchants in Jerusalem as a monastic order that ran a hospital to tend to Christian pilgrims in the Holy Land. At the height of its power, the order was also tasked by Rome with the additional military function of defending Christians from the local Muslim population. The Knights of St. John were just one of a number of Christian military orders founded during this period — including the fabled but now defunct Knights of Templar.

When the Sultan of Egypt retook Jerusalem in 1291, the Knights of St. John went into exile, settling in Rhodes 20 years later. In 1523 they were forced from Rhodes by the Sultan’s forces and settled in Malta, which they ruled until they were dislodged by Napoleon’s army in 1798. The order settled in Rome in the mid-19th century, where it remains to this day.

Despite its name, the Knights haven’t had any military function since leaving Malta. Instead, the order has gone back to its charitable roots by sponsoring medical missions in more than 120 countries.

When the order was founded, knights were expected to take a vow of poverty, chastity, and obedience upon joining. Nowadays, obedience is enough. Membership is still by invitation only, but you no longer have to be a member of the nobility. In recent years, the organization has become increasingly American in membership. The leader of the order, referred to as the prince and grand master, is elected for life in a secret conclave and must be approved by the pope.

Despite having no fixed territory besides its headquarters building in Rome, the order is considered a sovereign entity under international law. It prints its own postage stamps and coins — though these are mostly for novelty value — and enjoys observer status at the United Nations, which classifies it as a nonstate entity like the Red Cross. The Knights maintain diplomatic relations with 104 countries. The order does not have official relations with the United States, though it has offices in New York, for the United Nations delegation, and Washington, for its representation at the Inter-American Development Bank.

Because of its secretive proceedings, unique political status, and association with the Crusades, the order has been a popular target for conspiracy theorists. Alleged members have included former CIA Directors William Casey and John McCone, Chrysler Chairman Lee Iacocca, and GOP fixture Pat Buchanan, though none have ever acknowledged membership. Various theories have tied the Knights to crimes including the Kennedy assassination and spreading the AIDS virus through its clinics in Africa.

In 2006, a newspaper article in the United Arab Emirates claimed that the Knights were directly influencing U.S. policy in Iraq and Afghanistan, reprising their role in the Crusades. Following the article, Islamist websites in Egypt urged followers to attack the order’s embassy in Cairo, forcing the organization to issue a statement denying any military role.

To be fair, the Knights have been involved in their fair share of political intrigues. In 1988, the charge d’affaires at the order’s embassy in Havana confessed to being a double agent, reporting to both the CIA and Cuban intelligence. According to journalist Jeremy Scahill’s book Blackwater, Joseph Schmitz, a former executive at the company who also served as inspector general for the U.S. Department of Defense, boasted of his membership in the Knights in his official biography. The defense contractor now known as Xe’s chief executive, Erik Prince, reportedly espoused Christian supremacist beliefs, and its contractors in Iraq used codes and insignia based on the order’s medieval compatriots, the Knights of the Templar. However, there’s no evidence to suggest the Knights of Malta had any direct influence over the company.

So while the group is, for the most part, a charitable organization with little resemblance to the sinister portrait painted by its detractors, an image-makeover might be in order as it finishes off its 10th century.

In a speech in Doha on Monday, veteran New Yorker journalist Seymour Hersh alleged that the U.S. military’s Joint Special Operations Command (JSOC) had been infiltrated by Christian fanatics who see themselves as modern-day Crusaders and aim to "change mosques into cathedrals." In particular, he alleged that former JSOC head Gen. Stanley McChrystal — later U.S. commander in Afghanistan — and his successor, Vice Adm. William McRaven, as well as many other senior leaders of the command, are "are all members of, or at least supporters of, Knights of Malta." What was he talking about?

Not exactly clear. There’s not much evidence to suggest that the Knights of Malta are the secretive cabal of anti-Muslim fundamentalists that Hersh described. (For the record, when contacted by Foreign Policy , McChrystal said that he is not a member.) But they are certainly an anomalous presence in international politics and have provoked their share of conspiracy theories over the years.

The Sovereign Military Hospitaller Order of Saint John of Jerusalem of Rhodes and of Malta is a Roman Catholic organization based in Rome with around 13,000 members worldwide. The group was founded in 1048 by Amalfian merchants in Jerusalem as a monastic order that ran a hospital to tend to Christian pilgrims in the Holy Land. At the height of its power, the order was also tasked by Rome with the additional military function of defending Christians from the local Muslim population. The Knights of St. John were just one of a number of Christian military orders founded during this period — including the fabled but now defunct Knights of Templar.

When the Sultan of Egypt retook Jerusalem in 1291, the Knights of St. John went into exile, settling in Rhodes 20 years later. In 1523 they were forced from Rhodes by the Sultan’s forces and settled in Malta, which they ruled until they were dislodged by Napoleon’s army in 1798. The order settled in Rome in the mid-19th century, where it remains to this day.

Despite its name, the Knights haven’t had any military function since leaving Malta. Instead, the order has gone back to its charitable roots by sponsoring medical missions in more than 120 countries.

When the order was founded, knights were expected to take a vow of poverty, chastity, and obedience upon joining. Nowadays, obedience is enough. Membership is still by invitation only, but you no longer have to be a member of the nobility. In recent years, the organization has become increasingly American in membership. The leader of the order, referred to as the prince and grand master, is elected for life in a secret conclave and must be approved by the pope.

Despite having no fixed territory besides its headquarters building in Rome, the order is considered a sovereign entity under international law. It prints its own postage stamps and coins — though these are mostly for novelty value — and enjoys observer status at the United Nations, which classifies it as a nonstate entity like the Red Cross. The Knights maintain diplomatic relations with 104 countries. The order does not have official relations with the United States, though it has offices in New York, for the United Nations delegation, and Washington, for its representation at the Inter-American Development Bank.

Because of its secretive proceedings, unique political status, and association with the Crusades, the order has been a popular target for conspiracy theorists. Alleged members have included former CIA Directors William Casey and John McCone, Chrysler Chairman Lee Iacocca, and GOP fixture Pat Buchanan, though none have ever acknowledged membership. Various theories have tied the Knights to crimes including the Kennedy assassination and spreading the AIDS virus through its clinics in Africa.

In 2006, a newspaper article in the United Arab Emirates claimed that the Knights were directly influencing U.S. policy in Iraq and Afghanistan, reprising their role in the Crusades. Following the article, Islamist websites in Egypt urged followers to attack the order’s embassy in Cairo, forcing the organization to issue a statement denying any military role.

To be fair, the Knights have been involved in their fair share of political intrigues. In 1988, the charge d’affaires at the order’s embassy in Havana confessed to being a double agent, reporting to both the CIA and Cuban intelligence. According to journalist Jeremy Scahill’s book Blackwater, Joseph Schmitz, a former executive at the company who also served as inspector general for the U.S. Department of Defense, boasted of his membership in the Knights in his official biography. The defense contractor now known as Xe’s chief executive, Erik Prince, reportedly espoused Christian supremacist beliefs, and its contractors in Iraq used codes and insignia based on the order’s medieval compatriots, the Knights of the Templar. However, there’s no evidence to suggest the Knights of Malta had any direct influence over the company.

So while the group is, for the most part, a charitable organization with little resemblance to the sinister portrait painted by its detractors, an image-makeover might be in order as it finishes off its 10th century.


Agent M

Maxwell Knight was a paradox. A jazz obsessive and nature enthusiast (he is the author of the definitive work on how to look after a gorilla), he is seen today as one of MI5’s greatest spymasters, a man who did more than any other to break up British fascism during the Second World War – in spite of having once belonged to the British Fascisti himself. He was known to his agents and colleagues simply as M, and is rumored to be the inspiration for the character in the James Bond series.

Knight became a legendary spymaster despite an almost total lack of qualifications. What set him apart from his peers was a mercurial ability to transform almost anyone into a fearless secret agent. He was the first in MI5 to grasp the potential of training female agents.

Agent M is about more than just one man however. In its pages, Hemming will reveal for the first time in print the names and stories of some of the men and women recruited by Knight, on behalf of MI5, and then asked to infiltrate the most dangerous political organizations in Britain at that time. Until now, their identities have been kept secret outside MI5. Drawn from every walk of life, they led double lives—often at great personal cost—in order to protect the country they loved. With the publication of this book, it will be possible at last to celebrate the lives of these courageous and selfless individuals.

Drawing on declassified documents, private family archives, and original interviews, Agent M reveals not just the shadowy world of espionage but a brilliant, enigmatic man at its shadowy center.


Karl Ritter

Published by Bradbury & Evans, 1857

Gebraucht - Hardcover
Condition: Good

Zustand: Gut. 1857. 499 pages. No dust jacket. Red half bound cloth and leather with gilt lettering. Band III. Pages and binding are presentable with no major defects. Minor issues present such as mild cracking, inscriptions, inserts, light foxing, tanning and thumb marking. Overall a good condition item. Boards have mild shelf wear with light rubbing and corner bumping. Some light marking and sunning.


Popular history of England. Volume: v.1 (1862) (Reprint) (Softcover)

Knight, Charles, 1791-1873.

New - Softcover
Condition: NEW

Softcover. Condition: NEW. Softcover edition. Zustand: Neu. Reprinted from 1862 edition. NO changes have been made to the original text. This is NOT a retyped or an ocr'd reprint. Illustrations, Index, if any, are included in black and white. Each page is checked manually before printing. As this print on demand book is reprinted from a very old book, there could be some missing or flawed pages, but we always try to make the book as complete as possible. Fold-outs, if any, are not part of the book. If the original book was published in multiple volumes then this reprint is of only one volume, not the whole set. Sewing binding for longer life, where the book block is actually sewn (smythe sewn/section sewn) with thread before binding which results in a more durable type of binding. THERE MIGHT BE DELAY THAN THE ESTIMATED DELIVERY DATE DUE TO COVID-19. Pages: 552 Volume: v.1.

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