Geschichte Podcasts

David Lilienthal

David Lilienthal

David Lilienthal hatte sich bereits als Kämpfer für das öffentliche Interesse einen Namen gemacht, als er 1933 einer der drei Direktoren der neu gegründeten Tennessee Valley Authority (TVA) wurde. 1946 wurde er erster Vorsitzender der United States Atomic Energy Commission .David Eli Lilienthal wurde am 8. Juli 1899 in eine Familie jüdischer Einwanderer aus der Tschechoslowakei, damals Teil der österreichisch-ungarischen Monarchie, geboren. Er hat seinen Abschluss gemacht Phi Beta Kappa von der DePauw University in Greencastle, Indiana, als er noch 20 Jahre alt war, und erwarb drei Jahre später einen Abschluss in Rechtswissenschaften an der Harvard Law School.Lilienthal kehrte in den Mittleren Westen zurück, um eine Stelle bei einer Anwaltskanzlei in Chicago anzunehmen. 1930 erlangte er Bekanntheit durch die erfolgreiche Prozessführung des Smith v. Illinois Bell Telefongesellschaft Telefontarifstreit vor dem Obersten Gerichtshof der USA. Der Staat Wisconsin ernannte ihn zum Kommissar für den öffentlichen Dienst, und in dieser Eigenschaft verteidigte er öffentliche Interessen gegen Unternehmen wie American Telephone & Telegraph und Wisconsin Power and Light. 1933 bat Präsident Franklin D. Roosevelt Lilienthal, einer der ersten zu werden drei Direktoren des TVA. Arthur Morgan, der erste Vorsitzende, wollte Geschäfte mit privaten Versorgungsunternehmen für die Verteilung des Stroms von TVA abschließen. Lilienthal, der aufgrund seiner Prozesserfahrungen gegenüber privaten Versorgungsunternehmen sehr skeptisch war, wollte, dass TVA seinen eigenen Strom liefert und über die Bezirke der öffentlichen Versorgungsunternehmen verteilt. Roosevelt löste die Situation zu Lilienthals Gunsten, indem er 1938 Arthur Morgan entließ. Als Harcourt Morgan 1941 zurücktrat, empfahl er Lilienthal als seinen Nachfolger und Roosevelt stimmte zu. Während des Zweiten Weltkriegs beaufsichtigte Lilienthal den Bau von 12 Stromerzeugungsanlagen, die als größtes Ingenieur- und Bauprojekt in den USA angesehen wurden „der größte Produzent von Kriegsenergie in der westlichen Hemisphäre.“ Nach dem Ende des Krieges bat Präsident Harry S. Truman den Staatssekretär Dean Acheson, einen Plan für die internationale Kontrolle der Atomenergie auszuarbeiten. Anfang 1946 gaben sie den Acheson-Lilienthal-Bericht bekannt, der empfahl, alles spaltbare Material unter internationale Kontrolle zu stellen. Ihre Vorschläge, die später von Bernard Baruch modifiziert wurden, wurden den Vereinten Nationen vorgelegt, aber Baruchs Version wurde von der Sowjetunion wegen nachsichtiger Anforderungen an die Reduzierung von Atomwaffen für die Vereinigten Staaten abgelehnt.Als später im Jahr 1946 die US-Atomenergiekommission gegründet wurde, um die Arbeit des Manhattan-Projekts zu übernehmen, wurde Lilienthal ihr erster Vorsitzender. Zusammen mit J. Robert Oppenheimer lehnte er das Absturzprogramm zur Entwicklung der Wasserstoffbombe ab. Er empfahl stattdessen, dass die Vereinigten Staaten sich auf den Aufbau ihres Bestands an weniger zerstörerischen Atomwaffen konzentrieren sollten, wurde jedoch von Eisenhower überstimmt, der der Ansicht war, dass es im besten Interesse des Landes sei, das Absturzprogramm weiterzuführen. 1950 verließ Lilienthal die AEC aus Protest gegen Eisenhowers Entscheidung und stieg in die Privatwirtschaft ein. Er starb am 14. Januar 1981 in New York City an einem Herzinfarkt.