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Deutsche Vorräte in einer Kapelle, Abtei Monte Cassino

Deutsche Vorräte in einer Kapelle, Abtei Monte Cassino


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Deutsche Vorräte in einer Kapelle, Abtei Monte Cassino

Hier sehen wir ein Kunstwerk, das die alliierte Bombardierung der Abtei von Monte Cassino überlebt hat. Der heilige Konstantin war der zweite Abt und der heilige Simplicius der dritte.


Schlacht von Monte Cassino

Die Schlacht von Monte Cassino (auch bekannt als die Schlacht um Rom und der Schlacht um Cassino) war eine kostspielige Serie von vier Angriffen der Alliierten gegen die Winterlinie in Italien, die während der italienischen Kampagne des Zweiten Weltkriegs von den Achsenmächten gehalten wurde. Die Absicht war ein Durchbruch nach Rom.

Anfang 1944 wurde die westliche Hälfte der Winterlinie von Deutschen verankert, die die Täler Rapido-Gari, Liri und Garigliano sowie einige der umliegenden Gipfel und Kämme hielten. Zusammen bildeten diese Merkmale die Gustav-Linie. Monte Cassino, eine historische Abtei auf einem Hügel, die 529 n. Chr. von Benedikt von Nursia gegründet wurde, dominierte die nahe gelegene Stadt Cassino und die Eingänge zu den Tälern Liri und Rapido. In einer geschützten historischen Zone gelegen, war es von den Deutschen unbesetzt geblieben, obwohl sie einige Stellungen in den steilen Hängen unterhalb der Abteimauern besetzten.

Wiederholte punktgenaue Artillerieangriffe auf alliierte Angriffstruppen ließen ihre Führer zu dem Schluss kommen, dass die Abtei zumindest von den Deutschen als Beobachtungsposten genutzt wurde. Die Befürchtungen eskalierten mit den Verlusten und trotz fehlender eindeutiger Beweise war es für die Zerstörung bestimmt. Am 15. Februar warfen amerikanische Bomber 1.400 Tonnen Sprengstoff ab und verursachten großen Schaden. [6] Der Überfall verfehlte sein Ziel, da deutsche Fallschirmjäger die Trümmer besetzten und inmitten der Trümmer hervorragende Verteidigungsstellungen errichteten.

Zwischen dem 17. Januar und dem 18. Mai wurden Monte Cassino und die Gustav-Verteidigung viermal von alliierten Truppen angegriffen. Am 16. Mai starteten Soldaten des polnischen II. Korps einen der letzten Angriffe auf die deutsche Verteidigungsstellung im Rahmen eines 20-Divisions-Angriffs entlang einer 20-Meilen-Front. Am 18. Mai wurde über den Ruinen eine polnische Flagge gefolgt vom britischen Union Jack gehisst. [7] Nach diesem Sieg der Alliierten brach die deutsche Senger-Linie am 25. Mai zusammen. Die deutschen Verteidiger wurden schließlich aus ihren Positionen vertrieben, aber mit hohem Preis. Die Einnahme von Monte Cassino führte zu 55.000 alliierten Opfern, wobei die deutschen Verluste weitaus geringer waren und auf etwa 20.000 Tote und Verwundete geschätzt wurden. [4]


Deutsche Vorräte in einer Kapelle, Abtei Monte Cassino - Geschichte

Montecassino (manchmal geschrieben Montecassino) ist ein felsiger Hügel etwa 130 Kilometer (81 Meilen) südöstlich von Rom, Italien, 2 Kilometer (1,2 Meilen) westlich der Stadt Cassino und 520 m (1.706,04 ft) Höhe. Die Stätte der römischen Stadt Casinum ist vor allem für ihre historische Abtei bekannt. Der Hl. Benedikt von Nursia gründete hier um 529 sein erstes Kloster, die Quelle des Benediktinerordens.

Das Heiligtum auf einem Hügel war der Schauplatz der Schlacht von Monte Cassino im Jahr 1944, wo das Gebäude durch Bombenangriffe der Alliierten zerstört und nach dem Krieg wieder aufgebaut wurde. Die Stätte wurde viele Male von Päpsten und anderen hochrangigen Geistlichen besucht, darunter Papst Benedikt XIV. im Mai 2009.

Seit den Reformen des Zweiten Vatikanischen Konzils ist das Kloster eine der wenigen verbliebenen Territorialabteien der katholischen Kirche. Am 23. Oktober 2014 wendete Papst Franziskus die Normen des Motu proprio Ecclesia Catholica (Paulus VI, 1976) in die Abtei. Durch dieses Gesetz wurden alle 53 Pfarreien ihrer Zuständigkeit entzogen und ihr Territorium auf die Abtei selbst reduziert – unter Beibehaltung ihres Status als Territorial Abbey. Das ehemalige Gebiet der Abtei, mit Ausnahme des Landes, auf dem sich die Abteikirche und das Kloster befinden, wurde der örtlichen Diözese Sora-Cassino-Aquino-Pontecorvo übertragen.

Geschichte

Alte Geschichte

Die Geschichte von Monte Cassino ist mit der nahegelegenen Stadt Cassino verbunden, die im 5. Jahrhundert v. Chr. Besiedelt wurde. von den Volsci, die einen Großteil Mittel- und Süditaliens hielten. Es waren die Volsci, die als erste eine Zitadelle auf dem Gipfel des Monte Cassino errichteten. Die Volsker in der Umgebung wurden 312 v. Chr. von den Römern besiegt. Die Römer benannten die Siedlung in Casinum um und errichteten auf der Zitadelle einen Apollontempel. Moderne Ausgrabungen haben keine Überreste des Tempels gefunden, aber Ruinen eines Amphitheaters, eines Theaters und eines Mausoleums weisen auf die dauerhafte Präsenz der Römer hin.

Generationen nachdem das Römische Reich das Christentum angenommen hatte, wurde die Stadt im 5. Jahrhundert n. Chr. Sitz eines Bistums. Mangels starker Verteidigungsanlagen wurde das Gebiet von Barbaren angegriffen und wurde verlassen und vernachlässigt, wobei nur wenige kämpfende Einwohner ausharrten.

Mittelalterliche Geschichte

Nach der Benediktsbiographie Gregors des Großen Leben des Heiligen Benedikt von Nursia, das Kloster wurde auf einer älteren heidnischen Stätte errichtet, einem Apollontempel, der den Hügel krönte. Die Biografie berichtet, dass die Gegend zu dieser Zeit noch weitgehend heidnisch war und Benedikts erster Akt darin bestand, die Skulptur von Apollo zu zerschlagen und den Altar zu zerstören. Dann nutzte er den Tempel wieder, widmete ihn dem Heiligen Martin und baute eine weitere Kapelle an der Stelle des Altars, der dem Heiligen Johannes dem Täufer geweiht war. Der Archäologe Neil Christie stellt fest, dass es in solchen Hagiographien üblich war, dass der Protagonist auf Gebiete mit starkem Heidentum traf. Einmal in Monte Cassino ansässig, verließ Benedict nie mehr. Er schrieb die Benediktinerregel, die zum Grundprinzip des westlichen Mönchtums wurde, erhielt Besuch von Totila, dem König der Ostgoten (vielleicht im Jahr 543, dem einzigen entfernt sicheren historischen Datum für Benedikt) und starb dort.

Monte Cassino wurde zum Vorbild für zukünftige Entwicklungen. Leider hat es seine exponierte Lage immer zu einem Objekt von strategischer Bedeutung gemacht. Es wurde mehrmals geplündert oder zerstört. „Die ersten, die es zerstörten, waren Lombarden zu Fuß im Jahr 580, die letzten waren 1944 alliierte Bomber.“ Im Jahr 581, während der Abtei von Bonitus, plünderten die Langobarden die Abtei und die überlebenden Mönche flohen nach Rom, wo sie mehr als ein Jahrhundert blieben. Während dieser Zeit wurde der Leichnam des Heiligen Benedikt nach Fleury, dem heutigen Saint-Benoit-sur-Loire in der Nähe von Orleans, Frankreich, überführt.

Eine Blütezeit von Monte Cassino folgte seiner Wiedererrichtung im Jahr 718 durch Abt Petronax, als unter den Mönchen Carloman, Sohn von Charles Martel Ratchis, Vorgänger des großen langobardischen Herzogs und König Aistulf und Paul der Diakon, der Historiker der Langobarden, war.

744 schuf eine Schenkung von Gisulf II. von Benevent die Terra Sancti Benedicti, die weltlichen Ländereien der Abtei, die dem Abt unterstanden und niemandem außer dem Papst. So wurde das Kloster zur Hauptstadt eines Staates, der eine kompakte und strategische Region zwischen dem langobardischen Fürstentum Benevent und den byzantinischen Stadtstaaten der Küste (Neapel, Gaeta und Amalfi) umfasste.

Im Jahr 884 plünderten Sarazenen es und brannten es dann nieder, und Abt Bertharius wurde während des Angriffs getötet. Unter den großen Historikern, die im Kloster arbeiteten, befindet sich in dieser Zeit Erchempert, dessen Historia Langobardorum Beneventanorum ist eine grundlegende Chronik des Mezzogiorno des neunten Jahrhunderts.

Wiederaufbau, Bibliothek und spätere mittelalterliche Geschichte

Monte Cassino wurde wieder aufgebaut und erreichte seinen Höhepunkt im 11. Jahrhundert unter dem Abt Desiderius (Abt 1058–1087), dem späteren Papst Viktor III. Die Zahl der Mönche stieg auf über zweihundert, und die Bibliothek, die im Skriptorium hergestellten Manuskripte und die Schule der Buchmaler wurden im ganzen Westen berühmt. Die einzigartige Benevent-Schrift blühte dort während der Abtei von Desiderius auf.

Die Gebäude des Klosters wurden in großem Stil rekonstruiert, wobei Künstler aus Amalfi, der Lombardei und sogar Konstantinopel geholt wurden, um die verschiedenen Arbeiten zu überwachen. Die wiederaufgebaute und mit größter Pracht geschmückte Abteikirche wurde 1071 von Papst Alexander II. geweiht. Ein detaillierter Bericht über die Abtei zu diesem Zeitpunkt existiert in derChronica monasterii Cassinensis von Leo von Ostia und Amatus von Montecassino gibt uns unsere beste Quelle über die frühen Normannen im Süden.

In der Krypta in Montecassino, direkt unter dem Heiligen Altar, ist dieses Mosaik über der Schrift „PAX“ („Frieden“) den Heiligen Tempel in Jerusalem mit Davidstern in der Mitte dargestellt. Die Krypta ist einer der wenigen Teile des Klosters, die nach den Bombardierungen des Zweiten Weltkriegs während des Krieges nicht einstürzten.

Abt Desiderius schickte einige Zeit nach 1066 Gesandte nach Konstantinopel, um erfahrene byzantinische Mosaiker für die Dekoration der wiederaufgebauten Abteikirche zu engagieren. Laut dem Chronisten Leo von Ostia schmückten griechische Künstler die Apsis, den Bogen und das Vestibül der Basilika. Ihre Arbeit wurde von Zeitgenossen bewundert, aber in späteren Jahrhunderten völlig zerstört, mit Ausnahme von zwei Fragmenten mit Windhunden (heute im Monte Cassino Museum). „Der Abt entschied in seiner Weisheit, dass eine große Anzahl junger Mönche im Kloster gründlich in diese Künste eingeweiht werden sollte“ – sagt der Chronist über die Rolle der Griechen bei der Wiederbelebung der Mosaikkunst im mittelalterlichen Italien.

Ein Erdbeben beschädigte die Abtei 1349, und obwohl die Stätte wieder aufgebaut wurde, begann eine lange Zeit des Niedergangs. 1321 machte Papst Johannes XXII. die Kirche von Monte Cassino zur Kathedrale, und die sorgfältig bewahrte Unabhängigkeit des Klosters von bischöflichen Eingriffen war zu Ende. Diese unglückliche Situation wurde 1367 von Papst Urban V., einem Benediktiner, rückgängig gemacht. 1505 wurde das Kloster mit dem der Heiligen Justina von Padua verbunden.

Die morderne Geschichte

Der Ort wurde 1799 von Napoleons Truppen geplündert. Durch die Auflösung der italienischen Klöster im Jahr 1866 wurde Monte Cassino zum Nationaldenkmal.

Während der Schlacht von Montecassino im Italienfeldzug des Zweiten Weltkriegs (Januar–Mai 1944) bildete die Abtei einen Abschnitt der 161 Kilometer langen „Gustav-Linie“, einer deutschen Verteidigungslinie, die die alliierten Truppen halten sollte weiter nach Italien vorzudringen. Die Gustav-Linie erstreckte sich von der tyrrhenischen bis zur adriatischen Küste und das Kloster wurde fälschlicherweise als eine der wichtigsten Hochburgen angesehen, wobei Monte Cassino selbst die Autobahn 6 überblickte und den Weg nach Rom versperrte. Am 15. Februar 1944 wurde die Abtei bei einer Reihe schwerer Luftangriffe unter amerikanischer Führung fast vollständig zerstört. Der Oberbefehlshaber der Alliierten Armeen in Italien, General Sir Harold Alexander von der britischen Armee, ordnete die Bombardierung an. Die Bombardierung wurde durchgeführt, weil viele Berichte der britischen Kommandeure der indischen Truppen vor Ort darauf hindeuteten, dass das Kloster von Deutschen besetzt war, und es wurde von allen Feldkämpfern als wichtiger Beobachtungsposten angesehen. Während der Bombardierung waren jedoch keine Deutschen in der Abtei anwesend. Spätere Untersuchungen haben bestätigt, dass die einzigen Menschen, die durch die Bombardierung im Kloster getötet wurden, 230 italienische Zivilisten waren, die dort Zuflucht suchten. Erst nach der Bombardierung wurden die Ruinen des Klosters von Deutschen besetzt Fallschirmjäger(Fallschirmjäger) der 1. Fallschirmjäger-Division, weil die Ruinen eine hervorragende Verteidigungsdeckung boten und ihnen bei ihrer Verteidigung halfen.

Die Abtei wurde nach dem Krieg wieder aufgebaut und wurde 1964 von Papst Paul VI. neu geweiht. Während des Wiederaufbaus wurde ihre Bibliothek in der Päpstlichen Abtei St. Hieronymus in der Stadt untergebracht. Bis zur Annahme seines Rücktritts durch Papst Franziskus am 12. Juni 2013 war Pietro Vittorelli der Territorialabt von Monte Cassino. Das vatikanische Tagesbulletin vom 23. Oktober 2014 teilte mit, dass mit der Ernennung seines Nachfolgers Donato Ogliari das Gebiet der Abtei außerhalb des unmittelbaren Klostergeländes an die Diözese Sora-Aquino-Pontecorvo, jetzt Diözese Sora-Cassino- Aquino-Pontecorvo.

Schätze

Im Dezember 1943 wurden rund 1400 unersetzliche handschriftliche Kodizes, hauptsächlich patristische und historische, sowie eine Vielzahl von Dokumenten zur Geschichte der Abtei und den Sammlungen des Keats-Shelley-Gedenkhauses in Rom an das Abteiarchiv geschickt zur sicheren Aufbewahrung. Glücklicherweise ließen die deutschen Offiziere Oberstleutnant Julius Schlegel (ein römisch-katholisch) und Kapitän Maximilian Becker (ein Protestant), beide von der Panzerdivision Hermann Göring, sie zu Beginn der Schlacht in den Vatikan überführen.

Ein anderer Bericht von Kurowski („Die Geschichte des Fallschirmpanzerkorps Hermann Göring: Soldaten des Reichsmarschalls“) stellt jedoch fest, dass 120 Lastwagen mit Klostergütern und Kunst beladen waren, die dort zur Verwahrung gelagert worden waren. Robert Edsel („Rescuing DaVinci“) bringt es eher auf den Punkt über deutsche Plünderungen. Die Lastwagen wurden im Oktober 1943 beladen und verlassen, und nur „anstrengende“ Proteste führten zu ihrer Auslieferung an den Vatikan, abzüglich der 15 Kisten, die das Eigentum des Capodimonte-Museums in Neapel enthielten. Edsel fährt fort, dass diese Fälle Göring im Dezember 1943 zu „seinem Geburtstag“ übergeben worden seien.


Abtei Montecassino

In vorchristlicher Zeit war der Monte Cassino Ort eines heidnischen Heiligtums zwischen Rom und Neapel. Obwohl zweihundert Jahre später, seit der erste römische Kaiser Konstantin zum Christentum konvertierte, noch immer eine heidnische Gottheit auf dem Berg stand, als Benedikt diesen Ort für einen Neuanfang wählte. Wie dokumentiert begann das benediktinische Leben auf dem Monte Cassino im Jahr 529. In diesem Jahr schloss die Platonische Akademie in Athen – die Universität der Antike – ihre Tore. &bdquoAls der heilige Mann wegzog, wechselte er zwar den Wohnsitz, aber nicht den Feind &rdquo, sagte Papst Gregor in einer Schlagzeile, bevor er anfing zu erzählen, was der Gottesmann auf seinem Weg zu seiner letzten Lebensstation erlebte. Von Anfang an ist es ein Kampf gegen das Böse. Und je mehr Benedikt kämpfte, desto mehr wurde er ein Mann des Gebets, ein Gottesmann und ein gesegneter Mann. Er verließ sich auf Gottes Hilfe, während andere auf ihre eigenen Stärken vertrauten. Er segnete die Menschen, wenn andere sich beschwerten. Zunächst riss der Abt von Monte Cassino die alten Kultstätten ab, errichtete zwei Oratorien, von denen er eines Johannes dem Täufer und eines dem Bischof St. Martin von Tours widmete. Damit war er noch nicht ganz am Ende. Deshalb fing er an, den Menschen in der Umgebung von Christus zu predigen. Was in Subiaco bereits begonnen hat, setzte Benedict in Monte Cassino fort. Vorbildlich für die Missionierung in einer fruchtbaren Verbindung von Wort und Tat steht er für seine Söhne und Töchter über Jahrhunderte hinweg. Eine solche Aktion des heiligen Benedikt veranlaßte den Gegner zu erneuten Angriffen, „die der Gegner aus eigener Motivation startete, Benedikt aber ansonsten die Möglichkeit zu Siegen gab&rdquo.

Beim Bau der Abtei traten Schwierigkeiten auf. Der Versuch, einen Felsbrocken wegzubewegen, behinderte den Bau. Benedikt fand eine Lösung, durch die der riesige Stein aus dem Weg geräumt werden konnte. Die Mönche mit dem Stolz der Baumeister im Herzen errichteten Mauern, die zahlreich einbrachen und einen jungen Bruder begruben. Benedikt wandte sich betend an Gott, um den unter den Trümmern begrabenen Jungen zu heilen und die Chance zu bekommen, ihn zu den arbeitenden Brüdern zurückzubringen. Vom bösen Feind getäuscht, sahen die Brüder eine Feuersbrunst, in der nur einige Funken sprühten. Da öffnete Benedikt seinen Söhnen die Augen und befreite sie von jener ängstlichen Nervosität, die vergessen ließ, dass Gott es war, der das Haus gebaut hat.

Nachdem er trotz vieler Widerstände den Außenbau mit Gottes Hilfe fertig gestellt hatte und Benedikt sich bemühte, seine wachsende Gemeinschaft zu stärken, übertrug das Böse seine Angriffe auf die Mönche und spendete Verwirrung, wo es möglich schien. Das Auge des Mönchsvaters erkannte, wo Gefahr drohte und tadelte die seiner Gemeinde, wo das Laster seinen Anfang nahm.

So sehr sich Benedikt zunächst um seine Brüder kümmerte, wusste er auch um seine Verantwortung für die Menschen, die in der Umgebung der Abtei lebten. Unter ihnen kümmerte er sich um die Frauengemeinschaften und veranlasste, dass „Brüder regelmäßig zu ihnen gingen, um Trost und Erbauung zu suchen“. Ebenso half Benedikt vielen Menschen in geistiger oder materieller Not. In Zeiten von Hungersnöten und Erntebädern verstand er durch kluge Sparsamkeit zu helfen. Er verstand es, Getreide und Öl zu teilen, damit niemand hungern musste, aber auch niemand im Überfluss lebte. Immer wieder predigte er denen, die Christus nicht kannten. Er tröstete diejenigen, die den Tod eines lieben Menschen beklagten. Und er heilte, wenn die menschliche medizinische Kunst verleugnet wurde und nur die Kraft des Gebets helfen konnte. In dieser Angst, das ist der Anfang der Weisheit, schreckte er auch vor dem riesigen König Totila nicht zurück: Hemmungslos beschuldigte er seine Gräueltaten und sagte sein Letztes voraus.

Insgesamt zeichnet St. Gregor VII. im Teil seiner benediktinischen Vita über die Jahre in Monte Cassino das Bild eines Abtes, wie es sich ein Autor vorstellt. Er ist der treue sorgende Hirte seiner anvertrauten Herden, der weise Lehrer, der mehr durch Taten als durch Worte alles Gute und Heilige zeigte. Er war der gütige Vater, der &ldquor Barmherzigkeit vor dem Rechten" praktizierte und allen Söhnen &ldquorgleiche Liebe&rdquo bewies.

Die liebevolle Sorge des Hirten, Lehrers und Vaters ließ Benedikt seine Regel, die jahrhundertelange Lebensordnung, schreiben, die bis heute nicht überholt ist. Die reiche Erfahrung eines Mannes mit immer offenen Augen und einem hörenden Herzen wird so zu einem ganzheitlichen Bild.

In seiner Jugend in Nursia und Rom, in den Jahren der Suche in Enfide, in Vicovaro, in den Dienstjahren des Abtes in Subiaco und schließlich in Monte Cassino hatte Benedikt Gelegenheit, unterschiedliche Lebensweisen kennenzulernen und zu erproben. Am Abend seines Lebens hob er aus dem Reichtum des Erlebten die Schätze, die ihm wertvoll genug erschienen, um weitergegeben zu werden. Er verband sie mit dem, was er selbst im täglichen Miteinander und im ständigen Nachdenken über das Wort der Bibel zu der Regel, die St. Gregor VII.

Obwohl erste schriftliche Schulungszentrum. Während der Abtei des Desiderius wurde die Bibliothek der Abtei mit Miniaturen verzierten Handschriften, mit Mosaiken, Emailmalereien und Goldschmiedearbeiten im orientalischen Stil gefüllt. konkret für Monte Cassino hat die Regel eine Universalität, die ein beredtes Zeugnis aus großer Offenheit ihres Autors abgibt.

Im Jahr 529 gründete Benedikt von Nursia an der Stelle einer ehemaligen römischen Festung (Municipium of Casium) die erste Abtei, die seinen Namen Benediktinerorden erhielt, der das Christentum in Europa verbreitete. In der von riesigen Mauern geschützten Krypta sind die Relikte Benedikts von Nursia begraben.

Nach der Zerstörung der Abtei durch die Langobarden im Jahr 577 erhielt Petronax von Brescia 717 von Papst Gregor II. den Auftrag, die Abtei wieder aufzubauen.

Danach besuchten zahlreiche bedeutende Persönlichkeiten die Abtei, darunter die sächsischen Mönche Willibald und Sturmius. Karl der Große war 787 in Monte Cassino und stattete die Abtei mit umfangreichen Privilegien aus.

883 wurde die Abtei von den Sarazenen geplündert und in Brand gesteckt. Doch schon im 10. und 11. Jahrhundert verwandelte sie sich wieder in politische und geistige Blüte.

Trainingszentrum. Während der Abtei Desiderius' war die Bibliothek der Abtei mit Miniaturen verzierten Handschriften, mit Mosaiken, Emailmalereien und Goldschmiedearbeiten im orientalischen Stil gefüllt.

1349 wurde die Abtei zum dritten Mal durch ein Erdbeben fast vollständig zerstört. Beim anschließenden Umbau wurden verschiedene Ergänzungen und Verschönerungen im Stil der Renaissance und des Barocks vorgenommen. Sie gaben der Abtei ein prächtiges Aussehen, das sie bis zum 15. Februar 1944 behielt.

Montecassino war damals, in der Endphase des Zweiten Weltkriegs, Zufluchtsort für Hunderte von Zivilisten und lag über Monate im Frontbereich (Schlacht von Monte Cassino). Trotz wiederholter gegenteiliger Versicherungen von Seiten der Wehrmacht dachten die Alliierten, dass sich deutsche Soldaten aufgrund der militärisch äußerst günstigen Lage in der Abtei auf dem Hügel befinden würden. Der massive, dreistündige Bombenangriff direkt auf die Abtei forderte viele Tote der Flüchtlinge. Mit Ausnahme der Krypta wurde die Abtei an diesem Tag bis auf die Grundmauern zerstört.

Erst nach der Bombardierung rückten die Streitkräfte in die Ruinen ein und besetzten sie monatelang. Später bestätigte auch der Vatikan, dass zu keinem Zeitpunkt vor dem Bombardement deutsche Soldaten oder Kriegsgerät da waren. Pläne und Kunstschätze der Abtei waren rechtzeitig vor dem Angriff des deutschen Oberstleutnants Julius Schlegel in den Vatikan evakuiert worden.

Nach dem Krieg wurde die Abtei mit Hilfe des italienischen Staates innerhalb von zehn Jahren nach den ursprünglichen Bauplänen wieder aufgebaut – getreu dem Leitsatz des Abtes Ildefonso Rea: &ldquoWo sie stand und wie sie war&rdquo.

Man betritt den Kreuzgang an der &ldquoKreuzung am Eingang&rdquo. An dieser Stelle stand der Apoll geweihte Tempel, den Benedikt in eine Kapelle für das gemeinsame Gebet der Mönche umbaute und dem Bischof St. Martin von Tours weihte. 1953 fand man bei Bauarbeiten Reste der ursprünglichen Fundamente dieser Kapelle.

In diesem Oratorium starb der hl. Benedikt in der von seinem Biographen Gregor dem Großen beschriebenen Position: &bdquoStehend, unterstützt von einigen Mönchen, nachdem er die heilige Kommunion empfangen hatte&rdquo. Diese Episode wird von einer Gruppe von Bronzefiguren inmitten der Kreuzung festgehalten, die ein Geschenk des deutschen Bundeskanzlers Konrad Adenauer war.


Warum bombardierten die Alliierten die Abtei von Monte Cassino während des Zweiten Weltkriegs?

Für die Tausenden alliierten Soldaten, die so lange im Schatten der Abtei Monte Cassino gekämpft und gelitten hatten, war der Dienstagmorgen, 15. Februar 1944, eine Zeit der Freude und des Feierns. Die Männer hassten und fürchteten die Abtei, die vier Stockwerke hoch auf dem 1.700 Fuß hohen Berg über ihnen stand. Die Truppen wussten, dass es endlich zerstört werden würde, und sie waren mehr als gespannt darauf, dass es passierte.

"Wie ein Löwe kauerte es", schrieb der amerikanische Leutnant Harold Bond und beschrieb die Abtei 20 Jahre später, "beherrschte alle Annäherungen und beobachtete jede Bewegung der Armeen darunter." Alle waren überzeugt, dass deutsche Soldaten die Abtei als Beobachtungsposten besetzten, um die Bewegungen der Alliierten im Tal unten zu verfolgen und so Artilleriefeuer auf sie zu richten. Clare Cunningham, eine 21-jährige Leutnant aus Michigan, sagte: „Es schien, als ob wir die ganze Zeit unter Beobachtung standen. Sie haben den ganzen Tag nur auf uns herabgeschaut. Sie kannten jeden unserer Schritte.“

Dreißig Jahre nach dem Krieg blieben die Leidenschaft, die Wut und der Hass der Abtei beim britischen Leutnant Bruce Foster, als er gefragt wurde, was er über die Zerstörung im Jahr 1944 halte. „Können Sie sich vorstellen“, antwortete er, „wie es ist, zu sehen? der Kopf einer Person in einem großen Blitz aus grauem Gehirn und rotem Haar explodiert? Können Sie sich vorstellen, wie es war, als dieser Kopf dem Verlobten Ihrer Schwester gehörte? Ich wusste, warum es passierte, ich war mir sicher, dass es daran lag, dass irgendein verdammter … Jerry dort oben in diesem verdammten … Kloster war, der das Feuer leitete, das Dickie getötet hat, und das weiß ich immer noch.“

Kein Ort unterhalb der Abtei galt als sicher vor feindlichem Feuer. Sergeant Evans von der britischen Armee schrieb, dass die Abtei „bösartig war. Es war irgendwie böse. Ich weiß nicht, wie ein Kloster böse sein kann, aber es hat dich angeschaut. Es war alles verzehrend…. Es hatte uns Soldaten fürchterlich im Griff…. Es musste einfach bombardiert werden." Ein anderer Soldat, Fred Majdalany, sagte: „Dieses grübelnde Kloster hat uns in die Seele gefressen.“

Am Morgen der Bombardierung erschienen Hunderte von Nachschubtruppen und Dutzende von Kriegsreportern, um zuzusehen. Der Kriegsberichterstatter John Lardner schrieb im Magazin Newsweek, es sei „der am häufigsten beworbene einzelne Bombenanschlag in der Geschichte“.

„Unter den Soldaten herrschte Urlaubsstimmung“, schreiben die Historiker David Hapgood und David Richardson. „Für fast alle Männer der [amerikanischen] fünften Armee war dieser Dienstag ein seltener kriegsfreier Tag. Soldaten … suchten nach Positionen, von denen aus sie das Kommende beobachten konnten. Einige standen auf Steinmauern, andere kletterten auf Bäume, um eine bessere Sicht zu haben. Beobachter – Soldaten, Generäle, Reporter – waren über die Hänge des Monte Trocchio verstreut, dem Hügel, der dem Monte Cassino gegenüberstand, fünf Kilometer quer durch das Tal. Eine Gruppe von Ärzten und Krankenschwestern war in Jeeps aus dem Krankenhaus in Neapel vorgefahren. Sie ließen sich auf dem Monte Trocchio mit einem Picknick mit K-Rationen nieder, um die Show zu genießen.“

Die ersten Bomber tauchten an diesem Morgen um 9:28 Uhr am strahlend blauen Himmel auf. Ungefähr vier Stunden lang, bis 1:33 Uhr an diesem Nachmittag, warfen Welle um Welle von Bombern, insgesamt etwa 256, 453 Tonnen Bomben auf die Abtei ab. Auch Artillerie schlug auf das Ziel ein. Die New York Times beschrieb es als den „schlimmsten Luft- und Artillerieangriff, der jemals gegen ein einzelnes Gebäude gerichtet wurde“.

John Blythe, ein neuseeländischer Offizier, schrieb, dass beim Eintreffen der Flugzeuge „der Rauch aufstieg, die Kondensstreifen wuchsen und verschmolzen, und die Sonne wurde ausgelöscht und der ganze Himmel wurde grau.“ Mit jeder neuen Explosion und jeder neuen Explosion von Artilleriefeuer und Flammen, die aus der Abtei hervorbrachen, wurde der Jubel unter den Beobachtern lauter.

Martha Gellhorn, eine amerikanische Kriegsreporterin, schrieb, dass sie "beobachtete, wie die Flugzeuge einfuhren und ihre Ladungen abwarfen, und sah, wie sich das Kloster in ein Durcheinander von Staub verwandelte, und sie hörte den großen Knall und war absolut begeistert und jubelte wie alle anderen Narren."

Als es vorbei war, war der Schutt über das sieben Hektar große Gelände verteilt und es standen nur noch ein paar zerklüftete Mauerstücke. Aber es wurde schnell zum Ort der Verurteilung und Kontroverse über die Notwendigkeit, es zu zerstören. Letztendlich, obwohl die Alliierten es damals nicht glaubten, hatten die Deutschen den Propagandavorteil: Es waren nie deutsche Soldaten in der Abtei stationiert.

Die Deutschen hatten ihren Truppen verboten, sie zu betreten, um sie vor alliierter Zerstörung zu schützen. Außerdem hatten sie diesen Aussichtspunkt nicht nutzen müssen, um alliierte Truppenbewegungen zu beobachten. Die Deutschen hatten auf den Hügeln bis auf 200 Meter um die Klostergründung herum reichlich Beobachtungs- und Verteidigungsstellungen errichtet. Sie konnten alles sehen, was sie zum Sehen brauchten, und Artilleriefeuer dorthin richten, wo es nötig war, ohne jemals die Abtei betreten zu müssen.

Der 80-jährige Abt Don Gregorio Diamare und 12 Mönche hatten sich während des Angriffs in der Krypta versteckt. Als sie aus den Trümmern gruben, konfrontierte ein deutscher Offizier den Abt und forderte ihn auf, eine formelle Erklärung zu unterschreiben, dass keine deutschen Truppen in der Abtei gewesen seien. Er tat es.

Dann brachte die SS auf Befehl des deutschen Propagandaministers Josef Goebbels Diamare zu einem Radiosender in der deutschen Botschaft in Rom, wo er der Welt erzählte, was mit seinem geliebten Kloster passiert war, während er offen weinte. Iris Origo, eine in Rom lebende Amerikanerin, hörte die Sendung, die sie als „furchtbar bewegend“ bezeichnete. Goebbels ließ in der Erzählung, in der er von der „sinnlosen Zerstörungswut der Alliierten“ sprach, einen Film drehen, während Deutschland um die Verteidigung und Rettung der europäischen Zivilisation kämpfte.

Die deutsche Propagandakampagne machte viel aus der Tatsache, dass sie drei Monate vor der Bombardierung mit Erlaubnis des Abtes rund 70.000 Bücher und unbezahlbare Gemälde aus der Abtei zur sicheren Aufbewahrung in Rom evakuiert hatten.

Feldmarschall Albert Kesselring, der deutsche Kommandant an der italienischen Front, drückte seine Empörung darüber aus, dass „die Soldaten der Vereinigten Staaten ohne jegliche Kultur … sinnlos eines der wertvollsten Gebäude Italiens zerstört und italienische Zivilflüchtlinge ermordet haben – Männer, Frauen und Kinder. ” Es war bedauerlich, aber wahr, dass bei dem Überfall bis zu 250 italienische Zivilisten getötet wurden, die in der Abtei Zuflucht gesucht hatten.

Um der deutschen Propaganda entgegenzuwirken, machten die Amerikaner auch Wochenschauen, in denen sie die militärische Notwendigkeit der Zerstörung des Klosters beschrieben, weil deutsche Soldaten es besetzten und alliierte Soldaten angriffen. „Es war notwendig“, verkündete die Pathé-Wochenschau, weil das Bauwerk „von der Bundeswehr in eine Festung umgewandelt worden war“.

Beamte in Washington und London waren besorgt über die Verurteilungen, die in den Schlagzeilen der Zeitungen auf der ganzen Welt geäußert wurden. Zwei Wochen später schrieb Victor Cavendish-Bentinck vom britischen Außenministerium in einem Memo, dass „wir besser schweigen sollten“, dass es keine eindeutigen Beweise dafür gebe, dass die Deutschen die Abtei vier Tage lang zu Verteidigungszwecken genutzt hätten Vor der Bombardierung schrieb The [London] Timeshad tatsächlich, dass „die Deutschen das Kloster als Festung nutzen“.

Das US-Außenministerium hingegen vertrat die öffentliche Position, es gebe „unbestreitbare Beweise“ für die Besetzung des Klosters durch die Deutschen. Präsident Franklin Roosevelt hielt eine Pressekonferenz ab, in der er sagte, die Abtei sei bombardiert worden, weil „sie von den Deutschen benutzt wurde, um uns zu beschießen. Es war eine deutsche Stärke. Sie hatten Artillerie und alles da oben in der Abtei.“

Die alliierten Soldaten, die versuchten, Monte Cassino einzunehmen, hatten zu Recht gedacht, sie würden ständig beobachtet, wenn auch nicht von der Abtei. Aber die kampfmüden Männer, die monatelang unter feindlichem Feuer in ihren eisgefüllten Schützenlöchern erstarrten, konnten nicht ahnen, dass das höchste Gebäude in der Umgebung keine deutschen Soldaten beherbergte.

Die Verbitterung gegenüber der Abtei wuchs mit jedem gescheiterten Versuch, den Hügel zu erobern. Bis Ende Januar hatten Angriffe auf Monte Cassino bereits 11.000 Soldaten das Leben gekostet. Aber trotz dieser Verluste hatte niemand im Oberkommando der Alliierten eine Bombardierung des Klosters beantragt, nicht bis zum Eintreffen frischer Truppen und ihres neuen Kommandanten. Mehr Truppen wurden benötigt, da die beiden führenden amerikanischen Divisionen, die 34. und die 36., bis Anfang Februar rund 80 Prozent ihrer effektiven Stärke verloren hatten.

Generalmajor Lyman Lemnitzer glaubte, die damaligen amerikanischen Einheiten an der Front seien „entmutigt, fast aufrührerisch“. Sie hatten bis Anfang 1944 40.000 Tote und Verwundete im Italienfeldzug verloren, weitere 50.000 erkrankten an allem, von Grabenfuß und Ruhr bis hin zu Kampfermüdung. Weitere 20.000 Männer waren desertiert. Ein Psychiater, der die Front besuchte, schrieb: „Fast alle Männer in Schützenbataillonen, die sonst nicht behindert waren, wurden letztendlich psychiatrische Opfer.“ Sie waren zu lange ohne Erleichterung im Kampf gewesen. Britische Fronteinheiten erlebten ein ähnliches Ausmaß an Desertion und Granatenschock.

Um die amerikanischen Verluste auszugleichen, wurde ein multinationales Team von der britischen 8. Armee an Mark Clarks Fünfte Armee übertragen. Genannt das New Zealand Corps, umfasste es die 2. neuseeländische Division, die 4. indische Division und die 78. britische Division. Sie hatten umfangreiche Kampferfahrung in Italien und Nordafrika.


The Abbey of Monte Cassino, located on top of a very large hill in the town of Cassino in the province of Frosinone, was founded by St. Benedict in 528 AD and is home to his sacred relics, along with those of his sister, St. Scholastica. It is considered to be the birthplace of monasticism in Western Europe.

The abbey has been destroyed and rebuilt many times due to barbarian invasions and natural disasters, and was the site of a very important battle during WWII between Allied forces and German soldiers due to its strategic location. After being destroyed by the Allies during WWII, it was rebuilt and reconsecrated in 1964 by Pope Paul VI. Today it is a monastery and museum, and includes a large cemetery of Polish soldiers killed during WWII while trying to liberate Italy.

Monte Cassino Cemetary for Polish soldiers who died defending the abbey during WWII

Monks living in the monastery live by two basic principles: pray and work. All members of the monastery community have an important job to do. Their duties include receiving visitors, organizing events, maintaining the libraries and archives, binding books, growing herbs for their on-site pharmacy, and tending to its vineyard.

Was the destruction of the Abbey during WWII due to an error in translation?

According to an account by Colonel David Hunt found in the book With Alex at War, the autobiography of Sir Rupert Clarke, the bombardment of the Abbey by the Allies was due to a misinterpretation of an intercepted radio message by a British junior officer. The officer mistook the word “abbot” for a similar word in German meaning “bombardment”. By the time Colonel Hunt realized this error, it was too late and the American forces bombed the mountain top, something that both sides had promised the pope they would never do, killing hundreds of refugees that were taking shelter there. Miraculously, the abbot and monks were saved.

Monte Cassino after being destroyed during WWII

Monte Cassino Abbey Today

The monks that live in the abbey live each day according to St. Benedict’s Rule, regulations and guidelines written by him in the 6th century, which describes every aspect of monastic life and encourages love, prayer, work, respect, chastity, moderation, and community. The monks are known as cenobites, living in a religious community, rather than in isolation, under a leader, the abbot.

The cathedral that stands here today is actually the 4th church to be built on this site. What little was left of the cathedral before it was destroyed during WWII can be found incorporated in the structure and in its museums.


Monte Cassino Abbey In Ruins

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Monte Cassino Shelled

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A Journey to World War II Battlefields Part 10: The Tragedy of the Abbey of Monte Cassino

Editor&rsquos Note: This article is the ninth installment from Carlo D&rsquoEste&rsquos A Journey to World War II Battlefields. Please click on the following links to read Carlo&rsquos other articles from this series: Tunisia, Kasserine Pass, Malta, Sicily, Biazza Ridge, Messina, Salerno, San Pietro Infine and Cassino.

There was no more savage series of battles during World War II than the more than four month long siege of the town of Cassino and its Benedictine Abbey perched in near regal splendor atop Castle Hill.

The German commander in the Mediterranean, Field Marshal Albert Kesselring, had chosen well to establish his primary defenses in Italy in and around Cassino. National Route 6, the road to Rome, runs through the Liri Valley before turning north toward Italy&rsquos capital city. The roadblock posed by key German defensive positions both in the town of Cassino and atop its heights meant that the Allies would have to crack the formidable Gustav Line if they were to successfully capture Rome.

When, in early 1944, the German defensive positions in the Liri Valley proved too tough a nut to crack, the Allies planned and launched an end-run at Anzio on January 22 with the object of forcing Kesselring to draw forces away from Cassino to Anzio in order not only to protect Rome from capture but also to weaken his defenses along the Gustav Line. Kesselring did exactly as the Allies had hoped: At once, he sent several German divisions from the Cassino front to reinforce Anzio. For this Kesselring was roundly criticized and second-guessed by his own officers. However, within a matter of days his judgment was proved correct when his defenses at Cassino not only held but the rapid and massive reinforcement of Anzio (both from Cassino and elsewhere) turned bothfronts into deadly stalemates. Kesselring was like a chess master, adroitly balancing the needs of both fronts by shifting units from place to place as the situation dictated.

Anzio became a desperate struggle for survival while at Cassino all Allied attempts to capture both the town and abbey met with failure. There was also an epic failure at the Rapido River, where an attempt to breech the Gustav Line and secure Route 6 turned into one of the war&rsquos worst and most controversial defeats. (The Rapido will be the subject of a future article.)

With the failure to advance beyond the Rapido the Germans remained in full control of the heights overlooking the Liri Valley. For the Allies to advance north and capture Rome, the focus of their operations became the capture of the town of Cassino and the abbey. A series of attacks in early February by the U.S. 34th Division threatened both the town and the heights of Monastery Hill but ultimately failed in what came to be called the First Battle of Cassino.

One of the keys to breaking the German grip on the Cassino heights was Point 593, which controlled Snakeshead Ridge, one of the anchors northeast of the abbey. Point 593 changed hands several times but ultimately ended up back under German control after a series of bitter battles with the 34th Division that suffered losses of nearly 80-percent in the infantry battalions. A British historian later wrote of the 34th Division that their exploits &ldquomust rank with the finest feats of arms carried out by any soldiers during the war.&rdquo A private first class and a lieutenant received Medals of Honor for their heroism at Cassino.

The German commander of the 14th Panzer Corps responsible for the defense of Cassino and the abbey was Lt. Gen. Frido von Senger und Etterlin, a former Rhodes scholar and devoted Catholic and lay Benedictine. Senger was one of the many German officers who were gravely conflicted by the war. He was a highly competent commander whose skills had been honed by battle but who despised Hitler and the Nazis, believed the war was lost but nevertheless felt it was his duty to continue fighting.

After the 34th Division was unable to capture the abbey a follow up attack by the 4th Indian Division likewise failed and the U.S. Fifth Army commander, Lt. Gen. Mark Clark came under increasing pressure from the New Zealand corps commander, Lt. Gen. Bernard Freyberg, to bomb the abbey. The New Zealanders had made little progress against German strongpoints guarding the approaches to the abbey, and in the mistaken belief that the Germans were using it to direct artillery fire on his men. Freyberg insisted the abbey be eliminated by Allied bombers.

That the monastery had never actually been occupied by German troops was of little consequence. Senger had established and then violated a self-imposed 330-yard neutral zone around the monastery, and as long as it formed a key element in the German defense of Cassino, its eventual destruction was inevitable.

Although adamantly opposed to Freyberg&rsquos request, Clark felt obligated to approve any recommendation that would potentially save lives. In so doing he unleashed a monumental controversy that to this day is still an object of contentious debate.

Once set in motion the decision to bomb the abbey became irreversible and on the morning of February 15 two hundred B-17 bombers of Maj. Gen. Nathan Twining&rsquos Fifteenth Air Force began the task of turning the abbey into rubble. Wave after wave dropped their deadly loads.

Despite its massive size, the Allied bombing of the abbey was highly inaccurate and caused little harm to its thick, stone foundation. In fact, although it was a clear, bright day, most of the bombers missed the abbey altogether and it was not until the final bombing run that afternoon that any significant damage occurred.

The bombs may have been inconsequential but Allied artillery pounded the hapless abbey into rubble. That night troops of the German 1st Parachute Division occupied the ruins and rapidly strengthened the abbey&rsquos defenses.

Clark personally deplored having to order the bombing. On this day he and Senger shared a common reaction: disgust. A distraught Senger could only keep repeating: &ldquoThe idiots! They&rsquove done it after all.&rdquo Nevertheless, he cannot escape a share of the responsibility for making no effort to prevent German troops from occupying positions right up to the edge of the monastery.

Nevertheless, after the war Clark came to Senger&rsquos defense. &ldquoI said then that there was no evidence that the Germans were using the abbey for military purposes. I say now that there is irrefutable evidence that no German soldier, except emissaries, was ever inside the monastery for purposes other than to take care of the sick or as sightseers.&rdquo

What made the bombing even more tragic was that the 4th Indian Division was unprepared to take advantage of the bombing until nearly three days later, by which time the Germans had strengthened their defenses and the Allies had lost the initiative.

The bombing of the abbey became a visible reminder of good intentions gone awry, and the ensuing controversy sullied the reputations of both Clark and Freyberg. Even though American funds contributed to the eventual rebuilding of the abbey, to this day the monks do not display English-language signs.

The Third Battle of Cassino in mid-March likewise failed to capture the abbey and it was not until early May that it at last fell to the Poles.

Suggested further reading:
Carlo D&rsquoEste, Fatal Decision: Anzio and the Battle for Rome, HarperColliins, 1991. (Also, Harper Perennial edition, 2008).

John Ellis, Cassino: The Hollow Victory, McGraw-Hill, 1984.

David Hapgood and David Richardson, Montecassino, Congdon & Weed, 1984.


The Bombing of Monte Cassino

The meaning of the Cassino Monastery Incident was 80 miles north in Rome. Must the Allies bomb St. Peter’s into rubble and then fight their way, chapel by chapel, through the Vatican?

In the valley below Mt. Cassino an American artillery-battery commander spoke: “I don’t give a damn about the monastery. I have Catholic gunners in this battery and they’ve asked me for permission to fire on it, but I haven’t been able to give it to them. They don’t like it.”

The Germans were using the famed 1,400-year-old Benedictine abbey as an artillery-observation post. This seemed well established, as hundreds of young Americans died on the slope below. Collier’s War Correspondent Frank Gervasi reported: “I saw 800 [Americans] go out and 24 come back, because the Germans could see every move and turn their fire on them.” And the Germans, after noting heavy, bloody U.S. losses, laconically reported in a communiqué that Indian Gurkha troops had replaced “the worn-out Americans.”

The slaughter grew too great. After weeks of soul searching and delay, the Allies decided to bomb and to shell the abbey. They followed a Dec. 29, 1943 order of General Dwight Eisenhower: “We are fighting in a country … rich in monuments which illustrate the growth of the civilization which is ours. We are bound to respect those monuments so far as war allows. If we have to choose between destroying a famous building and sacrificing our own men, then our men’s lives count infinitely more, and the buildings must go.”

On a sunlit morning last week the buildings went.

“That’s Beautiful.” In the Liri Valley, thousands of U.S. soldiers, whose buddies had died on the slope, watched. Then, at 9:28 a.m., from beyond the snow-capped peaks, came the first wave of lordly Fortresses. From the mountain peak came great orange bursts of flame, billowing smoke. The muffled crunch of explosions grew like a roll of thunder.

Three minutes later came more Fortresses the third wave at 9:45. Watching the precision bombing, a U.S. general cried: “That’s beautiful.” He seemed to want to direct the planes: “That’s the way. Keep them over to the left. Oh, oh, that one’s a little bit close. That’s better. Oh, that’s beautiful.”

The bombers came on, 226 of them, Fortresses, Liberators, Mitchells and Marauders, roaming the cloudless sky undisturbed, dropping their bombs with exquisite exactness. Between the waves of bombers the artillery Long’ Toms and 240-mm. howitzers pumped shells up the hill. The mountain seemed to jump and quiver, like a great bear twitching in sleep. Observers counted 200 men, some allegedly in uniform, scurrying out of the devastated monastery. As the next-to-last wave of 20 Marauders dropped a cluster smack on the abbey, an American soldier yelled: “Touchdown.”

Thus the great Benedictine abbey, built 400 years ago on ground where Benedictine abbeys had stood for 1,400 years, was demolished. Only one wall section remained standing, and the next day Marauders swooped over to pick these ribs.

The Americans got no forwarder. If there had been no Germans there before, there were now. The Nazis moved swiftly into the ruins, to defend them in the best Stalingrad fashion. Soon out of the rubble pricked scores of gun barrels.

Down from the abbey trickled pitiful refugees, Italians caught in no man’s land. They had been panicked by an Allied artillery warning of shells that exploded in a shower of leaflets warning of the coming bombing. The Germans had refused to let them leave the abbey. But the refugees, who said German machine guns were at every door, did not say that Germans had been in the abbey.

“Succisa Virescit.” Said the German radio: “Outrage.” For two days Nazi communiques flatly stated that there had been no German soldiers within the abbey or in its immediate vicinity. Said Field Marshal Albert Kesselring: “I have only the deepest contempt for the cynical mendacity and sanctimonious pictures with which the Anglo-Saxon Commands now attempt to make me responsible for their acts.”

Radio Berlin next reported that Harold Tittmann, the U.S. Chargé D’affaires at the Vatican, had informed Cardinal Maglione, Papal Secretary of State, that the U.S. would rebuild the monastery. The Cardinal was supposed to have replied: “Even if you rebuild it in gold and diamonds, it still isn’t the monastery.”

But everywhere in Allied countries, leaders of all faiths accepted the destruction of the monastery in good faith that its destruction had been necessary. Said Archbishop Michael J. Curley of Baltimore: “Every Catholic throughout the world will understand.” Wrote the Rt. Rev. Stephen Schappler, Abbott of Conception Abbey at Conception, Mo.: “True to the device on her coat of arms, Succisa Virescit (when cut down, it grows again), the Abbey of Abbeys will have a rebirth. For that right our own boys are giving their all. Benedictines the world over are grateful to them.”

Präsident Roosevelt expressed his regret at the act. But, he said, it had to be done.

Monument by Monument. But dust had not freshly settled over the Cassino abbey before the Allies faced another monument. Allied GHQ in Algiers announced that Castel Gandolfo, the Pope’s summer palace, approximately twelve miles north of the Anzio beachhead, “contained a heavy saturation of Nazis.” Five days later, Rome announced that Castel Gandolfo had again been bombed.


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