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Island Geschichte - Geschichte

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ISLAND

Die Wikinger kamen im neunten Jahrhundert nach Island. Dort wurde die älteste Vertretung Europas, das Althing, gegründet. Um das Jahr 1000 kam das Christentum. Zuerst unter norwegischer Herrschaft (1200) und dann unter dänischer (1380) musste Island bis 1918 warten, um seine Unabhängigkeit zu erlangen, obwohl es weiterhin einen König mit Dänemark teilte. Als die Nazis Dänemark im Zweiten Weltkrieg besetzten, erklärte sich Island zur Republik. Island war ein frühes Mitglied der Vereinten Nationen und der NATO und hat keine Streitkräfte (die USA betrieben einen Stützpunkt in Keflavik). Die Bevölkerung Islands ist eine der gebildetsten und gesündesten der Welt; Dank des skandinavischen Sozialstaats stehen allen umfassende Sozialleistungen zur Verfügung.


Geschichte und Kulturerbe Islands

Als die ersten Wikinger-Siedler im späten 9. Jahrhundert n. Chr. nach Island kamen, fanden sie eine unbewohnte Insel. Heute ist Island ein durch und durch modernes Land, aber die Zeugnisse vergangener Zeiten und unser reiches kulturelles Erbe sind immer noch überall sichtbar.

Traditionell wird angenommen, dass die Besiedlungsperiode (landn´m oder &sbquoland-Intake&lsquo) ungefähr 60 Jahre dauerte, von etwa 870 n. Chr. bis 930 n.

DAS WIKINGERZEITALTER

Die meisten Siedler kamen aus Norwegen und wanderten aufgrund einer Kombination aus politischen und sozioökonomischen Faktoren aus. Andere stammten aus Dänemark oder Schweden oder aus Wikingersiedlungen rund um die britischen Inseln.

DNA-Analysen moderner Isländer weisen darauf hin, dass etwa 60% der weiblichen Siedler keltischen Ursprungs sind, Sklaven der nordischen Siedler waren wahrscheinlich auch größtenteils keltischen Ursprungs.

ALTHINGI - DAS ÄLTESTE PARLAMENT DER WELT

Die frühe isländische Gesellschaft wurde zunächst auf regionaler Basis organisiert, es gab keinen König oder ein gleichwertiges Staatsoberhaupt. Streitigkeiten und andere wichtige Angelegenheiten wurden auf lokalen Versammlungen diskutiert und gelöst.

Im Jahr 930 n. Chr. wurde die Alþingi &ndash die Nationalversammlung oder Commonwealth &ndash gegründet und ein Common Law eingeführt. Lokale Häuptlinge und ihre Anhänger trafen sich jedes Jahr im Juni in Þingvellir. Gesetze wurden erlassen und auch Rechtsstreitigkeiten wurden entscheidend geführt, die Versammlung war ein sehr geselliges Treffen und ein Forum für den Handel.


Geschichte Islands

Geschichte Islands Ultima Thule ein Land im Norden
Island ist verantwortlich für die Entdeckung des griechischen Entdeckers Pythias, der um 325 v. Chr. eine epische Reise durch Nordwesteuropa unternahm. Er erwähnte eine Erde, Ultima Bag, oder die am weitesten nördlich gelegene, sechs Tage nördlich von Großbritannien und reiste in der Nähe eines gefrorenen Meeres. Er beschrieb auch das Phänomen der Mitternachtssonne. Island wird auf späteren mittelalterlichen Karten unter dem Namen Thule gezeigt.

Der erste dauerhafte Siedler Islands war Ingleford Arnarsson, ein wohlhabender und einflussreicher norwegischer Häuptling, der 874 nach Island auswanderte. Zusammen mit seiner Frau, der Hویlvig Fredettiیرre, baute er ein Haus an einem Ort, den er Reykjav ۔k nannte.

Die meisten ersten Siedler Islands kamen aus Westnorwegen, aber einige aus anderen skandinavischen Ländern kamen aus den Siedlungen der Wikingerzeit auf den britischen Inseln. Die Siedler, die aus Norwegen kamen, waren hauptsächlich Großbauern und mächtige Kriegsherren, die mit den Exzessen von King Herald First unzufrieden waren. Er reiste mit seiner Familie und Verwandten in offenen Booten.

Die Leibeigenen und das Vieh ließen sich in den unteren Gebieten entlang der Küste nieder, wo sie Landwirtschaft betreiben konnten. Sie gründeten große Farmen und verteidigten sich hauptsächlich durch Viehzucht und Fischfang. Nach den frühesten isländischen Quellen lebten einige irische Mönche in Irland, als die irischen Siedler ankamen, aber sofort. Sie sind gegangen.

Anfangs gab es keine zentrale Verwaltung oder Regierung, aber die frühen Siedler setzten die Traditionen der norwegischen Gesetze und Bezirksversammlungen fort, angeführt von Sardar (Gujar). Diese lokalen Versammlungen fanden regelmäßig im Frühjahr und Herbst statt.

Commonwealth (930-1262)

  1. Im isländischen Parlament wurde später der First Alang Xi (Tuthang) auf den als Inang Velayer (Tung Weiler) bekannten Feldern eingerichtet und gemäß der Verfassung der norwegischen Verfassung wurde eine Verfassung für das ganze Land verabschiedet. War.

Sowohl die Legislative als auch die Judikative Versammlung waren alles andere als das und sie dauerte 14 Tage im Jahr im Mittsommer. Dieses Gesetz wurde vom Rechtsrat, bestehend aus dem Rat und seinen Beratern, erstellt, überarbeitet und geändert. Der Law Council wählte einen Redner, dessen Aufgabe es war, das Gesetz auswendig zu lernen und zu zitieren. (Die Regeln für alles wurden erst 1117-8 n. Chr. geschrieben). Jeder Gopi (Häuptling) war verpflichtet, an der Lektüre der Regeln teilzunehmen.

Die erste Versammlung im Jahr 930 markiert den Beginn der freien Republik. Diese Herrschaftsperiode wird als isländischer Commonwealth-Pueblo oder Freistaat bezeichnet. Das goldene Zeitalter Islands

Der Zeitraum von 930–1030 wird als Saga-Zeitalter bezeichnet, da viele Ereignisse später (im 12. und 13. Jahrhundert) in isländischen Städten aufgezeichnet wurden. Darüber hinaus fanden in Thang Velayar viele wichtige Ereignisse im Zusammenhang mit den Sagen statt. Es war auch in Thang Velayar im Jahr 999 oder 1000, als das Christentum in Island angenommen wurde.

Der erste Bischof Islands wurde 1082 in Skulholt und der zweite Bischof 1106 in Halar gegründet. John Agundson, der erste Bischof von Hilaar, der alle Zeichen der Ungläubigen auslöschen wollte, gelang es, die Namen der Wochentage nach den heidnischen Göttern zu ändern. So Tosdagger, nach Tr (Dienstag), Instagram, nach ihnen (Mittwoch), nach Arsagar, Fur (Gross) und nach Friezdagger, Frig (Fred): “Third Day” (Arijodagor), “Midweek Day. ” “(My Weekdogger),” Der fünfte Tag “(Femtodagor) und” Fast Day “(Festudugur). Er verbot auch Tanz und Liebesgedichte.

Die 1120er-1230er Jahre, eine wundervolle Periode des Schreibens, war eine Zeit bemerkenswerter literarischer Errungenschaften. In dieser Zeit wurden neben großen historischen Werken auch die meisten isländischen Geschichten geschrieben: das Schlafbuch und die Hemskrangela. Slingingbeck, die erste nationale Geschichte, wurde um 1130 von Eric Argelson (Torjelson), bekannt als Frey-Armitage (1067-1148), geschrieben. Das Ham-Drehbuch (Die Geschichte der norwegischen Könige) wurde von Sunvory Storlsson (1179-1241) geschrieben.

Das Jahr 1220 markiert den Beginn der “die Zeit der Storlings” – der Beginn des Storlingfeldes. Dies war die Zeit der inneren Konflikte in Island, und die letzte unabhängige Periode Islands dauerte etwa 400 Jahre als unabhängiger Staat. Sterling’s waren eine sehr mächtige Familie. Er war auch der Autor der klassischen isländischen Saga. Der berühmteste von ihnen war Snorri Sturluson. Durch Hochzeiten und politische Allianzen dominierten die Stirlings einen Großteil des Landes, wurden jedoch von anderen Adligen und einflussreichen Familien bekämpft.

Der anhaltende Machtkonflikt und der Kampf um die Macht schufen den wirtschaftlichen und sozialen Ruin. Zu dieser Zeit versuchte der norwegische König Heiken Hikonarsen (König Haikon IV) seinen Einfluss in Island zu erweitern, als er Teil seiner Kampagne zur Vereinigung aller Siedlungen der Wikingerzeit Norwegens war. Viele der wichtigsten Häuptlinge Islands wurden Könige

Lords, während die Unterstützung von König Hakones Rivalen Earl Scully die Unterstützung von Sunwari Storlsson verlor. Wurden. 1241 wurde Annioret Storlanson auf Veranlassung von König Haiken im Reicholt ermordet. Schließlich, 1262-1264, wurden die Häuptlinge von Island teilweise vereinbart, König Hakone IV. von Norwegen die Treue zu schwören, in der Hoffnung, dass sie Frieden im Land herstellen würden. Das Ende des Commonwealth of Island ist 1262.

Island nach ausländischem Recht
Unter der Schirmherrschaft Norwegens verließen sich die Isländer weiterhin auf norwegische Schiffe, die oft nicht ankamen. Danach war die Zeit der großen Not und Verwüstung vorbei. Der Schnee blockierte oft Fjorde und Seewege. Heftige Vulkane, wiederkehrende Seuchen und Hungersnöte zerstörten das ganze Land. 1349 beschädigte der Schwarze Tod Norwegen, was jeglichen Handel und Logistik unterbrach.

1380 bildete das Königreich Norwegen ein Bündnis mit Dänemark. Diese Änderung hatte jedoch keine Auswirkungen auf Islands Status. Als 1397 die Klemer Union zwischen Schweden, Norwegen und Dänemark gegründet wurde, kam Island unter die mächtige dänische Krone. Die Lage im Land verschlechterte sich. Die isländischen Häuptlinge wurden durch dänische königliche Beamte ersetzt. Alles wurde ein Gericht. Die königlichen Offiziere wurden von den Richtern gewählt.

Zu Beginn des 15. Jahrhunderts, 1402-1404, wurde Island vom Schwarzen Tod heimgesucht, der mehr als ein Drittel der Bevölkerung tötete. In den Jahren 1540-1550 wurde Island durch das Dekret des Königs von Dänemark das Luthertum aufgezwungen, und der erste lutherische Bischof wurde in Skluthal eingesetzt. Der Widerstand gegen die Reformen in Island endete 1550, als der letzte katholische Bischof John Arson enthauptet wurde.

1602 errichtete Dänemark ein Handelsmonopol, das Island verbot, mit anderen Ländern als Dänemark zu handeln, was eine Zeit schwerer Unruhen auslöste. Das Monopol dauerte bis 1787. Der dänische Pakt stärkte auch seinen Einfluss auf die verfassungsmäßige Ebene der Insel. 1662 erbte der König von Dänemark die Macht, Island wurde die absolute Souveränität auferlegt und die Macht über alles nahm deutlich ab.

Im 18. Jahrhundert gab es in Island eine tragische Zeit des Bevölkerungsrückgangs, zunehmender Armut und Naturkatastrophen. Als die erste Volkszählung Islands im Jahr 1703 durchgeführt wurde, betrug die Bevölkerung zu dieser Zeit 50.366 und 20 % waren hilflos. Nach dem Pockenausbruch im Jahr 1707 kamen etwa 18.000 Menschen ums Leben. Naturkatastrophen und Hungersnöte haben zu einem Bevölkerungsrückgang geführt und in diesem Jahrhundert auf weniger als 40.000 reduziert. Der Vulkan Katala brach 1735 aus und der verheerende Ort explodierte 1783 (Schleusentore), was Überschwemmungen, Asche und giftige Dämpfe verursachte und anschließend 10.000 Menschen verhungerte.

In Richtung Unabhängigkeit
Im Jahr 1800 wurde das marode Amt durch königlichen Erlass aufgelöst und später vom Obersten Gerichtshof abgelöst. Mitte des 19. Jahrhunderts jedoch wurde in Island ein neues Nationalbewusstsein wiederhergestellt, und John Sigursson (Jon Sigurdsson) war der große Führer der isländischen Unabhängigkeitsbewegung. 1843 wurde Alting als Beratungsunternehmen neu gegründet,

aber nur wenige mächtige Grundherren wurden im Ausland und Grundherren gewählt. Als König Friedrich VIII. von Dänemark 1848 seine absolute Macht aufgab, stellte sich auch die Frage nach dem Status Islands in der neuen Regierungsform. John Sigoursons Position war, dass der König Island nur seine volle Souveränität über das isländische Volk geben konnte, da er es war, der sich 1662 aus Dänemark zurückzog. Außerdem ging Island ursprünglich ein Bündnis mit Norwegen als unabhängiger Staat mit ein einige Rechte aus dem Vertrag von 1262-1264.

1854 endete das Handelsmonopol Dänemarks und Island erlangte schließlich die volle Unabhängigkeit vom Handel. Die Pressefreiheit wurde 1855 eingeführt. 1874 wurde eine tausendjährige Siedlung organisiert und König Christian IX. von Dänemark besuchte Island. Es führte eine neue Verfassung in Island ein, die Änderungen in den inneren Angelegenheiten erlaubt. 1904 wurde die Verfassung geändert und Island erhielt die Heimatherrschaft unter Dänemark. Islands erster Minister wurde in Reykjavik eingesetzt.

Die Hausregel der Souveränität
Die Jahre der Innenherrschaft (1904-1918) prägten die Entwicklung im wirtschaftlichen und sozialen Bereich, während Islands Kampf um mehr Souveränität weiterging. Am 1. Dezember 1918 wurde Island ein souveräner Staat, das Königreich Island, im persönlichen Bündnis mit dem König von Dänemark.

In den 1930er Jahren wurden in Thang Velayar Veranstaltungen abgehalten, um die Tausenden selbst zu feiern. Es war die erste allgemeine Feier der Isländer, an der ein bedeutender Teil des Landes teilnahm. Geschätzte 30.000-40.000 Menschen waren anwesend.

1944 beendete Island seine Allianz mit Dänemark.
Am 17. Juni 1944 wurde in Thong Velar, dem nationalen Standort Islands, die Republik Island gegründet. Der 17. Juni wurde gewählt, weil es der Geburtstag des isländischen Nationalhelden John Sigourson ist, “Islands aufstrebendes Kind, seine Ehre, das Schwert und der Schild.”


Die Elfen von Island

Erst seit kurzem sind Elfen auf Theaterstücke, Bücher und Märchen beschränkt. In den vergangenen Jahrhunderten war der Glaube an die Existenz von Feen und Elfen sowohl bei Erwachsenen als auch bei Kindern weit verbreitet. Der Glaube ist an manchen Stellen noch stark. In Island beispielsweise glaubt etwa die Hälfte der Einwohner an elfenähnliche Wesen, die als „Huldufolk“ (versteckte Menschen) bekannt sind, oder schließt deren Existenz zumindest nicht aus.

Laut Autor D. L. Ashliman in dem Buch "Folk and Fairy Tales: A Handbook" (Greenwood Publishing, 2004) war es Eve peinlich, dass ihre Kinder schmutzig waren, wenn Gott zu Besuch kam, also versteckte sie sie und log über ihre Existenz. Gott wusste um ihren Betrug und verkündete: "Was der Mensch vor Gott verbirgt, das wird Gott vor dem Menschen verbergen." Diese Kinder wurden dann zum "versteckten Volk" Islands, das oft in großen Felsen lebt.

Der übernatürliche Glaube ist in Island so stark, dass viele Straßenbauprojekte verschoben oder umgeleitet wurden, um die Häuser der Elfen nicht zu stören. Wenn die Projekte nicht zuerst von Bewohnern gestoppt werden, die versuchen, die Elfen zu schützen, scheinen sie von den Elfen selbst vereitelt zu werden.

Zum Beispiel begann in den späten 1930er Jahren der Bau einer Straße in der Nähe von Álfhóll oder Elf Hill, der berühmtesten Elfenresidenz in der Stadt Kópavogur. Der Bau sollte die Straße direkt durch Álfhóll führen, was das Heim der Elfen im Wesentlichen zerstört hätte. Zunächst verzögerte sich der Bau aus Geldproblemen, aber als die Arbeiten ein Jahrzehnt später endlich begannen, stießen die Arbeiter auf alle möglichen Probleme, von kaputten Maschinen bis hin zu verlorenen Werkzeugen. Laut The Vintage News wurde die Straße anschließend um den Hügel herum und nicht durch ihn umgeleitet.

Später in den 1980er Jahren sollte die gleiche Straße erhöht und asphaltiert werden. Als die Arbeiter Álfhóll erreichten und es abreißen wollten, brach der Gesteinsbohrer in Stücke. Dann ging auch der Ersatzbohrer kaputt. Zu diesem Zeitpunkt waren die Arbeiter erschrocken und weigerten sich, in die Nähe des Hügels zu gehen. Álfhóll ist jetzt als Kulturerbe geschützt.

Isländische Gesetze wurden im Jahr 2012 verfasst und besagen, dass alle Orte, die für Magie bekannt sind oder mit Volksmärchen, Bräuchen oder nationalen Überzeugungen verbunden sind, laut Iceland Monitor für ihr kulturelles Erbe geschützt werden sollten. Interessanterweise scheinen jedoch fast sofort versehentliche Schäden an Elfenwohnungen ans Licht zu kommen.


Performance-Kunst

Die Kulturszene in Reykjavik ist bekannt für ihren lebendigen, energiegeladenen Charakter. Die Stadt ist vollgepackt mit großstädtischen Genüssen und ist besonders stark in den darstellenden Künsten, von Film über Theater bis hin zu Tanz. Im August findet eine besondere Kulturnacht statt, bei der die Stadt zu einer lebendigen Bühne für Theateraufführungen an unerwarteten Orten wird.

Theater

Island bietet außergewöhnliches Theater mit Schauspielern und Regisseuren von internationalem Format. Die Hauptstadt hat eine Auswahl an vielen verschiedenen Veranstaltungsorten und hat das ganze Jahr über zwei Vollzeit-Ensembles, die im Nationaltheater und im Stadttheater von Reykjavik auftreten. Musicals im Broadway-Stil bringen die besten Talente zu sehr günstigen Ticketpreisen heraus.

Tanzen

Die Icelandic Dance Company veranstaltet von September bis März Tanzaufführungen mit Sitz im Stadttheater in Reykjavik. Die Kompanie, die bereits ausgiebig im Ausland getourt ist, besteht aus isländischen und internationalen Tänzern. In den letzten Jahren hat die Icelandic Dance Company weltweite Anerkennung als zeitgenössische Tanzkompanie erlangt.

Ein blühendes Genre in der isländischen Kulturszene ist die Filmindustrie mit isländischen Schauspielern, Schriftstellern und Regisseuren, die international Wellen schlagen. Der Filmemacher Fridrik Thor Fridriksson wurde 1992 für „Children of Nature“ für einen Oscar nominiert und als einer der einflussreichsten Filmemacher Europas ausgezeichnet. Baltasar Kormakur ist eine weitere Schwergewichtsfigur, die sich durch das Schreiben und Regie von großen Kinofilmen wie A Little Trip to Heaven,Contraband, Everest und The Oath einen Namen gemacht hat.

Island hat auch zwei Palme d'Or-Gewinner mit Björk als beste Darstellerin in Lars von Triers "Dancer in the Dark" und im Jahr 2013 erhielt Autor und Regisseur Gudmundur Arnar Gudmundsson eine Lobende Erwähnung für seinen Kurzfilm "Whale Fjord" bei den Filmen in Cannes Festival.

Isländische Komponisten werden zunehmend für Fernseh- und Filmmusiken gesucht, darunter der Bafta-Gewinner Ólafur Arnalds und der Oscar-Nominierte Jóhann Jóhannsson.


Island — Geschichte und Kultur

Islands Geschichte ist mit seiner rauen Umgebung, seinem Wikingererbe und seiner Sprache verbunden, die sich gegenüber ihren altnordischen Wurzeln kaum verändert hat. Obwohl viele Besucher eine abgelegenere Version der skandinavischen Länder erwarten, werden sie überrascht sein, dass die Kultur hier ganz individuell von Island selbst ist, mit wenig außer den ersten nordischen Siedlern, die es mit Norwegen, Dänemark oder Schweden verbinden.

Geschichte

Islands Geschichte als besiedelte Insel ist ebenso ikonisch wie seine natürliche Schönheit und begann lange vor der Ankunft der Nordmänner im Jahr 874 n. Chr. Archäologische Ausgrabungen haben die alten Ruinen von Hütten auf der Halbinsel Reykjanes freigelegt, von denen angenommen wird, dass sie die Häuser der Papar waren, der keltischen christlichen Mönche, die mehrere hundert Jahre zuvor als Missionare aus Schottland ankamen. Die Siedlungen wurden aufgegeben, als die Nordmänner eintrafen.

Der erste Siedler, Ingolfr Arnarson, ließ sich in Reykjavik nieder und wurde schnell von weiteren Nordmännern und ihren irischen und schottischen Leibeigenen unterstützt. 50 Jahre später wurde das erste Parlament der Welt gegründet und das meiste Ackerland beansprucht. Die Siedler nahmen das Christentum um 1000 n. Chr. an, obwohl das Heidentum in abgelegenen Gebieten ruhig weiterging.

Der Bürgerkrieg auf der Insel führte dazu, dass Island 1262 von der norwegischen Krone übernommen wurde, und 1380 die vereinte Allianz der dänisch-norwegischen Kalmar-Union übernahm. In der Folge zwangen Vulkanausbrüche, karge Böden und das raue Klima das landwirtschaftliche Island in die Knie , und zwei Ausbrüche der Pest des Schwarzen Todes in den folgenden 100 Jahren reduzierten die Bevölkerung um mehr als die Hälfte.

Der religiöse Konflikt in Dänemark im 16. Jahrhundert führte zur Reformation und zur Annahme des Luthertums in Island, einem ehemals katholischen Land. Im 17. und 18. Jahrhundert zerstörten die strengen Handelsbeschränkungen Dänemarks erneut die wirtschaftliche Stabilität des Landes und die Pockenepidemie im 18. Jahrhundert dezimierte die Gemeinde und wurde fast unmittelbar vom Ausbruch des Vulkans Laki im Jahr 1783 gefolgt.

Die Nebelhärten, die durch den Niederschlag der Eruption verursacht wurden, töteten mehr als 50 Prozent des Viehbestands des Landes, und eine verheerende Hungersnot dezimierte die Bevölkerung erneut. Im 19. Jahrhundert verschlechterte sich das Klima auf unerklärliche Weise und zwang etwa 15.000 der 70.000 Einwohner der Insel zur Auswanderung, hauptsächlich nach Kanada. Trotz der anhaltenden Katastrophen entstand in den 1850er Jahren eine neue Unabhängigkeitsbewegung, die durch den romantischen Nationalismus in Europa beflügelt wurde.

Bis 1874 hatte Dänemark kapituliert und Island eine begrenzte Heimatherrschaft und eine Verfassung zuerkannt. Nach dem Einmarsch Deutschlands in Dänemark im Zweiten Weltkrieg übernahm die isländische Regierung die Aufgaben des dänischen Königs. Vier kurze Wochen später wurde Island von den britischen Streitkräften überfallen und besetzt, die 1941 von den Amerikanern abgelöst wurden.

1943 liefen die 25 Jahre des dänisch-isländischen Unionsgesetzes aus und 97 Prozent der Isländer stimmten für eine unabhängige Republik, die ein Jahr später endlich gegründet wurde. 1946 zogen die Amerikaner ab und die unpopuläre Entscheidung, der NATO beizutreten, wurde 1949 ratifiziert. Drei Jahre später kehrten amerikanische Truppen als Teil ihrer Strategie des Kalten Krieges als Island Defense Force auf die Insel zurück und blieben bis 2006.

Wirtschaftlich hatte Island während des Zweiten Weltkriegs profitiert und in den 1950er Jahren ein starkes Wachstum verzeichnet, das durch seine industrialisierte Fischereiindustrie und den Marshallplan gefördert wurde. Die Liberalisierung und Diversifizierung der Wirtschaft erfolgte nach 1994 durch den Beitritt des Landes zum Europäischen Wirtschaftsraum. Seine aufkeimende Rolle in der internationalen Politik konzentrierte sich auf friedenserhaltende und humanitäre Fragen und umfasste Fachwissen und Hilfe für bosnische, kosovarische und irakische NATO-geführte Interventionen.

Im Jahr 2007, nach der Privatisierung isländischer Banken im Jahr 2003, konzentrierte sich die Wirtschaft des Landes auf Finanzdienstleistungen und wurde äußerst erfolgreich. Der Boom brach 2008 jedoch spektakulär zusammen, angeheizt durch die Subprime-Hypothekenkrise in den USA. Alle drei isländischen Geschäftsbanken scheiterten, was zu einem Run auf die Einlagen und zum größten Bankenkollaps der Weltgeschichte führte. Bis 2009 waren aufgrund des wirtschaftlichen Chaos 5.000 Isländer ausgewandert. Die Wirtschaft hat sich inzwischen stabilisiert und soll bis 2013 wieder wachsen.

Kultur

Neben der isländischen Sprache ist Islands Kultur stark in nordischen Traditionen verwurzelt, die sich in den immer noch beliebten Sagen und der antiken Literatur ausdrücken. Die schiere Isolation des Landes von seinen europäischen Nachbarn hat seine Kultur vor äußeren Einflüssen geschützt und seine Sprache als direkter Nachkomme des Altnordischen bewahrt. Viele Isländer erinnern sich noch an die Namen der Farmen ihrer Vorfahren und es wird davon ausgegangen, dass es nicht notwendig ist, Ortsnamen auf Karten zu schreiben, da die meisten Menschen sie kennen.

Islands vielfältige und reiche kulturelle Strömungen stammen aus dem frühen literarischen Erbe des Landes und umfassen traditionelle Handwerke wie Silberschmieden, Weben und Holzschnitzen sowie Volkslieder und traditionelle Tänze. Das Erbe der Wikinger ist eine Quelle großen Stolzes, da die Traditionen, Sitten und Überzeugungen der Wikinger untrennbar mit der modernen Kultur verwoben sind.

Legenden und Volksmärchen sind hier im Überfluss vorhanden, wobei viele Isländer einen starken Glauben an die „verborgenen Menschen“ zugeben, seltsame, elfenähnliche Kreaturen mit einem Reykjavik-Museum, das ihrer Überlieferung gewidmet ist. Der Glaube an das Hulduvolk ist eine alte Tradition, die von allen Isländern respektiert wird, von denen viele behaupten, die kleinen Kreaturen gesehen zu haben. Skepsis gegenüber ihrer Existenz wird nicht geschätzt! Trolle sind in der lokalen Folklore stark vertreten, wobei die Legenden mit lokalen geografischen Sehenswürdigkeiten verbunden sind und Geistersichtungen als normal akzeptiert werden.

Sogar die Weihnachtsfeierlichkeiten in diesem christlichen Land beinhalten dunkle Volkstraditionen, weit entfernt vom fröhlichen Weihnachtsmann des Westens, der hier erst spät angekommen ist. Kinder haben einen guten Grund, sich in der Adventszeit perfekt zu benehmen, denn die Yuletide Lads, die Söhne einer ängstlichen, kinderfressenden Hexe namens Griga und ihres Trollmannes, sind auf der Jagd. In der Vorweihnachtszeit kommt man jeden Tag aus seiner Bergheimat. Es ist ein perfektes Beispiel für die Verbindung von alten und modernen Wegen zu einer einzigartigen Kultur, die dem Land angemessen ist.

Kunst, Musik und die ikonische Literatur des Landes und seiner Völker sind hier eine verbindliche kulturelle Kraft, und die traditionelle Musik blüht immer noch, oft basierend auf religiösen Verbindungen. Die epischen nordischen Reimballaden gehen auf skaldische Poesie zurück und erfreuen sich in ihrer Anfang des 20. Jahrhunderts wiederbelebten Form auch heute noch großer Beliebtheit. Landschaftspoesie zeigt die einzigartige Schönheit der isländischen Topographie und viele der beliebtesten Gedichte stammen fast unverändert aus den alten isländischen Sagen.

Selbstständigkeit, Arbeitsmoral und Unabhängigkeit werden hier großgeschrieben, und hinter den schroffen Umgangsformen der Isländer verbergen sich eine freundliche, hilfsbereite Art, die sich in einem Engagement für die unmittelbare Gemeinschaft widerspiegelt. Islands lange Geschichte der harten Bedingungen hat zu einem hohen sozialen Zusammenhalt geführt, der durch regelmäßigen Kontakt mit Nachbarn und Freunden unterstützt wird. Das Land hat eine klassenlose Gesellschaft, die auf einer in der modernen westlichen Welt unbekannten Weise auf der Liebe zur Natur und dem Respekt vor ihrem kulturellen Erbe basiert.

Der Walfang hier reicht bis in die Wikingerzeit zurück und ist ein traditioneller Aspekt Islands, der immer noch eine Rolle in der heutigen Wirtschaft des Landes spielt. Wie auch immer Sie über die Praxis denken mögen, es ist am besten, sie nicht in ein Gespräch mit Isländern einzubringen. Ein weiteres Konversations-No-No ist der jüngste Wirtschaftscrash des Landes, eine Peinlichkeit für seine Völker und am besten ungestört.


Eine kurze Geschichte Islands

Die ersten Menschen, die sich in Island niederließen, waren wahrscheinlich irische Mönche, die im 8. Jahrhundert kamen. Im 9. Jahrhundert wurden sie jedoch von Wikingern vertrieben.

Der Überlieferung nach war der erste Wikinger, der Island entdeckte, ein Mann namens Naddoddur, der sich auf seinem Weg zu den Färöern verirrte. Ihm folgend umsegelte ein Schwede namens Gardar Svavarsson Island um 860. Der erste Versuch der Wikinger, sich niederzulassen, war jedoch ein Norweger namens Floki Vilgeroarson. Er landete im Nordwesten, aber ein strenger Winter tötete seine Haustiere und er segelte zurück nach Norwegen. Er gab dem Land jedoch seinen Namen. Er nannte es Island.

Die Sun Voyager-Statue in Reykavik

Ab 874 kamen dann viele Siedler aus Norwegen und den Wikingerkolonien auf den Britischen Inseln nach Island. Ein Norweger namens Ingolfur Arnarson führte sie an. Er segelte mit seiner Familie, Sklaven und Tieren.

Als er Island erblickte, widmete Ingolfur seine Holzpfosten seinen Göttern und warf sie dann über Bord. Er schwor, sich dort niederzulassen, wo das Meer sie angespült hatte. Anschließend erkundete er Island. Als die Posten im Südwesten Islands gefunden wurden, ließen sich Ingolfur und sein Haushalt dort nieder. Er nannte den Ort Reykjavik, was Smokey Bay bedeutet. Viele andere Wikinger folgten ihm nach Island.

Das Land in Island war frei für jeden, der es wollte. Ein Mann konnte so viel Land beanspruchen, wie er an einem Tag Feuer machen konnte, während eine Frau so viel Land beanspruchen konnte, wie sie an einem Tag eine Färse herumführen konnte.

Rund um Island gab es sehr gute Fischgründe und das Land war gut für Schafe geeignet. Viele Wikinger brachten Herden mit und schon bald wurden Schafe zu einer wichtigen isländischen Industrie. Die Bevölkerung von Island stieg stark an. Um 930 lebten etwa 60.000 Menschen in Island.

Zuerst wurden die Isländer von Häuptlingen namens Godar regiert, aber es gab einige lokale Versammlungen. Um 930 gründeten die Isländer eine Versammlung für die ganze Insel namens Althing.

ISLAND IM MITTELALTER

Im 11. Jahrhundert wurden die Norweger zum Christentum bekehrt. Die norwegischen Könige schickten Missionare nach Island. Einige Isländer akzeptierten die neue Religion, aber viele waren erbittert dagegen. Schließlich erkannte ein Mann namens Thorgeir, der der Gesetzsprecher des Althing war, dass es wahrscheinlich einen Bürgerkrieg zwischen den beiden geben würde. Er könnte auch eine norwegische Intervention befürchtet haben. (Die Norweger waren durchaus bereit, Menschen mit Gewalt zum Christentum zu ‘zubekehren’). Er überredete das Volk, einen Kompromiss einzugehen. Das Christentum wurde die ‘offizielle’ Religion Islands, aber Heiden durften ihre Götter privat anbeten.

Kirche Hallgrímskirkja in Reykavik

Ab 1097 mussten die Menschen in Island den Zehnten an die Kirche zahlen (mit anderen Worten, sie mussten ein Zehntel ihrer Produkte zahlen). Dadurch wurde die Kirche reich und mächtig. Das Heidentum wurde ausgerottet und Klöster wurden gebaut. Island wurde 1056 zum Bischof ernannt. 1106 wurde in Holar im Norden ein weiteres Bistum gegründet.

1152 kam die isländische Kirche jedoch unter die Autorität eines norwegischen Erzbischofs. Damals war die Kirche eng mit dem Staat verbunden. Als die isländische Kirche der norwegischen Kirche untergeordnet wurde, bedeutete dies, dass der Einfluss des norwegischen Königs in Island langsam zunahm.

Währenddessen verschlechterten sich die Bedingungen auf Island im 12. Jahrhundert. Möglicherweise lag es zum Teil an Überweidung. Auch die Wälder wurden abgeholzt und die Folge war Bodenerosion. Da es kein Holz für den Schiffsbau gab, waren die Isländer von norwegischen Kaufleuten abhängig. Damals wurden aus Island Wolle, Tierhäute, Pferde und Falken exportiert. Holz, Honig und Malz zum Brauen wurden importiert. Einige Isländer wandten sich an den König von Norwegen, um den Handel zu schützen.

Das isländische Commonwealth wurde auch durch Fehden zwischen Clans untergraben. Dann besuchte 1218 ein Mann namens Snorri Sturlung Norwegen und stimmte zu, die Interessen des norwegischen Königs in Island zu unterstützen. Er kehrte 1220 nach Hause zurück. Inzwischen unterstützten auch in Norwegen geborene Bischöfe die Ambitionen des norwegischen Königs, Island zu regieren.

Das Commonwealth endete jedoch wirklich wegen der Fehde zwischen den Clans. Die Isländer wollten unbedingt Frieden und erkannten schließlich, dass der einzige Weg, ihn zu erreichen, darin bestand, sich dem norwegischen König zu unterwerfen.

Daher wurde 1262 eine Vereinbarung namens „Alter Bund“ vom Althing angenommen. Die Isländer erklärten sich bereit, jedes Jahr eine Wolltuchsteuer zu zahlen. Im Gegenzug versprach der König, in Island für Recht und Ordnung zu sorgen. Er ersetzte auch die Godar durch königliche Beamte. 1280 wurde eine neue Verfassung ausgearbeitet. Das Althing trat weiterhin zusammen, aber seine Entscheidungen mussten vom König bestätigt werden. Darüber hinaus ernannte der König einen Gouverneur und 12 lokale Sheriffs zu regieren. Inzwischen starb die Sklaverei in Island langsam aus.

Das 14. und das frühe 15. Jahrhundert waren für Island schwere Jahre. Im frühen 14. Jahrhundert wurde das Klima kälter. Dann, 1402-03, wurde Island vom Schwarzen Tod heimgesucht und die Bevölkerung verwüstet.

Im 15. Jahrhundert kehrte jedoch der Wohlstand zurück. Zu dieser Zeit gab es in Europa eine große Nachfrage nach isländischem Kabeljau und Island wurde reich an der Fischerei. Isländer trieben Handel mit Engländern und Deutschen. (Damals gab es noch kein einziges deutsches Volk, sondern die deutschen Häfen waren in einer Föderation namens Hanse zusammengeschlossen).

Inzwischen wurde Norwegen 1397 mit Dänemark vereinigt. Danach wurde Island von der dänischen Krone regiert.

ISLAND 1500-1800

Im 16. Jahrhundert wurde Island wie der Rest Europas von der Reformation erschüttert. Dänemark wurde in den 1530er Jahren protestantisch und 1539 befahl der dänische König seinen Männern, das Kirchenland in Island zu beschlagnahmen. Die Bischöfe von Island wehrten sich, und 1541 schickte der dänische König eine Expedition, um die Konformität durchzusetzen. Skalholt erhielt einen neuen Bischof, aber der Bischof von Holar, ein Mann namens Jon Aranson, leistete weiterhin Widerstand. Er war ein mächtiger Häuptling und Bischof und hatte Soldaten, die für ihn kämpften. Er hatte auch zwei Söhne von seiner Konkubine, die ihn unterstützten. 1548 wurde Aranson zum Gesetzlosen erklärt. Seine Soldaten nahmen daraufhin den protestantischen Bischof von Skalholt gefangen. 1550 wurde er jedoch besiegt. Aranson und seine beiden Söhne wurden hingerichtet.

Danach akzeptierten die Isländer allmählich den Protestantismus und 1584 wurde die Bibel ins Isländische übersetzt.

Im 17. Jahrhundert litten die Isländer jedoch unter Not. 1602 machte der König den gesamten Handel mit Island zum Monopol bestimmter Kaufleute in Kopenhagen, Malmö und Helsingör. 1619 wurde das Monopol in eine Aktiengesellschaft umgewandelt. Das Monopol bedeutete, dass die Isländer gezwungen waren, Waren zu niedrigen Preisen an das Unternehmen zu verkaufen und Vorräte zu hohen Preisen von ihnen zu kaufen. Als Folge litt die isländische Wirtschaft stark.

Blick auf den Berg Esja von Reykavik

Furthermore in 1661 the Danish king made himself an absolute monarch. In 1662 the Icelanders were forced to submit to him. The Althing continued to meet but had no real power. It was reduced to being a court. Worse in 1707-09 Iceland suffered an outbreak of smallpox which killed a large part of the population.

In the mid 18th century a man named Skuli Magnusson was made an official called a fogd. He tried to improve the economy by bringing in farmers from Denmark and Norway. He also introduced better fishing vessels. He also created a woolen industry in Reykjavik with German weavers. Finally, in 1787 the monopoly was ended.

However in 1783 the fallout from volcanic eruptions caused devastation in Iceland. By 1786 the population of Iceland was only 38,000. Finally, in 1800 the Althing closed. A new law court replaced it. It sat in Reykjavik which at that time was a little community of 300 people.

ICELAND IN THE 19TH CENTURY

In the 19th century ties between Iceland and Denmark weakened. Nationalism was a growing force throughout Europe including Iceland. One sign of this growing nationalism was the writing of the song O Guo vors lands in 1874.

In 1843 the Danish king decided to Christian VIII recall the Althing. It met again in 1845. However it had little power. Yet nationalist opinion in Iceland continued to grow and in 1874 Christian IX granted a new constitution. However under it the Althing still had only limited powers. Then in 1904 the post of governor was abolished and Iceland was granted home rule.

Landscape view in Iceland

Meanwhile, in 1854 remaining restrictions on trade were removed. Trade with Iceland was opened to all nations. Furthermore Icelandic fishing became much more prosperous in the late 19th century. Until then fishermen usually used rowing boats but by the end of the century they had switched to much more effective decked sailing ships.

ICELAND IN THE 20TH CENTURY

Iceland began to prosper once again. The population rose (despite emigration to Canada) and in 1911 Reykjavik University was founded.

In the 20th century ties with Denmark were loosened. In 1904 Iceland was granted home rule. The post of governor was abolished. Instead Iceland gained an Icelandic minister responsible to the Althing. Then in 1918 Iceland was made a sovereign state sharing a monarchy with Denmark.

In 1915 Icelandic women were allowed to vote. The first woman was elected to the Althing in 1922.

Then, in May 1940, Iceland was occupied by British troops. In May 1941 the Americans relieved them. Finally in 1944 Iceland broke all links with Denmark and the joint monarchy was dissolved.

In 1947 Mount Hekla erupted causing much destruction but Iceland soon recovered and in 1949 Iceland joined NATO.

In the late 20th century Iceland had a series of ‘cod wars’ with Britain. Iceland relied on its fishing industry and grew alarmed that the British were overfishing its waters. The ‘cod wars’ were ‘fought’ in 1959-1961, 1972 and in 1975-1976.

In 1980 Vigdis Finnbogadottir was elected president of Iceland. She was the first elected woman president in the world.

ICELAND IN THE 21ST CENTURY

The people of Iceland benefit from natural hot water, which is used to heat their homes. It is also used to heat greenhouses.

In March 2006 the USA announced it was withdrawing its armed forces from Iceland.

Then in 2008 Iceland suffered an economic crisis when its 3 main banks failed. In 2009 demonstrations led to the fall of the government.

Today Iceland still relies on fishing but there are many sheep, cattle and Icelandic ponies. Iceland suffered badly in the world financial crisis that began in 2008 and unemployment rose to over 9%. However Iceland soon recovered and unemployment fell.

Today Iceland is a prosperous country with a high standard of living. Today the population of Iceland is 339,000.

Modern Day Tourists Enjoying the Basalt Columns in Iceland


Axlar-Bjorn

We must admit we saved the worst for last, for topping our list of Iceland&rsquos most wanted is none other than Björn Pétursson, better known as Axlar-Björn, Iceland&rsquos only known serial killer in history. Born in the late 16th century, this ruthless murderer got his nickname from the farm in which he resided, Öxl in Breiðuvík in the Snæfellsnes peninsula.

Many mysteries surround the bloody story of Axlar-Björn, and he has long been a subject of fascination to writers, poets and historians. The only verified documentations of his life are those found in the 1596 and 1597 verdicts of Alþingi, Iceland&rsquos legislative body. However, folklore and numerous stories tell of his many crimes, and perhaps these accounts can help us unveil the man behind the myth - if a man is what we can call him.

Born to a low-income family, Björn was taken into foster care by his father&rsquos master at the age of four. During his first years, he did not differ much from his siblings or stepbrother, Guðmundur Ormsson, with whom he became close friends.

It wasn&rsquot until his teenage years that his disorders reportedly surfaced, when he grew cold and antisocial. One legend tells of how Björn fell asleep during Sunday mass and dreamt of a man offering him copious amounts of red meat. Björn gleefully devoured the pieces one by one, until finally feeling sick after the eighteenth.

This particular folklore is undoubtedly based on the number of Björn&rsquos victims, although there is no way to know exactly how many fell to his prey. On trial, he admitted to them being nine, but several accounts believe they were as many as eighteen.

After the passing of his father, Guðmundur Ormsson built his stepbrother the large and lavish farmstead Öxl, where Björn would reside with his wife, Þórdís Ólafsdóttir. This was to be the location of the horrors that Björn freely committed for all those years, where unsuspecting travellers sought shelter at his land.

Instead, they wound up in pieces in a watery grave, a deep pond on the premises by the name of Ígultjörn. The victims were stripped of their goods, clothes and horses, supporting the reportedly lush lifestyles of Björn and his wife.

How could a whole farm not know of over a dozen murders taking place? With new horses regularly appearing in the stables, chances are that they did, but kept quiet because of the influence of Björn&rsquos adopted family.

In the writings of Sveinn Níelsson, Guðmundur is said to have visited Björn at this farm to confront him about his crimes. Björn then came after his stepbrother with an axe, managing to wound his horse as he barely escaped. Afterwards, Þórdís asked Guðmundur to keep the incident to himself. He agreed but added that sooner or later, the wickedness of Axlar-Björn would be discovered.

There are different tales as to how this homicidal maniac was finally apprehended. One tells of a mother and her three children who spent the night at Öxl. Björn lured the children away one by one and brutally killed them, but their mother escaped and alerted the authorities.

Another version describes how two children, a brother and a sister, were staying at the farm overnight. After supper, Björn escorted the girl from the room, when her brother was suddenly startled by her screams. Terrified, he ran outside to hide in the stables, with Björn fast on his heels. The boy spent the night on the run, before finally escaping to the nearby farm Hraunlendi.

An abandoned house close to Hraundrangar in the Snæfellsnes Peninsula

There, the farmer took the boy to see the sheriff of Brekkubær, who subsequently returned with a few strong men to face Björn at Öxl and arrest him, thus finally ending his reign of terror. The evildoer was tried at Alþingi in 1596, and his sentence was death by beheading.

If that wasn&rsquot enough, his limbs were first shattered with a sledgehammer, and his private parts cut off and thrown to his wife. As for Þórdís, her husband named her a culprit to the murders, and as a consequence, she was also sentenced to death. However, reports claim she was with child at the time, so her execution was postponed.

Evil seemed to run in the family - Sveinn skotti, the son of Björn and Þórdís, lived a vagabond's life of crime and mischief until arrested and hanged for attempted rape in 1648. His son, Gísli hrókur, later met that very same fate.

One of Iceland&rsquos most renowned poets and lyricists, Megas, masterfully adapted the tale in his 1994 novel Björn og Sveinn, where the father and son duo travel the modern underworld of Reykjavík together.

Although the facts are littered with myths, Axlar-Björn's is a story stained with blood and one the Icelandic people are not likely to ever forget - guaranteeing him the top spot on our list.

Whatever their crimes, these colourful individuals are all remembered by the Icelandic nation as being larger than life. From the beloved Egill Skallagrímsson to the loathed Axlar-Björn, these oddities and outcasts all contributed to the shaping of their nation&rsquos history - for better or worse.

Who is your favourite villain in Icelandic history? Did we leave anyone out? Let us know in the comments below!


Viking Explorations and Settlements: Iceland, Greenland and Vinland

When the Vikings burst out of their homelands starting in the 8th century, they raided, fought and settled in many parts of Europe and Russia, but they also took off on voyages of discovery across the Atlantic Ocean. They moved into Scotland and Ireland and most of the Atlantic Islands—Shetland, Orkney and the Hebrides. Vikings soon settled in the Faroe Islands as well and later discovered Iceland through a sailing mishap. Over the next two centuries, Viking explorers settled in Iceland, Greenland and Vinland, in what is now Newfoundland.

Island

Norwegian Vikings first discovered Iceland. The first was Naddod, who was blown off course sailing from Norway to the Faroe Islands in 861. He called the new island Snowland. Naddod returned to Norway and told people of his discovery. Six years later, Floki Vilgerdarson was the first Viking to set out for Iceland and find it. Floki gave the island its present name of Iceland. However, it wasn’t until 870 that people arrived to settle in Iceland.

When Harald Fairhair strong-armed Norway under his control, many people fled—some settled in Scotland, Ireland, Orkneys and Faroe Islands and Iceland. A Norwegian chieftain, Ingolfur Arnarson brought his family to Iceland in 874, settling on the southwest peninsula in a place he called Reykjavik or Cove of Smoke. Many other families from Norway, Scotland and Ireland followed. The Icelandic sagas and Landnamabok or Book of the Settlements, written 200 years later, describes the early settling of Iceland. For the next 60 years, settlers came and picked out arable land to farm.

Grönland

Icelanders discovered and settled in Greenland starting in the 980s. Erik the Red, an adventuresome and belligerent man, was exiled from Iceland for killing a man. During his three year-exile, Erik explored the southwest coast of Greenland. When he returned to Iceland, he bragged of the good land he had found, calling it Greenland to attract settlers. Icelanders settled in two main areas, the Eastern Settlement and the Western Settlement.

Farming was difficult, but settlers were able raise livestock and enough grain to feed them. Greenland was able to export furs, wool, sheep, whale blubber and walrus ivory. Due to the advance of the Little Ice Age, however, the colony declined during the 14th century. Life had become too hard, shipping too difficult due t o growing ice. By 1408, all the settlers were gone.

Vinland, North America

A trader named Bjarni Herjolfsson was sailing to Greenland. He was blown off course and sighted lands to the west. He successfully completed his journey to Greenland where he described his accidental find to Leif Ericson, son of Erik the Red. Circa A.D. 1000, Leif and a crew sailed across 1,800 miles across open sea, following Bjarni’s description of his voyage. The Greenlanders made a small settlement in the land they called Vinland. Due to hostile natives that the Vikings called skraelings, the settlement eventually failed.

In the 1960s, a Norse settlement was found at L’Anse aux Meadows in Newfoundland by an archeologist Anne Stine Ingstad and her husband Helge. Whether this is the Viking settlement mentioned in various sagas is still in dispute, but archeology proves the Vikings discovered North America 500 years before Christopher Columbus.

This article is part of our larger selection of posts about Vikings history. To learn more, click here for our comprehensive guide to Vikings history


An Island Nation With Mighty Clout

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HOW ICELAND CHANGED THE WORLD
The Big History of a Small Island
By Egill Bjarnason

It wasn’t easy getting to Iceland in the days before Björk, before Skyr, when no cheap trans-Atlantic flight stopped there. You had to avoid the abyss at the end of the world, dodge the islands that surged suddenly out of the water and then make landfall at mountains of red-hot rock that spat fire into the heavens. Saints got there in holy dreams but nobody dared settle until A.D. 874.

This solves the first mystery about Iceland’s history: why it is short. What Egill Bjarnason sets out to explain in “How Iceland Changed the World,” his joyously peculiar book, is why it is also so full of farce and drive — why Iceland is a country with the soul of a very small town and yet can sometimes shut down the world. Bjarnason balances pride and realism so casually that you can almost take for granted a nation whose Parliament once voted to abolish the letter “z” (except in a few words such as “pizza”).

Maybe it’s the fish that give the country its special flavor. Iceland instituted prohibition in 1915, but it didn’t last the Spanish declined to buy Iceland’s salt cod unless it continued to import Spain’s red wine, which obliged the island to keep drinking, so the islanders said. Then Iceland started to issue licenses for fishing — papers that could be traded, sold or used as financial collateral. In the early 2000s, fishing moguls poured money into the country’s newly deregulated banks. That eased Iceland, disastrously, into cod-based international finance. In the 2008 banking crisis 90 percent of its financial firms went under in a week.

Or maybe it’s a question of scale. Bjarnason portrays an island so small that it didn’t need a word for “nepotism” until 1995 because that’s just how things worked in a place where everyone is more or less related. Now there is also an app for avoiding incest at parties.

Iceland’s ambition seems to have been almost accidental. The first settlers managed in 100 years to invent a 10th-century kind of democracy because nobody had the right, yet, to be a lord or king. They sailed west looking for lands glimpsed by lost sailors, which is how they found first Greenland and then North America.

All this was happening over one of the great gaps in the skin of the earth where tectonic plates pull apart an inch a year, and molten magma feeds volcanoes. You can still bury bread to bake overnight in the hot Icelandic ground, and it’s only a half-century since NASA used Iceland’s black volcanic deserts as a substitute for the moon when training astronauts.

When these mountains blow, the world knows about it. In 2010, the ash left five million people stranded across Europe, after flying became impossible. In 1783, thanks to those same volcanoes, sulfurous fog smothered Europe, there was ice in the Gulf of Mexico and no monsoon at all in India. Iceland’s volcanoes destroyed the rice crop in Japan that year they changed the world.

The country’s human history is not quite so impressive. Its revolution happened a couple of decades after the French one, when an English soap seller and his sailors came ashore while everyone was at Sunday services and kidnapped the Danish governor. It was a fine moment but it took decades before the locals talked about actual statehood. The first nationalists were handicapped by their habit of dying early and drunk — falling down stairs, burning up in their beds or drowning in canals.

And yet that nationalism, infused with myth and pride in the distinctive Icelandic language, also changed the world. When the United Nations was debating the partition of Palestine, someone had to chair the committee that would decide what to do the Australian candidate backed away, as did the Thai candidate, which left the man from Iceland, which was also a new nation. His argument in favor of a two-state solution made possible the birth of Israel.

The Nazis had read the Icelandic sagas and imagined an Aryan stronghold for their U-boats they found it hard to cope with the wandering sheep, open sewers and open mockery they met in Reykjavik. The British arrived at the start of World War II and within a year the Americans followed, and stayed. President Franklin D. Roosevelt couldn’t declare a shooting war in Europe but he could persuade the Icelanders to invite him to protect them.

In 1986, Ronald Reagan and Mikhail Gorbachev met in Iceland — an island midway between them — and almost agreed to eliminate nuclear weapons. The Russian Boris Spassky and the American Bobby Fischer went to Iceland for a Cold War chess match with Henry Kissinger intervening by phone.

Being the place in between might be the key to this very idiosyncratic history. After all, Iceland starts with sagas full of hulking homicidal heroes and ends with the world’s first woman elected head of state in a direct vote, known by her first name, Vigdis. She owed her rise to a memorable Women’s Day Off, which shut the island down in a practical proof of what women’s work is worth, and for 11 years Iceland was at the top of the league tables on gender equality. Even so, an old lady asked Vigdis on the hustings if she was still a virgin.

As one gender studies professor tells Bjarnason, with just the right note of deprecation: “Between heaven and hell, we are, of course, doing better than most places.”


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