Geschichte Podcasts

Claire Tomalin

Claire Tomalin

Claire Delavenay wurde am 20. Juni 1933 geboren. Laut Emma Higginbotham: "Tomalin hatte eine schwierige Kindheit; ihre Mutter und ihr französischer Vater waren oft uneins und trennten sich, als sie 7 war. Sie suchte Trost in Büchern und hatte die gesamten Werke verschlungen." von Shakespeare im Alter von 12 Jahren."

Claire besuchte das Newnham College. Später erinnerte sie sich an ihre Zeit an der University of Cambridge: „In Cambridge hatten wir im Allgemeinen unsere sexuelle Freiheit vor der Heirat genossen, Mädchen genauso wie Jungen, aber ich denke, wir sahen Sex als etwas völlig anderes als den blutleeren, unbeschwerten Stil von Bloomsbury und stellten sich vor wir hatten ihre Bedeutung auf eine für unsere Elterngeneration unbekannte Weise entdeckt... Es waren Jahre des Aufruhrs“, gibt sie zu, „damals kamen auf jede Frau 10 Männer, also ließ man sich auf Liebesaffären ein, und die Schwierigkeit, Liebe und Arbeit zu verbinden, war beträchtlich! Aber natürlich war es eine überwältigende Erfahrung. Sie prägte mein Leben.“

Nach ihrem Universitätsabschluss 1954 zog sie nach London, wo sie beim Künstler Roger Hilton ein Zimmer mietete. Claire erinnerte sich später: "Mein Vater erklärte, dass Kurzschrift und Maschinenschreiben für Frauen immer nützlich seien, und bot mir an, mir eine Sekretariatsausbildung zu machen. Ich nahm daran teil und bewarb mich anschließend bei der BBC: Ich war zweisprachig auf Französisch und hatte gute Sekretariatskenntnisse , und eine Erste, aber die Antwort war ein kurzer Brief, in dem mir mitgeteilt wurde, dass der "Wettbewerb für allgemeine Auszubildende auf Männer beschränkt ist".

Claire ging dann zu einem Job beim Verlag Heinemann, wo sie von James Michie interviewt wurde. "Später erzählte er mir, dass er mir Noten für mein Aussehen gegeben hatte. Sieben von zehn gab er mir, gerade genug für den Job als Sekretärin/Redaktionsassistentin, für 5,10 Pfund pro Woche. So wurden die Dinge in der Woche gemacht 1954."

Claire Delavenay heiratete Nicholas Tomalin, einen Journalisten, der für die Täglicher Express, im September 1955. "Wir fanden eine Zweizimmerwohnung auf Primrose Hill und verbrachten eine Woche in den Flitterwochen im Cottage seiner Tante in Suffolk. Bald war ich schwanger, wir planten, sechs Kinder zu bekommen. Ich arbeitete die meiste Zeit meiner Schwangerschaft durch und übersetzte Abends ein Buch, um unsere Finanzen zu verbessern... Es gab keinen Mutterschaftsurlaub, aber ich wurde eingeladen, zu Heinemann zurückzukehren... Meine zweite Tochter wurde weniger als 18 Monate nach meiner ersten geboren, und da arbeitete ich zu Hause als Leserin... Es war ein Schock für junge Frauen, glaube ich, wenn man scheinbar absolut gleichberechtigt war, und dann ein Baby und dann noch ein Baby... denn, und es muss gesagt werden, du bist für das Leben dabei! Kinder hören nie auf, an deinem Herzen zu ziehen, wenn nicht mit deiner Hilfe.“

Nachdem sie einige Jahre in New York City verbracht hatte, wo ihr Mann für Lord Beaverbrook arbeitete, kehrte die Familie 1959 nach London zurück. Bald darauf gab Katharine Whitehorn, die auch am Newnham College war, ihre Bücher zur Rezension für Der Beobachter. Ein anderer Universitätsfreund, Ronald Bryden, arrangierte, dass sie Kinderbücher rezensierte für Der Zuschauer.

Claire Tomalin kommentierte später: „Als ich achtundzwanzig war, hatte ich vier Kinder. Die Arbeit, die ich machte, war für mich wertvoll, weil sie mir etwas gab, um meinen Geist zu trainieren, während ich zu Hause bleiben konnte. Sie können stillen und lesen zur gleichen Zeit, und Berichte und Rezensionen schreiben, wenn die Kinder schlafen... Nick - mein charmanter und erfolgreicher Ehemann - wurde ein Bolter. Er verliebte sich in den Büro-Vamp, und das brachte ihn in eine Reihe von Affären. Ich habe es nicht gelernt sich zu wundern, wenn er nachts nicht nach Hause kam. Eines Tages behauptete er, unsere Ehe sei ein Fehler gewesen und eine Scheidung wäre die beste Lösung. Einige Wochen später änderte er seine Meinung, bombardierte mich mit Blumen, Ringe und Briefe, die darauf bestanden, dass er wirklich glücklich in der Ehe war und mehr Kinder wollte. Eine Weile würde alles gut sein, bis ein weiteres unwiderstehliches Mädchen auftauchte. So ging es weiter. Der Blick auf ein altes Tagebuch erinnert mich daran, was für ein Haufen Niedergeschlagenheit ich lasse mich reduzieren auf."

1967 wurde Tomalin von Charles Wintour zum Journalisten der Abendstandard. Sie rezensierte auch Romane für Ian Hamilton bei Die literarische Beilage der Times und Terence Kilmartin bei Der Beobachter. Ein anderer Freund von der Universität, Julian Jebb, der für die BBC arbeitete, lud sie ein, an einer Buchquiz-Sendung im Fernsehen teilzunehmen. Bald darauf wurde sie zu Anthony Thwaite berufen, dem Literaturredakteur der Neuer Staatsmann Zeitschrift.

Nicholas Tomalin, der jetzt bei der SonntagszeitenSchließlich kehrte er ins Elternhaus zurück: „Es war eine arbeitsreiche, komplizierte Zeit. 1969 beschloss Nick erneut, bei mir und den Kindern zu leben, und obwohl ich an der Aussicht zweifelte, stimmte ich zu. Ich hatte mir einen Traum bewahrt.“ des Familienlebens. Wir haben wieder angefangen. Es gab immer noch Zeiten, in denen wir uns gegenseitig erfreuten. Wir beschlossen, wir würden ein weiteres Kind haben. Nick war jetzt auf der Sonntagszeiten, und viel unterwegs bei Auslandseinsätzen. Tatsächlich leitete ich das Haus und die Familie, während er seine mutige und schillernde Karriere verfolgte; er war ein geschickter und brillanter Journalist, der Preise gewann und von seinen Kollegen bewundert wurde."

Anthony Howard hat Richard Crossman als Herausgeber vonNeuer Staatsmann1972. Bald darauf wurde sie zur literarischen Redakteurin der Zeitschrift berufen. "Ich war glücklich, die besten etablierten Autoren zu erben, aber ich wollte etwas Neues machen und suchte nach jüngeren Autoren." Dazu gehörten Neal Ascherson, Paul Theroux, Clive James, Alan Ryan, Shiva Naipaul, Jonathan Raban, Alison Lurie, Julian Mitchell, Hilary Spurling, Marina Warner, Timothy Mo und Victoria Glendinning.

Claire Tomalin war besonders von Martin Amiss beeindruckt. "Amis war ein Mitarbeiter und dann mein Assistent. Sein erster Roman brachte mich mit Freude über seine gute Laune zum Lachen, und weil er das Seltene hatte, eine eigene Stimme, die nicht von jemand anderem geliehen war. Auch seine Rede war unverkennbar, die eine tiefe Raucherstimme, die von seiner schlanken Gestalt überraschte. Er hatte bereits die Präsenz eines Stars. Selbstsicher und seines Geschmacks sicher, war er unhöflich in Bezug auf das, was er nicht bewunderte, so selbstsicher wie der arroganteste junge Oxbridge-Don ."

Nicholas Tomalin wurde 1973 im arabisch-israelischen Jom-Kippur-Krieg getötet. "Nick wurde von einer wärmegelenkten syrischen Rakete auf den Golanhöhen getötet, wo er über den Jom-Kippur-Krieg berichtete. Er war nicht ganz zweiundvierzig Jahre alt." für seine Kinder und seine Eltern war der Verlust nicht wiedergutzumachen. Für seine vielen Freunde und Zeitgenossen war es ein schwarzer Moment, der noch verschlimmert wurde, als unser Journalistenkollege Francis Hope wenig später bei einem Flugzeugabsturz ums Leben kam. Zwei der hellsten Lichter unserer Generation wurden gesetzt aus und erinnerte uns alle an unsere Sterblichkeit. Ich trauerte um Nick und trauere immer noch um seinen schrecklichen Tod. Ich wünschte, er wäre jetzt am Leben, würde sein Versprechen erfüllen und das Leben so vieler, die ihn liebten, erleuchten. Ich hätte ihn gerne als Freund, obwohl unsere Ehe, die mit solchen Erwartungen begonnen hatte, so schief gelaufen war. Aber wenn nicht, wäre ich vielleicht nicht dazu gedrängt worden, die Arbeit zu finden, die mir Spaß machte, und ohne seine Ermutigung hätte ich vielleicht nicht mein erstes Buch geschrieben.“

Claire Tomalin begann mit der Arbeit an einer Biographie von Mary Wollstonecraft. „Ich bin wirklich Historiker; Was ich in Cambridge eigentlich lesen wollte, war Geschichte, aber aus verschiedenen Gründen nicht.... Aber deshalb habe ich mich der Biografie zugewandt, die natürlich Geschichte ist. Mich interessierte die historische Forschung, und ich begann mich besonders für die Geschichte der Frauen zu interessieren... Als ich anfing, hatte ich das Gefühl, dass Frauen in der Geschichte nicht allzu viel vorkamen... Und ich habe es wirklich genossen. Es ist wie bei einem Puzzle, eine Biografie zu schreiben – man entdeckt Dinge und setzt die Teile zusammen. Ich fand es großartig.“ Das Buch, Das Leben und Sterben von Mary Wollstonecraft wurde 1974 veröffentlicht.

Tomalin linksNeuer StaatsmannVollzeitschriftstellerin zu werden, aber 1979 überredete Harold Evans sie, Literaturredakteurin von . zu werden Sonntagszeiten. Sie ernannte Julian Barnes zu ihrem Assistenten und beschäftigte Peter Ackroyd, John Carey, Raymond Mortimer, Anita Brookner, David Lodge, Anthony Storr, Christopher Ricks, Jonathan Raban, Marina Warner und Victoria Glendinning als Rezensenten. Sie kollidierte mit dem Herausgeber Andrew Neil und verließ die Zeitung 1986, als Rupert Murdoch versuchte, die Druckgewerkschaften zu zerstören. "Mir war egal, wie die Dinge gemacht wurden. Zweifellos mussten die Druckgewerkschaften unter Kontrolle gebracht werden, aber die Demütigung der Journalisten durch Inhaber und Redakteur machte mich nicht bereit, weiterhin solchen Meistern zu dienen."

Tomalin konzentrierte sich nun auf das Schreiben von Biografien. Dazu gehörte Nelly Ternan (Die unsichtbare Frau: Die Geschichte von Nelly Ternan und Charles Dickens, 1991), Percy Bysshe Shelley (Shelley und seine Welt, 1992), Katherine Mansfield (Katherine Mansfield: Ein geheimes Leben, 1987), Dora Jordan (Frau Jordans Beruf, 1994), Jane Austen (Jane Austen: Ein Leben, 2000), Samuel Pepys (Samuel Pepys: Das unvergleichliche Selbst, 2002), Thomas Hardy (Thomas Hardy: Der von der Zeit zerrissene Mann, 2007) und Charles Dickens (Charles Dickens: Ein Leben, 2011).

Claire Tomalin gilt als eine der besten Biographinnen des Landes und hat mehrere Literaturpreise gewonnen, darunter den James Tait Black Memorial Prize (1990), den Hawthornden Prize (1991), den Whitbread Book Award (2002), den Rose Mary Crawshay Prize (2003). ) und den Latham-Preis des Samuel Pepys Club (2003). Sie hat zugegeben, dass sie "einsam und besessen ist, wie es die meisten Schriftsteller sind".

Claire Tomalin, die mit dem Dramatiker Michael Frayn verheiratet ist, ist Vizepräsidentin der Royal Society of Literature und des englischen PEN. Sie ist auch Treuhänderin der National Portrait Gallery und des Wordsworth Trust.

Andere Bücher von Tomalin umfassen eine Sammlung von Buchbesprechungen und Journalismus, Mehrere Fremde: Schreiben aus drei Jahrzehnten (1999) und Die Gedichte von Thomas Hardy (2007) und Die Gedichte von John Milton (2008).

Als ich achtundzwanzig war, hatte ich vier Kinder. Der Blick auf ein altes Tagebuch erinnert mich daran, auf welchen Haufen Niedergeschlagenheit ich mich reduzieren lasse.

Janet Malcolms Buch beschäftigt sich nicht wirklich viel mit Sylvia Plath und überhaupt nicht mit ihrer Poesie. Es beschäftigt sich zutiefst mit der Abscheulichkeit der Biographie, mit Interviews und der Unmöglichkeit der Objektivität. Es gibt eine Menge Knockout-Zeug, wie die Aussage, dass die Biografie "das Medium ist, durch das ihnen die verbliebenen Geheimnisse der berühmten Toten genommen und vor den Augen der Welt entleert werden". Der Biograf ist ein Einbrecher, der, getrieben von Voyeurismus und Hektik, Schubladen durchwühlt und nach Diebesgut sucht. Biograf und Leser, jeder so abscheulich wie der andere, schleichen gemeinsam auf Zehenspitzen durch die Gänge, "um vor der Schlafzimmertür zu stehen und zu versuchen, durch das Schlüsselloch zu gucken". Manchmal tun sie es; aber auch nicht immer. Die Biographie kann sich mit der Gestalt eines Lebens beschäftigen, mit seinem menschlichen, historischen und kulturellen Kontext. Sie möchte vielleicht jemandem gerecht werden, der sie noch nicht erhalten hat. Es kann übersehene Aspekte der Geschichte aufdecken oder die Wechselwirkung zwischen den Ereignissen eines Lebens und dem produzierten Werk untersuchen. Und sexuelle Geheimnisse dürfen zu Recht diskutiert werden: Wie hätte Andrew Hodges großartiges Leben von Alan Turing geschrieben werden können, ohne Turings Homosexualität zu berücksichtigen? Sie müssen nicht der sabbernde Voyeur sein, den Malcolm gerne heraufbeschwört, um zu glauben, dass ein vollständigeres Porträt eines Menschen besser ist als ein weniger vollständiges.

Pepys' Sprache kommt unserer überraschend nahe und bietet nur wenige wirkliche Schwierigkeiten; und an wen auch immer er sich zu richten glaubte, es stellte sich heraus, dass er uns allen etwas zu sagen hat, sogar über dreihundert Jahre hinweg. Was machen die besten Autoren? Sie durchdringen die Welt mit ihrer Energie und machen sie realer, unmittelbarer und beunruhigender, als die meisten von uns die meiste Zeit die Mühe machen können, es zu bemerken. Diese Energie-Infusion ist, genauso wie die historischen Aufzeichnungen, Pepys' großes Geschenk an uns.

Dickens behauptete, dass er nie eine Eifersucht auf das verspürte, was für sie getan wurde, er konnte nicht umhin, sich des Gegensatzes zwischen seiner Position und ihrer und der Bereitschaft ihrer Eltern bewusst zu sein, stattliche Gebühren für ihre Ausbildung zu zahlen, und nichts für seine. Es ist eine solche Umkehrung der üblichen Familiensituation, in der nur die Erziehung der Jungen ernst genommen wird, dass den Dickens-Eltern zumindest ein Verdienst zukommt, dass Fanny eine professionelle Ausbildung erhalten hat, wenn auch nicht wegen der Vernachlässigung ihres Bruders.

Tomalin nahm seine Arbeit wieder auf und wurde literarischer Redakteur der Neuer Staatsmann, hält dann den gleichen Posten bei der Sunday Times. Sie verließ Mitte der 80er Jahre, um Vollzeit zu schreiben, wobei ihre Biografien von Leuten wie Shelley, Katherine Mansfield und Thomas Hardy erfasst wurden.

Warum also Dickens jetzt? „Also, als ich schrieb Die unsichtbare Frau, sagte eine Freundin von mir: „Claire, warum schreibst du über Ternan und nicht über Dickens?“ Und ich sagte: „Weil ich eine sehr gute Geschichte zu erzählen habe, die erzählt werden muss.“ Sie war seine Begleiterin für die letzten 12 Jahre seines Lebens, und war genau eine dieser Frauen, von denen ich dachte, dass sie aus der Geschichte geschrieben worden waren.

„Aber daran habe ich mich erinnert. Und ich habe Dickens immer geliebt; Ich habe ihn immer für eine außergewöhnliche Persönlichkeit gehalten, daher schien es mir eine sehr spannende Art, vier oder fünf Jahre zu verbringen.“

Es ist eine lange Zeit, sich auf eine Person zu konzentrieren – hat sie nie genug von ihren Themen? „Es ist anstrengend“, gibt Tomalin zu. „Manchmal habe ich das Gefühl, mit einem großen Stein auf dem Kopf herumzulaufen. Aber dann ist man natürlich traurig, wenn man fertig ist.“

Wird sie jemals ihre Autobiografie schreiben? „Nein“, antwortet sie unverblümt. Warum nicht? "Ich glaube nicht, dass ich eine ausreichend interessante Person bin." Obwohl Sie ein so pulsierendes Leben hatten? "Ich hatte eigentlich ein ziemlich trauriges Leben."

Das ist etwas untertrieben. Die Tragödie scheint Tomalin auf Schritt und Tritt gefolgt zu sein; es gab den Tod ihres Babys; dann wurde ihr erster Ehemann 1973 während eines Einsatzes in Israel von einer Rakete getötet; Sie verlor auch ihre Tochter, die mit 22 Jahren Selbstmord beging. Wollte sie nie über diese bedeutsamen Ereignisse schreiben? "Nein. Ich bin nicht sehr scharf auf Elendserinnerungen.“...

Hat sie einen Favoriten unter ihren Fächern? "Nicht wirklich. Ich habe das Gefühl, dass ich eine Familie habe, die nie weggeht. Mary Wollstonecraft ist sozusagen mein ältestes Kind und deshalb liebe ich sie ganz besonders. Und natürlich interessiere ich mich weiterhin für sie, und die Leute fragen mich immer wieder danach.


Claire Tomalin - Geschichte

Bevor der Marineadministrator Samuel Pepys aus dem 17.

Ihre Fans müssen jetzt hoffen, dass eine Autobiografie nach einem Leben voller Erfolg und Tragödie ganz oben auf ihrer Prioritätenliste steht, von der der Whitbread-Preis das neueste Kapitel ist.

Anfangs half sie ihr mit Gedichten durch den Krieg, die Trennung ihrer Eltern und den jahrelangen Umzug zwischen Wohnung und Schule.

"Ich habe mich mit 12 Jahren in Shakespeare verliebt und die ganzen Werke gelesen. Ja, ich war frühreif", sagte sie kürzlich.

Ein Jahr zu früh in Cambridge aufgenommen, lag sie im Jahr über Sylvia Plath und ging mit einer Premiere hervor.

Trotz ihrer akademischen Fähigkeiten wurde sie in einem Profil von der BBC abgelehnt, die ihr sagte, dass "der Wettbewerb um allgemeine Auszubildende auf Männer beschränkt ist".

Schließlich fand sie woanders eine Stelle als Redaktionsassistentin, offenbar, weil ihre Chefs ihr Aussehen mochten.

In einer seltsamen Wendung des Schicksals schickte ihr zukünftiger Ehemann Michael Frayn sie zum fünften Mal in die Wehen.

„Im Sommer 1970 war mein Mann in New York, und ich war mit meiner Mutter und meiner Tochter im Theater, um ein unglaublich lustiges Stück von Michael Frayn zu sehen. Es hat mich so zum Lachen gebracht, dass ich Wehen bekam", sagte sie.

Ihre ersten professionellen Schreibjobs kamen in Form von Zeitungsbuchrezensionen, und sie stimmte zu, eine Biografie über die radikale Schriftstellerin Mary Wollstonecraft zu schreiben, nachdem sie einen Artikel über sie veröffentlicht hatte.

Der Tomalin-Haushalt inspirierte sogar einen Cartoon-Strip in The Listener, The Stringalongs of NW1, ein parodierendes trendiges literarisches Leben.

Aber 1973, in dem Jahr, in dem sie das Buch fertigstellte, wurde ihr Mann von einer Rakete getötet, als er während des Jom-Kippur-Krieges von den Golanhöhen aus für die Sunday Times berichtete.

Ihr beruflicher Erfolg folgte einer persönlichen Tragödie, als ihre Wollstonecraft-Biografie den ersten Buchpreis von Whitbread gewann und ihr die Stelle als Literaturredakteurin des New Statesman angeboten wurde.

"Ich war Witwe, er war Junggeselle. Ich denke, es ist ganz normal, dass Menschen Liebesbeziehungen haben", sagte sie.

1979 wechselte sie zur Literaturredakteurin der ehemaligen Zeitung ihres Mannes, der Sunday Times, kurz bevor ihre Tochter Susanna in Oxford Selbstmord beging.

Aber sie wurde keine Vollzeit-Biographin, bis sie 1986 die Sunday Times verließ.

Ihr Weggang erfolgte, nachdem Teile der Belegschaft in einen erbitterten Kampf mit dem Besitzer Rupert Murdoch verwickelt waren und Tomalin ihre Untergebenen erbittert verteidigte.

"Für sie war es mehr als nur ein Job - es war die Zeitung, für die ihr Mann gearbeitet hatte und für die er gestorben war", sagte ein ehemaliger Kollege.

„Probleme und Freuden“

Sie heiratete Frayn im Jahr 1993 und fügte Biografien von Percy Bysshe Shelley, Charles Dickens' heimlicher Geliebter Nelly Ternan und König William IVs Geliebter Dora Jordan hinzu.

„Ich interessiere mich für Geschichte, für den Versuch, die Vergangenheit mit der Gegenwart in Verbindung zu bringen und zu verstehen, wie die Menschen über ihre Probleme und Freuden dachten“, sagte sie.

Jetzt, wo sie sich 70 nähert, hat das Whitbread-Spotlight ihre scheinbar bequeme Ehe mit Frayn beleuchtet, und das Paar wurde sogar als "Posh and Becks of Books" bezeichnet.


Die nicht so sanfte Kunst der Überzeugung

Als Jane Austens Bruder Henry 1818 die erste „Biographical Notice“ über den Autor für die posthume Veröffentlichung von Northanger Abbey and Persuasion schrieb, dachte er eindeutig, dass dies das letzte Wort zu diesem Thema sein würde. "Kurz und einfach wird die Aufgabe des bloßen Biographen sein", schrieb er. "Ein Leben der Nützlichkeit, Literatur und Religion war keineswegs ein Leben des Ereignisses." Einhundertachtzig Jahre und möglicherweise eine ebenso große Anzahl von Büchern über Austen später wachsen ihr Ruhm und ihre weltweite Leserschaft weiter, und wie „ereignislos“ und schlecht dokumentiert ihr Leben auch sein mag, es stehen immer viele Biographen Schlange, um es zu schreiben. Ohne neue Manuskripte oder wundersame Entdeckungen (etwa eines Tagebuchs oder eines versteckten Vorrats unzensierter Briefe) scheint mehr denn je über Jane Austen zu sagen.

Austen war eine produktive Korrespondentin, aber die meisten ihrer Briefe wurden nach ihrem Tod von ihrer Schwester Cassandra vernichtet.Die Viktorianer verwendeten die Briefe, um den populären Kult der "harmlosen Vornehmheit der göttlichen Jane" zu untermauern, und jetzt wird dasselbe Material als Beweis dafür herangezogen, dass sie "laut und wild", "verschwenderisch und schockierend" und ein normales "wildes Biest" war. , um drei Kapitelüberschriften aus dem Buch von David Nokes zu zitieren.

Wir sind an Revisionismus in der Biographie gewöhnt und neigen dazu, ihn mit Fortschritt in Richtung Wahrheit gleichzusetzen. Das Faszinierende an den beiden neuesten Biografien von Jane Austen von Claire Tomalin und David Nokes ist, dass sie sich scheinbar gemeinsam überarbeiten, das gleiche Material verwenden und zu so ziemlich den gleichen allgemeinen Schlussfolgerungen kommen, aber ihre Betonungen und subtileren Interpretationen sind bemerkenswert unterschiedlich. Austen hasste Bath oder liebte Bath, hatte eine glückliche oder unglückliche Kindheit, ärgerte sich über das Glück ihres reichen Bruders Edward oder vernachlässigte ihren verrückten Bruder George, je nachdem, welches Buch man las.

Mysteriöse Widersprüche tauchen auf. Laut Nokes war Austens Beziehung zu ihrer Freundin Mrs. Lefroy „so sehr von Misstrauen wie von Zuneigung geprägt“, während sie in Tomalins Version Austens „lieber Freund“ und Vorbild ist, „die idealen Eltern“. Beide Schlussfolgerungen sind durch Beweise untermauert, aber offensichtlich nicht alle Beweise. Das Ergebnis mag für Jane Austen nicht sehr aufschlussreich sein, spricht aber Bände über die Kunst der Biografie. Nokes, ein bekannter Akademiker und Biograf von Swift und John Gay, macht sich energisch daran, „das vertraute Bild von (Jane Austen) als literarische Jungferntante herauszufordern“.

Er geht das Problem unserer übermäßigen Vertrautheit mit Jane Austens Werken und Leben an, indem er einen Großteil seines Buches einigen der farbenfrohen Nebenfiguren in ihrem Familienkreis widmet, wie Janes Cousine Eliza Hancock, ihrer kleptomanen Tante, ihrer schneidigen Seemannsbrüder und dieser andere „verlorene“ Bruder, George. Nokes' Recherche ist großartig, aber für mich verdorben durch seine Methode, sie zu dramatisieren. So amüsant es auch sein mag, ein Leben von Austen auf folgende Weise zu eröffnen: „Es ist Regenzeit im Sunderbund. In seiner einsamen provisorischen Hütte sitzt der Chirurg-Außergewöhnliche und schreibt einen Brief nach Hause. “, wird diese Art der halb-fiktionalisierten Rekonstruktion einfach nicht ausreichen.

In seiner Einleitung versucht Nokes, "ein gewisses Maß an Erfindungen" mit der Begründung zu rechtfertigen, dass sie interessante Einsichten liefern können, scheint jedoch über seine eigene Methodik verwirrt zu sein, indem er im selben Absatz feststellt, dass seine Biographie "vorwärts geschrieben" ohne das konventionelle " objektiven" Rückblick und dass er "Zitate aus den später veröffentlichten Werken als Hinweise auf frühere, unveröffentlichte Beschäftigungen gezogen hat" (was auch immer diese sein mögen).

Dies ist keineswegs die monumentale wissenschaftliche Biographie, die man von einem solchen Schriftsteller erwarten könnte (und die benötigt wird). Nokes hat Sympathie für die anarchische Energie von Austens Jugendwerk, aber seine Behandlung der Romane ist lückenhaft, und auf der Länge von 500 Seiten beginnt seine Lust am Zynismus in Austens Briefen wie ein besonderes Plädoyer für die Tötung des Mädchens auszusehen Tante. Ich denke, er hat Recht, wenn er auf den satirischen Vers über St. Swithin aufmerksam macht, den Austen auf ihrem Sterbebett schrieb (und den Tomalin nur flüchtig ansieht), aber warum muss er seine Aussage dreimal und in fast genau den gleichen Worten wiederholen? Und warum ist er so zuversichtlich, dass Austens Pseudonym „Mrs Ashton Dennis“ nur dazu diente, Briefe an einen nicht reagierenden Verlag mit den Initialen MAD zu unterzeichnen? Der Ansatz von Claire Tomalin ist weit weniger dogmatisch oder sensationell.

Aber was Tomalin an Pyrotechnik fehlt, wird durch das Vertrauen in ihr Urteilsvermögen, das ihre nachdenkliche und ehrliche Herangehensweise weckt, mehr als wettgemacht. Ihre Lektüre von Austen ist hochintelligent, aber nie auffällig, und ich halte ihren sehr vernünftigen Vorschlag, dass die genaue Datierung von Janes Kompositionen von Cassandra auf die Existenz (und Zerstörung) eines Tagebuchs hinweisen könnte, für einen wirklich meisterhaften Schlag. Die Lücken in Austens Papieren haben immer zu Spekulationen über ihr Innenleben verleitet: Romantik, Bosheit, Inzest, Depression und Lesbentum sind einige der Vorschläge, die von beiden Biographen hier behandelt werden, aber meines Wissens hat niemand vor Tomalin seinen Einfallsreichtum ausgeübt und Vorstellung so gut auf das Leben des Körpers die "verlorene unaufgezeichnete Geschichte" von körperlichen Beschwerden, Menstruation, Reisen, Essen und Aussehen.

Beide Autoren sind bemüht, darauf hinzuweisen, dass Austens eigenes Leben zwar äußerlich ereignislos verlief, sie jedoch von Dramatik, sogar Skandalen umgeben war. Nokes berichtet faszinierend detailliert über den Prozess gegen Janes Tante Leigh-Perrot und interessiert sich, wie Jane selbst, für die Marinekarrieren ihrer Brüder. Tomalin hat einen langen Abschnitt über den Comte de Feuillide, den Cousin-in-law, der in der Französischen Revolution guillotiniert wurde, und beide Autoren genießen den Glamour um Eliza Hancock, Warren Hastings ‚(Gott-)Tochter‘, wie Nokes sie neckend bezeichnet. Frühere Biografien haben nur einige dieser Geschichten angedeutet, aber niemand wird wieder über Austen schreiben können, ohne den Kontext, den sie bieten, und den Einblick in ihre weltlichen Romane zu berücksichtigen, die, wie Tomalin sagt, "Sichtweisen auf England" sind.

'Was ist aus all der Schüchternheit der Welt geworden?' Austen schrieb in einem Brief an Cassandra und bemerkte die neugierigen Manieren einer jungen Besucherin, die die Schätze ihrer Schreibtischschublade untersuchen wollte. Manieren und moralische Moden ändern sich, und während Austens Welt immer mehr aus unserem Verständnis herausrutscht, haben Tomalin und Nokes einen großen Dienst geleistet, indem sie die Kommunikationswege offen gehalten haben.

Die Lektüre beider Bücher nacheinander mit ihrer gründlichen Verwendung der gleichen bekannten und beliebten Zitate aus den Romanen und Briefen erinnert den Leser nur daran, wie unerschöpflich Austen ist. Wir denken, wir erfinden sie immer wieder neu, wenn sie uns wie jeder große Künstler neu erfindet.


Alles Leben ist hier

Der Whitbread Book of the Year Award wird am Dienstag bekannt gegeben und während die Wetten heiß werden, hat William Hill Claire Tomalin zur 5-4-Favoritin gemacht. Wenn Tomalin den Preis von 25.000 £ für ihre Biografie über Samuel Pepys gewinnt, ist sie erst die dritte weibliche Gewinnerin seit der Einführung des Whitbread - eine angemessene Belohnung für jemanden, der ihr Leben als Schriftsteller damit verbracht hat, Frauen aus der Dunkelheit zu retten.

Samuel Pepys: The Unequaled Self hat bereits den Whitbread Prize für Biografie gewonnen, und dies ist nicht das erste Mal, dass Whitbread-Richter Tomalins Arbeit loben. Ihr erstes Buch schrieb sie erst mit 40, aber als 1974 ihre Biografie über Mary Wollstonecraft veröffentlicht wurde, wurde dafür der Whitbread First Book Award erfunden.

Das, sagt sie, war „absolut erstaunlich. Und ich fühlte, nur. weil mein Leben damals so emotional war - ich war gerade verwitwet und hatte kleine Kinder. Es schien mir ein unglaublicher Glücksfall.' Obwohl sie es nie sagen würde (Tomalin ist sowohl bescheiden als auch entschieden selbstmitleidig), war Wollstonecrafts Geschichte, die nach Tomalins Beschreibung "persönliche Tragödie mit hoher Leistung vermischte", nicht unähnlich der Geschichte, die Tomalin zu eigen werden sollte. Vielleicht war es zum Teil das, was das Buch – und die folgenden – so beeindruckend machte.

Die angesehene Akademikerin Elaine Showalter hält Tomalins Buch über Wollstonecraft für „das Größte“. Sie war sowohl so genau als auch so sympathisch. Wollstonecraft hat in London eine Karriere als literarische Frau begonnen, und wie jede Frau, die über sie schreibt, die einige dieser Schritte unternommen hat, sich sehr stark damit identifizieren muss und erkennen muss, dass vieles davon in gewisser Weise nicht der Fall ist geändert.'

Claire Tomalin wurde 1933 als Claire Delavenay als Tochter eines französischen Vaters, der für die Unesco arbeitete, und einer englischen Mutter, die Musikerin war, geboren. Claire ging im Alter von vier Jahren auf das französische Lycée in London. Als sie sieben war, trennten sich ihre Eltern. Sie begann Gedichte zu schreiben und flüchtete sich in Bücher. In den kommenden Jahren, während eines erbitterten Sorgerechtsstreits und des Wechsels zwischen zahlreichen Schulen, sei das Lesen zu ihrem „Trost“ geworden. Als sie 15 war, schickte ihre Mutter sie als Heilmittel gegen die Rebellion von Teenagern in die Dartington Hall, und dort schlug eine Lehrerin vor, sich ein Jahr früher in Cambridge zu bewerben. Sie wurde angenommen und ging auf das Newnham College, wo sie Sylvia Plath ein Jahr voraus war und von demselben Professor Englisch unterrichtet wurde. Später schrieb sie, sie habe „irgendwo unter meiner Haut eine schwesterliche Sympathie für diese junge Frau, die vom Elend des Ehelebens besiegt wurde, neben der Ehrfurcht vor dem Geschöpf, das triumphierend aus ihrem eigenen Tod auferstanden ist, als DIE Dichterin ihrer Generation. '

Als Claire 1954 Cambridge verließ, fand sie ein Zimmer im Haus des Künstlers Roger Hilton. Ihr Freund Nick Tomalin wohnte gleich um die Ecke, bei Patrick Heron. Nick wurde Journalist für den Express, und sie war sich nicht sicher, was sie tun sollte. Journalismus, sagte sie, schien zu dieser Zeit sehr männlich zu sein, und obwohl sie über Sekretariatskenntnisse verfügte, fließend Französisch und eine Premiere in Englisch hatte, wurde sie von der BBC mit der Begründung abgelehnt, dass "der Wettbewerb um allgemeine Praktikanten auf Männer beschränkt ist". Schließlich bekam sie eine Stelle als Redaktionsassistentin bei Heinemann, weil die Chefs ihr sieben von zehn Punkten für gutes Aussehen gaben.

Sie und Nick heirateten 1955 und hatten kurz hintereinander zwei Töchter, Josephine und Susanna. "Eine meiner lebhaftesten Erinnerungen an die Mitte der 1950er Jahre", schrieb sie in ihrer Essaysammlung Mehrere Fremde, "ist, in ein Waschbecken voller seifiggrauer Babykleidung zu weinen - es gab keine Waschmaschinen -, während mein gutaussehender und verehrter Ehemann" war am Sonntagmorgen mit all den entzückenden jungen Männern, die drei Jahre zuvor in Cambridge mit uns beiden befreundet waren, im Park Fußball zu spielen. ICH HATTE etwas aus meinem Leben machen wollen – ich dachte, ich hätte EINIGE Kapazitäten, und hier würden sie mit der Seifenlauge ins Stöpselloch gehen.'

Es wurde nicht einfacher. Tomalin gebar ein drittes Kind, einen Sohn, der nie aus dem Krankenhaus nach Hause kam - er starb, als er einen Monat alt war. Ihr viertes Kind, Emily, wurde am ersten Geburtstag ihres vermissten Bruders geboren. Nick Tomalin hatte eine Reihe von Affären und war längere Zeit abwesend. Ein fünftes Baby, Tom, wurde mit Spina bifida geboren. Die 28-jährige Claire Tomalin trauerte um einen Sohn, verlor sporadisch einen Ehemann und kümmerte sich um vier Kinder, von denen eines von der Brust abwärts gelähmt war.

Sie begann, Bücher zu rezensieren – für TLS und The Observer – wurde eine Stelle beim Evening Standard angeboten und wurde dann stellvertretende Literaturredakteurin des New Statesman. Sie wurde von Agenten und Verlegern angesprochen, nachdem sie einen Artikel über Mary Wollstonecraft geschrieben hatte und sich bereit erklärt hatte, ihre Biografie zu schreiben, die sie im August 1973 fertigstellte. Tom wurde eins. Sie machten Urlaub. Einen Monat später wurde Nick Tomalin von einer syrischen Rakete auf den Golanhöhen getötet, als er für die Sunday Times berichtete.

Kurz darauf wurde sie Literaturredakteurin des New Statesman, eine Stelle, von der sie behauptet, dass sie ihr teilweise als Flucht vor der Trauer angeboten wurde. Sie stürzte sich in die Arbeit und zu ihren Stellvertretern gehörten Julian Barnes, Timothy Mo und Martin Amis (mit dem sie eine Affäre hatte).

1979 wurde Tomalin Literaturredakteur der Sunday Times. Sean French, ihr damaliger Stellvertreter, erinnert sich an diese Zeit als „eine sehr intensive Erfahrung. Ich könnte mir nicht vorstellen, für jemand anderen zu arbeiten, wo es so erfüllend und anspruchsvoll wäre. Alles stand auf dem Spiel – es gab diese Idee, dass Literatur alles beinhaltet, es war nicht nur etwas, was man tut und dann Tennis spielt.

Als sie bei der Sunday Times angefangen hatte, beging Tomalins Tochter Susanna Selbstmord, und Tomalin suchte Zuflucht bei ihrer Arbeit. Aber Arbeit war nicht nur eine Möglichkeit, Dinge unter den Teppich zu kehren. „Ich denke, einige Leute müssen denken, dass sie es schafft, Dinge zu vergessen“, sagt Sean French, „aber das ist absolut das Gegenteil von dem, was wahr ist. Sie umarmt alles. Sie ist unglaublich offen, und sie hat auch ein echtes Talent dafür, dass die Leute ihr gegenüber schrecklich offen sind, weil alle normalen Einschränkungen weg sind. Das ist eine der Qualitäten, die ihr als Biografin hilft.“

1986, als die Sunday Times nach Wapping umzog, verließen Tomalin und ihre gesamte Abteilung das Unternehmen. "Sie hat jeden unter ihr so ​​beschützt", sagt French, "obwohl es für sie sehr schmerzhaft war." Eine andere Kollegin, ebenfalls ein Verweigerer, erinnert sich, wie sie dem Mitglied der Geschäftsführung von News International gegenüberstand, das den Mitarbeitern die bedauerlichen neuen Bedingungen niederlegte: "Sie sagte: "Ich habe in meinem ganzen Leben noch nie etwas Schlimmeres gehört" und ging. Es war außergewöhnlich, denn es war mehr als nur ein Job für sie – es war die Zeitung, für die ihr Mann gearbeitet hatte und für die er gestorben war.'

Nachdem er die Sunday Times verlassen hatte, schrieb Tomalin mehrere hochgelobte Bücher – über Shelley, Katherine Mansfield und Jane Austen. Ihre besten und einflussreichsten Bücher waren zwei Bücher über Frauen, die zuvor nicht gesehen worden waren: The Invisible Woman, über Dickens' heimliche Geliebte Nelly Ternan, und Mrs. Jordan's Profession, über eine Schauspielerin, die Geliebte von König William IV Kinder. Tomalin hat einen enormen Beitrag zur Wiederentdeckung versteckter Frauen geleistet.

"Das Buch von Nelly Ternan war Teil einer Gruppe von Büchern, die zu einer ähnlichen Zeit über Frauen erschienen, die ein unsichtbares Leben führten, die Frauen hinter den Kulissen", sagt Showalter. „Die Frauenbewegung hatte ein Bewusstsein für die Bedeutung von [solchem] Leben entwickelt, und dennoch brauchten wir Beispiele. Ich denke, insbesondere das Buch über Nelly Ternan war in dieser Hinsicht außerordentlich aktuell.'

Tomalin lernte 1980 ihren Ehemann Michael Frayn kennen und zog in ihr Haus in Camden Town. Sie leben ein Leben in „anstrengender Gleichberechtigung“, wie sie es ausdrückt. Beide sind diese Woche Anwärter auf den Whitbread Prize (Frayn ist der zweite Favorit), und sie sind dabei, von dem Haus, in dem Tomalin seit 40 Jahren lebt, nach Petersham umzuziehen, wo sie beide zunächst von zu Hause aus arbeiten werden Zeit.

Tomalin bleibt in Bezug auf ihre Arbeit bescheiden. „Normalerweise bin ich davon überzeugt, dass das, woran ich arbeite, eine totale Katastrophe ist“, sagt sie. »Ich war auf jeden Fall bei Pepys. Ich dachte, niemand würde es jemals lesen und es war ein absoluter Totalausfall. Ich muss sagen, ich fühle mich jetzt ein wenig mit der Realität unvereinbar – ich bin unglaublich froh, dass es den Leuten gefällt, aber ich neige dazu, morgens aufzuwachen und zu denken: Es ist ein Fehler passiert.'

Als sie kürzlich gefragt wurde, wie sie als Feministin mit Pepys' berüchtigtem Womanising umgehen könnte, kam Tomalin mit der ironischen Bemerkung: „Jeder Mann ist nicht wie Pepys. Aber viele Männer sind.'

Wenn sie es sind, beeinflussen sie normalerweise das Leben von Frauen und Tomalin hat solche Leben außerordentlich gut dokumentiert. Ihr Kommentar vereint die intellektuelle Strenge und Wärme des Verständnisses, die sie zu einer herausragenden Biografin und endlich zu einer zu Recht sichtbaren Frau machen.


Wer ist in den Nachrichten.

Mit den nahenden Wahlen 2020 sehen Sie den Trump-Stammbaum.

Kurz davor, vier Astronauten zur ISS zu schicken. Sehen Sie den Stammbaum von Elon Musk hier bei FameChain

Vizepräsident der Vereinigten Staaten.

Meghan und Harry sind jetzt in den USA ansässig. FameChain hat ihre erstaunlichen Bäume.

Der Präsidentschaftskandidat der Demokraten. Siehe den Stammbaum von Joe Biden

Demokratischer Kandidat für die Vizepräsidentschaft der Vereinigten Staaten.

Wird der nächste Richter am Obersten Gerichtshof. Entdecken Sie den Stammbaum von Coney Barret

Folge uns auf

VIDEOS

Alle auf FameChain angezeigten Informationen zu Beziehungen und Familiengeschichte wurden aus öffentlich zugänglichen Daten zusammengestellt. Aus Online- oder gedruckten Quellen und aus öffentlich zugänglichen Datenbanken. Es wird davon ausgegangen, dass es zum Zeitpunkt der Eingabe korrekt ist und wird hier in gutem Glauben präsentiert. Sollten Sie Informationen haben, die mit den angezeigten Informationen in Konflikt stehen, teilen Sie uns dies bitte per E-Mail mit.

Beachten Sie jedoch, dass es ohne die Mitarbeit einer Familie (und/oder DNA-Tests) nicht möglich ist, sich der Genealogie einer Person zu vergewissern.


Dickens’ Geheime Affäre

Als die spätere Biografin Claire Tomalin 1953 in Cambridge englische Literatur studierte, stieß sie auf faszinierende Hinweise auf eine Figur namens Ellen “Nelly” Ternan, eine Bühnenschauspielerin von geringem Ruf. Edmund Wilsons Essay über Charles Dickens, “The Two Scrooges,” und Edgar Johnsons ausgezeichnete zweibändige Biografie, Charles Dickens: Seine Tragödie und sein Triumph, “beide erwähnten dieses Mädchen, das [die Autorin] herumhängte, und sie waren beide vernichtend über sie,” Tomalin, während sie in einem Café in der Nähe ihres Hauses in Petersham, Surrey, Tee schlürfte. "Sie wurde [beschrieben als] diese Söldnerin, die Dickens" Kinder unglücklich machte, der er aber sehr verbunden zu sein schien. Ich habe gespürt, dass da eine Geschichte war.”

Aus dieser Geschichte

Ellen "Nelly" Ternan, im Jahr 1870, war eine in der Geschichte verlorene Figur. (Charles-Dickens-Museum)

Fotogallerie

Verwandte Inhalte

Drei Jahrzehnte später war Tomalin, der damalige Literaturredakteur der Sonntagszeiten, erwähnte ihr Interesse an Ternan gegenüber David Parker, dem Kurator des Dickens Museums in London. Er ermutigte sie, Ternans Biografie zu schreiben, und fügte hinzu: “Ich werde dir jede Hilfe geben, die ich kann.”

Tomalin verbrachte die nächsten Jahre damit, Hinweise in Briefen, Adressbüchern, Tagebüchern und Fotografien zusammenzusetzen, die teilweise im Dickens Museum aufbewahrt wurden, während sie den Bogen der geheimnisvollen 13-jährigen Liaison zwischen der großen Autorin und der Schauspielerin nachzeichnete. Das Ergebnis war ihr gefeiertes Buch von 1991, Die unsichtbare Frau: Die Geschichte von Nelly Ternan und Charles Dickens, die einzige Biographie der schattenhaften Gestalt, die, wie Tomalin schrieb, “ in Luft aufgegangen zu sein schien,”, obwohl sie “ im Leben von Dickens eine zentrale Rolle gespielt hatte.”

Ternan lernte Dickens 1857 kennen, als sie, ihre Mutter und ihre Schwestern Schauspieler in einem von ihm produzierten Stück waren. Dickens war 45 Jahre alt. Ternan war 18 Jahre alt. Um sein Image als eine Säule der viktorianischen Moral zu bewahren, kaufte Dickens für sie ein Haus in der Nähe von London, wo er sie heimlich besuchte. Dickens schien die Affäre sowohl zu genießen als auch zu bedauern.

Dickens und Ternan zerstörten offenbar jegliche Korrespondenz zwischen ihnen. Der “Mangel an Briefen war herzzerreißend,” Tomalin, aber “es gab viel Material,” einschließlich Details über Ternan in Sendschreiben von Dickens’ Kinder: Sowohl sein Sohn Henry als auch seine Tochter Katey zum Beispiel “bestätigte, dass [das Paar] ein Kind hatte, und es starb.” Tomalin glaubt, dass Nelly und das Kind, von dem es heißt, es sei ein Junge, der die Kindheit nicht überlebte, in Frankreich beschlagnahmt worden waren.

Im Jahr 1876, sechs Jahre nach dem Tod von Dickens, heiratete Ternan, damals 37, einen 12 Jahre jüngeren Geistlichen. Sie hatten zwei Kinder, von denen keines von der Beziehung zu Dickens erst lange nach dem Tod ihrer Mutter erfuhr.

Von Tomalin aus der Vergessenheit gerettet, steht Ternan ein zweites Mal im Mittelpunkt, als Ralph Fiennes Regie und Hauptrolle in einer Filmadaption von Die unsichtbare Frau, mit Felicity Jones in der Titelrolle werden die Dreharbeiten vielleicht noch in diesem Frühjahr beginnen.


Claire Tomalin bewegt sich in "Ein eigenes Leben" zwischen dem Trivialen und dem Tragischen

Hören Sie das Originalinterview

Das ist FRISCHE LUFT. Ich bin Dave Davies, für Terry Gross. Indem sie die Geschichte ihres eigenen Lebens erzählt, hat unsere Gast, Claire Tomalin, versucht, eine umfassendere Geschichte britischer Frauen ihrer Generation zu erzählen. Sie wurde 1933 geboren. In ihren Memoiren "A Life Of My Own" - jetzt als Taschenbuch erschienen - beschreibt sie sich selbst als mitgerissen von widersprüchlichen Kinderwünschen und einem lohnenden Berufsleben. Sie hatte schließlich beides. Sie brachte fünf Kinder zur Welt, arbeitete für britische Publikationen als Buchkritikerin und Lektorin und fand später ihre wahre Berufung als Biographin, indem sie Bücher über Jane Austen und Charles Dickens und die frühe Feministin Mary Wollstonecraft schrieb.

Indem sie über ihr Leben schreibt, schreibt Tomalin auch über Trauer. Sie verlor einen Sohn durch eine angeborene Krankheit und eine Tochter durch Selbstmord. Ihr erster Ehemann, der britische Reporter Nick Tomalin, wurde in Israel von einer syrischen Rakete getötet, als er über den Jom-Kippur-Krieg berichtete. Und weil sie es für wichtig hält, dass die Leute wissen, wie es ist, Eltern eines behinderten Kindes zu sein, schreibt sie über die Erziehung ihres Sohnes Tom, der mit Spina bifida geboren wurde und ihn weder stehen noch gehen kann.

Tomalin heiratete im Alter von 60 Jahren den britischen Dramatiker Michael Frayn. Sie sprach letztes Jahr mit Terry, als ihre Memoiren als Hardcover veröffentlicht wurden.

(SOUNDBITE DER ARCHIVIERTEN SENDUNG)

TERRY GROSS, BYLINE: Claire Tomalin, willkommen bei FRESH AIR. Ich liebe deine Memoiren wirklich. Und ich werde Sie bitten, die ersten Zeilen Ihrer einleitenden Anmerkung zu lesen.

CLAIRE TOMALIN: (liest) Über mich selbst zu schreiben war nicht einfach. Ich habe versucht, so wahrhaftig wie möglich zu sein, was bedeutete, dass ich zwischen dem Trivialen und dem Tragischen auf eine Weise hin und her bewegte, die gefühllos erscheinen konnte. Aber so ist das Leben. Auch wenn Sie sich in den schlimmsten Momenten befinden und Ihre ganze Aufmerksamkeit der Trauer widmen möchten, müssen Sie das Haus noch putzen und die Rechnungen bezahlen. Sie können sogar Ihr Mittagessen genießen.

GROSS: Ich denke, das wird unseren Hörern ein Gefühl dafür geben, wohin Sie in diesem Buch gehen werden und wie gut Sie schreiben. Hat Ihnen das Schreiben von Biografien geholfen, die Geschichte Ihres eigenen Lebens zu verstehen und die Teile zu finden, von denen Sie dachten, dass sie für andere von Interesse und Wert sein könnten?

TOMALIN: Ich glaube, es hat mich ermutigt, über mein eigenes Leben zu schreiben. Ich denke, die Arbeit an Samuel Pepys, dem Tagebuchschreiber – dem Tagebuchschreiber des 17. . Und in diesem Moment wissen Sie, dass dieser Mann wirklich gründlich in das eingebunden ist, womit wir alle zu tun haben – eine Mischung aus Dingen, die unser Leben ausmachen. Und so dachte ich, ich würde versuchen, mein eigenes Leben auf diese Weise anzugehen, um zu sehen, was für eine Mischung die Dinge sind.

GROSS: In Ihrem Vorwort schreiben Sie, wie Sie von widersprüchlichen Kinderwünschen und einem lohnenden Berufsleben mitgerissen wurden und wie lange es gedauert hat, bis Sie mit Ihrer Arbeit in Gang gekommen sind. Sie sind an die Universität Cambridge gegangen, als es dort nur wenige Frauen gab. Als Sie dann anfingen, sich auf Stellen zu bewerben, haben Sie sich bei der BBC beworben. Erzählen Sie uns, was Ihnen über die Bewerbung als Frau bei der BBC gesagt wurde.

TOMALIN: Oh, ja, ja. Sie hatten ein Management-Trainee-Programm, das sich für mich ziemlich gut anhörte, also habe ich mich dafür beworben. Und ich hatte in Cambridge sehr gut abgeschnitten. Und ich habe einfach einen Brief zurückbekommen, in dem es heißt, meine Liebe, Frau Delavenay, es ist nicht die Politik der BBC, Frauen für den allgemeinen Trainee-Kurs zu berücksichtigen. Und ich hatte in meinem Brief hinzugefügt, na ja, vielleicht Sekretariatsarbeit. Und sie sagten, Sie könnten sich für eine Stelle als Sekretärin bewerben, aber ich glaube nicht, dass Sie sie bekommen würden (Gelächter). Das war also eine ziemlich kluge Herabsetzung von der BBC.

GROSS: Warum dachten sie nicht, dass Sie es bekommen würden?

TOMALIN: Ich habe sie nie gefragt (Gelächter). Ich weiß es wirklich nicht. Vielleicht dachten sie nur, ich sei irgendwie ungeeignet.

GROSS: Und Sie wurden auch nach Ihrem Aussehen beurteilt. Wurden Sie nicht mit 7 von 10 Punkten bewertet?

TOMALIN: Nun, das war sehr lustig, ja. Ich habe mich dann für eine Stelle im Verlagswesen beworben. Und ich sollte von dem Mann interviewt werden, der mein Chef wäre, wenn ich den Job bekommen würde. Und ich musste für mein Vorstellungsgespräch durch ein Außenbüro gehen, und dort arbeitete ein jüngerer Mann. Also ging ich hin und setzte mich vor und sprach mit dem Mann, der war - der mein Chef sein könnte.

Und während wir uns unterhielten, kam der jüngere Mann schweigend mit einem Blatt Papier herein und legte es vor seinem Chef und – dem Mann, der mein Chef werden sollte – und ging aus dem Zimmer. Ich hatte keine Ahnung, was es war. Ich habe nicht einmal mehr darüber nachgedacht, bis ich einige Monate später mit ihnen zusammengearbeitet habe und wir alle Freunde waren. Sie erklärten, dass sie vereinbart hätten, dass er mir 10 von 10 Punkten für mein Aussehen geben würde. Und es waren 7 von 10 (Gelächter). Es war sehr lustig.

GROSS: Und das war gut genug, um den Job zu bekommen.

TOMALIN: (Gelächter) Fast schon.

GROSS: Sie haben also geheiratet, als Sie jung waren. Sie waren 21, Ihr Mann Nick Tomalin, der Journalist war, war 23. Sie hatten zwei Töchter. Und dann hatten Sie ein Baby, das mit Wunden oder Wucherungen am ganzen Körper geboren wurde. Warum das passiert ist - niemand hat jemals erklärt, was die Ursache war. Niemand konnte es jemals erklären. Dieses Baby starb sehr bald. Können Sie ein wenig über die Qualität der Trauer für ein Baby sprechen, das so kurz gelebt hat?

TOMALIN: Es war extrem schmerzhaft, weil er eingepackt zu mir gebracht wurde. Also sah ich seinen Kopf und hielt ihn fest. Und er hatte dunkles Haar und dunkle Augen, und natürlich liebte ich ihn. Er war mein Baby. Und ich wusste, dass etwas nicht stimmte. Und dann, nach einigen Tagen, tat eine der Krankenschwestern - ich glaube, sie war eine australische Krankenschwester - etwas, was sie nicht tun sollte. Sie wickelte das Baby aus. Sie sagte, ich glaube, du musst dein Baby richtig sehen. Und so sah ich all diese schrecklichen Wucherungen um seine Schultern und seine Brust.

Und natürlich waren die Ärzte - ich glaube, sie hat Ärger bekommen, aber ich habe sie verteidigt, weil ich dachte, sie hätte das Richtige getan. Und dann ist er gestorben. Und ja, ich erinnere mich nicht einmal gerne daran. Und so dachte ich, dann ist es, als würde man von einem Pferd fallen. Ich bekomme besser gleich noch ein Baby, sonst verliere ich den Mut. Und tatsächlich habe ich es getan. Und meine Tochter Emily wurde ein Jahr später an Daniels Geburtstag geboren, das war also ziemlich gut.

GROSS: Zur gleichen Zeit, als Sie all diese Kinder bekamen, hat Ihre Ehe nicht geklappt. Ihr Mann Nick wurde in England ein berühmter Reporter. Er war oft weg. Er begann, Affären zu haben. Und Sie schreiben, meine Rolle war jetzt die langweilige Vorstadtfrau mit zu vielen Kindern, die ihn zurückhielten. Wenn Sie also dachten, er würde Sie so sehen, haben Sie sich dann auch so gesehen?

TOMALIN: Nun, es fällt mir schwer, mich daran zu erinnern. Ich war furchtbar aufgebracht, als ich merkte, dass er Affären hatte. Er war sehr charmant, klug, gutaussehend. Er redigierte den London Star in London, umgeben von brillanten jungen Männern und Frauen, die ihn verehrten. Und der Kontrast zwischen dem und dem Spaß, den er hatte, und dem, was zu Hause vor sich ging, war, glaube ich, sehr groß, auch wenn die Babys für mich interessant und entzückend waren.

GROSS: Also, aber hast du angefangen, dich als langweilige Vorstadtfrau zu sehen?

TOMALIN: Ich glaube nicht (Gelächter). Ich fing an, Buchrezensionen zu machen - Kinderbuchrezensionen, das erste Angebot, das man in dieser Zeit normalerweise bekommt, wenn man eine Frau ist. Kollegen aus Cambridge, die Literaturredakteure wurden, schickten mir Bücher zur Rezension. Und ja, ich hielt mich nicht für wertlos. Und ich hatte auch viele Freunde, sehr gute Nachbarn. Wir lebten damals in Greenwich - viele junge Familien.

GROSS: Sie schreiben, der Zusammenbruch unserer Ehe war nicht allein seine Schuld. Wir waren zu jung, um zu heiraten. Du warst 21. Er war 23, als du geheiratet hast. Und ich war nicht die richtige Frau für ihn. Ich war zu ernst, zu kritisch. Ich war entzückt von ihm, aber ich liebte ihn nicht, und er verliebte sich in Mädchen, die ihn entweder anbeteten oder die es verstanden, Anbetung zu vermitteln. Ich sah, wie er sich in eine fast nicht wiederzuerkennende Person verwandelte, und ich hatte keine Ahnung, wie ich darauf reagieren sollte.

Wie wäre es, auf die Frauen zu reagieren, mit denen er Affären hatte? Waren Sie wütend auf sie und haben Sie sich gefragt, wie sie Affären mit einem verheirateten Mann haben konnten?

TOMALIN: Ja, ich fühlte mich ihnen gegenüber nicht freundlich. (Gelächter) Ich erinnere mich, dass einer von ihnen in einem weißen Rock zum Abendessen kam und ich Kaffee darüber verschüttete (Gelächter).

GROSS: Versehentlich oder absichtlich?

TOMALIN: Mit Absicht (Gelächter).

TOMALIN: Das steht nicht im Buch. Du bringst mich dazu, mich an Dinge zu erinnern, die nicht drin sind – aber es ist wahr. Ich habe ihn nicht verehrt. Ich sehe, es gibt einen Unterschied. Es gibt einen großen Unterschied, ob wir sehr gut miteinander auskommen - wir haben uns sehr gut verstanden. Wir waren - wir hatten Spaß zusammen. Wir haben die Dinge zusammen genossen. Und er liebte die Kinder, aber das vergaß er natürlich, wenn er einmal mit einer anderen jungen Frau davonlief und plötzlich sagte, er wolle sich scheiden lassen und die ganze Ehe sei ein Fehler gewesen.

GROSS: Nun, Sie sagen, er hat sein Zuhause immer wieder verlassen und ist dann wieder zurückgekehrt.

TOMALIN: Nun, das hat er ziemlich oft gemacht, ja, ja.

GROSS: Ihre Eltern haben sich scheiden lassen, als Sie jung waren. Wie wirkte sich das auf Ihre Entscheidung aus, die Familie zusammenzuhalten, obwohl er nicht nur Affären hatte, sondern Sie für andere Frauen verließ und dann zurückkam?

TOMALIN: Nun, ich nehme an, ich habe mich gegen die Scheidung gesträubt. Auf der anderen Seite, als er sagte, er wolle sich scheiden lassen, sagte ich schließlich, in Ordnung. Ich meine, er hat es seiner ganzen Familie erzählt, meiner ganzen Familie. Aber er hat seine Meinung immer geändert. Er sagte plötzlich, er habe einen Fehler gemacht, und er würde anfangen, mich mit Liebesbriefen zu bombardieren und mir Blumen und Ringe zu schicken. Und es war ein großes Auf- und Ab-Verhalten. Es war schwer damit umzugehen.

Aber was ich in all diesen Jahren am Ende empfand, war, dass ich jedes Mal, wenn es eine Krise gab, dachte, ich muss unabhängig werden. Ich muss wirklich gute eigene Arbeit bekommen. Und das habe ich getan - es gibt eine Art Leidenschaft, die mich ermutigte, darüber nachzudenken, meine eigene Karriere aufzubauen, je mehr er ging und beschloss, ein separates Leben zu führen. Und das tat mir sehr gut.

GROSS: Machen wir hier eine kurze Pause, dann reden wir weiter. Wenn Sie sich uns nur anschließen, mein Gast ist die Schriftstellerin Claire Tomalin. Sie ist vor allem für ihre Biografien von Leuten wie Dickens und der frühen Feministin Mary Wollstonecraft bekannt. Aber jetzt hat sie ihre eigenen Memoiren geschrieben, und es heißt "A Life Of My Own". Wir kommen nach einer kurzen Pause wieder. Das ist FRISCHE LUFT.

(SOUNDBITE DES WEE-TRIOS "LOLA")

GROSS: Das ist FRISCHE LUFT. Und wenn Sie sich uns nur anschließen, mein Gast ist die Schriftstellerin Claire Tomalin. Nach Jahren als Buchkritikerin und Lektorin in England wurde sie Biografin mit gefeierten Biografien von Menschen wie der frühen Feministin Mary Wollstonecraft und Charles Dickens. Jetzt hat sie in ihren Memoiren "A Life Of My Own" über ihr eigenes Leben geschrieben.

Irgendwann wurde Ihr Mann Nick gewalttätiger zu Ihnen. Er hat dich geschlagen. Sie brauchten einmal Stiche auf Ihrer Lippe. Nachdem Sie eine kurze Affäre hatten - und die folgte, nachdem er mehrere Affären hatte - schlug er Sie noch einmal und versuchte, den Mann zu überfahren, mit dem Sie die Affäre hatten.

GROSS: Mich interessiert die Entscheidung, bei einem Mann zu bleiben, der gewalttätig sein könnte, weil Sie schreiben, dass Sie sich darauf einstellen mussten, dass er gewalttätig sein könnte, und Sie sich auf weitere Möglichkeiten vorbereitet haben.

TOMALIN: Nun, ich darf es nicht übertreiben. Das hat er, ja. Das erste Mal hat er mich geschlagen, als ihm jemand gesagt hatte, dass ich eine Affäre habe. Ich hatte eine sehr, sehr milde Affäre mit einem anderen Journalisten. Und er kam zurück ins Haus. Ich stand mit einer Rolle für ein Handtuchrollen unter der Küchentür. Ich weiß nicht, ob Sie die in Amerika in der Küche haben.

Und ich - und er kam mit erhobenem Handgelenk hoch, um mich zu schlagen, und er schlug mit der Faust nach unten, und ich duckte mich, also schlug er auf das Rollenhandtuch und zerbrach es. Und ich habe dieses Rolltuch (Gelächter) seitdem als Denkmal aufbewahrt. Ich habe es jetzt an meiner Küchentür. Als es passierte, wurde mir tatsächlich etwas klar – dass ich mit einem Mann zusammenlebte, der dachte, es sei in Ordnung für ihn, Affären zu haben, aber für mich war es nicht in Ordnung.

GROSS: Nachdem Sie 1970 wieder vereint waren, haben Sie sich für ein weiteres Baby entschieden. Warum haben Sie sich für ein weiteres Baby entschieden, wenn Sie wussten, dass in Ihrer Ehe etwas wackelig war?

TOMALIN: Nun, ich wollte wohl nur noch ein Baby haben. Und ich nehme an, ich hatte einen sehr starken Familiensinn. Ich – der Grund, warum ich Nick immer zurückgenommen habe, war, dass ich dachte, dass die Familie so wichtig ist. Und als Tom geboren wurde, funktionierte es so gut, obwohl er behindert war. Und bis dahin hatten wir eine wundervolle junge Nanny, die kam, um zu helfen. Und es war eine sehr glückliche Gruppe. Es war eine gute Familie.

GROSS: Ihr Baby Tom wurde mit Spina bifida geboren. Würden Sie erklären, was das ist?

TOMALIN: Spina bifida tritt auf, wenn das Rückenmark nicht richtig schließt. Und in Toms Fall war es ziemlich schlimm. Und nach seiner Geburt wurde mir fast sofort gesagt, ich müsse mich entscheiden, ob ich sie operieren lassen wollte, um die offene Stelle auf der Rückseite zu schließen. Und ich sagte, was passiert, wenn wir uns gegen die Operation entscheiden? Und sie sagten, er könnte schwerer behindert sein. Also sagte ich, na ja, dann lässt du mir keine Wahl, oder? Klar musst du operieren. Du musst ihm den Rücken verschließen.

Und ich denke, es war nicht ganz die Wahrheit, die sie mir sagten, weil ich denke - weil ich eine Freundin habe, die ungefähr ein Jahr später ein ähnliches Baby hatte, und ihnen wurde gesagt, dass sie sich nicht operieren lassen. Das Baby wird einige Monate leben. Sie werden das Baby lieben, und dann wird das Baby sterben, und dann können Sie mehr Kinder haben. Es war ihr erstes Baby. Also hatten wir die Operation. Wir hatten zwei Operationen für Tom. Und dann mussten verschiedene andere Dinge beobachtet werden wie Hydrozephalus im Kopf.

GROSS: Das ist eine Schwellung des Gehirns.

TOMALIN: Ja. Und ich erinnere mich, dass ich mit Tom regelmäßig zum Gehirnchirurgen gehen musste. Und dieser Gehirnchirurg war ein sehr süßer Mann und sah Tom viel. Und er sagte zu mir, du bist so glücklich, Tom zu haben. Ich würde gerne Kinder haben, und ich habe keine Kinder. Und ich habe immer an diesen Mann gedacht (Gelächter) und wie er mich beneidete, meine Situation, verstehst du? Er hielt es nicht für eine schreckliche Katastrophe, einen behinderten Sohn zu haben. Er dachte, ich wäre wirklich beneidenswert, dieses schöne Baby zu haben. Er war auch ein sehr schönes Baby.

BRUTTO: Sie haben also erwähnt, dass Ihrem Freund, der ein Baby mit einem ähnlichen Problem hatte, gesagt wurde, dass Sie die Operation nicht durchführen lassen, Ihr Baby wird ein paar Monate leben und dann sterben.

GROSS: Und Sie schreiben, dass Sie sich gefragt haben, ob Ihr Sohn Tom ein lebenswertes Leben führen könnte. Glaubst du, der Arzt hätte dir die Chance geben sollen, für deinen Sohn etwas zu sterben, was manchmal als barmherzig bezeichnet wird?

TOMALIN: Nein, nein. Ich werde das nicht sagen, denn Tom ist jetzt 48 Jahre alt und er hat einen außergewöhnlichen Charakter. Er ist der Mut eines Löwen. Und er hat sich mit solcher Tapferkeit durchs Leben gekämpft, dass er vielen Menschen ein Vorbild ist. Also ich werde das nicht sagen.

GROSS: Tom konnte noch nie gehen oder stehen. Und du hast irgendwann geschrieben, dass du ihn nicht mehr mit auf den Spielplatz genommen hast, weil es ihm weh getan hat.

GROB: . Und dass Sie sehen, wie die anderen Kinder Dinge tun, die er nie tun könnte.

TOMALIN: Ja. Ich kann mich erinnern, dass er die anderen Kinder angeschaut hat. Und vor kurzem sagte er zu mir - ich habe mit ihm darüber gesprochen, und er sagte, na ja, ich habe damals geglaubt, dass ich, wenn ich erwachsen bin, in der Lage sein würde, laufen zu können. Und es hat mir buchstäblich das Herz gebrochen, als er das sagte. Es war mir irgendwie nicht in den Sinn gekommen. Aber natürlich haben Kinder keine Ahnung, was auf sie zukommt oder was es auf der Welt gibt. Es war ganz natürlich, dass er das dachte. Er hatte ein hartes Leben, ein sehr hartes Leben und ein ziemlich einsames Leben, abgesehen von seiner Familie.

GROSS: Ihr Mann Nick, der in den 70er Jahren in England ein ziemlich berühmter Journalist geworden war - er war kurz nach Beginn des Jom-Kippur-Krieges auf einer Berichterstattungsreise nach Israel, als Syrien und Ägypten einen Überraschungsangriff auf Israel an Jom Kippur, dem heiligsten Tag des Jahres im jüdischen Kalender. Und er sagte dir, dass er dachte, er wäre in Sicherheit. Er sagte Ihnen, ich würde jetzt mit vier Kindern nirgendwo hingehen, wo es gefährlich wäre, aber die Israelis wissen, wie man sich um Journalisten kümmert, und bei ihnen bin ich absolut sicher.

Auf dem Weg zur Front wurde er von einer syrischen wärmegelenkten Rakete getötet. Und eines der Dinge, die Sie an seinem Tod wirklich entsetzt haben, war die Vorstellung, dass er allein stirbt. Könnten Sie ein wenig darüber sprechen, warum das für Sie ein so schrecklicher Gedanke war?

TOMALIN: Ich glaube nicht, dass jemand alleine sterben sollte. Ich denke, wenn du stirbst, brauchst du wirklich jemanden bei dir. Und es ist - der deutsche Reporter, der dort war - rief mich an, als er zurückkam, und sagte, dass er Nick rufen hörte, ich sterbe. Natürlich rief er nicht ich sterbe. Er sprach kein Deutsch. Also rief er: Ich sterbe. Und - schrecklich, schrecklich, dass er allein sterben sollte, schrecklich. Ich denke bis heute nicht gerne daran - schreckliche Sache.

Also bestand ich unbedingt darauf, dass seine Leiche nach England zurückgebracht wurde. Sie wollten ihn dort draußen begraben. Und ich sagte, nein, er muss wiederkommen, sonst für die Kinder. Wenn sie es nicht sehen - könnten sie seinen Körper nicht sehen, aber sie könnten auch den Sarg und seine Eltern sehen - sonst wäre es so, als wäre er wieder weg und einfach nicht zurückgekommen. Es musste eine Beerdigung geben. Es musste irgendwo sein, wo er begraben war. Das schien mir sehr wichtig. Ich meine, solche Formalitäten sind wichtig im Leben, denke ich.

GROSS: Sie schreiben, es hat Ihr Leben verändert, als Ihnen klar wurde, dass Sie jetzt die Verantwortung dafür tragen. Wie hat es Ihr Leben verändert?

TOMALIN: Nun ja, weil ich jetzt das Sagen hatte. Ich konnte jetzt viele Dinge entscheiden, zum Beispiel was für ein Auto ich kaufen sollte. Ich kaufte mein erstes Auto, das mein Auto war (Gelächter), was absolut wunderbar war. Und ich war - dann sagte John Gross, der beim New Statesman war, ich muss kommen. Er wollte zum Times Literary Supplement gehen, und er dachte, ich sollte herkommen und Literaturredakteur für den New Statesman werden. Und ich musste mich entscheiden, ob ich das mache, ob ich einen Job annehme oder ob ich zu Hause bei den Kindern bleibe. Und ich habe mit allen darüber gesprochen, und wir haben alle irgendwie darüber debattiert. Und ich beschloss - und ich glaube, die Kinder waren sich einig -, dass es besser für mich wäre, einen Job zu haben.

GROSS: Warum dachten Sie, es wäre besser, den Job anzunehmen?

TOMALIN: Weil ich denke, dass Mütter, die zu Hause bleiben und ganz von ihren Kindern leben – ich meine, manche Leute machen das sehr gerne, aber ich fand das keine so gute Idee. Zu diesem Zeitpunkt war meine Tochter – meine älteste Tochter Jo – tatsächlich bereit, nach Cambridge zu gehen. Sie waren also – wissen Sie, sie waren große Mädchen.

DAVIES: Claire Tomalin im Gespräch mit Terry Gross, aufgenommen letztes Jahr. Tomalins Memoiren "A Life Of My Own" sind jetzt als Taschenbuch erschienen. Nach einer Pause wird sie über andere Kämpfe in ihrem Leben sprechen und darüber, wie das Überleben ihrer Freunde ihre Einstellung zum Tod beeinflusst hat. Außerdem erinnern wir uns an die am Montag verstorbene Opernsopranistin Jessye Norman. Ich bin Dave Davies und das ist FRESH AIR.

DAVIES: Das ist FRISCHE LUFT. Ich bin Dave Davies, für Terry Gross. Wir hören das Interview, das Terry letztes Jahr mit Claire Tomalin aufgenommen hat. Nach Biografien von Charles Dickens, Jane Austen und der frühen Feministin Mary Wollstonecraft hat Tomalin eine Memoiren namens "A Life Of My Own" geschrieben, die jetzt als Taschenbuch erscheint. Durch ihre Geschichte versucht sie, eine umfassendere Geschichte britischer Frauen ihrer Generation zu erzählen. Sie wurde 1933 geboren. Sie schreibt über ihre widersprüchlichen Kinderwünsche und ein befriedigendes Berufsleben. Es dauerte eine Weile, aber schließlich hatte sie beides, obwohl es viele Familientragödien gab, die sie ertragen musste.

(SOUNDBITE DES ARCHIVIERTEN NPR BROADCAST)

GROSS: Ihre erste Biografie war also eine Biografie von Mary Wollstonecraft, der frühen Feministin, die "A Vindication Of The Rights Of Women" schrieb, die 1792 veröffentlicht wurde und argumentierte, dass Frauen den Männern gleich sind. Wie hat sich dieser historische Blick auf den Feminismus und das Leben von Wollstonecraft auf Ihr Verständnis Ihres eigenen Lebens ausgewirkt? Geschafft?

TOMALIN: Nun, es war ziemlich interessant. Ich habe es geschrieben, weil ich, als ich Mutterschaftsurlaub nahm, um Tom, den Redakteur des New Statesman, zu haben - ich hatte bereits als stellvertretender Literaturredakteur gearbeitet. Und er sagte, bitte schreib weiter für den New Statesman, während du deinen Mutterschaftsurlaub nimmst. Und so habe ich für den New Statesman eine Seite über Mary Wollstonecraft geschrieben. Und als es veröffentlicht wurde, bekam ich Briefe von Agenten, Verlagen, die sagten, Sie müssen eine Biographie über sie schreiben. Und so wusste ich nicht, was ich tun sollte.

Und Nick und ich setzten uns mit je einem Blatt Papier und einem Bleistift zusammen. Vor- und Nachteile - sollte ich zum New Statesman zurückkehren oder sollte ich versuchen, dieses Buch zu schreiben? Und wir kamen beide zu dem Schluss, dass ich versuchen sollte, das Buch zu schreiben. Und deshalb habe ich mich dazu entschieden. Das Buch wird auf diese Weise mit Nick in Verbindung gebracht. Ich war – es war hilfreich für mich, dass – sein Rat. Und tatsächlich war ich gerade damit fertig, das Buch zu schreiben, als er getötet wurde. So war es – das Buch war irgendwie mit dieser Zeit seines Lebensendes verbunden und es war ziemlich emotional.

GROSS: Hat Mary Wollstonecrafts Schreiben und wie sie ihr Leben gelebt hat, beeinflusst, wie Sie Ihr Leben nach dem Tod Ihres Mannes geführt haben?

TOMALIN: Nun, es war erstaunlich, sie zu studieren, weil ich diese Frau im 18. Jahrhundert entdeckte, die ein Leben zu führen schien, das meinem sehr, sehr ähnlich war. Sie lebte in Nord-London. Sie arbeitete an einer Zeitschrift. Sie hatte sozusagen schwierige Liebesbeziehungen, oder - und als sie ein Baby bekam, musste sie sich mit dem Versuch auseinandersetzen, zu arbeiten und ein Baby zu bekommen. Und dieser Spaziergang durch die gleichen Straßen von London, die sie gegangen war, kam mir absolut erstaunlich vor. Und sie war so lebendig in ihren Briefen und Schriften. Und sie ging - ging nach Paris, um die Französische Revolution zu sehen, und ich ging natürlich nach Paris, lernte ziemlich viel über die französische Familie.

Und so habe ich – es hat mein Interesse an der Frauengeschichte irgendwie verstärkt, und es hat mich dazu gebracht, viel tiefer darüber nachzudenken, wie wenig wirklich nützliche Informationen wir in der Vergangenheit über das Leben von Frauen bekommen haben, wie – wir hatten Biografien von Königinnen, und wir hatte eine Art Bücher über Schauspielerinnen. Aber genau hinzuschauen, wie das Leben von Frauen in der Vergangenheit aussah – war eher Mangelware. Und ich dachte, das ist etwas, in das ich mich wirklich gerne hineinbegeben würde.

GROSS: Hat Ihnen ihre Biografie auch Kraft oder Mut für ein eigenständiges Leben gegeben?

TOMALIN: Ja, das hat es. Und sie war so interessant, weil sie eine ziemlich strenge, fleißige junge Frau war, die sich in alle möglichen Arbeiten stürzte. Sie arbeitete als Gouvernante. Sie versuchte, eine Schule zu führen. Sie half sogar einer ihrer Freundinnen, deren Familie sehr arm war, bei der Näharbeit. Und sie pflegte Menschen. Sie nahm praktisch jeden Job an, den eine Frau ihrer Generation annehmen konnte. So qualifiziert sie sich, die Situation der Frauen zu kommentieren.

Und dann hatte sie diese außergewöhnliche Liebesbeziehung. Während der Revolution ging sie nach Paris. Und sie glaubte nicht an die Ehe, also bekam sie ein Baby damit - ihren amerikanischen Liebhaber. Und sie hatte eine schlechte Zeit mit ihm. Er war ihr gegenüber (Gelächter) treulos. Und so ist sie fertig - sie hat sich irgendwie in eine romantische Heldin verwandelt. Sie ist für mich immer noch eine völlig faszinierende Figur.

GROSS: Ich möchte Sie nach einer weiteren Tragödie in Ihrem Leben fragen. Ihre zweitälteste Tochter Susanna wurde 1979 während ihres Studiums an der Universität Cambridge zutiefst depressiv.

TOMALIN: Nein, sie war in Oxford.

GROSS: In Oxford - tut mir leid. Dankeschön. Und dann nahm sie sich 1980 das Leben.

GROSS: Und Sie haben ihre Depression gefunden - es hört sich so an, als ob jeder, der sie kannte, ihre Depression für unergründlich hielt, weil es eine so plötzliche, unerklärliche Veränderung war, wie sie in der Vergangenheit war. Haben Sie jemals eine Erklärung gefunden?

TOMALIN: Ich habe mir gerade Sylvia Plaths "The Bell Jar" noch einmal angesehen, und plötzlich fiel mir auf - das ist erst letzte Woche -, dass das, was sie in diesem Buch beschreibt, die Depression, in die sie fällt, Susanna sehr ähnlich ist. worauf Susanna hereinfiel, unerklärlich für die Familie, für die Freunde. Aber sie hatten etwas gemeinsam, denke ich. Und es erstaunte mich, plötzlich das zu sehen, was Sylvia Plath so brillant beschrieben hat. Wie sie ihren eigenen Abstieg in die Depression beschrieb, weiß ich nicht, aber sie war wunderbar. Und ich dachte, Susanna wäre so.

Bei all meinen Bemühungen, ihr zu helfen, sie zu trösten, sie aufzumuntern, sagte sie immer: Nun, es mag dir besser gehen, aber ich fühle mich dadurch nicht besser. Und das erste Mal, als sie eine Überdosis nahm, beschreibe ich im Buch. Ich habe sie gefunden. Wir haben sie ins Krankenhaus gebracht. Sie lag auf der Intensivstation. Und ich habe all diese Zeilen gesehen, die dir zeigen, wie die Atmung und das Herz und alles - und ich sah, wie sie wiederbelebt wurde. Und als es ihr besser ging, ging ich auf den Flur im Krankenhaus. Und der Pfleger kam heraus und sagte: Freue dich nicht, sie wird es wieder tun. Das war ziemlich düster, nicht wahr?

GROSS: Es stellte sich jedoch heraus, dass es wahr war.

TOMALIN: Es war wahr, ja. Es war wahr.

GROSS: Wissen Sie, und in ihrem Abschiedsbrief schrieb sie, dass es ihr leid tue, aber, Zitat, "es könnte noch schlimmer kommen".

TOMALIN: Ja, das stimmt, aber das nehme ich an.

GROSS: Also ich denke, sie hatte wirklich Angst davor.

TOMALIN: Nun, ich denke, das ist richtig. Und ein anderer Freund von mir, der an Depressionen litt, sagte, wenn du keine Depression hattest, hast du keine Ahnung, wie es ist. Das war ein römisch-katholischer Freund von mir. Sie sagte, es ist sicher schlimmer, als in der Hölle zu sein.

Und ich denke, wenn Sie an Virginia Woolf denken, die diese wiederkehrende Depression hatte und sich dann umbrachte - ich dachte immer, wenn wir Susanna gerettet hätten, wenn wir es geschafft hätten, sie zu retten, hätte sie vielleicht noch 10 Jahre gelebt oder 15 Jahre und hat noch mehr von dem gemacht, was sie war - sie hätte eine sehr gute Schriftstellerin werden können. Sie hat sehr gute Gedichte geschrieben. Und selbst wenn sie sich wie Virginia Woolf später umgebracht hätte – wenn sie nur etwas mehr von ihrem Leben gehabt hätte, weil sie es war – finden natürlich alle Mütter ihre Kinder wunderbar.

Aber sie war ein außergewöhnlicher Mensch. Und es war vor kurzem ihr 60. Geburtstag. Und ihr wunderbarer Freund, den sie gehabt hatte, der mit seinen 60ern glücklich verheiratet ist und mit seiner Familie glücklich verheiratet ist, schickte mir am Morgen von Susannas 60. Ist das nicht außergewöhnlich?

GROSS: Ja. Du schreibst, die Trauer muss beiseite gelegt werden, aber sie geht nicht weg. Es kommt jeden Morgen beim Aufwachen, lauert im gewohnten Tagesablauf, überrascht. Tut es immer noch?

TOMALIN: Ich denke, das Buch zu schreiben hat geholfen. Viele Leute haben mir über diese Passage geschrieben, Leute, die jemanden verloren haben, den sie liebten, und sagten, ja, so ist es und teilen diese Erfahrung mit den Leuten. Ich trauere nicht mehr so, wie ich Jahr für Jahr trauerte. Ich bin ziemlich ruhig. Aber es kommt trotzdem – natürlich, es fällt einem auf – man hört ein Musikstück, man sieht etwas, das einen daran erinnert – nur – ich sehe ihr Gesicht. Ich sehe ihre wunderschönen blauen Augen. Also natürlich - natürlich sind die Schmerzen weniger, aber vergessen wird sie sicherlich nicht. Sie wird von ihren Freunden nicht vergessen.

GROSS: Warum machen wir hier nicht eine kurze Pause? Und dann reden wir weiter. Wenn Sie sich uns nur anschließen, ist Claire Tomalin mein Gast. Sie ist Biografin, die Bücher über Mary Wollstonecraft, die frühe Feministin, und Charles Dickens geschrieben hat. Ihre neuen Memoiren heißen "A Life Of My Own". Wir machen eine kurze Pause. Dann sind wir gleich wieder da. Das ist FRISCHE LUFT.

GROSS: Das ist FRISCHE LUFT. Und wenn Sie sich uns nur anschließen, mein Gast ist Claire Tomalin. Sie war langjährige Buchkritikerin und Herausgeberin für Publikationen in England und wurde dann Vollzeit-Biographin. Zu ihren Biografien zählen Bücher über Charles Dickens und die frühe Feministin Mary Wollstonecraft. Jetzt hat sie eine Memoiren namens "A Life Of My Own".

Also, wissen Sie, wir haben viel darüber gesprochen, Ihre Familie zu erziehen und über Ihre erste Ehe, die viele steinige Zeiten hatte. Und dann wurde Ihr Mann getötet, als er über den Jom-Kippur-Krieg berichtete. Er wurde von einer wärmesuchenden Rakete, einer syrischen Rakete, getötet. Im Alter von 60 Jahren haben Sie den Dramatiker Michael Frayn wieder geheiratet, der am besten bekannt ist für - in Amerika jedenfalls glaube ich, dass er am besten für "Noises Off" bekannt ist.

Er war verheiratet, als Sie anfingen, sich zu sehen, und Sie schreiben, Sie haben mehrmals versucht, es zu beenden. Aber schließlich war seine Frau verständnisvoll und sie trennten sich. Und Sie haben Michael Frayn geheiratet. Wie war es für Sie, die Frau zu sein, die die Affäre mit einem verheirateten Mann hatte, nachdem Sie so viele Affären mit Ihrem Mann erlebt hatten und dann zu Ihnen zurückgekehrt waren?

TOMALIN: Das ist eine sehr gute Frage. Das war natürlich sehr schwierig und schmerzhaft. Und das ging ziemlich lange so. Und wie gesagt, wir haben versucht, uns nicht mehr zu sehen. Wir machten alle möglichen Prozesse durch, um uns zu einigen, dass wir uns nicht sehen würden, und irgendwie konnten wir es einfach nicht ertragen, uns nicht zu sehen. Und das umso mehr, als Michael und Jill, seine Frau, drei Töchter hatten – so wie ich drei Töchter hatte. Wunderbare, wundervolle Mädchen.

Es war also sehr qualvoll. Und ich kann nicht sagen, dass ich mich sehr wunderbar benommen habe. Aber am Ende entschied Jill, dass sie es für das Beste hielt, wenn sie sich trennten. Und ich freue mich, sagen zu können, dass wir jetzt alle auf einem - ich stehe seinen Töchtern sehr nahe. Ich liebe sie sehr – und seine Enkel. Und Jill und ich unterhalten uns einigermaßen herzlich. Und ich denke, der Schmerz dieses ganzen Prozesses wurde verarbeitet. Es steht mir nicht zu, zu sagen, dass es vollständig durchgearbeitet ist, aber ich glaube nicht, dass ich viel mehr dazu sagen kann.

GROSS: Ich weiß nicht, ob Sie sich das vorstellen können, aber ich habe mich gefragt, ob Sie als ältere Frau über die Qualität der Liebe sprechen könnten, verglichen mit der Qualität der Liebe in Ihren Zwanzigern, als Sie Ihren ersten Ehemann heirateten. Und ich frage das zum Teil, weil sexuelle Lust nicht so ist - verstehst du was ich meine? - ist bei einer Heirat mit 60 nicht in gleicher Weise Teil der Gleichung wie bei einer Heirat.

TOMALIN: Nun, ich bin mir nicht sicher, ob ich das tun würde.

TOMALIN: . Stimme dem zu (Gelächter).

TOMALIN: Ich denke, sexuelle Liebe ist sehr grundlegend – sie ist ein sehr wichtiger Teil des Lebens. Und für mich war ich sicherlich - in gewisser Weise wichtiger, als ich 60 war als mit 20.

GROSS: Das ist eine sehr interessante Antwort (Gelächter). Also bist du jetzt 85.

GROSS: Ihr Buch scheint mir ein sehr ehrliches Buch zu sein. Ich kenne dich nicht wirklich, also bin ich nicht der beste Richter. Aber als Leser (Gelächter) - als Leser kommt es mir wie ein ehrliches Buch vor.

TOMALIN: Es ist sicherlich ein ehrliches Buch, ja.

GROSS: Ja. Und ich frage mich, ob Sie sich jetzt mit Mitte 80 freier fühlen, dieses Maß an Ehrlichkeit zu haben. Sie wissen jetzt, wer Sie sind. Sie wissen, was Ihr Leben war. Sie müssen niemanden beeindrucken. Sie müssen sich keine Sorgen um Ihren Ruf machen. Es ist schon gemacht.

TOMALIN: Das spüre ich. Und um ganz ehrlich zu sein, natürlich sind sehr viele der Leute, über die ich schreibe, alle tot, also können sie nicht antworten. Sie können nicht sagen, oh, das hast du falsch verstanden, Claire. Und mir ist klar, dass das ziemlich unfair ist, nicht wahr? Es ist aber so. Da ich ein langes Leben gelebt habe, kann ich sehen, dass es mir leicht fällt, nicht wahr? Ich meine, in einigen Fällen habe ich die Leute gefragt. Ich habe Leuten geschickt, was ich geschrieben habe und gesagt, ist das in Ordnung?

Außer Susanna, über die ich gerne geschrieben habe, weil ich sie wunderbar finde, sagte ich zu meiner Tochter, ich werde nicht viel über dich schreiben. Aber dann habe ich über Tom geschrieben. Und meine jüngste Tochter Emily sagte, Tom wird nicht gefallen, was du geschrieben hast, du musst es ihm vorlesen.

Als das Buch im Korrekturlesen war und noch geändert werden konnte, sagte ich, ich habe über dich geschrieben, möchtest du es hören? Und er war zu dieser Zeit im Krankenhaus. Und ich ging hinein, markierte den Beweis und las ihn ihm vor. Und es hat ihm wirklich gut gefallen. Er hat sich wirklich gefreut. Und ich glaube, er hat gesehen, dass ich mit der Liebe, die ich für ihn empfinde, und der Bewunderung, die ich für ihn empfinde, über ihn geschrieben habe. Und ich glaube, er hatte tatsächlich das Gefühl, dass es etwas Gutes war, dass er dort beschrieben wurde.

GROSS: Ich möchte Sie noch einmal zitieren - "Wenn Sie viele Ihrer Freunde und Familie sterben sehen, ist es nicht so schwer, ruhig über Ihren eigenen bevorstehenden Tod nachzudenken. Sie werden den Weg gehen, den sie bereits eingeschlagen haben Glaube an ein Leben nach dem Tod, um sich von diesem Gedanken getröstet zu fühlen." Warum finden Sie diesen Gedanken beruhigend?

TOMALIN: Dass ich denen nachfolge, die vor mir gestorben sind?

TOMALIN: Nun, es ist nicht logisch, denn ich denke, wenn man stirbt, hört man auf zu existieren. Aber trotzdem kann man nicht umhin zu denken, dass, wenn man mein Alter von 85 erreicht, so viele Menschen, die man liebt, gestorben sind, man kann nicht umhin zu sehen, dass sie sozusagen durch eine Tür gegangen sind . Und die Vorstellung, dass auch Sie bald durch dieselbe Tür hinausgehen werden, ist kein wörtlicher Glaube, aber es ist eine Sichtweise, die für mich einen Sinn ergibt.

Und dann denke ich an Worte, die darüber schreiben - (unverständlich) mit Erde und Steinen und Bäumen, die Vorstellung, dass das, was von dir übrig ist, immer noch ein Teil dieser wunderbaren Erde ist, auf der wir leben. Auch wenn du zu Asche oder was auch immer zerfallen bist, du warst ein Teil davon. Und in gewisser Weise wirst du immer ein Teil davon sein.

GROSS: Nun, Claire Tomalin, es war wirklich ein Vergnügen, mit Ihnen zu sprechen. Ich danke dir sehr. Und ich freue mich, dass Sie sich entschieden haben, Ihre eigene Geschichte zu schreiben.

TOMALIN: Danke. Es war eine Freude mit Ihnen zu sprechen.

DAVIES: Claire Tomalin im Gespräch mit Terry Gross, aufgenommen letztes Jahr. Tomalins Memoiren "A Life Of My Own" sind jetzt als Taschenbuch erschienen. Als nächstes erinnern wir uns an die gefeierte Sopranistin Jessye Norman, die am Montag gestorben ist. Das ist FRISCHE LUFT.

(SOUNDBITE VON DAVID FAY'S "IMPROMPTUS D.899: NO. 3 IN G FLAT MAJOR: ANDANTE")

Copyright & Kopie 2019 NPR. Alle Rechte vorbehalten. Weitere Informationen finden Sie auf den Seiten zu Nutzungsbedingungen und Berechtigungen unserer Website unter www.npr.org.

NPR-Transkripte werden von Verb8tm, Inc., einem NPR-Vertragspartner, innerhalb einer Eilfrist erstellt und mit einem proprietären Transkriptionsprozess erstellt, der mit NPR entwickelt wurde. Dieser Text ist möglicherweise nicht in seiner endgültigen Form und kann in Zukunft aktualisiert oder überarbeitet werden. Genauigkeit und Verfügbarkeit können variieren. Die maßgebliche Aufzeichnung der NPR-Programmierung ist die Audioaufzeichnung.


In seinen Socken zu Hause

Vor etwa 30 Jahren rezensierte Claire Tomalin Robert Gittings' wegweisende Biografie über Thomas Hardy. Dies begründete den vertrauten düsteren Umriss des großen Wessex-Autors, den wir immer noch kennen und mit einigen ängstlichen Vorbehalten immer noch lieben. Hier war der sensible Romanschriftsteller, der sich als nachlässiger Ehemann entpuppte, der zärtliche Beichtdichter, der seine eigene Biographie listig "fälschte", der funkelnde öffentliche Mann, der notorisch an ein bösartiges Universum glaubte. "Das Problem des Biographen mit Hardy", schrieb Tomalin, "ist, wie man diesen trockenen, defensiven Mann mit der schüchternen, aber sehr reaktionsschnellen Präsenz in den Gedichten und Romanen in Verbindung bringt." Seit Gittings hat es viele wissenschaftliche Arbeiten gegeben, insbesondere Michael Millgates schöne Ausgabe der Briefe, neuere Studien von Paul Turner (1998) und Ralph Pites The Guarded Life (2006).

Aber in gewisser Weise bleibt das Problem, das tief gespaltene Geheimnis von Hardy, bestehen. Man ist fasziniert zu sehen, ob Tomalin, die in ihrer jüngsten preisgekrönten Biografie den Ruf von Samuel Pepys wunderbar "gerettet" hat, die gleiche Magie für Hardy wirken kann. Es ist faszinierend, dass ihr Untertitel - The Time-torn Man - aus einem Hardy-Liebesgedicht stammt, in dem die ganze Zeile lautet: "Einmal du, eine Frau, kamst, um einen von der Zeit zerrissenen Mann zu beruhigen."

Tomalins gekonnter Umgang mit der Erzählzeit kündet sowohl von ihrer Originalität als auch von ihrer immensen Erfahrung als Biografin. Es ist auf subtile Weise weg von der herkömmlichen "trottenden" Chronologie (wie Virginia Woolf sie einst verspottete). Sie beginnt nicht mit Hardys Geburt im Jahr 1840, sondern mit dem Tod der armen, vernachlässigten Emma Hardy im Jahr 1912 und der verblüffenden Erklärung: "Dies ist der Moment, in dem Thomas Hardy ein großer Dichter wurde."

Die folgende, äußerst beunruhigende Szene - die Leiche vom Dachboden gehievt, der Sarg für drei Tage am Fußende von Hardys Bett gelegt - wird verwendet, um die plötzliche erstaunliche Freisetzung von Hardys großen Elegien für Emma in den Gedichten von 1912-13 zu zeigen. die mit Miltons Lycidas verglichen werden. Von da an ist klar, dass Hardys Poesie und seine Ehe verwendet werden, um die bekannte Geschichte zu transformieren.

Die genaue Natur dieser Ehe ist eines der berüchtigtsten Probleme in der Biographie des 19. Zwischen Emma und Hardy bleiben keine Liebesbriefe übrig, außer zwei Fragmente, die Hardy in seine Notizbücher kopiert hat.In einem schrieb sie prophetisch: "Ihr Roman wirkt manchmal wie ein Kind, Ihr eigener und keiner von mir." Sonst gibt es keine Briefe von Emma vor 1890, als sie 50 Jahre alt war und die Ehe schon in großen Schwierigkeiten steckte. Es gibt keine, weil sie sie alle im Garten am Max Gate verbrannt hat.

Die meisten früheren Biographen leiden hier an Prolepsis - Vorfreude: Die Ehe war von vornherein zum Scheitern verurteilt. Dennoch produziert Tomalin ein unvergesslich frisches und lebendiges Kapitel über ihre ersten Begegnungen in Cornwall mit dem Titel "Lyonnesse" (nach seinem berühmten, gesangsähnlichen Gedicht). Ihre überschwängliche Darstellung von Emma mit ihren vielen goldenen Haaren, ihr Reiten entlang der gefährlichen Kante des Beeny Cliff, die zarten Spaziergänge und die verführerischen Picknicks untermauern auf brillante Weise die anhaltende Kraft der Romanze für Hardy, die die gesamte Biografie erhellt.

Sie beschreibt kühn Hardys erotische Zeichnung von Emma auf allen Vieren auf der Suche nach ihrem verlorenen Picknick-Weinglas im Wasserfall. "Sie ist köstlich gekleidet, hat einen Hut und ist gelockt, ihr Po steht hoch, ihre Ärmel sind hochgekrempelt und ihre Brüste sind klar umrissen."

Sie verfolgt mit barometrischer Sorgfalt die schwankenden emotionalen Rhythmen zwischen Schriftsteller und Ehefrau. "Die wechselnden Gefühle in einer Ehe sind so komplex und unberechenbar wie Wolkenformationen." Das ist keinem anderen Biographen so gut gelungen. Tomalin dringt tief in das Ehewetter ein, ergreift keine Partei, sondern fühlt von innen. Als nach 1880 Ruhm kommt und die Ehe langsam auseinanderzubrechen beginnt, erkennt Tomalin den Schmerz auf beiden Seiten. Sie können fast spüren, wie sie sich abmüht, sie zusammenzuhalten. "Er zog Stille dem Streiten vor, der die Luft hätte klären und sie sich in die Arme werfen können."

Dennoch gibt es noch zahlreiche Kontinentaltouren, Paris-Besuche, London-Partys und die berühmten epischen Fahrradexpeditionen - er auf seinem "Red Cob", sie auf ihrem "Grasshopper" mit dem passenden grünen Samtkostüm, das die Einheimischen in Dorchester so lächerlich fanden. Tomalin genießt diese Exzentrizitäten, anstatt sie zu verspotten.

Manchmal scheint dies ein wenig zu freundlich, zu forsch. Tomalin schildert die Tragödie ihrer Kinderlosigkeit sehr kurz, erkennt jedoch ihre Bedeutung an, insbesondere für Emmas angespannte Beziehungen zu Hardys Familie. Pite widmet möglichen Ursachen, sexuellen Schwierigkeiten und Hardys Fantasiewelt ein ganzes Kapitel. Tomalin lässt solche Spekulationen lieber hinter sich und konzentriert sich auf Emmas wachsende Entfremdung. Ihre gewaltige Denunziation von Ehemännern im Jahr 1899 ist denkwürdig: Erwarte "weder Dankbarkeit noch Aufmerksamkeit, Liebe noch Gerechtigkeit". Jordanien.

Das parallele Porträt von Hardy ist ebenso liebevoll und einnehmend, aber auf seine Art noch origineller. Tomalins Beschwörung der Musik in seiner frühen Kindheit - das Geigenspiel, die "endlosen Jigs, Hornpipes, Reels, Walzer", das Singen von Dorset-Volksliedern und Hymnen - passt wunderbar zu Hardys instinktiver Begabung für Poesie. Später gibt es brillante Abschweifungen über seine intellektuellen Mentoren - Horace Moule, der ihm die griechische Tragödie beibrachte und dies dann demonstrierte, indem er in seinen College-Räumen in Cambridge Selbstmord beging, und der strengen, traurigen Leslie Stephen, die Hardy zu "einem evolutionären Melioristen" machte.

Auch hier gibt es subtile Zeitanpassungen beim Storytelling. Fast unbemerkt wird die große professionelle Romanschreibzeit von 1880-1895 auf nicht viel mehr als 50 Seiten komprimiert. Dies ermöglicht die Erweiterung der Poesie sowohl am Anfang als auch am Ende des Buches. Wenn Sie genau hinschauen, sehen Sie, dass die Biografie die Struktur einer Sanduhr hat, mit ihrer Kurve und Eleganz auch.

Es gibt auch Zeitverschiebungen. Tomalin weigert sich, über die Romanze mit seiner temperamentvollen Cousine Tryphena Sparks zu spekulieren, der Gittings ein ganzes Kapitel gewidmet hat. Ebenso lässt sie die anderen angeblichen Flirts mit Hardys Musenfolge kurz hinter sich: Helen Patterson, Rosamond Thomson, Agnes Grove. Dennoch hat Hardys Wunsch, junge Frauen zu besitzen – oder besser gesagt, wieder in Besitz zu nehmen – sicherlich eine obsessive Qualität. Dies macht seine fiktiven Heldinnen zum Teil zu so lebendigen physischen Kreationen, die mit ihren großen kontinentalen Zeitgenossen vergleichbar sind - Emma Bovary, Effi Briest oder sogar Maupassants Boule de Suif.

Tomalin scheint nur einmal wirklich wütend auf Hardy zu sein: nicht wegen Tess, wie man meinen könnte, sondern wegen Jude. Hier glaubt sie, dass Hardy absichtlich seine Charaktere schlägt und "seine Verschwörungen erzwingt", um sie alle zu foltern. Es zu lesen sei „wie ein Schlag ins Gesicht“. Sie zitiert Gosse, einen von Hardys größten Bewunderern: "Was hat die Vorsehung mit Herrn Hardy getan, dass er sich im Ackerland Wessex erheben und seine Faust gegen seinen Schöpfer schütteln sollte?"

Dennoch ist es Tomalins Triumph, auf diese Frage eine sympathische narrative Antwort zu geben. Sie versucht nie, Hardy diskursiv wegzuerklären, weder psychologisch noch soziologisch. In einer zentralen Passage meditiert sie einfach über das bleibende Geheimnis von Hardys "wütendem, verwundeten inneren Selbst, der die Werte der Welt, in der er lebte, gezüchtigt hat". Dies ist sicherlich die wahre Macht der Biographie, über Literaturkritik oder Sozialgeschichte.

Tomalins feiner, frischer Umgang mit Hardys Poesie zieht sich durch das ganze Buch. Sie bezieht sich auf mehr als 100 einzelne Gedichte und zitiert Strophen aus fast 60. Ihre kleinen Kommentare sind wunderbar. Sie hebt Schlüsselsätze hervor: "das originale luftblaue Kleid [aus "The Voice"] hebt und beleuchtet das ganze Gedicht".

Sie ist nie in langweiliger Identitätssuche gefangen – wer war dieses Mädchen? - der Fluch vieler früherer Hardy-Stipendien. Sie sieht, wie die bitteren oder düsteren Schlussfolgerungen so vieler Gedichte eine Musikalität haben, die sie ins Transzendente hebt. Der Leser kann zum Anfang zurückkehren und „die Freude wieder aufrufen“.

Einer der Gründe, warum sie die zweite Mrs Hardy, die rebäugige und manipulierende Florence, akzeptiert, ist die Ruhe, die sie (zusammen mit dem Hund Wessex) offensichtlich Hardy in seinen späten 70ern und 80ern gebracht hat, was es ihm ermöglicht, immer noch großartige Gedichte zu schreiben wie " Stolze Liedermacher". Diese letzten Seiten sind eine weitere Tour de Force. Sie liefern eine brillante Reportage, als käme Tomalin direkt von Max Gate. Wer kann Hardy vergessen, in seinen Socken Gedichte zu schreiben? Die herausragende Qualität der Biografie ist der lockere, souveräne Fluss von Tomalins Erzählstil. Ich kenne keinen anderen Biographen, der derzeit so ähnlich schreibt. Sie ist in dieser Zeit zu Hause, großzügig, akribisch, liebevoll, voller gesundem Menschenverstand, manchmal herb, aber immer nachdenklich. Ständig denkt man: Ja, so ist das Leben, das Leben eines Schriftstellers. Das ist eine seltene Leistung.

· Shelley: The Pursuit von Richard Holmes wird von HarperPerennial veröffentlicht


Claire Tomalin: Literaturredakteurin und Biografin

Claire Tomalin sagt, ihre Mutter habe ihr als Kind die Liebe zur Poesie eingeflößt.

Claire Tomalins Leben war ebenso produktiv wie ereignisreich. Sie verlor zwei ihrer sieben Kinder sowie ihren ersten Ehemann. Nach einer bemerkenswerten Karriere als Literaturredakteurin des New Statesman und der Sunday Times begann sie, preisgekrönte Biografien zu schreiben. Die heute fast 80-jährige Autorin lebt mit ihrem zweiten Ehemann, dem Dramatiker Michael Frayn, in London.

BÜCHER: Sie wurden als Kind ein ernsthafter Leser?

TOMALIN: Meine Mutter, die Komponistin war, las mit mir Gedichte. Dann konnte ich mit 5 oder 6 alleine lesen. Meine Mutter sagte zu mir: „Was auch immer passiert, du kannst immer in ein Buch flüchten.“ Es stimmt.

BÜCHER: Stimmt das noch?

TOMALIN: Ich fühle mich ziemlich krank, wenn ich nicht ein paar Bücher unterwegs habe. In den letzten fünf Jahren habe ich immer wieder Dickens’ Romane gelesen, aber ich habe Anthony Trollope als Kontrast immer wieder gelesen. „Phineas Finn“ hat mir sehr gut gefallen. Ich mag die politischen, wie „The Duke’s Children“.

BÜCHER: Haben Sie während des Schreibens Ihres Buches eine neue Belletristik gelesen?

TOMALIN: Ich habe seit einiger Zeit nicht mehr viel moderne Belletristik gelesen, aber ich habe Simon Mawers „The Glass Room“ gelesen. Es ist ein sehr interessanter Roman. Ich habe das neueste Buch von Julian Barnes „The Sense of an Ending“ gelesen. Er ist ein alter Freund. Es ist ein ziemlicher Aufbruch, eine sehr scharfe und unheimliche Geschichte.

Ich liebe es, Geschichte zu lesen und mochte Oliver Rackhams „Woodlands“.

BÜCHER: Was liest du gerade?

TOMALIN: Ich lese immer Gedichte. Ich musste eine Veranstaltung in Irland machen, also nahm ich meinen Yeats mit ins Flugzeug und bestätigte mein Gefühl, dass er in seiner Jugend der wunderbarste Dichter war, aber als er älter war, wurde er ein bisschen zu kunstvoll. Ich habe auch die englische Dichterin Wendy Cope gelesen. Ihr neuestes Buch ist „Familienwerte“. Ich lese alles, was sie schreibt. Ein anderer Dichter, den ich gelesen habe, ist Christopher Reid, der ein wunderschönes Buch namens „A Scattering“ über die letzten Stunden im Leben seiner Frau geschrieben hat.

Und ich habe Shakespeare oft noch einmal gelesen. Mein Lieblingssonett, 143, beginnt: „Lo, eine vorsichtige Hausfrau rennt, um eine Henne zu fangen. Es beschreibt eine Frau, die der Henne nachläuft, während ihr Kleinkind ihr nachläuft. Es ist absolut aus dem Leben geschrieben. Als ich jung war, habe ich so viele Sonette wie möglich auswendig gelernt. Ich bin froh, dass ich es getan habe, denn es ist schwierig, sich etwas zu merken, wenn man alt ist und jetzt sind sie eine großartige Ressource im Leben. Wenn Sie alleine sind, können Sie sich ein Shakespeare-Sonett sagen.

BÜCHER: Wann haben Sie dieses Lieblingssonett zum ersten Mal entdeckt?

TOMALIN: Meine Mutter hat mir zu meinem 11. Geburtstag einen kompletten Shakespeare geschenkt. Ich dachte, es war das schönste Geschenk, das ich je bekommen habe. Ich lese, lese und lese Shakespeare. Ich schrieb lange Gedichte, die sein „Venus und Adonis“ nachahmten, ob Sie es glauben oder nicht.

Ich fand, dass Dickens Shakespeare gut kannte. Er konnte es rezitieren, als er jung war. Als er das erste Mal nach Amerika reiste, schenkte ihm ein Freund ein Taschenbuch von Shakespeare, das er die ganze Zeit las.

BÜCHER: War Dickens ein großer Leser?

TOMALIN: Ja er war. Er galt nicht als Intellektueller, aber er mochte Alfred Tennysons Gedichte. Er war ein guter Freund von Robert Browning, aber ich muss sagen, dass ich in seinen Briefen keinen Hinweis auf Brownings Werk fand.

BÜCHER: Wann liest du?

TOMALIN: Wenn ich arbeite, muss ich mich natürlich einschränken, nicht während der Arbeitszeit. Ich gehe nie ohne Buch aus, auch nicht, wenn ich zum Einkaufen mit dem Bus oder der U-Bahn fahre.

BÜCHER: Sie hatten ein so arbeitsreiches Leben, gab es jemals eine Zeit, in der Sie keine Zeit zum Lesen hatten?

TOMALIN: Nein. Sie können sogar während des Stillens lesen, wenn Ihnen danach ist.

Haben Sie Vorschläge für zukünftige Bibliophile? Finden Sie uns auf Facebook oder folgen Sie uns @GlobeBiblio auf Twitter.


Bewertungen in History University of London

Rezensent: Daniel Schneemann
Zitat: Daniel Snowman, Rezension zu INTERVIEW: Noble Endeavours: Stories from England Stories from Germany, (Rezension Nr. 1534)
http://www.history.ac.uk/reviews/review/1534
Zugriffsdatum: 24. April 2017

In einer Neuentwicklung für Reviews in History spricht Daniel Snowman mit Miranda Seymour über ihr neues Buch Noble Endeavours: Stories from England Stories from Germany, ihre Karriere als Historikerin, Historikerin und Biografin und die Fragen der kollektiven Biografie und Prosopografie.

Miranda Jane Seymour ist eine englische Literaturkritikerin, Romanautorin und Biografin, und Noble Endeavours ist eine Kulturgeschichte der englisch-deutschen Beziehungen von 1613 bis heute.

Daniel Snowman ist Autor, Dozent und Rundfunksprecher für Sozial- und Kulturgeschichte.

Einstündiges Gespräch

INTERVIEW: Noble Endeavours: Geschichten aus England Geschichten aus Deutschland - AUSZUG

Institut für Geschichtsforschung

Buch: Noble Endeavours: Geschichten aus England Geschichten aus Deutschland
Miranda Seymour
London, Simon &. Schuster, 2013, ISBN: 9781847378255 512 S.
Preis: 20,00 €

Rezensent: Daniel Schneemann
Zitat: Daniel Snowman, Rezension zu INTERVIEW: Noble Endeavours: Stories from England Stories from Germany, (Rezension Nr. 1534)
http://www.history.ac.uk/reviews/review/1534
Zugriffsdatum: 24. April 2017

In einer Neuentwicklung für Reviews in History spricht Daniel Snowman mit Miranda Seymour über ihr neues Buch Noble Endeavours: Stories from England Stories from Germany, ihre Karriere als Historikerin, Historikerin und Biografin und die Fragen der kollektiven Biografie und Prosopografie.

Miranda Jane Seymour ist eine englische Literaturkritikerin, Romanautorin und Biografin, und Noble Endeavours ist eine Kulturgeschichte der englisch-deutschen Beziehungen von 1613 bis heute.

Daniel Snowman ist Autor, Dozent und Rundfunksprecher für Sozial- und Kulturgeschichte.

Auszug aus dem Interview

INTERVIEW: Claire Tomalin spricht mit Daniel Snowman - SHORT

Institut für Geschichtsforschung

Buch: Charles Dickens: Ein Leben
Claire Tomalin
London, Pinguin, 2011,
ISBN: 9780141036939 576 S. Preis: 9,99 €

Rezensent: Daniel Schneemann
Zitat: Daniel Snowman, Rezension zu INTERVIEW: Claire Tomalin im Gespräch mit Daniel Snowman, (Rezension Nr. 1602)
DOI: 10.14296/RiH/2014/1602
Zugriffsdatum: 24. April 2017

In der neuesten unserer gelegentlichen Podcast-Reihe Reviews in History spricht Daniel Snowman mit Claire Tomalin über ihre Arbeit als historische Biografin.

Claire Tomalin (* 20. Juni 1933 als Claire Delavenay) ist eine englische Autorin und Journalistin, die für ihre Biografien über Charles Dickens, Thomas Hardy, Samuel Pepys, Jane Austen und Mary Wollstonecraft bekannt ist.

Daniel Snowman ist Autor, Dozent und Rundfunksprecher für Sozial- und Kulturgeschichte.

Kurzfassung des Interviews.

INTERVIEW: Claire Tomalin spricht mit Daniel Snowman - FULL

Institut für Geschichtsforschung

Buch: Charles Dickens: Ein Leben
Claire Tomalin
London, Pinguin, 2011,
ISBN: 9780141036939 576 S. Preis: 9,99 €

Rezensent: Daniel Schneemann
Zitat: Daniel Snowman, Rezension zu INTERVIEW: Claire Tomalin im Gespräch mit Daniel Snowman, (Rezension Nr. 1602)
DOI: 10.14296/RiH/2014/1602
Zugriffsdatum: 24. April 2017

In der neuesten unserer gelegentlichen Podcast-Reihe Reviews in History spricht Daniel Snowman mit Claire Tomalin über ihre Arbeit als historische Biografin.

Claire Tomalin (* 20. Juni 1933 als Claire Delavenay) ist eine englische Autorin und Journalistin, die für ihre Biografien über Charles Dickens, Thomas Hardy, Samuel Pepys, Jane Austen und Mary Wollstonecraft bekannt ist.

Daniel Snowman ist Autor, Dozent und Rundfunksprecher für Sozial- und Kulturgeschichte.

Vollversion des Interviews.

INTERVIEW: Anthony McFarlane spricht mit Felipe Fernandez-Armesto - SHORT

Institut für Geschichtsforschung

Buch:Unser Amerika: Eine hispanische Geschichte der Vereinigten Staaten
Felipe Fernandez-Armesto
New York, NY, W.W. Norton, 2014,
ISBN: 9780393239539 416 S. Preis: £17.99

Gutachter: Professor Anthony McFarlane
Universität Warwick

Zitat: Professor Anthony McFarlane, Rezension von INTERVIEW: Anthony McFarlane spricht mit Felipe Fernandez-Armesto, (Rezension Nr. 1606)
DOI: DOI: 10.14296/RiH/2014/1606
Zugriffsdatum: 24. April 2017

In der neuesten unserer gelegentlichen Podcast-Reihe Reviews in History spricht Anthony McFarlane mit Felipe Fernandez-Armesto über sein neues Buch Our America: A Hispanic History of the United States.

Felipe Fernández-Armesto (* 1950) ist ein britischer Historiker und Autor mehrerer populärer Werke der revisionistischen Geschichte.

Anthony McFarlane ist emeritierter Professor an der School of Comparative American Studies der University of Warwick.


Schau das Video: London In Our Time (Dezember 2021).